Vous êtes sur la page 1sur 222

y

PRINCETON,

N.

J.

DG 317 .N38 1877


Naville, Adrien, 1845Julien l'Apostat et sa
philosophie du polith eisme

Tos-

JULIEN L'APOSTAT
ET SA

PHILOSOPHIE DU POLYTHISME

NEUCHATEL.

IMI'RlMERlli

DE JAMES ATTINGER.

JULIEN L APOSTAT
PHILOSOPHIE DU POLYTHISME
PAU

H.-ADRIEN NAVILLE
PROFESSEUR

Di;

PHILOSOPHIE A l'aCADMIE DE NEUCHATEL

'^'"-J-

PARIS

LIBRAIRIE ACADMIQUE DIDIER ET


Quai

NEUCHATEL
|

I.lBRAllUE

GNRALE

J.

SANDOZ

C'"

AuRUstins

(les

1877

GExNVE
LIBRAnUE DESROGIS

Digitized by the Internet Archive


in

2015

littps://arcliive.org/details/julienlapostatetOOnavi

JMIFACE

C'est

une opinion gnralement admise que

triomphe du monothisme chrtien sur

le

polythisme antique fut un progrs pour

la

le

pense philosophique ainsi que pour

la

pense

La conversion do Julien, son aposdit l'Eglise, est donc un problme


historique. L'me de Julien tait profondment religieuse. Son intelligence vive et puisreligieuse.

tasie

comme

sante se nourrissait habituellement de spculations philosophiques. Elev

chrtienne,

comment donc

dans

a-t-il

la

pu

doctrine

se dtour-

ner du culte du Dieu unique pour revenir


la tradition vieillie

On

du polythisme ?

a rpondu dj bien des fois cette

question. Elle

se

pose tout historien

l'Eghse ou de la philosophie.

cependant que
et

la

rponse

Il

n'tait

qu'un expos complet de

la

de

m'a sembl
pas acheve

philosophie re-

ligieuse de Julien tait encore faire.

VI

Parmi

les

ouvrages franais qui traitent de

Julien, celui dont le but est le plus voisin

me

moi-mme en

but que

je

vant ce

livre, c'est l'attrayante

suis propos

Lam.* Malheureusement,

tement scientifique

lui

le

fait

du

cri-

tude d'Emile

caractre stricdfaut.

J'ai

em-

prunt davantage aux crivains allemands,


spcialement Nandre-, Strauss^, F,-C.

Baur ^,

et

Semisch ^.

Les lecteurs de cet

crit se convaincront, je

pense, qu'il n'est inspir par aucune intention

polmique ou apologtique. L'apprciation du


caractre et des ides de Julien a souvent t
ti'ouble par la passion.

Libanius

et

Grgoire

de Naziance n'ont pas t seuls composer

son sujet des pangyriques ou des invectives.

Tandis que

les crivains

catholiques l'ont g-

nralement'' trait avec une injuste svrit,


les

'

distes

du

sicle 'dernier ont pris

assez

l'Apostat. Paris, Charpentier. 18C1.

.Iiilien

Uebcr den Kaiser Julianus und sein


gust Neander. 2" d. 1867.
-

Zeitalter,

von Dr Au-

Dcr Romantiker auf dem Throne der Ciisaren, ein Vortrag


\on David Friedricii Strauss. 1847.
'

Gcscliiclitedcrchristlichen Kirche, von D^ Ferdinand ChrisTome II, p. 17 43 (2e d.).

tian Baur.

^ .Iulian der Al)lriinnif^e. Ein Chiirakleri)ild


von
misch. 18C2.

Je dis
exception.

i,'nral('mc'nt.

M. A. de

Broirlie,

D''

Cari Se-

par exemple,

l'ait

vu
sottement sa dfense.'
contraire, le considrant

Gomlc, au

Augnst(^

comme un

rtrogra-

dateur, l'associe Bonaparte pour consacrer

ces deux hommes, dans son calendrier, un


jour de rprobation solennelle.
rien de pareil

ici.

On ne

Je suis simplement histo-

rien et je n'ai eu qu'un seul but,

moi-mme

ti'ouvcra

comprendre

puis faire comprendre

mes

lec-

teurs.

Julien n'est point dans l'histoire une apparition isole.

L'enthousiasme que son avne-

ment au trne provoqua cliez une nombreuse


classe d'hommes prouve assez que sa manire
de penser

de

tait celle

lettrs et

Comprendre

d'un groupe considrable

de philosophes contemporains.
la

pense de Julien,

prendre toute une poque de


lectuelle

c'est

com-

l'histoire intel-

de l'humanit."^

'
Voir l'article plus spirituel que scientifique dans
naire philosophique de Voltaire.

le

Diction-

- Les citations sont faites d'aprs les ditions de Ez. Spanheim (1696) et de Heyier (Juliani Epistoi, 1828). J'ai em-

prunt la traduction de Talbot (1863) quelques expressions


qui m'ont paru lieureuses.
Mon tude des textes tait termine, quand j'ai vu l'annonce d'une nouvelle dition des uvres de Julien qui parat chez Teubner, Leipzig, par les soins
de F. -G. Hertlein.

TABLEAU CHRONOLOGIQUE
DES PRINCIPAUX FAITS DE LA VIE DE JULIEN.

331 p. C.

II.

Flavius Claudius Julianus nat de Jules


Constance, frre de l'empereur Constan-

de Basilina.

tin, et

337. Mort de Constantin. Son


lui

Constance

fils

succde Constantinople. Sur

dre de Constance
soldats

probablement,

les

presque tous

les

massacrent

membres de

la

famille impriale.

eux Jules Constance


c'est--dire

le

Julien

Julien.

l'or-

et son

pre et

le

lui-mme

fils

Parmi
an,

frre an de
et

son frre

Gallus chappent au massacre. Durant


les

annes suivantes, Julien

surt!)ut

par

les soins

est

lev

de l'eunuque Mar-

donius.

De 344
350 environ.

Galhis et Julien vivent dans

le

chteau de

Jlacellum en Cappadoce o les a relf^iics

Constance.

Des

ecclsiastiques

ariens, gens de cour, dirigent leur du-

cation. Julien Iravailie btir


pelle sur

une cha-

du martyr Mainmas

la t()nil)e

et fait l'onclion de lecteur

dans

les irii-

ses.

Vers 350. Constance rappelle

deuv

les

frres

Con-

ii

stantinople.

351. Constance s'associe Gallus

comme

Csar.

Julien est envoj Niconidie.

351 355. Sjoui' de Julien

Asie-Mineure. Sous

(>n

l'inlluence des rhteurs, des sophistes


et des thurges,

ment au

il

.se

convertit secrte-

polj thisme.

354. Gallus est mis mort sur l'ordre du soup-

onneux Constance.
355 356. Sjours de Julien

;i

Athnes

et la cour.

L'impratrice Eusbie est sa

Milan.

protectrice auprs de l'ombrageux Constance.

356. Constance s'associe Julien connue Csar.

356

360. Brillante

campagne de Julien dans

Gaules.

Il

les

bat plusieurs fois les Ger-

mains, en particulier

[)rs

d'Argento-

ratum (Strasbourg).
360. Les troupes de Julien

le

proclament

Au-

guste Paris.
361. Julien marche contre Constance.

ouvertement avec
pratif]U(>

dieux.

le

publiciuemenl

le

Constance meurt au

novembre en
empereur.

Il

Il

rompt

christianisme et
culte

des

mois de

Cilicie. Julien reste seul

se consacre avec passion

la restaur.ition

du poh thisme.


3()3.

Expdition de
Il

meurt

iiu

Julit'ii

cde sur

le

les

Perses.

mois de juin en Msopota-

mie d'une blessure


comhatliuit.

t-uiitn

Le

([u

il

;i

reue en

elirlien Jovien lui suc-

trne imprial.

CFIAPITRE PREMIER
RAISONS GNRALES DE LA CONVERSION DE JULIEN.

HELLNISME ET GALILISME.

Deinande-t-on d'une manire gnrale

({uel fut

mobile qui dtermina Julien se dtourner du

le

christianisme et embrasser la cause du poly-

thisme,

il

faut rpondre

pour l'ancienne

amoureux de

tout

de

la cit

que ce

civilisation

Grce,

la

Athnes,

de Dmosthne, de

la ville

grecque.

d'Athn,
la

amour

Il

tait

Libanius, et sur-

dit

comme

qui est

y>

son

fut

l'il

la

de

la

Grce,

mre de Platon,

Sagesse.'

Lui-mme a

considr

l'amour de

comme

mobile dirigeant de toute sa conduite.

le

ne cesse, dans ses

Il

la

crits,

de protester de son

attachement pour sa Grce chrie.

Thrace d'origine,
trie.

Il

il

l'appelle

ne peut en prononcer

Epitaphios. Reiske

I,

p.

531.

hellnique

civilisation

Bien que

sa vritable pale

nom

sans que


son

me

se sente

miration.

monde,

pntre d'un sentiment d'ad-

ses yeux, ce qu'il y a de

un Grec. Viens

c'est

prie, crit-il

doce un Grec pur sang

fait

comme empereur,

champion du

monde

lnes qu'il combat.

nom

me

un ami, fais-moi

S)

d'hellnisme

il

'

visiter, je t'en

voir en

Cappa-

Dans tout ce

se considre

grec.

mieux au

C'est

qu'il

comme

pour

les

Hel-

dsigne lui-mme par

Il

la religion qu'il s'etforce

le

le

de res-

taurer dans l'empire.*


C'est surtout par l'tude des anciens auteurs

que l'amour de
Julien.

On

soins d'un

la

Grce

l'avait confi,

dans son enfance, aux

eunuque scythe

)>

Mon grand-pre, dit


homme pour former

l'tude des

Il

remplit ensuite

dvelopp chez

s'tait

nomm

avait

Julien,

de

l'esprit

pomes d'flomre
le

mme

Mardonius.
lev cet

ma mre

office

envers Juhen

lui-mme. Grand admirateur des potes


philosophes,

il

s'effora d'inculquer le

timent son jeune lve.

Il

par

et d'Hsiode.''

lui

et

des

mme

sen-

recommandait

d'tudier Platon, Socrate, Aristole, Thophraste

pour devenir meilleur,

118-119. Misopogon, p. 367.

Oratio

Lettre IV.

-0 'DJr;v.xiv lettres

'EXXrjVwjid; lettre

Misopogon,

III, p.

et lui reprsentait les

XL, XLI, LXXV.


XLIX.

p. .3o2.

u-

comme un

vres (rUoimn-e

trsor iiipuisal)le do

parfaites beauts. Les elVorts de

furent point perdus.

Une

Mardonius ne

vive curiosit, des gots

prononcs se dvelopprent de l)orme

intellectuels

heure chez Julien. Trs jeune encore,

ami passionn de
forc qu'il

fit

il

Pendant

la lecture.

tait

le

un

sjour

au chteau de Macelluin en Cappa-

doce, de sa quatorzime sa vingtime anne environ,


livres

se

il

envoyer d!Alexandrie beaucoup de

fit

appartenant l'vque de cette

atteste que, dj avant sa

copier.- Libanius

les

pour

ville

conversion au polythisme, mprisant toutes les


autres richesses,

il

avait

amass une grande

lection de livres venus de toutes parts.


vie,

livres restrent

les

nants,

un de

Toute sa

ses gots domi-

une de ses principales sources de

sances.

Il

en emportait toujours avec

voyages.

guerre, on

la

lui

que pour
paysage

beaut de
lui

le

'ait t,

livres.*

nature,

la

lui

jouis-

dans ses

voyait toujours la

main ou des armes ou des


sible la

col-

il

Trs sen-

semble pourtant

complment ncessaire de tout


en face de

la

mer

agite par la

brise et sillonne par les barques des pcheurs,

au milieu des prairies

et

'

Misopogon,

Lettre IX, conf. Lettre

Paneg. JuL cons. Reiske

p.

des bois, de pouvoir en

3o1, 353.

XXXVL

Libanius Epitaph. Reiske

l.
I,

p. 376.
p.

o46.


paix

lire

son

Libanius

livre.'

Pendant un voyage,

Quelle chance ([ue

Au

la

il

crit

poste n'ait

pas t prte

quand on nnonte dans

lieu d'avoir affaire des muletiers ivres et

lieu
la

comme

des IVayeurs qu'on a


voiture publique, au

Homre,

des

mulets poussifs,

du ne rien faire et de beaucoup mangei', au

lieu d'avoir souffrir

des voix,

tranquillement une route couverte, ombrage,

pleine de fontaines, de stations faites pour le

repos, o je puis faire halte et respirer sous le

vaste feuillage des platanes et des cyprs, te-

liant

y>

de Platon. Pendant que

voyage

la

ne point

poussire, du bruit

du claquement des

tte chrie

fouets, je suis

mal de ne pas

pens que ce se-

t'en

donner

te le faire partager

bre possible de livres,

il

jouis de ce libre

je

j'ai

Trs proccup d'acqurir

curaient.''

'

On

plaisir.

Lettre

avis et

avec moi.

le

de

plus grand

nom-

se montrait plein de re-

connaissance pour les personnes qui

grand

force

en main Phdre ou quelque autre dialogue

rait fort

de

dit

ne pouvait pas

lui

lui

faire

en pro-

de plus

Dans toute sa correspondance,

il

XLVI.

Lettre LXXIV. .le suis, peu de chose prs, la traduction


de Talbot. Heyier doute de l'authenticit de cette lettre. Elle
est en tout cas tout fait dans l'esprit de Julien.
'

Oratio

III, p.

124.
,


n'y a

que deux

L'une est une


remercie de
il

lelLres

adresses des

envoy des

lui avnii-

fernin(>s.

une dame

prtresse, l'aulre

livres.'

qu'il

Quand

ne pouvait pas veiller lui-mme sur sa biblio-

thque,

il

remettait quelque fidle ami

la

comme

le plus prcieux des dptMs.- Enfin, en tout temps,

mme

aussitt qu'il en avait le loisir, le jour ou


la uuit,

lisait

il

avec avidit; ensorte

rendre lui-mme ce tmoi^Piage

(ju'il

pu se

cju'il

avait d-

roul autant de volumes ([u'aucun des

contem-

porains.^

Parmi ces anciens crits


pas

tant aims,

il

n'est

de voir auxquels Julien accordait

difficile

prfrence.

Il

la

mentioiuie souvent avec loge les

historiens et les orateurs. Mais

il

cite surtout les

philosophes et les potes. C'est eux qu'il prodi-

gue

les pithtes

de

sages

de divins. Le

deux anciens condisci-

grand

y>

les, c'est l'tude

y>

Platon.

C'est la base, le fondement, l'difice et la toi-

ture.

travail, crit-il

Que

Le

des doctrines d'Aristote et de

ce soit votre occupation principale.

reste n'est qu'accessoire.*

vent les philosophes.


les potes,

Homre

Lettre V.

Ad. S. P. Q. Allien,

Misopogon,
Lettre LY.

p. 34-7.

Il

cite plus

Il

cite sou-

souvent encore

surtout. Ses crits sont mail-

p. 277.


ls

de citations de

un

seul de ses discours

fragments de

10

de l'Odysse. Dans

l'Iliade et

compt plus de vingt

j'ai

Les crivains chrtiens ne

l'Iliade.

citent pas la Bible avec plus d'amour.

Le got de Julien pour l'ancienne

civilisation et

l'ancienne littrature reut une excitation nouvelle

du sjour

(}ue,

l'ge de vingt ans environ,

en Asie-Mineure.

de rhteurs

et

Il

il

lit-

un groupe nombreux

y avait l

de sophistes qui,

la

pense dirige

exclusivement vers les spleiidides monuments du


pass, taient occups

commenter, imiter

constamment
les

expliiiuer,

chefs-d'uvre de

la

ht-

trature grecque. Julien entra en rapport avec eux.

Ses directeurs chrtiens avaient exig de

lui la

messe que, [)endant son sjour Nicomdie,


frquenterait pas les leons de Libanius,

renomm
aloi's

copies.-

lui.

ville. Il tint

aux leons,
Il

Il

parole. Mais

s'en procura

il

lut les crils

tre ds cette

avec

il

ne

plus

des rhteurs du temps, qui enseignait

dans cette

sista pas

le

pro-

de Libanius

s'il

n'as-

du moins des;

il

et peut-

poque des relations personnelles

se lia certainement avec plusieurs des

rhteurs et des sophistes groups autour de Libanius.

il

avait ti'ouv

en eux des

mour pour les souvenirs de

Oratio

Socrate:

II.

Hist,. ceci.

III,

\.

la

hommes

dont

Grce classique

l'a-

tait

hauteur du sien. Ds

la

leur groupe.
littraire,

il

11

11

lors,

de c(uur

a[)parliut

il

fut l'un d'entre eux. Par le talent

les a tous dpasss.

y a

Il

chez

lui

hien

plus d'individualit que chez Libaiiius lui-ninie.

La sve intrieure dborde

et brise les

conventionnels. L'indignation,

moules

sarcasnae, l'en-

le

thousiasme font parfois explosion avec une vrit

un naturel saisissants. On reconnat cependant

et

toujours le disciple de ces arrangeurs de phrases

savants et monotones.
flure,

manie de

du discours, toujours leur

citations et d'allusions classiques.

C'est parmi

les

plie

eux

d'ailleurs

et ses confidents.

pondance
Il

a quelquefois leur en-

souvent leur disposition mthodique et pr-

tentieuse des parties

amis

11

hommes

comble de compliments
lui

rendre

flatteurs,

de

visite,

leurs ouvrages, de lui crire.'

fait

eux de gages d'amiti, de pices


fioles d'argent.^

Son

ses

Presque toute sa corres-

est adresse des

de venir

qu'il choisit

affection

de

lettres.

il

les sup-

lui

envoyer

change avec

d'or,

de petites

pour eux s'exprime

tantt en termes touchants, tantt par des paroles

des

et

manifestations

sont ridicules

si

excessives qu'elles

en

Je soulrais depuis trois jours de l'estomac,.

Lettre

Lettres

III,

XVIII, XIX.

XIX

et

LXIX.

'J2

malade,

.lamblique, j'tais

clit-il

ne

me

dit

que

tre

de

sde plus

avant qu'on l'et introduit.

))

lettre entre

les

)i

dieux

mon amour pour

(juiltait

<[ue!([u'un tait l

j'ai

par

et

couru

la

mains

y>

mes douleurs m'ont

Je brise

mon me

))

mre son

tenue colle,

chrie

'

.lulien a

petit enfant!

comme

qui ne se pos-

peine avais-je

jure par les

toi,

sur-le-champ

ma
De

lis...

mes

la

le

(jue, je

fivre a cess!

quelle volupt

Combien de

est alors remplie!

j'ai port cette lettre

let-

rencontre du messager

quitt et

cachet, je

le

fivre

m'apportant une

comme un homme

toi,

la

pas. Mais aussitt qu'on m'eut

lvres

fois

comme une

Combien de

fois je l'y ai

bais

une amante

si j'avais

montr sa prdilection pour

les

rh-

teurs et les sophistes par des actes plus significatifs

encore que ces protestations passionnes.

Il les

a associs l'autorit souveraine en faisant

-d'eux ses conseillers et ses fonctionnaires.

ses voyages travers l'empire,

pagner

d'un petit

il

Dans

se faisait accom-

groupe d'amateurs choisis de

l'ancienne philosophie et de l'ancienne httrature,

dont

il

prenait les avis pour les affaires du gou-

vernement
.solait,

par

Lettre

et

dans

le

souvenir du pass, des misres du

XL.

la socit

Conf. lettres

LX, LXL

desquels

il

se con-

temps prsent.'

f^a

plupart des liommes

i^ouverneurs, ont t des


aimait, la frontire des

gouvernements ou

la tte

des

[)orte

des provinces,

villes, tre salu,

dans

(|u'il

comme
hommes

mis

proconsuls et

de

lettres.

Il

la

langue de D-

la

mostline, par des harangues sentant l'cole.


Julien n'obligeait pas des ingrats. Les rhteurs

mal vus par ses prdces-

et les sophistes,

fort

seurs chrtiens,

et qui

se trouvaient tout d'un

coup revtus d'autorit

combls d'honneurs,,

et

paient l'empereur en flatteries et en protestations

de dvouement. C'est parmi eux qu'il compte ses


plus ardents partisans. Libanius s'accorde avec

Thmistius- pour vanter son caractre

Le vaniteux orateur n'oublie pas que,

lents.
qu'il a

lors-

revu Julien aprs une longue sparation,

premire parole que celui-ci


t

et ses ta-

lui

la

a adresse, 'a

Quand vous entendrons-nous?

rend-il admiration poiu^ admiration.

Il

Aussi

lui

exalte sans

cesse son loquence, son esprit philosophique

Roi,

philosophe et

l'exil.*))

dit-il,

en faveur
'

il

aim

l'a

Surtout,

la

sagesse plus qu'aucun

ramene, pour
il

lui sait

Misopngon,

p.

De

Libanius.

3o4, 364.

Ibid., p. 81.

ss.

Vita sua, Reiske

I,

ainsi dire, de-

gr d'avoir remis

les lettres et les lettrs

Ad. Tlicmistium, p. 253 el

p. 81

en honorant

les

gens de lettres et en composant lui-mme

des discours.'))

y>

<issez

Il

ne peut, enfin, se

de ce que sous ce rgne

<x

fliciter

les affaires

des

sophistes vont mieux. 2)) Aussi ne s'tonne-t-on

))

pas de l'entendre dclarer

pas mieux administr

qui gouvernait.''
11

que l'empire ne

si c'tait

serait

Zeus lui-mme

))

importe de remarquer que l'amour de Julien

pour

les

ment aux
de ses

peu prs exclusive-

lettres s'adresse

lettres grecques.

crits, tout

Dans

parsems de

grecs, je ne sais pas

ment ou mme un

si l'on

seul

la srie entire

citations d'auteurs

trouverait

nom

un

d'auteur

s'explique sans doute d'abord par le

langue latine

lui tait

moins

seul frag-

latin.
fait

familire.

Clela

que

la

Ammien

Marcellin" et Libanius attestent toutefois qu'il en


avait

une certaine connaissance; ensorte qu'on

doit chercher sa prdilection

pour

grecque une raison plus profonde,


c'est la

pi'dominance

mme

littraires, artistiques et

lant qu'ait t,
arts,

Rome,

'

Epitaphio?,

Ibid., 57.J.

p.

l'rosphoneticiis, p. 421.

'

AmiiiiiMi Marc'ollm

XVI,

-i.

raison,

philosophiques. Si brille

la civilisation

o74.

(^ette

en Julien des gols

dveloppement des

des sciences et des lettres,

prendre, dans

la littrature

il

n'a jou, tout

romaine, qu'un rle

un

secondaire. C'est

bel arbre

n"a

c!.\()tu|ue iiui

jamais supplant les arbres indignes.

].a

guerre,

l'administration, le droit sont toujours rests au

premier plan. On comprend donc

([uo Julien,

trateur et philosophe avant tout,

;dt

beaucoup,

la civilisation hellui(pie,

lit-

prir, de

les arts,

du g-

les sciences et les lettres, produit naturel

nie national, avaient t associs bien plus inti-

mment

toute la vie

du peuple. Aussi, bien

qu'il parle souvent avec admiration et respect de

Piome, cette
qu'il

ne

soumis
et

de

la

il

semble

jamais pardonn d'avoir dompt

lui ait
la

chrie des dieux,*

ville

Grce, ce foyer lumineux de

beaut

Dans

la satire

la

des Csars,

sagesse
il

traite

ses prdcesseurs sur le trne imprial avec


svrit

extrme

et

s'il fait

et

une exception en

une
fa-

veur de Marc Aurle, pour lequel, au contraire,

il

professe une grande admiration et qu'il prend

pour modle,

c'est

que Marc Aurle

avait fait as-

seoir la philosophie grecque sur le trne imprial

romain. De

mme

tout ce qu'il y a de bon, de

beau, de grand dans


cela,

selon Julien,

la civiUsation

romaine, tout

est d'origine grecque,

et le

plus grand honneur qu'il pense pouvoir accorder

aux Romains, c'est de leur dcerner un brevet


d'hellnisme: Ils ne sont pas seulement Grecs

'

LcUrc Lix.

H)

))

par

^)

conserv des institutions sacres

dieux

lu face, niais ils

ont tabli, ds l'origine, et


et la foi

manire grecque. En outre,

la

aux

ils

se

sont donn une constitution politi(|ue

infrieure celle d'aucun autre Etat,

n'est pas suprieure toutes les autres. C'est

pourquoi

grec par

je

race et

la

Un amour
ou

le

romain

l'Etat

si

n'est
elle

comme

la constitution.'

aussi ardent et aussi exclusif pour la

civilisation et
fait,

reconnais

(jui

pour

la

culture grecques n'tait pa&

comprend, pour disposer Julien favo-

rablement l'gard du christianisme.

Le christianisme
pris naissance

tait d'origine

barbare.

Il

avait

dans une province recule, chez un

peuple d'agriculteurs et de bei'gers. Ses premiers


propagateurs avaient t des bateliers et des p-

cheurs galilens. L, point de culture, point de

Lu

philosophie, point d'art littraire.

ment de

!a

Bible,

religion nouvelle, tait crite

docu-

en partie

dans un idiome barbare, l'hbreu, en partie dans

un grec

si

barbaris qu'on avait peine y recon-

natre la langue de Platon et de

auteurs, des

hommes du

Dmosthne. Ses

dsert, des

de grossiers artisans, semblaient

ne pas connatre,

mme

do nom,

campagnards,

i)Our la plupart
la

science des

coles. Ils taient aussi incultes, aussi grossiers

<

Oiatio !V, p.

'!o2,

l.3.


ijue

public auquel

le

un pareil

livre,

17

la

Grce

c'tait

hommes

qui

la littrature et

des

de pareils

c'taient

devaient prendre la place de

philosophes de

Et

s'adi'ossaieut.

ils

Homre

devait cder

le

pas Matthieu et Luc! Pierre et Jean, ces hateliers,

crate

devaient tre proclams suprieurs So-

et Platon

La Grce

devait renier sa

science et sa posie pour se mettre l'cole de


la Galile

L'indignation, l'horreur que cette pense inspirait Julien, se sont

exprimes bien des

sous sa plume, l'poque o

rompu avec

le

mais parl de

la Bible

dieux,

culture grecque.

siret

nisme

la

Tandis

vous,
qu'il

cause dont

ne dsigne jamais

n'a ja-

nous qui adorons

les

appartiennent les sciences et

disait-il,

homme

du christianisme avec

et
:

ouvertement

avait

Nul

christianisme.

un mpris plus hautain

'

il

fois

il

la

draison et

donne

les chrtiens

mprisant de Galilens.

Il

nom

le

s'est fait le

aurait

gros-

la

d'hell-

champion,

que par

la

le

mme,

il

nom
Ton

si

en croit Grgoire de Naziance, ordonn par une


loi

qu'on les dsignt par ce nom.^

nom mme

le

11

des deux partis en prsence

Galilens et les Hellnes, exprimt

le

les

contraste

'

Cit par Gri^oirc de Naziance. Orat. IV, p. 102.

Grg. de Naziance. Oral. IV,

p.

que

fallait

114.
2


la culture la

de

--

18

plus raffme et de rigiioraiice

la

plus grossire. Aussi, lorsqu'il apprenait que des

Grecs cultivs avaient p>ass au galilisme,


ressentait
atront

une douleur

personnel.

\\

pareille

avait fait crire

d'Egypte l'ordre d'expulser

plus
-

tu as

cet

le

patriarche

tint

ajouter

Rien ne pourra m'tre

doux, plus agrable, que d'apprendre que


expuls de l'Egypte entire Athanase,

impur qui a

os, sous

mon

femmes grecques de

ser des

De

au prfet

reprsentant le

le

plus renomm du christianisme,


Athanase. Au bas de la lettre, il

de sa propre main

eii

il

Tamertume d'un

rgne, hajiti-

distinction.^

y)

pareilles prventions contre le christianisme

ont d, vraisemblablement, se former de bonne

heure dans
science

la

ziance,

l'esprit

de Julien, enivr

hellnique.

si

jeune de

Selon Grgoire de Na-

pendant son sjour Macellum dj,

il

aurait quelquefois soutenu avec vivacit les Grecs

contre les chrtiens, sous prtexte de s'exercer

dfendre

la

cause la plus

pris de la Bible,
tifique,

faible.* Toutefois, le

au point de vue

ne devait pas,

lui

m-

littraire et scien-

seul,

engager Juhen

rompre avec le christianisme, ni surtout se


faire

adhrent du culte des dieux.

Lettre VI.

Grg. de Naziance. Orat. IV,

p. 91.

Il

pouvait

la

comme un

considrer

livre miil crit et

les simples, et y trouver

ments de
thisme.

10

bon pour

cependant certains l-

vrit religieuse, par

exemple

mono-

le

pouvait surtout admirer avec passion

Il

gnie politi(|ue et pliilosoplii(iue des Grecs,

le

sans adopter pour cela leur mythologie.

du tmoignage de Libanius
qu'il a

et

rsulte

Il

de Julien lui-mme

partag sincrement les doctrines religieu-

an moins dans leur lment

ses des chrtiens,

agressif, la ngation et la haine des dieux.

adhrent de

qu'il devnt

pour

qu'il ft apostat,

convaincre que
tifique,

que

d'accord avec

fallait qu'il

en

n'tait

vint se

pas scien-

polythisme bien compris

la philosophie,

au point de vue de
tait

religion hellnique,

la

monothisme

le

le

il

suprieure

ensorte que,

la doctrine religieuse, la
la

Pour

tait

mme
Grce

Palestine.

Cette conviction se forma chez lui pendant

le

sjour en Asie-Mineure, spcialement Nicomdie,

dont

j'ai

dj parl. Les rhteurs et les so-

phistes avec lesquels


taient pas

il

se trouva l en relation, n'-

seulement des amis de l'ancienne

rature et de l'ancienne philosophie.

pas seulement les Muses,


ils

'

Ils

comme

Libanius. Ri'iske
1

:i

I,

p.

i08,

376, 528.

n'adoraient

dit Libanius,

adoraient aussi les autres dieux.

Orat. IV, p.

litt-

Ils

Julien,

se ratta-

lettre

LI.


chaient pour

la

20

plupart, d'une

moins expresse,

manire plus ou

philosophie

la

noplatoni-

donn

cienne. Or, l'cole noplatonicienne s'tait

comme
de

tche principale, depuis un demi-sicle,

faire

la

thorie du

Jamhlique surtout,

polythisme.

et aprs lui ses disciples

Maxime, Clirysanthe

sius,

Porphyre,

firm et tch da dmontrer que

grecque en particulier,

tait

la religion, la

d'accord avec

losophie, et qu'adorer les dieux tait pour


ciple d'Aristote et
tait

de

la

doctrine

Aede-

et autres, avaient af-

la

phi-

le dis-

de Platon un devoir qui rsul-

mme

se laissa convaincre.

de ses matres. Julien

Par quels arguments? C'est

ce que devra exposer le chapitre suivant et tout


ce livre. Bornons-nous, pour le

que

stater la transformation

moment, con-

cette conviction dut

produire dans toute sa manire de penser. Jusque-l,

la civilisation

ration qu'il ressentait


ter dans son sein

hellnique, malgr l'admi-

pour

elle, lui avait

un principe de

paru por-

contradiction.

L'clat de sa science et de sa philosophie lui


blait

sem-

obscurci par les tnbres de sa doctrine re-

ligieuse; son admiration pour les crivains et les

sages tait mlange de dgot pour les superstitions mythologiques.

ver

la

clef

11

venait maintenant de trou-

de cette contradiction appai'ente. Le

noplatonisme

lui avait

rvl l'unit de

la civi-

lisation hellnique. Il pouvait l'admirer, l'aimer,

se consacrer elle tout entier.

21

Cette ide de riinitc do

la civilisation autiiiue

une importance capitale dans

la

trouve une

C'est parce qu'il la

(ju'il

ci'oit

voir l'admirer sans rserve. C'est parce

trouve une aussi qu'il

[XMisce do Julien.

pou-

(pi'il

la

espre

la croit forte et qu'il

pouvoir l'opposer victorieusement tous ses adversaires et

la

triompher.

faire

11

vaut donc

la

peine d'e.xaminer en quoi, d'aprs lui, consiste


cette unit.
Elle est,

si

peut parler ainsi, une unit

l'on

complexe comprenant, en premier

l'unit

lieu,

des doctrines religieuses entre elles et des sys-

tmes philosophiques entre eux

en second

lieu,

au-dessus de cette unit infrieure, l'unit de


philosophie et de

la

la religion.

L'unit des doctrines religieuses, c'est l'unit

des mythologies des peuples divers qui,

la suite

des conqutes d'Alexandre, avaient t englohs

dans

la civilisation hellnique.

Mineure, de

la Syrie,

du panthon grec.

Isis,

le culte

aux divini-

Adonis, Cyble avaient

presque autant d'adorateurs en Grce ou

que sur

les rives

l'Asie-

de l'Egypte avaient t de-

puis longtemps associs dans


ts

Les dieux de

du Nil

et

Rome

de l'Oronte ou sur

le

plateau phrygien. Pour que cette invasion de divinits trangres

dieux de

la

ne

ft

Grce, pour

une insuffisance de

la

pas une dfaite pour les


([u'elle

ne constatt pas

mythologie hellnique,

il


que

fallait

les

22

nouveaux venus ne fussent que

les

anciens dieux dsigns seulement par d'autres

noms

et adors sous des

formes un peu

La mythologie grecque

rentes.

se trouvait ainsi

avoir connu, ds l'origine, tous les dieux


et

de

la terre et

rsumer

la

diff-

du

ciel

science religieuse de

toutes les nations. Aussi Julien se prononce-t-il en

faveur de cette identification des divinits trangres avec les divinits hellniques. Celui que les

Egyptiens adorent sous

mme

auquel

les

le

nom

d'Osiris

Phrygie.'-*

autres, au dire de Jamblique,

S'il

Monime

le

en Attique
Cyhle de

VAitis des Phrygiens se

confond avec DionysiusJ Herms

Phnicie

le

Grecs rendent un culte sous

nom deZeus.i La Demeter d'Eleusis


n'est dilfrente que par le nom de la
Pessinonte en

est

et

que

Ares ne sont
les

dieux de

et Aziz.*

y a unit entre les doctrines religieuses des

divers pays,

il

n'y a pas

moins unit entre

les di-

vers systmes philosophiques de la Grce. Julien

adopte

ici

mie opinion

qui,

pandue son poque, n'en

pour avoir t

fort r-

moins

difficile

est pas

soutenir devant l'histoire. Elle rsulte chez

comme

lui,

chez les autres noplatoniciens, d'un a

'

Oratio

"

Oratio V, p. 159.

Oratio V,

Oratio IV,

II,

p. 56.

p. 179.
p.

150.

priori,

(le la

sser,

ferme volont de pouvoir embra

dans une adhsion comnnune,

^o^^^"

dans un an

coniMuui, tous les grands systmes de l'po


classique de

la

Grce.

sicles et au travers des

la

'^^^

distance de plusif

brumes du

pass, ou

distinguait plus aussi nettement les diireni

avaient

Vjui

amen

les

reprsentants des divers


^

coles des luttes souvent fort violentes; on


voyait plus (juc les grands traits

une

une

communs.

philosophie

vrit, dit Julien, est

Il

dant au

)>

verses. Qu'on tudie les chefs d'cole et l'on

trouvera qu'ils sont tous d'accord

et

la

n'y a (|u'une seule philosophie, et tous, ten-

mme

but, y arrivent par des voies di-

'

Les phi-

losophes cyniques sont d'accotd avec Platon

Py-

thagore, Socrate, les pripatticiens et Znon ont

cherch

la vrit

de

la

mme

quoi donc, au mpris des

nous des

mour de

recherche de

hommes
vrit,

la

la

manire. Pour-

faits,

si)arerions-

qui ont t unis dans


le

l'a-

ddain de l'opinion,

vertu?*

la

Les seules coles que

Julien exclut de ce concert universel sont les coles matrialiste et sceptique,

La plupart de leurs
fait

Epicure et Pyrrhon.

livres ont pri et c'est

des dieux. 3

Oralio VI, p.

IS-'j,

Oratio VI,

188, 189.

Frag., p. 30). r.onf. Oratio, V, p. 462.

p.

186. Conf. lettre

XVII.

un bien-

24

Enfin, et c'est l'unit la fois la plus haute et


la plus

importante,

une sous

y a accord entre la religion,

il

apparences diverses qu'elle a rev-

les

tues dans les divers pays, et la philosophie, une


aussi sous la diversit apparente des systmes.

Celte conviction a conduit Julien considrer la


culture

comme harmonique

religieuse

avec

mme

culture intellectuelle et associer dans un

amour

la

ces deux choses qui ont t les proccu-

pations dominantes de sa vie, l'tude philosophi-

que

et le culte des dieux.

que

sciences

les

surs.

taient

sophe,'

il

et

Lui,

Il

les

a cru, dit Lihanius,'

crmonies sacres

si fier

en est venu ne

du

i)as

titre

de philo-

apprcier moins

celui de prtre.' Lui, qui crivait

un ami

Tu

peux, en formant trois ou quatre philosophes,

te

de rois ensemble,*

rendre plus

utile

l'humanit que beaucoup

il

a consacr son rgne

relever des temples, former des prtres,

que

la vie

lui avait

il

a cru

donne pour servir

les

dieux. ^ Lui, qui estimait que le plus grand bon-

heur de

la vie

ment,^

il

c'est
fait

'

Epitaphios, Reiskc

Oratio

III,

p.

I,

de

philosopher paisible-

de longs voyages pour


p. .574.

120.

Libanius Paneg. Jul. cons. Reiskc


*

Ad. Thcmistium, p. 266.

Oratio VII,

Lettre LY.

p. 234.

I,

p.

394.

visiter

-des sancluaires vnrs',

il

a Irausfoi'in le [)alais

imprial en lernj)lo et son jardin


s'est

augure

l'ait

va\

sancluaire,

et sacrificateur et a

il

immol des

victimes sur les autels de tous les dieux. Lui,

(jui

se

nommait lui-mme le cham[)ion des philosophes

et

de

la

philosophie, qui dclare maintes repri-

ses ne travailler et ne comhattre, ne dsii'cr vivre

que pour

eux,'^

une autre l'orme


vie lui avait t

a cru ne faire qu'noncer sous

il

la

mme

en disant que

vrit,

donne pour

la

service des dieux,

le

en se dclarant sans cesse leur serviteur, en in-

voquant leur secours chaque page de ses


lia religion

d'une

mme

n'ont donc qu'un

et la philosopliie

seul objet. Elles sont

crits.

deux rvlations diffrentes

deux voies diverses institues

vrit;

par les dieux pour conduire l'homme un but


unique.

Julien trouve

confirmation de cette

la

thse dans ce qui lui parait tre

de

la philoso])hie

grecque,

Connais-toi toi-mme

de

la

philosophie

grandes coles de

la

centre

mme

formule socratique:

(l'est

et c'est

la

le

tout le

programme

parce que toutes

Grce se sont efforces de

remplir, qu'on doit les considrer


t d'accord. Or, cette formule,

comme

les
le

ayant

progrannne de

la

philosophie, a une origine religieuse et divine. Elle

'

Lihan. Epit., p.

Ad. Th.,

'616.

p. 2GG, 2G7. Lettre

LXXIII.

-.

est

un

20

oracle d'Apollon Pythien, inscrit sur le tem-

La philosophie ne
programme trac par la

ple de ce dieu Delphes.

fait,

donc qu'accomplir

re-

le

ligion, et le fondateur

de

philosophie, c'est

la

Apollon.' Les dieux, inspirateurs de la recherche

philosophique, ont permis la raison d'arriver en

mesure

({uelque
tant

Mais ce n'est pour-

que dans leurs rvlations mystiques qu'on

peut trouver
tion

la vrit.

la

pleine certitude, et en toute (Ques-

ou est autoris recourir contre

tions de la sagesse

des oracles divins.

humaine

les hsita-

l'autorit infaillible

Nous ne sommes

pas, crit

Juhen un prtre, de ceux qui pensent que

l'me prit avec

tence future n'est pas fonde sur l'homme, mais

S)

sur les dieux... Car en ces matires

tient

le

corps. Notre foi en l'exis-

il

n'appar-

l'homme que de conjecturer, mais

les

dieux savent certainement. 2

Un

des pouits

dans cette

les plus inti'essants

affirmation de l'unit de la philosophie et de la


religion, ce sont les efforts

dmontrer

qu'elle a t

que

fait

recoimue

Julien pour

et

dire pratique dans l'ancienne Grce.

entreprend de prouver que

et

les

pour ainsi
Il

affirme

anciens philo-

sophes ont t de fidles adorateurs des dieux.

Oratio VI, p. i83,

Lettre LXIII. Conf. Oratio IV, p. 448.

'!85,

488, 191.

L'entreprise, on le
licult.
la

comprend,

n'tait pas

condamn

Socrate n'avait-il pas t

cigu

sans

dif-

boire

ngateur des dieux de l'Ktat? Les

comme

philosophes cyni([ues ne s'taient-ils pas, de tout

temps, signals par leur mpris pour

les

crmo-

nies du culte, par leurs railleries contre les doctrines

religieuses

cherche rfuter

gnralement reues? Julien

avec laquelle

l'insistance

de cet ordre, et

les objections

pi'ouve assez qu'il sent

il

thse

revient sa

que son argumentation

pourrait bien n'avoir pas t convaincante.

Com-

ment, par exemple, pourrait-on se dclarer satisfait

des explications qu'il donne au sujet de Dio-

gne

le

cynique? Diogne ne participait pas au

culte public.

Il

avait refus

de se

faire initier

mystres d'Eleusis. Est-ce assez pour


au point de vue polythiste et

comme un
que,

s'il

le faire

aux

le justifier

reconnatre

zl serviteur d'Apollon, que de dire

ne

s'est

pas

Eleusis, c'tait

fait initier

pour ne pas devenir Athnien,

et que,

s'il

n'a pas

particip au culte, c'tait cause de sa pauvret;


qu'il avait, d'ailleurs, la saintet

est prfrable

Au

aux hcatombes?

la vie, laquelle

reste, ce point n'est pas le seul sur lequel

Julien se fait

une image du pass sa faon.

est victime plus

de

Oratio YI.

p.

que d'autres de

l'illusion

192. VII, p. I-2 214, 2.36.

Il

propre

aux esprits amoureux du pass.


tes les qualits (]ui [)euveut le

aimable. Et
celle

le

pare de tou-

rendre parfaitement

n'est pas

conforme

une histoire consciencieuse,

tracerait

(]ue

image

cette

si

Il

tant pis pour l'histoire! Je doute, pour prendre

un exemple

que beaucoup d'historiens soient

disposs contresigner cette dfinition que donne


Julien du peuple athnien au temps de Pricls

Un

justice! >

peuple, une nation entire amoureuse de

tre pas,

la

Et Pricls lai-mme n'tait peut-

un

sicle avant la fondation

du Portique, ce philosophe

tout

pes stociens, auquel Julien


discours par ces paroles

et

fait

Ma

de l'cole

imbu des

princi-

commencer un
cit,

ma

patrie,

c'est l'univers.-

Quoi
certain

en

qu'il

soit

de

la vrit

historique,

il

est

que Juhen s'est reprsent l'ancienne Grce

comme un

Etat o les philosophes taient d'ac-

cord avec les thologiens, o les magistrats mettaient l'observation des lois et le bien des citoyens

au-dessus de leur propre intrt, o


pratiquaient

de

la

la

mus par un commun amour


un commun respect pour les

Grce

ainsi

c'est la restauration

consacr sa

peuples

vertu,

la

sagesse et

dieux. C'est

les

comprise

vie.

Ad. s. P. Q. Athenicnsem,

'

Oialio VIII,

p.

246.

qu'il a

de cette Grce-l

p. 269.

aime,
qu'il


Kn

si

ell'et,

temps de

loiil

pass,

avait jamais exist,

au

n'tait plus

qui se reprsentait ainsi

le

prsent devait paratre bien sombre.

le

Aussi,

cela

du moins, tout cela

Julien,

(pi'un souvenir.

^29

Julien appartient-il essentiellement

la

classe (les esprits mcontents (jui ne voient dans

monde contemporain

le

tesse.

Tous

Il

des sujets de tris-

([ue

appelle son sicle an

les biens

(pii

ce

composaient

sicle de

le

fer.'

trsor de

la ci-

vilisation hellnique classique taient solidaires..


Ils

ont t engloutis par un

commun

simplicit, les vei'tus antiques ont

luxe

aux

murs

elmines

naufrage. La
fait

place au

aux liabitudes de

dbauche.- De cette dissolution morale sont rsults l'indilTrence l'gar'd des dieux, la dsertion des temples, l'abandon

des crmonies tra-

ditioiuielles." L'inditlerence

l'gard des dieux

est

accompagne du mpris pour

philosophie

de Pythagore, de Platon ou d'Aris-

Les

tote sont traits

vaniteux, d'empoisonneurs.*

discii)les

la

sont en dcadence.

de charlatans, de sophistes, de

Les

lettres

mme

Combien n'entend-on pas de

))

ces rhteurs ignorants qui, par disette intellec-

tuelle et parce qu'ils

ne savent pas

Oralio VII,

Voir tout

Misopogon

cl lettre LXIII.

Oralio VI,

p.

p.

ie

ti'ouver, dans.

20.-).

Misoi)Ogon

et

Uratio VI,

p.

198.

197. Conf. Ad. Tliem.. p. 2GG.

:}0

qui les entoure, des sujets de discours,

la ralit

font intervenir Dlos, Latone et ses enfants, des

cygnes chantant des

qui leur renvoient leurs accents, des prs hu-

mects de rose

moelleux,

lui-mme

y>

crate a-t-il jamais |)arl de la sorte?' Enlin,

mme
mme

dans

le

airs

et fournis

parfum des

et d'autres

la

mlodieux, des arbres

llem'S, le

images semblables

la justice n'est

Iso-

plus respecte.

Pour une question d'argent, Corinthe


lit

et

printemps

classique de l'hellnisme,

terre

en Grce,

de gazon tendre

viole l'ga-

des cits grecques, consacre par l'ancienne

Sous

lgislation nationale.

nistration romaine, elle

le

couvert de l'admi-

opprime

et dpouille l'an-

tique et glorieuse ville d'Argos.- Et les Athniens

eux-mmes,

hommes,
celle

de

si

suprieurs encore au reste des

n'ont cependant plus qu'une faible tin-

la

vertu de leurs anctres."

La douleur que
morale

et

fait

cette

intellectuelle

prouver Julien, s'exprime en

nombreuses

plaintes

dcadence

en amers regrets

traduit en

une haine violente contre tous

mes

considre

qu'il

comme

'

Elle se

les

hom-

contribuant, par leur

manire de vivre, prcipiter


-iisation

la

ruine de

la civi-

hellnique. Les pages qu'il a crites con-

Oratio VII,

[>.

Lettre

XXXV.

Ad. S.

1'.

236.

0, Atliem.;

j).

2G9.


Ire la dissoluli(Mi

:u

do l'opulente

d'Antioche, sont au

et

voluptueuse

nombre des

ville

plus uiorduules

par l'ironie, des plus loquentes par l'indignation


qu'ail produites la littrature

de l'Empire.'

vhment contre quicoiupie

pas moins

dieux ou jette du discrdit sur


secte cynique avait de son

la

11

n'est

atta(iue les

philosophie. La

temps un nombre as-

sez considrable d'adhrents. Mais ces

hommes,

en juger du moins par le portrait (ju'en trace


Julien,'

no

pi'enaiit la

philosophie <|ue

le

mpris

de l'opinion, s'abandonnaient sans pudeur leurs


passions. Voluptueux et gourmets,
les

maisons des riches

comme

les

et

ils

assigeaient

des puissants, non pas,

cyniques d'autrefois, pour

leui'

donner

des leons et des exemples de vertu, mais pour


leur

mendier des repas ou

du manteau,
main,

ils

la

promenaient dans

Le mpris

ils

le

bton

et la haine qu'ils
la

'

camps

inspiraient

philosophie. Bien

affichaient l'incrdulit

l'gard

des

me

bes-

auteur d'un livre contre les Oracles,

ils

V. Misopogon.

Oralio YI et VII, en parlinilier VI,


et VII, p. 223 226.
'

la

mendicit impu-

dieux; l'exemple d'Oenomaus, celte


tiale,''

Couverts

les villes et les

et leur

tombaient en discrdit sur


plus,

l'argent.

besace au ct et

leur oisivet effronte

dente.

(le

Oralio VII,

p.

209.

p.

180, 200, 201, 20.J

:>2

livraient la rise les traditions les plus saintes.-

L'un d'entre eux avait os, en prsence de Julien

lui-mme, produire dans une assemble une

fable-

iri'vrencieuse pour les dieux.' Les deux discours-

que Julien

combattre ces succes-

a consacrs

seurs dgnrs de Diogne, sont pleins d'amer-

tume. Et vers
voir

la lin,

comme

s'il

se reprochait d'a-

trop d'honneur de pareils

fait

les rfutant,

cite

il

hommes en

avec loge l'opinion de son ami

Jamblique, que lorsqu'on entend des gens met-

en (juestion

y a des dieux,

ne convient.

tre

pas de leur rpondre

des

mais

des btes f-

il

roces.-

En
de

la

s'il

faut les

comme
frapper comme

il

hommes,

dpit de tous les destructeurs de

philosophie, de

lnicjues, Julien

littrature,

la

entreprend de

de

la vertu,,

la foi liel-

les restaurer dans-

leur puret et leur vigueur antiques. Son uvreest par excellence

une uvre de restauration. Ces

mots^ qui reviennent sans cesse sous sa plume

murs

des pres, les

les

traditions nationales,

ment

la

lois

donne l'exemple.

11

Oi-iitio VII,

p. '20i, 20;3,

Oralio VII,

|i.

il

monde

n'est pas

'

r.]l.

le

les-

dsignent trs exacte-

cause pour laquelle

veut rtablir dans tout

des pres

208, elc.

combat, ce
grec.

qu'il

Lui-mme

seulement

liltrar

:x]

prtre,

veut

donner

ciicoi'e

toui',

i)liil()soplie

sur

trne imprial le spectacle de la vertu an-

le

il

tique et de Tiatgrit des magistrats r[)ul)licains

d'un autre ge.

On

peut penser

(|u'il

y a eu dans

vertu de Julien une part considrable d'osten-

la

tation, et qu'il a fait servir la satisfaction

de sa

aux autres passions.'

On ne

vanit ce

(ju'il

refusait

peut mconnatre que sa vertu a t relle et

qu'il

a donn un exem[)le moral bien rarement suivi

par les empereurs chrtiens.

Il

est h peine besoin

d'ajouter qu'il a de beaucoup surpass en vertu


les

modles antiques

(ju'il

croyait ne faire qu'imi-

Ses biographes rapportent avec admiration

ter.

qu'il a t chaste, et (ju'aprs la


il

n'a eu

mort de

commerce avec aucune

guerre contre les Perses,

il

autre.

armes

rendu matre. Sobre, ne mangeant pas


ptit, se

Dans

la

vue des

fuyait la

belles prisonnires dont le sort des

fename

sa

l'avait

son ap-

contentant souvent, en temps de guerre,

de prendre debout l'ordinaire de ses soldats, un

rgime de

dait

mme

cigale, dit Libanius,

pas la nuit

il

ne s'accor-

un repos prolong.

avant que les tnbres fussent dissipes,


tait la

natte ou la

Bien

il

peau de bte sur laquelle

il

quit-

avait

dormi, pour vaquer aux ataires de l'empire, pour


sacrifier

'

aux dieux ou pour se livrer ses tudes

Ammicn Maiv: XXV,

4, p.

427; XXII, 7,

p.

304.

bien aimes. Vrqi cyni(|ue,


l'excs le

il

mpris du corps. Si

a puuss jusqu'

l'on

sans doute un peu charg

trait,

lui-mme dans

le

Misopogon,

pas accord cette

prison

il

en croit
,

le

por-

qu'il trace

de

n'aurait nitne

de l'me

ce qu'exi-

gent les convenances lmentaires. Ses doigts,


dit-il

taient presque

toujours noircis d'encre.

Les poux couraient librement dans sa barbe longue

et inculte.

On

reconnaissait en

lui

l'iioinme

qui avait pass quatre ans chez les Celtes et qui


s'tait fait

apprcier de ces barbai'es par la res-

semblance de ses murs avec

Son entourage devait


rit.

nople,

peine arriv

un de

se

les leurs.'

modeler sur son aust-

comme Auguste

Constanti-

ses premiers soins est de chasser

du

palais imprial les milliers de cuisiniers, de ser-

vants de table, de barbiers, d'eunuques qui

s'y

taient multiplis sous ses prdcesseurs.-

les

remplace par des


thurges,
rence,

le

(jui

lettrs

des philosophes

Il
,

des

doivent imiter, au moins en appa-

srieux et l'austrit de sa vie. La cour

devient un foyer de vertu,

mme

d'asctisme, au

sein d'une socit qui s'effondre par la dissolution

des murs. Les intimes de l'empereur partagent


sa haine pour le thtre, o l'on se

moque des

* Pour tous ces dtails, v.


Ainmien XXV, 4 ; Libanius Epilaphios, p. .^79 et alias, et Julien dans le Misopogon, surtout
p. 338 344, 348, 359.

Libanius Epit.,

p. 565.

Ammien XXII,

4.

35

dieux,' son lupiis pour les motions vulgaires

l'hippodrome.

(le

prim

les

Ils

l'approuvent d'avoir sup-

courses de bufs, d'nes, de mulets,

que ses prdcesseurs donnaient en spectacle au


peuple.

"

Mais

le

vertu bizarre qui

mme

peuple ne comprend rien cette

condamne

ses dlices.

5)

il

fait lui-

n'y voit qu'affectation et dsir

11

de se singulariser.

tout ce dont

Nous sommes chez

vous, dit

Julien aux habitants d'Antioche, sept trangers,

sept intrus.

Nous n'avons de

relations avec per-

sonne, nous n'allons imlle part,

quefois aux temples des dieux.

si

ce n'est quel-

Nous ne

considrant que c'est

))

quentons pas

la

honteux but pour

rons votre haine, au lieu de vous plaire!

spectacle de

vous est odieux

ques

les thtres,

plus misrable des occupations et

ma

hommes

la vie,

Je suis

l'objet

La haine augmentait

le

plus

tellement nous dsi-

sagesse et de celle de
!

fr-

ici

Le

mes amis

avec ces quel-

de votre rise tous

et la raillerie devenait plus

amre quand on apprenait que l'empereur, non


content de faire avec ses amis talage d'austrit,

prtendait encore imposer ses sujets une

certaine modration et une certaine quit. Qu'il

dveloppt dans ses discours des principes


1

*
''

Oratio VII, p. 204.


Socrate, Hist. eccl.

Misopogon,

III, 1.

p. 334, 364, 360.

stoi-

36

hommes,

ciens d'galit entre les

que

vritable libert consiste

la

qu'il

dans

affirmt
la

domi-

nation de l'me sur les apptits infrieurs, ensorte qu'un esclave vertueux est plus libre

son matre voluptueux


core

La pdanterie

et

plus agaante

tait

que

gourmand,' passe en-

que nui-

Mais prendre elfectivement des mesures

sible.

en faveur des classes pauvres, enlever des


ches

trois mille lots

ri-

de terre qu'ils s'taient ap-

propris au dtriment de ceux qui en auraient eu

besoin

imposer aux commerants d'Antioche un

tarif officiel

qui les

empche de vendre

res des prix exagrs

abondance, alors que

les

den-

du bl en

faire venir

les propritaires

de grains

comptaient sur une prochaine disette pour changer contre des monceaux d'or les provisions qu'ils
conservaient en secret

la

campagne

en un mot,

s'opposer l'exploitation du pauvre peuple par


classe riche et puissante,- et aprs cela se

la

mo-

quer des gens qui se plaignent de ce qu'on ne


trouve au march ni volaille ni poissons, et dire

qu'une

cit frugale doit

se contenter de pain, de

vin et d'huile,^ dcidment c'tait trop

que

les

C'est alors

brocards pleuvent sur ce philosophe

niaque et malpropre, alors qu'on

Oratio VI et VII, en part. VI,

Misopogon,

Ibid., p. 350.

p.

fait

19o 197.

p. 343, 3oO. 368 371.

ma-

circuler des

vers anapestes sur sa longue barbe,

du Chi

affiche le regret

du Cinist

et

'

du Kappa, ^

et

alors qu'on
c'est--dire

de Constance.

L'amour du pass hellnique conduit Julien


jusqu' considrer

rgime i-publicain conuTie

le

suprieur au rgime monarchique.


fardeau de

le

forces

d'un

la

souverainet absolue dpasse les

homme,

et s'appuie

Aristote pour tablir que

frable celui d'un

fois,

il

y a

le

sur Platon et

rgne des

lois, c'est-

exempte de passion,

-dire de la raison

homme

dclare que

Il

est pr-

homme, puisque dans

une bte froce.^

bien entendu, aucun effort pratique pour

empe-

rtablir la constitution rpublicaine. Mais,

reur,

tout

n'a fait toute-

Il

il

a mis sa gloire se

observateur des

lois.

montrer scrupuleux

Lui, qui tant de fois a rap-

pel avec hauteur ses sujets l'obissance, au res-

pect des autorits tablies et des

qui s'est

lois,

lev avec tant de violence contre l'esprit de sdition, contre l'absence

des peuples qui crient

donn lui-mme

le

de police, contre
:

Vive

'

Ibid., p. 364.
Ibid., p. 357.

Ad. Themistiiim,

p.

Ubert

bon exemple.

pas qu'on l'appelt Matre,^

la

lui,

le

Misopogon,

p. 343.

Il

il

ne voulait

serviteur des

260 262.

Lettres X, XLIII, LI, tout le Misopogon,


355, 356.
*

la licence

surtout p. 343,


dieux et des

lois;

des empereurs

grand -prtre

traditionnelles.

sus des

mme

une anne o

Il

il

n'tait

prenait un soin excessif

pas consul, donn par oubli

affaire qui rentrait

ptence consulaire,

il

amende de

dix livres d'or.

trouvaient affecte et contraire

non sans

Dans

raison,

les

pied

Les uns, ajoute

louaient cette humilit

s'tonne,

com-

la

le voyait dfiler

ct des autres magistrats.

Ammien,

dans

s'imposa lui-mme, pour se

crmonies publiques, on

On

institutions

l'apparence de se mettre au-des-

un ordre sur une

culte

le

Ammien-Marcellin raconte qu'ayant,

lois.

punir, une

blmait svrement

ne voulait tre lui-mme que

conformment aux

d'viter

il

et

38

d'autres la

la dignit.

que Julien, dsi-

reux de provoquer une rgnration morale de


l'empire, n'ait pas compris que le christianisme

puissance dont

tait la seule

cette oeuvre

un appui

pt attendre pour

il

efficace.

Pour expliquer,

sinon pour excuser cet aveuglement, on doit se


transporter dans l'poque de la jeunesse de Julien.

Pendant deux rgnes

successifs, les faveurs

gouvernementales avaient t
chrtiens, particulirement
ter fidle

Caesares, p. 332.

Lettre LXII.

Ammien XXII,

7.

aux

aux convertis. Res-

au culte des dieux,

distribues

c'tait alors

dimi-

nuer ses chances d'arriver aux honneurs


gros traitements.

On comprend donc

et

(ju'il

aux

devait

y avoir du ct des chrtiens beaucoup d'mes intresses et viles, tandis que dans les rangs des

rieUnes on devait compter de

nobles ca-

fiers et

ractres. Les clu'tiens avec lesquels Julien avait

eu personnellement

plus faire, n'taient pas

le

propres, d'ailleurs,

lui faire

concevoir du chris-

tianisme une opinion favorable. Les directeurs de

sou ducation avaient t des vques ariens,

hommes
litiques

de cour, plus fconds en expdients po-

que riches de vertus. Son oncle, l'empe-

reur Constance, chrtien zl, destructeur de statues des dieux et dmolisseur de temples, tait

un prince licencieux

et cruel. Il avait signal

avnement au trne par


famille.

Au nombre

le

son

meurtre de toute sa

des victimes

tait

Jules-Con-

stance, pre de .lulien. Celui-ci, oblig pendant

longtemps de se montrer docile et respectueux


envers un parent tout puissant, contraint

mme

composer en son honneur des pangyriques, a

montr plus tard l'estime

du cur/ quand

il

l'a

qu'il

en

faisait

appel le meurtrier de

))

mon

bourreau de toute notre famille.

voulait

pre, de

mes

au fond

frres, de

mes

cousins, le

JuHen en

aux conseillers chrtiens de Constance

* Ad.
s. P. Q.
Caesares, p. 336.

Ath.,

p.

281,

286.

Conf.

Lettre

XXIII.


plus encore

eux, ces

40

qu' Constance lui-mme.

eunuques

C'est

froces, qu'il attribuait la

plupart des dfiances

des haines

des cruauts

de son cousin. Deveiui seul empereur,

de sa propre main

saisit, dit-il,

une fosse o

Une vue

les

il

dans

et les jeta

prirent. '

ils

plus gnrale de l'influence historique-

ment exerce par

le

christianisme aurait d, sans

doute, corriger l'impression qui rsultait pour Julien

de ces relations personnelles avec de mauvais

chrtiens.

ment

il

Nous verrons que bien

lui arrive

involontaire-

quelquefois de rendre aux ver-

un clatant tmoignage. Mais

tus chrtiennes

tait d'autre part trop

foncirement pris du pass

pour qu'une religion qui renversait toutes


ditions,

il

les tra-

qui parlait avec irrvrence des vertus

antiques, ne lui part pas dangereuse au point de

vue

mme

di'e

qu'on et un amour rel pour

de

la

morale.

Il

ne pouvait comprenla

vertu,

quand

on ne professait pas une admiration sans mlange


pour

les

grands hros de l'antiquit et quand on

niait les dieux.

La

religion nouvelle lui ])araissait

responsable de

la

dissolution croissante avec la-

confond

quelle ses progrs concidaient.

Il

cence religieuse avec

morale.

la licence

tionne avec une intention vidente le

274.

Lettre

XXV,

XXIII, XVII. Ad.

fait

Il

la li-

men-

que cette

S. P. Q. Atlien.,

p.

272 k


ville (rAulioclie, si

en

41

coiToinpuc,

eU'ininc, tait

si

permet

gi'aiule majorit chrtienne, et se

mme

femmes chrtieimes des accusalions

contre les

outrageantes.'

m[)ris avec lequel

T.e

il

parle de

l'ducation morale par le cln istianisme, est sur-

prenant

courageux

devenir

saurait

preuve est

homme

vous, dit-il, aucun

(.(Chez

facile

faire

ou

modr.

parmi

Choisissez

ne

La

y>

vous tous des enfants qiie vous duquerez par

l'tude des Ecritures. Si,

rivs l'ge

que des esclaves, vous pourrez dire

d'homme,

un

quand

ils

ils

seront ar-

sont plus vertueux


(jue je suis

un menteur

heureux, assez insenss pour regarder

divins ces livres qui sont incapables d'amlio-

rer,

que ce soit!

tout

fou.

Et vous tes assez mal-

comme

de rendre plus sage ou plus courageux qui


-

homme

Au

contraire, Julien exalte la

de l'hellnisme

ducative

vertu

et

Chez nous,

devient meilleur, moins d'avoir

Un homme

une nature tout

bon naturel

vient la lettre

mes.' Ces affirmations, Julien prtend

fait strile.

qui a reu notre ducation

de-

un prsent des dieux aux hom-

fonder sur sa propre exprience.


vaut,

d'un

Le peu

les

qu'il

en dpit de certaines affectations de mo-

et,

Misopogon,

Cyrilli

'

Ibidem.

p. 3o6, 3:37, 363.

adversus

Jul. liv. VII, p.

229, 230.

peu

destie,' ce
le

est ses

yeux beaucoup,

il

pense

devoir l'tude des anciens crivains, des phi-

losophes surtout.

que l'ducation

n'avait eu,

S'il

pour se former,

a reue en

qu'il

commun

avec

son frre pendant leur rlgation en Cappadoce


et

dont

lments essentiels taient de

les

bliquement

Mammas,*
purifi.

le

tombeau du martyr

serait sans doute rest

il

comme

tal,

Bible dans les glises et de con-

une basilique sur

struire

la

pu-

lire

Gallus.

rude et bru-

C'est la philosophie qui

l'a

Le gaUlisme

est

donc tous gards un des-

tructeur de l'ancienne civilisation. Lui,


les dieux, qui

qui nie

renverse les temples et les statues,

qui veut substituer l'incomparable littrature

grecque un

livre barbare,

qui

met

les bateliers

de Capernam au-dessus des philosophes d'Athnes

il

moral

un principe d'affaiblissement

est encore

et

de servitude. Tout ce

qu'il y a

de funeste

dans l'ignorance des barbares, dans l'impit de&

mauvais cyniques, dans

le

dvergondage des ha-

dans

bitants des villes, tout cela se trouve runi

'

V. Ad. Themictitim passim.

- Grg. de Naziance
zom. V, 2.

Ad. S. P. Q. Ath.,

125; VII, p, 233.

I,

p.

88 90, Socrate H. E.

p. 271, 272. Conf.

Oralio

III.

III,

p.

So-

123

le galilieme.
le

Et

plus puissant,

comme
le

de tous

les

ennemis

il

est

plus redoutable, puisqu'il s'est

dj pour un temps substitu l'hellnisme, c'est

contre

lui (jue doit

porter

le

plus nergique effort.

CHAPITRE H
LA CONVERSION DE JULIEN

Nous avons

tudi jusqu'ici d'une manire tout

fait gcnralo les motifs (|ui engagrent Julien

rompre avec
pion de

le

christianisme et se faire

la religion

nant entrer dans

grecque.

le dtail.

Il

le

cham-

nous faut mainte-

Nous analyserons

les

doctrines de Julien, son argumentation en faveur

du polythisme

du monothisme

Mais d'abord nous devons chercher

chrtien.

nous

et sa rfutation

faire

une ide un peu plus prcise de sa

conversion.

Nous manquons, malheureusement, de


gnements circonstancis sur

rensei-

cette crise. Cela tient

surtout ce que, pendant dix annes, Julien, converti

au polythisme et pratiquant en secret

culte des dieux,' dissimula par

timents.

LeUre

Il

le

prudence ses sen-

continua de professer son ancienne

LI, Ad. S. P. Q. Ath., p. 277.

foi.


et de participer

aurait

Il

mme,

46

publiquement au culte chrtien.


en

si l'on

croit les crivains ec-

clsiastiques, affich aprs son apostasie secrte

un

zle

nouveau pour

tonsurer, aurait

fait

christianisme.

le

men

la vie

Il

se serait

d'un moine

et

aurait repris ses fonctions de lecteur dans les


glises. ^ Cette

manire de

vons pas hroque,


relle. Il

lui

faire,

que nous ne trou-

semblait lui toute natu-

excuse lui-mme par

la crainte

ceux qui,

sous Constance, ont cach leurs opinions sur


dieux.

les

Libanius ne se borne pas excuser Julien;

loue de sa prudence. Esope,

il

le

ce sujet

la

l'ne.

fait

peau du

une

fable,

lion,

dit-il,

aurait

non pas

l'ne

cach dans

le lion

dans

la

mais

peau de

))^

Cette dissimulation

prolonge est cause que

nous ne possdons sur

les

circonstances de la

conversion de Julien aucun rapport contemporain.

Nos renseignements

sont tous d'une poque

postrieure. Ils ne sont ni trs complets, ni trs

concordants. Voici pourtant ce qu'on peut

mer avec

certitude.

Ce drame intrieur s'accom-

plit

pendant

que

Julien, g de vingt vingt-quatre ans,

le

affir-

sjour de quatre annes environ


fit

en

Asie-Mineure. Le premier acte eut lieu Nico*

Socratc, Hist. ec.

Lettre XLII.

Libanius Epitaphios,

III, 1.

p.

o28.


mdie,

le

47

second en louie, o

sius

autour de

noplatoniciens gioups

lliosophes

et les

lui.

nouvelle de

la loi

commerce avec Aede-

Julien lui conlirme par le

J.ibanius est, entre les biogi'aphes

de Julien, celui que nous devons

ici

prendre de

Voici quelques

prfrence pour guide.

exti-aits

transformation qui

des passages o

il

raconte

s'accomplit dans

la

pense de Julien pendant son

sjour en Asie-Mineure

Ce sjour

la

fut le principe

pour

des plus grands biens

Car

pour

tincelle

quelle, sondant pour la

ses obscures, tu rprimas, adouci par les oia-

des, ta haine violente contre

Quand

y>

doctrines de Platon,

des dieux et des dmons, des tres qui ont en

y>

ralit fait cet univers et qui le conservent, qu'il

eut appris ce que c'est que l'me, d'o elle

vient,

dprime, par quoi

ce (jue c'est pour elle que la captivit et

bert,

dre l'autre

lui et

il

cache de

elle va,

comment

Prosphon

l'art

I,

par quoi

elle

alors

il

par

fois les.

la-

cho-

les dieux. '

hommes imbus

des

entendu parler

elle est

abaisse et

est leve et exalte,


la li-

peut viter l'une et atteinlava par

saumure de

p. 408.

une

y avait l

divinatoire

qu'il eut

elle

il

premire

eut rencontr des

altrante la

la terre.

une doctrine ds-

ses anciennes opinions

reconnut

les

dieux

(jui

existent vritablement

il

))

la place de celui qui n'a que l'apparence;

rejetant toutes les niaiseries auxquelles

autrefois,

))

rit

))

de dieux autrefois souilles de boue.

fut la pbilosopbie qui le conduisit la vrit. Je

proclame ce jour

reut dans son

il

comme

la

croyait

splendide v-

dans un grand temi)le des images-

changement,

de ses opinions.

et

Ds ce moment,

qui avait de

que dans

la

de

l'origine

terre, je flicite le

))

me

il

et,

lieu

la

Ce

libert

pour

la

accompli ce

s'est

l'homme qui

a t

mdecin

le

))^

dit

encore Libanius,

tout ce

sagacit, tant sur le continent

les iles, s'attendit Julien.

Tous

les

adorateurs des Muses el des autres dieux accoururent par terre et par

venus,

Car

((

ils

la

mer pour

le voir.

Une

fois

avaient beaucoup de peine le quitter.

sirne les retenait.

On

priait,

on im-

molait en secret des victimes pour le futur

taurateur de

la religion traditionnelle.

en mouvement tout

l'art

l'es-

On met-

divinatoire

pour

))

tait

apprendre d'avance ce que nos yeux voient

maintenant. Les dieux bienveillants manifes-

talent leur contentement, ensorte

gn longtemps avant cette chlamyde de pourpre

'

Epilaphios

I,

p.

528. Paneg.

I,

p.

376.

que tu as r-

et

possd

la

souverainet.'

Le
un

l'le

souvei'aiuel avaul les insignes de

la

[)i'einiei'

dans

iO

clment an(iuel Libanius attribue


la

conversion de Julien, c'est

la di-

vination. Les oracles, dit-il, sont ce qui a dimi-

nu d'abord sa haine violente contre

On ne

doit pas s'tonner (jue Julien,

tien, ait [)u tre accessible

cet ordre.

La

dieux.

les

encore cbr-

des impressions de

divination devait attirer son esprit

curieux, inquiet, naturellement dispos scruter

mystres, et rien dans son ducation ne devait

les

lui faire

considrer

comme

absurde

la foi

aux pr-

sages. Les docteurs chrtiens des premiers sicles considraient

comme

l'art

divinatoire

rsultant de l'inspiration des mauvais es-

prits. C'tait
s'y

gnralement

donc leurs yeux un

art criminel

vouer, c'tait se faire ministre des dmons;

consulter, c'tait doiuier

Mais

ils

un gage

ne niaient pas que cet

le

leurs cultes.

art

ne

ft rel et

que ses adeptes n'obtinssent des rvlations vraies


sur l'avenir.

Ce ne furent donc

purement
rent,

'

i)as

indilTreutes

Gonstantinople

Prosphon

el Epilai)!!.

I,

p.

pour Julien des rumeurs

que
,

celles qui lui parvin-

d'oracles

109

annonant

la

vf-iii.

Voyez par exemple Justin Apolog.

I,

14, 46, 6(). Origrie

contre Cclse IV,


4

50

mort prochaine de Constance

nement au

un vnement
Asie, de

Ce ne

trne.

son propre av-

et

pour

fut surtout pas

inditrent

que

Maxime d'Ephse,

la

rencontre, en

grand

le

lui

initiateur, le

familier des puissances mystrieuses, qui,

en sa

qualit de devin, lui confirma solennellement les

prdictions que

voix populaire avait dj ap-

la

portes son oreille.* Julien ne dut-il pas se faire


dj une ide moins dfavorable de ces puissan-

ces inconnues, du
paient de
tion

lui, et

au trne

moment

qu'elles se proccu-

qu'elles annonaient son lva-

comme

le

commencement de

jours

meilleurs ?

Maxime employa d'ailleurs sans doute d'autres


moyens encore pour agir sur l'imagination de Julien.

Ce

crise

de

qui exera dans la

fut lui, semble-t-il,


la

conversion du futur empereur

fluence la plus apparente.

C'est lui,

semblablement, que Libanius

mdecin des opinions de

le

trs vrai-

flicite d'avoir t

Julien.

Maxime, que

plus tard l'empereur chrtien Valentinien


tre

mort comme magicien,

les plus

brillants,

fit

met-

un des thurges
sicle.

cheveux blancs

Beau de

et des

yeux

dou d'une parole aussi harmonieuse

qu'abondante

tait

en renom au quatrime

figure, avec de longs

l'in-

Sozomne,

il

exerait

Hist. eccl. V, 2.

un

attrait

personnel

qu'Eunape dclare
dans

les sciences,

Bien que vers

irrsistible.

prfrait leur

il

commerce

Vivre avec les dieux et intro-

celui des dieux.

duire autrui dans leur communion, tait son oc-

cupation favorite,

sait-on, lui faisait

La grandeur de sa nature,
mpriser

les

di-

dmonstrations

scientitiques et leur prfrer certaines

impul-

sions irraisonnes.'

Maxime
dant

qu'il

ger par

la

obtint sur l'esprit de Julien

conserva jusqu'

un ascen-

On en peut juJulien.- On en peut

la fin.

correspondance de

juger aussi par cette anecdote que raconte Ani-

mien

Un

jour qu'il assistait

Constantinople)

aux discussions du Snat, on

))

le

philosophe

Il

se leva brusquement, courut sa rencontre

Maxime

lui

annona que

venait d'arriver d'Asie.

jusque bien au-del du vestibule, puis, l'ayant

embrass

ment avec

et bais, l'introduisit
lui.

du groupe de
pereur

Maxime

lettrs et

fit

rvrencieuse-

ds lors partie

de thurges que l'em-

emmenait toujours avec

lui

dans

ses

voyages.
L'initiation

thurgique

quelque chose dans

'

Eunape.

XV. XVI. XXXVIII.


Ammien XXII. 7.

\ ie

sans

la confiance

Lettres

fut

de Maxime.

doute

pour

que Julien ac-

corda, ds l'abord, Maxime.

phse

apprit le premier

lui

Le thurge d'Echai'me de

le

ces

rvlations mystrieuses, de ces spectacles fe-

riques, de ces

saintes extases dont le got se

dveloppa plus tard chez

par ses relations

lui

avec l'hirophante d'Eleusis et son initiation aux

On

Eleushiies.

ne peut,

d'ailleurs,

rien affirmer

de prcis sur ce point. Les renseignements d'Eu-

nape ne doivent

tre

admis que sous toute rserve.

L'ide gnrale en doit tre vraie, mais

le dtail

n'est peut-tre qu'une broderie.

Eunape raconte qu'Eusbe de Mynde, un des


confrres de Maxime,
suivant

fit

Maxime nous

grand nombi'e dans

le

un jour Julien
avait fait

le rcit

descendre en

temple d'Hcate.

salua la desse, puis

nous

son

As-

arrive,

seyez-vous, amis, contemplez ce qui va se pas-

ser et jugez

))

hommes! Nous nous assmes

il

si

je suis

))

un grain d'encens

hymne

entier.

))

sembla

rire.

tacle

il,

bientt

ce

brillait

rcit,

suprieur

Nous

pas

les

la

tous.

dit

plupart des
Il

fit

brler

chanta voix liasse un

La statue se mit

sourire, puis

tions troubls par ce spec-

Qu'aucun de vous ne

ses mains,
n'avait

et

il

lampes que

la

s'effraye,

nous

dit-

desse tient dans

vont d'elles-mmes s'allumer; et


fini

de parler que dj

autour des lampes.

la

il

lumire

Eusbe, ayant

fait

engageait Julien se dfier de pareils


eiicluuitenienls

f)!}

(|ui lr(jiii|jeiiL

les

sens

d-

(|ui

el.

tounieiil l'me de la seule vraie purilicatiou, celle

de

(|ui [)i'occle

rpondu

aurait

lui

riionmie

Eunape
doute

ici

Raison.

la

qu'il

me

Reste avec

Julien, tu m'as

tes livres,

l'ait

faut.'

grand ami du merveilleux

connaitre

trop prte

ses

sans

propres sentiments

Julien. Cles paroles ddaigneuses l'gard des

li-

vres ne s'accordent gures avec ce que nous sa-

vons d'ailleurs de l'empereur bibliophile. Le got

des mystres,

la

recherche du commerce avec

dieux n'ont jamais toul en Julien


les besoins rationnels.

tion scientifique

dans

la crise

La

les

raison, la

les

gots et

dmonstra-

ont d avoir une grande part

de sa conversion. Une connaissance

approfondie de son caractre engage croire que


Libanius ne se trompe pas, quand

il

dit

que l'agent

principal de la transformation de ses croyances,


'a t

philosophie.

la

Maxime

n'tait

tre pas aussi exclusivement thurge

que

peutle

re-

prsente Eunape. D'ailleurs, Aedesius lui-mme


et ses disciples autres

que Maxime ont pu com-

muniquer JuUen

la

leur propre esprit.

Nous venons de

sens Eusbe de

tendance plus rationnelle de

Mynde

voir dans quel

cherchait le diriger.

*
Pour tous ces dtails sur les ra]ii)Orts de Julien avec Maxime,
voyez Eunape Vies des philosophes. Maxime.
:

54

Chrysanthe de Pergame exera sur

que Julien

lui

une

in-

C'est de Chrysanthe peut-tre

fluence analogue.

disait plus tard

Il corrigea ce qu'il

y avait en moi de trop passionn et de trop

de

hardi, et s'effora

me

rendre plus sage.*

Quels sont donc ces lments rationnels, quelles sont ces doctrines qui ont

dtach JuUen du

christianisme pour faire de lui

un adhrent de

l'ancien culte ? Libanius parle d'une doctrine sur

l'me

Il apprit, dit-il,

ce que c'est que l'me,

d'o elle vient, o elle va, par quoi elle est

))

abaisse et dprime, par quoi elle est leve

et exalte, ce

vit et la libert,

que

c'est

pour

comment

elle

elle

que

la capti-

peut viter l'une

et atteindre l'autre.^

))

Il

n'est pas difficile de reconnatre la doctrine

dont parle Libanius. C'est

la

doctrine noplatoni-

cienne de la descente et de l'ascension des mes.

Les noplatoniciens enseignaient

l'homme un principe

divin

qu'il

y a

man du monde su-

prieur. L'esprit ne nat pas avec le corps.


prexistant. Avant l'existence actuelle,

autre existence

t projet hors

'

Oratio VII,

Libanius Epit.,

p.

il

et cette existence tait

ture bien suprieure.

du

235.
p. 328.

en

Le rayon

Il

est

a eu une

d'une na-

n'avait pas encore

foyer, la parcelle divine ad-

lii-ait

encore

la

Divinit.

l'tat universel,, participait

de l'Unit absolue.

encore

L'esprit,

la batitude jjarfaite

.La vie actuelle est

donc une

de dchance. Enferm dans un corps et r-

vie

duit l'tat individuel, le principe divin a perdu


la libert, la

lumire,

jouissait.

est

11

comme un
doute.

Il

la

flicit parfaites

dont

il

au milieu du monde matriel


Cet exil est ncessaire sans

exil.

faut bien

que Dieu rpande de toutes

parts son inpuisable fcondit et fasse resplendir,

mme

dans

les

tnbres de

matire, quel-

la

que chose de son incomparable beaut. Mais


faut

que l'me qui

aussi

chue, sente que

ce

cette

il

mission est

qu'un abaissement

n'est

temporaire et qu'elle prouve au sein des choses finies la

nostalgie de l'infini

des liens dont


sa libert,
et

la

matire

remonter dans

du bonheur

l'a

la

Se dgager

enlace, recouvrer

rgion de

parfaits, telle doit tre

cupation constante.

la

lumire

sa proc-

Les moyens pour atteindre

ce but sont la vertu, la science, la contemplation,


les

crmonies mystiques. L'me pure

des dieux reprend aprs

la

mort

le

et

amie

chemin de

la

patrie bienheureuse. Et, ds la vie actuelle dj,


elle peut,

par un suprme effort intellectuel ou

par une descente merveilleuse en elle des dieux,


s'lever par

instants l'extase

elle

perd

le

sentiment du corps, de l'individualit,

et s'ab-

dans l'Unit primitive dont

mane.

sorl)e

elle est

Julien accepta ces dijctrines. Pelles revieinicnt

souvent dans ses

Lui aussi croit

crits.

en l'homme un principe divin

dieu en nous

me

l'intelligence.-

'

le

forme

la

la

il

([u'il

rai)pelle

y a

un

plus haute de notre

dieu qui est en nous, c'est--dire


Il

en

fait

mme, conformment

au noplatonisme, quelque cliose de suprieur


l'inteUigence

une parcelle de l'Un

et

mme, suprieure l'intelligence...


tient Tme tout entire dans l'Un

))

Bien. 3

Sans

Ce principe

l'avoir appris,

le

))

divin et

nous croyons tous

dans

le

Ciel.* Les

))

lonie

envoye du

regardons

qu'il

sur

tel

est

Tout

reffort

Oratio

Oratio VI, p. 190, H)?.


Oratio VII, p. 217.

'

II, p. (31,

ti'J.

Oratio VI, p. 183.

Oratio

II.

p. 90.

Oratio V,

'

Oratio VI.

|).

I9S.

Oratio VI.

p.

183,

Le

La

[>.

co-

vie ter-

corps, dont

leur sjour

ici-

une prison." L'lment immor-

comme

gn par l'lment mortel auquel

associ.**

le

a sa rsidence

la terre. s

mes sont enveloppes pendant

bas, est pour elles

dans

mes sont donc une

restre est le rsultat d'une chute."


les

qui mainet

une origine suprieure.

nous

ciel

du Bien lui-

169.

i8t.

il

est

de l'honnne doit tre de

l'ecoKiurii" sa libiM-l

l)/

en

assiiraiil rinlelligeiice,

qui constitue sa vraie nature,


le cori>s,

prdominance sur

sur ses faiblesses, sur ses passions. C'est

seulement

du corps

la

l'me a triomph des entraves

(|r.;ui(l

l'homme se sent heureux,

(jue

franchissement, Julien

demande

le

la

Cet

vertu.

afIl

y a dans ses crits de belles pages, d'une inspiration toute stocienne, sur la vertu, qui seule

peut rendre riionime


fait

un

homme

libre,

qui d'un misrable

heureux, d'un esclave un

roi, et

sans laquelle un roi lui-mme n'est qu'un esclave.

la

vertu doit se joindre

la

science.

Le bonheur

des dieux, qui sont parfaitement libres, c'est

la

contemplation des tres. ^ En les imitant, en s'habituant contempler les tres,

progressivement

Le terme dernier de

la libert.

cette contemplation, c'est le

templer Dieu

comble de

le

l'homme acquiert

Dieu suprme. Con-

d'une manire impassible,

la libert

et

qui de l'homme lui-mme

du bonheur,
fait

un

c'est

c'est ce

dieu.*

Mais Julien appartient trop son

sicle,

il

une

me

trop inquite, trop exalte pour s'en tenir

ces

moyens

bert et

tout philosophiques d'acqurir la

la flicit spirituelles.

'

Oratio YI,

Onilio

Cyriili coiilra

Juliamim

Orutio VI,

192. VII, p.

I,

p. 19i.

p.

SO

p.

.S").

Il

leur associe les

197.
Oi-iilio VI. p.
^',

p.

iU.

171,

li-

19.;;,

-197.


moyens

religieux.

58

Autant

il

affirme parfois

sance de l'homme, sa capacit de

de s'lever lui-mme, autant d'autres


sur sa faiblesse et sur

la

la i)uis-

s'atfrancliir et
fois

insiste

il

ncessit pour lui de

Lui-mme

recourir l'assistance des dieux.

re-

cherche avidement ce dlire dionysiaque qu'on


obtient par la participation aux crmonies mystiques.

en est trop longtemps priv,

S'il

semble que sa
crit

vie se disperse et se perd.*

il

lai

11

d-

avec enthousiasme l'iUumination que produit

dans l'me

la

l'abstinence

prsence des dieux


et

prpare par

des rites

l'observation

sacrs.

Quand l'me

dieux, qu'elle s'est remise sans rserve l'ac-

tion

s'est

domie toute entire aux

des principes suprieurs... quand

ou

rien qui leur rsiste

aussitt la lumire divine brille

Elle est tel point divinise qu'elle

nique

))

une force nouvelles."

Ce

n'est toutefois

ne reste

dans l'me.

commu-

lui-mme une vigueur et

l'esprit vital

il

leur fasse obstacle

que par

la

mort que pourra

tre accompli l'aifranchissement complet.


alors

seulement que l'lment divin sera

C'est
totale-

ment dgag de l'lment tnbreux

et

pleinement, continment, de

sans m-

la

Oralio VII, p. 221 222, 217 218.

Oratio V,

p. 178.

flicit

jouira

lange qui est

le lot

des dieux.* L'esprance de cet

avenir meilleur joue un grand rle dans les prires que Julien adresse aux dieux.- C'est par elle

son me l'heure de

qu'il a fortifi

la

Am-

mort.

mieii-Marcellin raconte que, mortellement bless,

rapport dans sa tente. Ses amis l'entou-

fut

il

raient.

vantes

leur aurait alors adress les paroles sui-

Il

Le moment de

Comme

quitter la vie est

venu

un dbiteur de bonne

foi,

rjouis de la rendre la nature qui

me

pour moi.

je

me

la

redemande. Je ne

point avec rpu-

fais

le

comme beaucoup

gnance

pourraient

des philosophes m'a appris combien l'me est

suprieure au corps, et

et

avec tristesse,

Car l'opinion gnrale

penser.

le

vu assez souvent

j'ai

un

))

penser que je dois

m'affliger. Et plus tard, sur le point

dre
les

tat meilleur

le

succder

me

dernier soupir,

il

Maxime

philosophes

<

un

tat pire,

rjouir bien plus

pour

que

de ren-

dissertait encore avec

et Priscus sur la subli-

mit de l'me.*

On

sera

tonn que nous ayons re-

peut-tre

prsent l'acceptation de ces doctrines sur l'me,

son origine, sa destine,

'

Oralio IV,

Voir par e\. Oratio V,

Ammien XXV,

(>.

comme

142 143.

3.

p.

180.

constituant

pour

Julien une rupture avec

comprendre,
doctrines

00
le

une ide

en gnral

l'ide

de

la

le

claire des

que professaient sur ces matires

chrtiens des premiers sicles.

Une

Pour

christianisme.

faut se faire

il

les

repoussaient

Ils

prexistence des mes.

exception doit tre

faite

pour Origne

son cole, qui l'admettaient. Mais

la

et

plupart des

thologiens repoussaient expressment cette ide.

L'me, selon eux, commence avec

le corps, soit

que Dieu cre individuellement chaque me au

moment de
doit

la

naissance du corps dans lequel elle

tre enferme, soit

que l'me nouvelle,

vir-

tuellement contenue dans celles des parents, se


transmette avec
gnration.

On

trines par les

corps lui-mme par l'acte de la

le

dsigne dans l'cole ces deux doc-

termes de cratianisme

chicianismeJ En

mme

temps que

et

la

de tra-

prexis-

tence, les docteurs chrtiens niaient la divinit

naturelle de l'me. Dire que l'me est

nement, une parcelle de


de

mme

la

la

divinit,

essence que Dieu,

un rayon-

qu'elle est

c'tait leurs

yeux mconnatre par un orgueil impie l'abme


qui spare la crature du crateur. L'me n'est

qu'une crature

et

non une manation. Plusieurs

Pres, surtout parmi les plus anciens, vont jus-

'

On

le

qu'Augiislin hii-mmc. si i)latonicien tant d'prononce contre la prexistence et reste indcis entre

sait

;ards, se

cratianisme

et le tradiiciaiiisnie.

(il

nier ([u'elle soit iiaLurellement iminuilelle.

(jii'

Dieu seul pussde par nature l'immortalit. Quant

aux

mes,

comme
pai"

elles

une grce,

seulement

i)euvent

elles s'en

si

leur vertu et par leur

foi.'

l'obtenir

icndent dignes
Ils

se loprsen-

tent d'ailleurs cette immortalit d'une bien autre

manire que

les noplatoniciens. Ils affirment la

rsurrection des corps. Selon eux, les

mes ne

doivent pas, dgages de tout corps, se rsorber

dans l'ocan spirituel dont

mais rassembler autour


existence,

elles sont

d'elles,

provenues,

pour une autre

lments de corps nouveaux et

les

plus glorieux. Dans

la

doctrine noplatoniciemie,

survivance ne peut gures tre conue que

la

comme

impersonnelle;

au contraire, affirme

sement de

la

la

la

doctrine

clu'tienne,

persistance et l'panouis-

personnalit.

Ces divergences sont

loin d'tre insignifiantes.

Elles tablissent des rapports bien diffrents entre la

vie terrestre et la vie

cleste.

D'aprs

la,

doctrine clu'lienne, la vie ter-restre n'est point

par elle-mme un tat de dchance. Si

devenue pour

'

la

postrit

d'Adam,

c'est la suite

avec le Jnif Tryplion.


conversation avec le vieillard, 3

.lustin iiuirtyr. Dial.

toute

la

Gnecon,

13. Irnc. Elonclios II, 33, 6't.

elle l'est

Il

o el, (i. Lire


Tatien. X.
faut remarquer
fi

9.

des l'res Vimmorf"lifc c'est sou"aucini Pre\ent la \ie sans lin oi iJicv. Je ne crois pas
u/'finue l'anautisseuienl des niclianls.
toutefois

que dans

la lani;ue

d'une chute historique survenue sur

la terre

mais

chute, rsultant d'un mauvais usage de la

la

li-

bert, n'est point ncessairement inhrente la

Bien

vie terrestre.

loin

que

celle-ci soit

par na-

ture un tat de dchance, elle est, au contraire,

un commencement absolu.

Elle n'a pas t pr-

cde par une autre existence plus heureuse.

L'uvre de
rir

de
et

ne consiste pas reconqu-

vie

la

l'me des biens qu'elle a perdus.

la vie est

une

cration.

L'homme

pendant l'existence actuelle

vement en lui-mme par


l'etrort

ment

le

moral, ou,

la

il

L'uvre

part du nant

cre progressi-

vertu, par

la

foi,

par

])Our reproduire plus fidle-

langage des Pres, Dieu cre progressi-

vement en

lui,

par sa grce, pendant l'existence

actuelle, cet tre spirituel auquel est

ternit de

lui-mme

bonheur

promis une

et qui est destin

devenir

dieu.'

La doctrine chrtienne

fait

donc davantage ap-

pel l'activit, l'elTort. Elle est faite pour plaire

aux

hommes

qui croient la personnalit hu-

maine, sa puissance cratrice,

du progrs,

gards vers l'avenir


et plus

au

la possibilit

et qui tournent volontiers leurs re-

comme

vers un tat meilleur

heureux. La doctrine noplatonicienne,

contraire, devait sourire aux esprits

Irne Elenclios V, 12,

i. IV, 38, a. 4.

contem-

platifs,

ceux qui prfrent

la rverie, les

s'oublie

soi-mme,

fatigues de

et qui,

ment incessant de

toutes choses, ne

reprsenter l'avenir
la

comme un

l'coule-

peuvent se

tat meilleur qu'

un retour au pass.

condition qu'il soit

Si Julien avait achev son

mique contre

consciente

l'activit

hautes penses dans lesquelles on

les chrtiens,

grand

ou

tout ce qu'il a crit sur ce sujet,

si

livre

de pol-

nous possdions

nous verrions cer-

tainement ressortir cette opposition des deux doctrines.


et

Une dfense de

une attaque contre

la

prexistence des

la doctrine

de

la

mes

rsurrec-

programme naDans ce que nous

tion des corps rentraient dans le

turel de la

polmique de Julien.

possdons de cette polmique toutefois, ces ides

ne jouent gures de

rle.

mme

n'en est pas de

Il

d'une autre doctrine

que Libanius mentionne comme ayant contribu


la conversion de Julien.

Il

entendit parler, dit-

il,

des dieux et des dmons, des tres qui ont

y>

en

ralit fait cet univers et qui le conservent...

y>

Il

reconnut alors

les

dieux qui existent vrita-

blement

rence.'))

la

doctrine polythiste, qui se substitua dans

la place

Il

prit de Julien

'

Voyez plus

ne

de celui qui n'a que l'appa-

s'agit

de rien moins

au monothisme.

liant

pages i7 49.

ici

que de
l'es-

04

Quelle tait cette doctrine? Quelles furent

les

raisons qui engagrent Julien l'admettre? Le

meilleur

moyen pour nous de

trouver

la

rponse

ces questions, c'est d'tudier, avec (jnelque dtail, les

thories polythistes que Julien lui-mme

a exposes dans ses crits. Ces thories peuvent


se

ramener deux principales

dieux nationaux et

Ce seront
vants.

la thoiie

les ohjets

du

la

thorie des

roi soleil.

des deux chapitres sui-

CHAPITRE

111

LES DIEUX NATIONAUX

Nos auteurs

disent que

commun

le

Dmiurge

de tous

est le

hommes;

pre et

que, d'ailleurs,

dieux directeurs des nations et des

chacun gouverne

manire conforme sa propre nature. Chez

y>

Pre universel, tout

dieux partiels, au contraire, se distinguent chu-

cun par

Ares gouverne

celles chez qui la

Herms

Tous

vinits qui les dirigent.*

le roi

la

les

il

les

a distribu les peuples des

la

cits,

dont

part qui lui est chue d'une

est parfait, tout est

prdominance d une quaUt

s'allie

la

Athn

la bravoure,

celles qui sont plus ruses

peuples reproduisent

le

les

spciale.

les nations belliqueuses,

prudence

un

que hardies.

nature des

di-

contra .lui. IV, p. I l'i, 1i3. Conf. Symniaque, Relat.


par Gaston Boissier, La Religion romaine d'Auguste aux
Antonins H, p. 415.
*

Cyrilli

8, cit

nonce par hii-inme,

Telle est,
Julien, le

GG

rsum de sa

thse de

la

thorie des dieux natio-

naux. Remarquons tout d'abord un des caractres

On

de cette doctrine.

pourrait l'appeler un poly-

thisme mitig, un compromis entre

isme absolu

et le

dieux est affirme.

polyth-

le

monothisme. L'existence des


Ils

ont chacun leur ralit pro-

pre, leur rle spcial; mais

ils

tiennent tous leur

existence du Dieu suprme, dont

ils

ne sont que

les ministres. C'est lui qui est la source et le cen-

tre

de

tout. L'ide

rain
pire.

de

la relation hirarchicfue

subordonnes

tre les divinits

et le

en-

Dieu souve-

semble emprunte l'organisation de l'emLes dieux nationaux ne sont que

les

pro-

consuls, les intendants de l'Auguste universel.^

Voyons

comment

maintenant

Julien

tablit

l'existence de ces dieux subordonns. C'est


lui

une thse

scientifique,

pour

une affirmation mta-

physique ncessaire pour rendre compte de tout

un ordre de

faits,

savoir

la diversit et la

des caractres nationaux. Les


tfons varient d'un peuple

Les

institu-

mais chez

traits

gnraux,

lois et les institutions,

en

rsultent de la nature de l'homme. Elles

effet,

sont humaines et sociables

les

l'autre,

chaque peuple, s'en tenir aux


elles sont iixes.

lois,

fixit

Cyril, con.

Jiil.

IV, p. 148.

chez

les

nations

()7

naliii'ellenieul liuuiaiiies et sociables;

inhumaines chez

tes des

murs

chez chacun.

peu de chose

Les Celtes

la

et les

nature.'

humains, en

Germains

Romains

sont hraves, les Grecs et les

fait sociables et

Les lgislateurs

contraires.

la nature, diverse cliez les peuples divers, est

fixe

et

les nations natur-ellenient por-

n'ont ajout ijue

Or

dures

mme

tout

temps que

persvrants et belliqueux. Les Egyi)liens sont

peu propres

russ et industrieux, les Syriens

mme

mais en

temps

))

la guerre, indolents,

intelligents,

rapidit d'esprit,"- a Quel est celui des Grecs

qui

sur, sa

dous de chaleur, de lgret et de

recommando

tant

fille

commerce avec sa
mre? Les Perses pour-

d'avoir

ou sa

jugent que cela est bien. Faut-il montrer

Germains sont amis de

y>

en dtail que

y>

libert et indomptables, tandis

les

que

la

les Syriens,

Perses, les Parthes et en gnral tous les

les

barbares qui habitent l'orient

maniables et dociles?

el

au midi,

Ces diversits

si

S(Mit

profon-

des sont fixes. Les

murs de chaque peuple ne

changent pas.

y a bien longtemps que

torit

romaine

Il

s'est

tendue sur

les

l'au-

peuples de

\:U.

Ibid.. p.

Cyril, contra hi\. IV. p.

Ibid., p. 138.

* Voir Misopogon,
p.
espces vgtale-;.

IC.

Les nations y sont compares aux

08

pourtant aujourd'hui encore on

T)

l'occident,

n'y trouve

ports la

'

queUju'une des sciences analogues.

et

que bien peu d'hommes qui soient


philosophie, la gomtrie ou

Anacharsis est revenu chez


tablir

avait

les

Quand

Scythes et a voulu

dans leur Etat quelques-unes des

lois qu'il

admires Athnes, ses barbares compa-

triotes

ne

l'ont-ils

pas considr

Cette diversit et cette

fixit

comme un

fou?*

des murs, des

opinions, des lois des peuples, doit tre explique.

Quelle explication en fournit

Demandons-le aux
versit des langues,

ayant form

sommet

le

pour

et,

le

rcit sur l'origine de la diil

raconte que les

projet de construire

s'levt jusqu'au ciel,

les

monothisme?

livres des Juifs et des Gali-

un

lens. Mose a fait

le

une tour dont

Dieu s'en etfraya

rendre incapables d'accomplir ce des-

sein, confondit leurs langues

ds

tendant plus les uns les autres,

ils

lors,

parle que des langues.


lois.

que
quer

Il

ne

ne s'en-

se sparrent

et se dispersrent par toute la terre.

des

hommes

dit rien

Mose ne

des murs,^

Elles sont pourtant plus diverses encore

les langues et
la diversit!

"

il

en aurait aussi

Son

fallu expli-

explication, d'ailleurs,

ne

vaut rien. Ce n'est pas une explication que d'al'

Cyril, adv. Jul.. p.

Ibid., p.

13.

Ibid., p.

134, 137.

lguer, coinino

font

le

un simple ordre

Dieu. Cette formule

aucune porte.

n'a

les Jivres

des Hbreux,

ou une simple parole de

Dieu

11 faut

dit et la

chose

encore cjue

fut,

nature

la

de ce qui se produit corresponde aux ordres

de Dieu. Dieu a ordonu, par exemple, que

monte

que

feu

))

l'ordre de

))

que

y>

est

)j

Dieu a ordonn

le

de

et

la terre

descende. Pour que

Dieu s'accomplit,

n'a-t-il

pas fallu

feu ft lger et la terre pesante?

mme

pour

les autres choses...

la

le

diversit

des

en

institutions,

que des langues des nations,

ainsi

pas ralise par un simple ordre, mais

a constitus

))

sit

et des lois.*

en vue de cette

11

donc

Si

diversit.

ne

il

La

l'a

nous

il

diver-

des natures a d prcder celle des usages

Mais celte diversit des natures, qui expUque


celle des usages et des lois, doit son tour tre

explique. Or, la seule explication possible, c'est


l'influence exerce sur

ethnarque

chaque nation par

qui la gouverne et

lui

le

dieu

communique

sa propre nature.
Il

n'est pas besoin d'une connaissance bien ap-

profondie de l'histoire de

la

philosophie pour re-

connatre dans ce raisonnement, qui

Ibid., p. 143.
Ibid., p. 143. Conf.

Fragmentum,

p. 292.

amne

Julien

70

conclure l'existence des dieux nationaux, une


application de la
tion. Julien

mthode platonicienne d'induc-

use souvent de cette mthode,

un des lments

essentiels de sa pense.

(jui est

Il l'a

d-

fendue longuement contre certains pripatticiens


contemporains.^ Ces philosophes,
particulier, prtendaient
tote,

que

la

Xnarque en

doctrine d'Aris-

logiquement conduite ses consquences,

dispense l'esprit de chercher au

en dehors de
pour eux

le

lui.

monde une cause

Le principe premier,

cinquime corps,

mense sphre lumineuse

l'ther,

cette

im-

qui enveloppe et con-

tient tout l'univers. Parler d'une cause


intelligible, existant au-del
c'tait,

c'tait

purement

du monde corporel,

selon eux, se payer de mots. L'intelligible

pur leur paraissait une ide creuse, un nant.


Julien soutient, au contraire, que le
sible
tion.^

on

monde sen-

no contient pas en lui-mme son explicaPartout,

trouve le

mme

substractum matriel
engages dans

dans

dualisme

la

le

cinquime corps,

de deux principes, un

et des

formes. Ces formes

matire, notre esprit est capa-

ble de les en sparer, de les abstraire et de les

pensera

l'tat

purement incorporel. N'est-ce pas

parce qu'elles existent rellement ainsi dans un

>

Oratio V, p. 162 165.

Conf. Cyrilli contra Jul.

II, p.

65.

monde

71

comme

suprieur dont notre esprit est

le

miroir? Sans l'existence de ces types intelligibles,

on ne saurait

rgn dans

s'expliciuer l'ordre qui

l'univers, les classes dfinies entre lesquelles les

tres se rpartissent.

cit

le

mle

des genres?

fixit

existants, des

sensible?

le

sens de

il

la diversit

et la

aritrieurs la ralit

d'Aristote est insuf-

Mais au

de l'interprter

lieu

ngation des causes suprieu-

ce qui l'abaisse

d'Epicure,
celle

la

distinction entre

la

n'y a pas des types pr-

La doctrine

'

s'il

modles

fisante sur ce point.

dans

D'o vient cette multipli-

femelle? d'o

et la

res,

des phnomnes'? d'o

au niveau de

la

doctrine

faut l'exhausser en la compltant par

de Platon.

'C'est de cette doctrine

de Platon, de

la

doctrine

des ides, que Julien conclut l'existence des

dieux nationaux. Chaque nation avec son caractre spcial et fixe lui parat tre

cune

est

donc

la ralisation,

dans

prience sensible, d'un modle

aucun moyen d'expliquer

la

des

caractres nationaux

qu'ils sont la

'

Ibkl., p.

162,

Ibid.. p.

162.

le

monde de

intelligible.

l'ex-

On

n'a

diversit et la fixit
si

l'on

'

n'admet pas

reproduction d'ides, de types pr-

existants.

un genre. Cha-

163.

n
Ces ides, ces types, Julien

pas

s'agit

en

ici,

mot. Si Julien dsigne par


,

Il

ne

d'une simple question de

effet,

causes intelligibles

appelle des

les

un moment.

dieux. Ceci doit nous arrter

c'est

nom

le

de dieux

les

en vertu de certains

principes philosophiques qu'il nous faut recher-

Nous connaissons

cher.

sa philosophie polythiste

cienne des ides

il

un des lments de

dj

doctrine platoni-

la

nous faut maintenant trouver

les autres.
Il

est assez clair d'abord

l'ide

que Julien

de donner aux causes

de dieux,

s'il

n'aurait pas

intelligibles le

nom

ne leur attribuait pas dans une cer-

taine

mesure

tants

ne sont pas pour

la personnalit.

lui

Ces types prexis-

simplement des ides

mortes, ce sont des tres vivants. Dire jusqu'


quel

point et dans quel

comme

sens

il

des personnes, est toutefois

les considre
difficile.

aurons revenir plus tard sur ce problme


cat.

Contentons-nous, pour

d'une manire tout

fait

le

Nous
dli-

moment, de noter

gnrale que la philo-

sophie de Juhen lui permet d'attribuer aux principes intelligibles une certaine

mesure de per-

sonnalit.

Sa philosophie
philosophie

le

l'autorise aussi,

ou mieux, sa

conduit ncessairement consid-

rer ces principes inteUigibles

sence divine. Nous

comme

tant d'es-

avons dj constat, l'occa-

siun de

thorie des mes, l'opposilioii cuire

la

doctrine chrtienne de

manatiste
retrouvons

cause du monde,

la

J^a

fait

il

la

la

doctrine

Julien.

J)ieu

cette o[)p()silion.

ici

substance.
la

se rattache

lacjuelle

seulement

divine

la cration et

Nous

n'est

pas

en est aussi

la

fcondit inpuisable de l'essence


se rpandre sans cesse au deliors

d'elle-mme. Tout ce qui est provient de Dieu, de

mme

la

manire que

le

rayon provient du

La matire elle-mme procde du monde


La procession des principes suprieurs ne

que

o commence

le

nous ne nous faisons aucune ide


nous dsignons par

donc tout

s'arrte

nant, cet inconnu dont

L'ide qu'on se

soleil.

divin.'

claire et

que

terme de privation. ^

le

ordinairement des corps est

fait

grossire et fausse, puisque la

fait

seule ralit des corps c'est l'lment spirituel


qu'ils contiennent, la

divine. Mais si le

divin,

monde

combien plus

telligibles

dont

prsence en eux de l'essence

elles

tiennent

des corps lui-mme est

forte raison les causes in-

Plus rapproches du principe premier

procdent avant
l'tat

la

matire, elles con-

plus pur et moins divise la sub-

stance qui en mane.

La doctrine de

Oratio V, p. 170.

Oratio Y, p. 161.

la

procession ou de l'manation

7i.

conduit donc n;durellement

idien diviniser les

causes intelligibles dont l'existence

montre par

la

t d-

lui a

doctrine platonicienne des ides.

deux doctrines, combines avec certaine ma-

r;es

nire de penser au sujet de la personnalit, sur


laquelle nous nous rservons de revenir, sont le

fond de sa pbilosophie du polythisme.


11

faut ajouter,

mme

tisme,
fait

pour tre complet, que l'mana-

sans la doctrine des ides, l'aurait

conclure en faveur du polythisme. La hi-

rarchie des intermdiaires entre Dieu et


est

le

monde

un lment essentiel de tout systme manaLes partisans de

tiste.

se contentent d'afflrmer

monde.

Ils

tiste.

le

La production du

un mystre.

tre sans contradiction

mme

est la cause

mode

fini

par

peuvent donc admet-

Ils

que

le

immdiate de Dieu.

pour

les partisans

de

Le monde, selon eux,

monde
11

la

est l'uvre

n'en est pas de


doctrine

sort de

mana-

Dieu par un

pi'ocs. logique naturel. Il est clair alors qu'il

peut pas en sortir directement.


transition naturelle

Il

ne

n'y a pas de

immdiate de l'Unit absolue

la division absolue. L'Etre absolument


ble ne peut produire
turelle

du

leurs yeux un acte libre, surnaturel,

c'est--dire

directe,

que Dieu

la cration

ne prtendent pas connatre

d'action de cette cause.


l'infini est

de

la doctrine

immua-

immdiatement par voie na-

des tres absolument mobiles et chan-

gants. L'imperfection absolue ne

jitMit

procder

perfection absolue qu' travers une longue

(le la

srie d'intenndiaires. C'est ce

quand

il

qu'exprime Julien

aprs Platon, que

dit,'

le

Dieu suprme

a produit les tres immortels, les dieux subor-

doims

et

les a

(pi'il

tres mortels. Car

chargs de

lui-mme ne

des tres mortels. Tout ce


est

une

y>

les mortels,

ne

telle

soit

production des

saurait i)roduire

qu'il lail

immortel, gal aux dieux.

la

directement

Kt puisqu'il y a

distance entre les tres immortels et

pas

il

la

que

faut bien

mme

que

la

cause des uns

celle des autres.-

Hevennns aux dieux nationaux. Ce qui intresdans

sait le plus Julien

la

thorie qu'il en a faite,

ce n'tait peut-tre pas cette thorie

mme, mais les consquences

en

elle-

pratiques qu'il tait

autoris en tirer. Elle apportait en effet

un ap-

pui bienvenu ses gots conservateurs et ses


projets de restauration.

cer un

moment au

Chaque nation

est

Qu'on

veuille bien se pla-

point de vue de cette doctrine.

un genre. Chaque nation

ralisation sensible d'un type intelligible.

est la

Comme

ce type est immuable, sa ralisation doit l'tre


aussi. L'ide ternelle doit se raliser ternelle-

Cyrilli contra Jul.

Ibid., p. 65, 66.

II,

p. 57, 58, 65.


de

^ieut

murs,

hi

les

mme

70

manire. Les opinions, les

de chaque peuple ont

institutions

toujoars t et doivent rester toujours identiques.


((

Dieu

T>

aussi

nature

est ternel et

convient que ses ordres

il

Or ces ordres sont

la

choses ou conformes

la

soient ternels.

mme

des

comment

nature des choses. Et

la

nature r-

comment

sisterait-elle aux ordres de Dieu ou


cesserait-elle d'tre en accord avec

(lel

dans

que Julien se

l'ide

fait

du pass,

nit.

soit

soit

dans

rve pour l'avenir. Quant au pass,

une tendance marque exagrer

lois,

immobilisme platonicien se retrouve

l'idal qu'il

eux

des usages.

Il

il

l'antiquit des

leur attribue une sorte d'ter-

Des expressions comme


ds l'origine

celles-ci

les lois

des dieux

tablies

transmis de toute ternit, 2 reviennent fr-

quemment

le

culte

sous sa plume. Quant l'avenir,

firme sans cesse que ce ne doit tre que


tien

ou

la

restauration du pass.

le

il

af-

main-

Tout ce qui

est,

du moins tout ce qui est depuis assez longtemps


pour ne pouvoir pas tre considr

comme un

simple accident, tout cela c'est l'empreinte dans

une nation du caractre de son dieu, tout cela par


consquent est de droit

'

Ibid. IV, p. 14.3.

= if/;.

? a'.jvo:.

divin.

Le plus grand des

Lettres X, LU. Oratio V. p.

I-'JO.

77

crimes, ds lors, c'est riimovalioii. IiiiKner, c'est


tenter de substituer je ne sais (|uelle misrable

pense humaine

la

pense divine ternelle.

Je ne suis pas, dit quelque pari Julien, je ne

suis pas, tous les dieux le savent,

proposent

prudent

))

et surtout

(ju'il

))

tablies ds l'origine et

nos pres. Leur provenance divine est vidente.

Elles ne seraient pas si bonnes, si les

seuls les avaient institues.'

On
rs

la

de ceux qui

lgre des changements; je suis

et je fuis l'innovation

en ce qui concerne

en toutes choses

les dieux. Je crois

faut observer les lois nationales qui ont t

que nous ont transmises

hommes

pourrait citer bien d'autres passages inspi-

du

mme

fondues de

la

esprit,

mme

l'ide conservatrice.

o se trouvent associes,,
manire, l'ide nationale et

Le devoir de chaque homme,

en ce qui concerne, par exemple,

les

croyances

et surtout les pratiques rehgieuses, rsulte

naissance.

Mais

Il

la nation,

son tour, a son devoir trac par-

son pass. Elle doit avoir


ctres. Tandis

du progrs, pour
traditionnel sont

Lettre

LMll.

la religion

de ses an-

que de nos jours, en plus d'unpayS;

l'ide nationale est

de sa

doit avoir la reUgion de sa nation.

intimement associe

Julien,

l'ide

au contraire, national

et

deux ides identiques. Les 1er-


nies donl

se sert lui-mme pour dsigner ce

il

qu'il veut

78

dans

rtablir

monde

le

grec, peuvent

se traduire indiffremment par les expressions


les

murs

nationales, les lois nationales, les

dieux nationaux,

les

murs

des pres,

'

Son

un immobilisme. La philosophie

nationalisme est
vient

ou

des pres, les dieux des pres.

les lois

la rencontre de son instinct le plus

ici

puissant. Elle lui

considrer

fait

comme un

du pass,

voir cette restauration

de-

laquelle son

admiration pour l'antiquit hellnique

le

poussait

naturellement se consacrer.
C'est ce point de vue qu'il faut se placer pour

comprendre

Ce

qu'il

polmique contre

des novateurs.

de bon il

il

adorer avec eux dans


les Juifs avaient

tionnelle.

mais

ils

voit certes

pas les

voulu

se proposait d'aller

il

le

temple restaur. ^ C'est

une

religion nationale, tradi-

Leurs notions sur

compltes,

ne

Il

les tolre pourtant. Il a

reconstruire .Jrusalem et

que

le chrisitianisme.

reproche par dessus tout aux Galilens,

c'est d'tre

Juifs

sa

les

la divinit taient in-

conservaient du moins

pieusement. Eux aussi adoraient un dieu partiel

'

-'7.

-sTpt'a

f)T,.

naTp;'ou;

vjjlo'j;.

?0[)onon. p. 362. Orat'io V, p.

-m

l.o9,

raTp:ii Osoi.

Oratio

III,

xx -aTota. Mi

p. 114. Lettres

LXII. LXllI, etc. Libanius dit ([ue pendant le sjour de Julien


Athnes, les dieux eux-mmes ax aient les yeux sur lui, sa-

chant bien

Lettres

(;

ojto: ajTo;; s'-vat ti ra-c.a. Epitapllios,

XXV,

LI.

[).

-"iSS.

la direction duquel leur nalidii tait soumise.'


Ils

avaient

tort,

sans doute, de

Dieu universel. Mais

l'autorit

prendre pour

la

nal n'en doiuiait pas moins leur religion


d'exister,

le

Galilens.

Compose

Rien de

choit divin.

le

de ce dieu natiole droit

pareil chez les

d'a)iciens Juifs et d'anciens

paens infidles leurs religions nationales, l'Eglise


n'tait
cite

aux yeux de Julien qu'une association

illi-

de deux groupes d'ijounnes en rvolte contre

leurs autorits lgitimes.'

La

thorie des dieux nationaux tant

fondements sur lesquels s'appuie


de Julien

conti'e le christianisme,

il

un des

polmique

la

est intres-

sant de rechercher quelle doctrine lui opposent


les

comment ils expliquent


murs et des institutions na-

docteurs chrtiens et

cette diversit des

monothisme, au dire de Julien,

tionales dont le
est incapable

de rendre compte. Nous allons voir

se manifester l'occasion de cette question spciale

une des oppositions

les plus

profondes entre

pense du monde antique agonisant

la

et la

pen-

se de la jeune socit chrtienne.

Au premier

abord, toutefois, on sera peut-tre

tent de s'tonner

'

Cyrilii cont.

Voyez diapilre

Jiil.

que

la

IV, p. 148.

VI.

doctrine des Pres de


l'Eglise

ne

plus absolument de celle

diire pas

de Julien.

80

s'accordent avec lui en effet pour

Ils

affirmer que les nations sont chacune sous la direction d'un tre suprieur, d'un surveillant spcial

auquel elles obissent. Cette doctrine, que les

docteurs chrtiens ont emprunte

la tradition

eux certains passages

juive,! est rattache par

de l'Ancien Testament, inexactement rendus dans

grecque des Septante.

la version

texte hbreu, au

lo(c

Quand

tions, alors

))

prs

la part

Deutronome

il

dans

xxxii, 8 et

Trs Haut assignait leurs

lots

aux na-

plaa les bornes des peuples d'a-

nombre

des

d'Isral; mais Jacob est

fils

du Seigneur.

peu soucieux,

drins,
titude

le

le

est dit,

Il

)>

Les interprtes alexan-

comme on

avaient traduit

de l'exac-

sait,

Quand

le

Trs Haut

assignait leurs lots aux nations, alors

les

anges de Dieu; mais Jacob est

gneur.

Les dieux des nations sont des idoles (ou des

nants).

dieux des nations sont des dmons.

bornes des peuples d'aprs

Il est dit ailleurs'

dans

le

la

il

nombre

part

le texte

et d'autres,

des

du Seihbreu

Les Septante avaient traduit

de ces passages

plaa

Les

Autour

non moins inexacte-

VoirDaniul X. 13. 20. Jsus Siracii XVII. 14, lo: Recogniliones du l'jtnido Claienl 11,42; Vlll, o'i, et le Zohar, cit
par Franck, La Kabbale, p. 332.

Psaume XCVI.


mcnl

81

une

traduits, se loi'ma

obUnl

(locli'iue

un grand crdit auprs des

tliologiens clirliiMis.

On

la

la

trouve, par exomplo,

mme

pour

le iotid,

malgr quelques variantes, au troisime sicle


chez Origue, qui l'expose dans sa rlutatiou de
Celse,' et au

cinquime

sicle cliez Cyrille d'A-

lexandrie, dans son grand ouvrage contre Julien.'

Les moeurs

et les institutions

uniquement de leur nature.

rsultent pas

rsultent aussi pour

sommes

par les

force,

leur libre

dit Cyrille,

nous ne

effet,

pas pousss tre mchaiits ou bons

lois

de

nature, par la ncessit ou la

la

mais nous allons d'un ct ou de

l'autre,

par des penses indpendantes et libres."

Elles

une grande part de

En

dtermination.

des nations ne

La

plupart des nations se sont dtournes de Dieu et

de

la

vie suprieure

conforme

Dieu, pour s'adonner

De

vie charnelle.

murs.

la

volont de

matire et vivre d'une

vient la diversit de leurs

Cyrille considre, en elfet,

vrit vidente

la

que

comme une

tous les habitants de

si

la

terre avaient le dsir et la rsolution de vivre

selon la volont de Dieu, tous tant galement

disposs bien faire,

manire de

vivre,

'

Gonlro Celse V,

Adversus Juliamim IV.

'

Spaiiheiiu IV, p.

il

n'y aurait (ju'une seule

un seul

tat social,

une seule

20 Xi.

(5


loi.'))

))

Mais

82

iialions s'tant

les

dtournes de

Dieu, Dieu, son tour, s'est dtourn d'elles.

continu diriger lui-mme

Il

peuple d'Isral

le

qui lui tait rest fidle. Quant au.K autres peuples,

il

les

abandonns

direction d'tres

la

subordonns. Pour Origne, ce sont des anges


svres qui les chtient. Pour Cyrille, des anges

tombs, des dmons.' Ces dmons


teurs des cultes polythistes.

sidrer

comme

Ils

soTit les

se sont

fait

au-

con-

des dieux et ont engag les peu-

ples diriger vers

eux une adoration qui

n'est

due

qu'au Dieu uni({ue. C'est pour eux que les nations

couvrent d'olrandes

eu tous pays

le

institu

cultes idoltres

les

pour eux que coule

les autels,

sang des victimes.


,

ils

instigateurs des usages et des

Logos divin

s'est fait

peuples sous

les

sont

ils

ont

aussi

les

murs abomina-

Mais leur empire doit cesser

bles des nations.


le

Gomme

la

homme

[)our

et

ramener tous

domination personnelle

et

im-

mdiate du Dieu unique."


11

est peine besoin

de

faire

remarquer une

premire diirrence entre cette doctrine


de Julien.

Ici, les

plus des dieux.

directeurs des nations ne sont

Ce sont des anges,

des cratures qui n'ont aucun


'

Spaiiheiin IV, p. 140.

Ibid. IV, p. 110. loO.

Ibid. IV. p.

l.'iO.

et celle

c'est--dire

titre l'adoration

83

liommes. Les docteurs chrtiens o[)posent

ries

nettement leur monothisme au [)ulythcisme des


reprsentants de

la

pense antique.

Mais cette diffrence s'en rattache une plus


profonde encore. Selon

des dieux na-

la thorie

tionaux, les choses sont ce qu'elles sont, en vertu

d'une ncessit divine. Les institutions et les usages

peuples,

(les

si

divers soient-ils, tant l'em-

preinte dans l'humanit des caractres divers des

dieux, sont tous galement de droit divin. Le

monde ne

pouvait pas tre autrement qu'il n'est;

et ce serait

une

tentative impie, autant

mrique, que d'entreprendre de

le

que chi-

changer. Cette

doctrine est la fois fataliste et immobiliste. Elle

ne

fait

lit

pas de place

nie la possibi-

la libert et

du progrs. Bien autre

est la

doctrine chr-

tiemie qui affirme que les croyances^, les


les institutions

part le rsultat

moment

est

des peuples sont pour une grande

du pch,

venu pour

leurs erreurs et

la force

et qui

proclame

les nations

(jue le

de renoncer

leurs usages criminels

chercher et trouver dans

Dieu

murs,

le

culte

pour

du seul

vrai

de mener une vie meilleure. La

li-

bert humaine, qui s'est autrefois manifeste par


la

chute, doit se manifester maintenant par

lvement

et le progrs.

Au

le

re-

fatalisme de Julien,

Cyrille oppose l'affirmation de la libert,

son


immobilisme,

84

de

l'aflirmation

du

lgitimit

la

progrs.

moral que

C'est surtout par le ct

comme

chent

la

Cyrille

Pres

Origne rpondant

saisissent cette opposition.

Celse,

les

rpondant Julien, repro-

thorie des dieux nationaux d'tre une

thorie immorale. Si tout ce qui est, est par la

volont des dieux,


Il

la

conscience perd ses droits.

n'y a plus lieu juger.

est

Tout loge ou tout blme

une erreur. C'est avec raison que chez

Perses

les fils

les pres

ont

commerce avec

avec leurs

filles.

les

mres

leurs

C'est avec -aison

et

que

Scythes se nourrissent de chair humaine, que

les

certains

Hindous Immolent leurs vieux pres pour

manger. Si

les

l'on fait toujours

usages de sa nation,

bien quand on
n'est pas de

observe

les

crime

atroce qui ne soit lgitim et sacr.' Pro-

si

clamer
c'est

le droit

divin des

il

murs, des

lois tablies,

donc se mettre en contradiction avec

science. Or, la conscience est suprieure

ges et aux

lois

la

con-

aux usa-

des Etats. Origne a souvent dve-

lopp cette ide, quelquefois avec loquence.


est

maint passage de ses

sans que

la

Il

y a,

ne peut

lire

pense se porte involontairement sur

les crivahis
(,(

crits qu'on

Il

du dix-huitime

dit-il,

deux

}).

l'une la

loi

de

la

na-

i; io 28, 34 39. Cyrille Ad116 125, 134.

Ori-iic fonlic Ce!se V,

vcrsiis .liilianuiii IV,

lois,

sicle.

dont Dieu

y>

tare,

des Etats.

[)as

se sparer de ses concitoyens en prtextant des

11

est railleur, l'autre la loi crite

convient, lorsiiue

la loi

crite n'est

en opposition avec celle de Dieu, de ne pas

trangres. Mais

quand

de

nature,

lois

qui est celle de Dieu, ordonne des choses con-

traires la loi crite,

prescriptions crites... pour i)rendre Dieu seul

il

la loi

faut se sparer des

comme

ft

gos, ft-ce au prix des dangers,

de

'

la

lgislateur et

mort

et

pour vivre selon son Lo-

de l'infamie.'

Contre Celse V, 37.

la

des fatigues,

CHAPITRE

IV

LE ROI SOLEIL

Julien a vou

un

culte spcial au Soleil.

a fait dans la doctrine religieuse

Le

Soleil est

pour

dans

la

une place

lui

part.

dieu centi'al; les autres

lui le

dieux ne sont que ses

Il

Ce

satellites.

n'tait point

spculation thologique des Grecs et des

Romains un

fait

nouveau. L'empereur Auguste

dj avait profess l'gard d'Apollon une dvotion particulire.

Aprs

lui,

Aurlien

bale avaient plus expressment


principale divinit
cultes oi'ientaux,

fait

et

Hlioga-

du

Soleil la

du panthon. L'influence des

le

Soleil jouait

un grand

rle,

accroissait la tendance naturelle des esprits se

porter de ce ct.

On

sait, pai'

exemple,

la

po-

pularit extraordinaire qu'acijuil dans tout l'empire le culte de Mithra, dieu soleil des Persans.

Aussi, M. Gaston Boissier

de l'empire

a-t-il

les thologiens

pu

dire qu' la fin

romains taient d'ac-


cord coiisidcrer

Soleil

le

Julien hii-mine, en

88

lui

comme

doiniant

le

dieu unique.'

place centrale,

la

n'a eu aucune faon la i)rteiition d'innover.

s'appuie, au contraire, sur

montrer

Grecs

taires des

pour

(pi'il

et

la tradition. 11

Il

cherche

croyances hrdi-

lui les

des Romains. Mais surtout

il

se rattache aux thologiens de Phnicie, qui sont

savants dans les choses divines,' et parmi eux

.iamhlique de Chalcis.

un

est

hommes pour

(les

rniratit)n la plus

Platon et

lui

Ce philosophe mystique
lesquels

enthousiaste

il

il

le

prodigue l'pithte de

professe l'ad-

dclare gal
divin.

Jam-

hlique avait dans ses crits parl du Soleil, et


Julien dclare avoir puis l tout ce qu'il sait et
tout ce qu'il dit sur la nature de ce dieu.'

du Roi

trine

nouvelle.
traits,

Soleil n'tait

Elle

tait,

au moins dans ses grands

gnralement professe par

du polythisme au quatrime
Mais,

si

La doc-

donc pas une doctrine

les thoriciens

sicle.

Julien n'a pas invent cette doctrine,


n'a pas invent l'adoration

si

surtout

il

a toutefois vou cette divinit

il

du

Soleil,

un sentiment

d'une vivacit particuhre, et son culte a t pour


bien plus qu'une affaire de tradition. 'a t

lui

une

affaire

de cur. Ce n'est pas seulement


roniMine d'Auguste aux Antonins

'

La

Oralio IV, p.

'

Oratio VII,

relit^ion

p.

1.11,

m.

II,

130. Oratio VII, p. 220.

Oratio IV,

p.

i6, loO, l'iT.

p-

417.


un point

comme

tres.*

son

considre

(lieux.'

est

11

y>

aussi son

Convaincu

particulire.

olVre

les

prolecteur spcial,

c|ue

c'est la

vie, Julien le prie

11

pas

de tous

protec-

vnements

Soleil qu'il doit plusieurs des

heureux de sa

le Soleil

n'esl

11

[)our lui a le roi cdirimun

pi'e.'

du

(ju'il

meilleur des

le

seulement

tion

vue gnral

tle;

80

avec une ferveur

chaque jour des

sacritices

ce dieu, son lever et sou coucher.* Sans cesse

mon

il

l'appelle

serviteur.''

matre^

Enfin

il

ou se proclame

son

a consacr trois nuits

<:omposer un discours en son honneur, un loge

du Roi

Soleil.^

JuUen croyait possder dans


son enfance
entre lui et

souvenirs de

de cette relation spciale

les titres
le Soleil.

les

Ds mon plus jeune ge,

t pntr d'un vif

amour pour

les

dit-il, j'ai

rayons du dieu. Tout enfant encore, je dirigeais

avec tant d'ardeur

thre, que ce n'tait

que

s'il

mes

dsirs vers la lumire


[)as

seulement

j'aurais voulu voir sans cesse,

m'arrivait de sortir la nuit, par

le Soleil

mais que,

un

ciel

sans

Oratio VII,

'

Oratio VII,

p.

223.

Oratio VU,

p.

22!) et s. C;csares, p. .33G. Lellri' XIII.

p. 20-j.

Libanius, Reiske

Oratio VII,

Oratio IV,

p. 130, 131.

'

Oratio IV,

p.

I,

p, 394.

p. 222. GcC.sares,

137.

[).

3U.

90

tout le reste pour la

))

nuage

contemplation des beauts clestes. Si

et

pur,

j'oubliais

pas

parlait, je n'y tais

l'on

me

attentif, et je n'avais

pas

mme

prit

imberbe. Et cependant, par

livre sur ces matires n'avait jusqu'alors pass

conscience de ce que je

mes mains.

On me

faisais...

pour un astrologue, alors que

j'tais

encore

dieux! aucun

les

Et je ne savais

mme

pas ce

entre

f>

que

cleste m'environnait de toute part, elle

pelait et m'e.xcitait la contemplation, ensorte

que

mouvement de

de l'univers, avant d'avoir jamais rencontr au-

))

cun de ceux

))

ce que je viens de dire serve de signe que je

suis le serviteur

Le

c'est

je

vif

morceau,

que

me

l'astrologie... f^orsque la

rendis compte par


la lune,

([ui

lumire

moi-mme du

oppos celui du reste

tudient ces choses.

du

m'ap-

Que

Soleil.'

sentiment de

la

nature qui inspire ce

et dont Julien fait

remonter

l'origine

jusqu' l'poque de son enfance, se retrouve sou-

vent dans ses crits,

ment que
solaire.

c'est

et l'on

comprend

un des fondements de sa thologie

L'admiration se transforme chez

adoration.

facile-

La rgion de

l'univers

templation provoque surtout en

Oratio IV\ p. 130, 131.

Conf. Oratio TV,

p.

m.

Lettre

XLVI.

dont
lui

lui
la

en

con-

ces senti-

ments,

La

c'est le ciel.

nen-

l'gion terrestre, la

viine cration, est trop instable, trop dsu---

clonnce.

tourne lernelleinent clans une

Elle

naissance et une destruction rapides.

dans

les imit cercles

riiannonie.
ration

du

du

ciel,

la rgularit,

ciel

Mais

au contraire, rgnent

la (ixit.

est-elle naturelle

Aussi, l'ado-

l'homme.

Il

n'y a personne qui, loi'squ'il prie, ne tende les

mains vers

par Dieu ou par

divinit,

cela

que

ni

personne qui,

les

non sans

lorsqu'il jure

dieux, lorsqu'il pense

ne dirige vers
raison.

la

Et

le ciel ses regards.

En

effet, loi'squ'on voit

rien de ce qui est dans le ciel ne diminue,

n'augmente, ni ne change, ni ne subit aucun

dsoi-dre,

>

ciel;

le

mais que son mouvement est harmo-

nieux et sa disposition mlodieuse, que

ses de

les

poques fixes, c'est avec raison qu'on consi-

dre

Dieu.

5)

mais, puisqu'il ne subit aucun changement,

est tranger la naissance et la mort.

immortel, indestructible et exempt de tout d-

faut."

Si

Ciel est divin, ses parties le sont aussi.

la

Lune sont

couchers du

le Ciel

le

les

pha-

rgles, rgls les levers et

Soleil, se

comme un

reproduisant toujours

dieu et

le

trne d'un

Puisqu'il n'augmente ni ne diminue ja-

'

Oratio IV,

Cyri'.li

1).

146. Conf., p. 137.

Advers. Juliaiiuni

II,

\).

Gl).

Il

il

est

Ceal une

divinit

Aphrodit

que

l'toile

de l'amour, cette

qui des hauteurs thres envoie sur

terre des rayons dlicieux et purs, plus bril-

s>

la

lants

que

lui-mme.' Ce sont des dieux,

l'or

tous ces disques

dans

tincelants

accomplissent

(jui

leur ternel voyage circulaire.'

flicit

la

Mais de toutes

les

divinits

clestes,

la

plus

grande

c'est

autour

de

dont

parcourt successivement toutes les r-

il

gions.

11

incontestablement
(|u'est

lui

constitu

porte toutes sa lumire,

mouvements des sphres

clestes.

Il

il

chur autour de

dansent en

mesure de leurs mouvements

prside

et des corps

de l'har-

est le centre et le principe

monie incomparable des cieux.

C'est

l'univers visible

tous les

T>

Soleil.

le

Les plantes
ayant pour

lui,

l'accord de leurs

mouvements de ce

cercles avec les

))

ciel entier,

ses parties, est plein de dieux qui proviennent

du

en hai'iuonie avec

lui

dieu, et le

dans toutes

Soleil. 3

Les bienfaits du Soleil ne sont pas limits aux


rgions clestes.

On

les

rpand jusque sur

ne saurait compter

les biens

dont

il

la terre.

est

pour

L'horreur que nous inspire l'obscu-

elle l'auteur.
rit

Il

montre assez combien nous aimons sa lu-

Oratio IV,

p.

loO.

Oratio IV,

p.

438, 140, 148,

'

Oralion IV,

p.

l.'il.

i6. Conf., p. 13o.

mire. Ses iiioiivemeiits sont

cause de

la

suc-

la

cession rgulire des saisons, du reUiur [)iio-

dique du jour, qui engage raclivit, et de


nuit, (jui i)rocure le repos.

la

prside tous les

Il

phnomnes mtorologiques,

dirige les vents.

il

C'est lui qui, par la chaleur de ses rayons, fon^e


la terre

exhaler les vapeurs qui doivent bientt

retomber sur
lin, le

Ouand

restre.

s'anime,

quand

en pluie

la

il

il

en-

fertilisante. Il est,

pour toute

la vie

la

nature ter-

s'approche, la terre s'veille

matire devient fconde,

animaux sont pousss

les

et

elle

principe de

s'loigne, tout

la

retombe dans

et.

les plantes

gnration

l'inertie et

mort.'

la

grands toutefois que soient

Si

triels

du

un dieu

Soleil, Julien

et

comme un

des

simple corps lumineux.

Il

ne

et

il

ne l'adore
Il

(pie

parce

le tient
qu'il lui

parle souvent avec mpris

qui s'arrtent aux apparences sen-

des choses visibles ne savent pas con-

clure aux invisibles.-

dans

pour

considrait

une me.

et

tiendrait pas
le

hommes

sibles,

le

s'il

pour un dieu
attribue

ne

ne l'adorerait pas,

ma-

les bienfaits

le soleil

Ne

voir dans les astres et

que de sim[)les masses matrielles,

c'est selon lui les

contempler, non pas avec

'

Oratio IV, p. 137, 147,

Oratio IV,

p. 1:^8,

14.3.

I.jO,

loi,

lo.].

des.

comme

yeux (riiomrne, mais

comme

chevaux ou

les

n'est. i)as

bufs.'

les

le })ur clat

slupide,

Aphrodit

brillant qui

charme

de ses rayons;

elle est

seulement cet astre

nos yeux par

le btail

aussi le principe invisible de l'amour qui remplit

nos mes de

joie."

La Lune

n'est pas

seulement

ce disque argentin qui claire la nuit d'une douce

lumire;

elle est

une desse pleine de sagesse,

qui contemple les ralits intelligibles et

munique
de

la

com-

terre quelque chose de l'ordre et

la

beaut du

monde

suprieur.*

Julien s'est appliqu longuement tablir que

du

les bienfaits
l'ordi'e

Soleil

intelligences et des

corps.*

ne sont pas seulement de

matriel, mais qu'il est le bienfaiteur des

mes autant que

celui

des

Quelques-unes des considrations dans

lesquelles

il

entre ce sujet sont faciles en-

tendre.

Un

des points de dpart les plus importants de

notre activit intellectuelle, c'est

la vision.

n'y aurait point de vision sans la lumire


leil.

L'homme

Or,

il

du So-

est destin voir, les choses sont

destines tre vues. Mais ni

l'homme

ni les cho-

ses ne pourraient accomplir cette destination sans


*

Oratio IV.

p.

Oratio IV,

p. 150,

Oratio IV,

p.

Voir Oralio IV,

1 i.i,

148.
153.

149, 150.
p.

I.'il

cl ss.

Donnaiil aux spectateurs de voir et aux

le vSoleil.

lumire accomplit dans

choses d'iUre vues,

un seul acte deux natures,


vue.

la

la vision et la

Platon dit avec raison que

nous

matre de

le

surtout

l'ide et

la sai?esse.

Soleil,

le

ciel

a t

Et dans le

C'est par l'tude des

Soleil.

le

ments du

en

pour

ciel c'est

mouve-

que nous avons acquis

efTet,

connaissance du nombre, ce fonde-

la

ment des sciences. Etant


est le principe

il

chose

'

la justice. Il

de

la

le

principe de

la

science,

sagesse, du jugement, de

conduit les mes leur but divin.'

La contemplation du principe lumineux, qui


est

unique malgr

nous

la multiplicit

comprendi'e

fait

comment

de ses rayons,
l'univers

peut,

malgr sa multiplicit, tre l'uvre d'un crateur


unique.

'

Cela est
difficiles

clair.

Mais on trouvera peut-ti'e plus

les considrations

cherche tablir que


loin d'tre

est

la

par lesquelles Julien

lumire elle-mme, bien

quelque chose de purement corporel,

au contraire de nature incorporelle. La lu-

mire est pour


l'acte

la

lui ce

qui accomplit, ce qui amne

capacit de voir chez

l'homme

pacit d'tre vues chez les choses.

Oratio IV,

Orutio IV, p. 131, V62.

Oratio IV. p. 141.

p.

Comf.,

p.

Ul.

En

et la ca-

tant qu'ac-

96

complissant et amenant

pour parler

le

elle

l'acte,

est donc,

langage des philosophes, une forme

et

une essence.'

Elle n'est d'ailleurs, elle-mme,*

forme par

mlange, et ne

ni corporelle,

possL-de pas les qualits piopres aux corps.

ne peut

traire, le froid, ni la duret, ni la mollesse, ni

aucune autre des diffrences

cher, ni
Il

lui

ni

On

attribuer ni la chaleur, ni son con-

got, ni l'odeur.

le

le

relatives

au tuu-

un ordre de penses plus mystiques

est enfin

sur l'action du Soleil, auxquelles Juhen revient


plus d'une fois, mais sans les dvelopper longue-

ment. De

mme

que par sa chaleur corporelle

Soleil fait s'lever


les

de

la

choses matrielles,

invisible,

dans ses rayons, ne

monter
les

terre et attire lui toutes


<c

mme,

de

par l'essence

incorporelle, divine et pure qui est

dans

le

lui les

peut-il pas attirer et faire

mes fortunes?

mystres sacrs que

donne aux mes

comme

la

On

enseigne

lumire divine est

vhicule pour descen-

dre des rgions suprieures vers la rgion ter-

pour remonter vers

restre, puis

heureuse.

la

Si j'abordais les sujets

patrie bien-

mystiques

et

secrets qu'a chants le Ghalden en l'honneur

Oratio IV, 134.

Ou

Oratio IV,

Oratio V, p.

plus exactement
p.

la visibilit

i33, 131.
'172.

qui rsulte de la lumire.

97

du dieu aux sept rayons,

y>

mes, je dirais des choses inconnues, inconnues

du moins du

))

heureux adeptes de

clbrent ces choses dignement.

nous

natre.'

lui les

la thurgie...

Que

d'autres

Pour nous,

sans prtendre les faire con-

les croyons,

d'me

par

vulgaire, mais bien connues des

L'univers est donc

aliu d'lever

un

tre vivant tout rempli

et d'intelligence.^

C'est s'en faire

une

ide grossire que le considrer seulement comme

un ensemble de masses matrielles. Une essence


incorporelle en pntre toutes les parties. Les

mondes

sont relis les uns aux autres par une

unit spirituelle, et le centre de cette unit invisible,

en

mme

temps que de

l'unit visible

des

cieux, c'est le Soleil.

Est-ce tout, et
jet

suprme de

le soleil ainsi

compris

l'adoration de

est-il l'ob-

Julien? Ce que

nous savons dj de sa manire de penser


nous faire comprendre que non.

Nous avons vu

quel point son esprit est possd par


platonicienne.

Il

suffit

la

doctrine

estime que l'univers n'a pas sa

raison d'tre en lui-mme et qu'on ne peut l'ex-

pliquer qu'en rapportant son origine des causes

suprieures dont

Oratio V,

Oiaiio IV,

p.
p.

il

est l'effet.

172, 173. Oralio lY, p.

Ni

le

ciel,

1.52.

139.

ni les


astres, ni le soleil

98

ne sont par consquent des

principes primitifs. Ce ne sont que des tres d-

des images imparfaites, au-del desquelles

rivs,

l'amour doivent pntrer pour

l'intelligence et

at-

teindre jusqu' leurs modles.

Une

explication

de Julien,

l'idalisme

mme

est

ncessaire.

ici

D'aprs

matire est par elle-

la

quelque chose de purement

ngatif,*

et

toute la ralit positive de l'univers rsulte de la

prsence en

lui

des principes suprieurs. Son es-

sence est une essence divine.


bler quelquefois, lorsqu'on
leil,

lit

peut donc sem-

Il

le

Discours au So-

que ces principes suprieurs sont tout entiers

contenus dans l'univers, et que l'abstraction seule


spare ce qui dans

Le monde

rable.

dans

le

monde

l'cole,

visible.'

Je crois qu'on n'aurait


la

pense de Julien,

lui attribuait cette doctrine.

prieurs, selon

lui,

existence transcendante.

locale.

Ils

si

Les principes su-

ont sans doute une sorte d'exis-

tence dans l'univers matriel, mais

n'est pas

pour par-

absolument immanent

compris qu'un des cts de

on

objective est inspa-

invisible serait ainsi,

de

ler le langage

la ralit

ils

Et leur transcendance

seulement conceptuelle,
existent dans

'

Oralio IV, p. 161.

Oratio IV, p. 145, 146, 151.

ont aussi une

elle

est aussi

une rgion suprieure,


au-dessus

monde

<lc

l;i

visible.

90

sphre thi'e
I.es

(jui

enveloppe

le

races invisibles et divines

des dieux intelligents habitent au-dessus du

ciel.i Il est

un

Soleil suprieur

dont les bien-

faits, insaisissables pour les sens, se rpandent

au-dessus du

telligents. Cette

sidence des

des

monde

les crivains

l'antiquit l'a

la r-

divins peut paratre bizarre

de notre poque. Mais

point spciale Julien.

ment chez

sur les dieux in-

))^

manire de se reprsenter

mondes

hommes

visible

On

la

n'est

elle

trouve gnrale-

de l'ge alexandrin,

lgue au moyen-ge. Dante

l'a

et
il-

lustre en lui conformant les descriptions de son

paradis. Elle a rgn jusqu' l'poque


et n'est

moderne

tombe que devant une nouvelle doctrine

astronomique. L'astronomie du seizime sicle a


substitu l'ide des sphres clestes concenti'i-

ques, en

nombre

limit, celle

te de la cration matrielle.
sible,

ds

lors,

de l'tendue
Il

illimi-

n'est plus pos-

de se reprsenter au-del de

l'espace matriel

un autre espace pour en

faire

rsidence de Dieu.

la

Les ides de Julien au sujet des mondes qui


s'tagent hirarchiquement les uns au-dessus des

autres ont t exposes par lai longuement et

'

Oratio IV,

Oratio IV, p.

p.

1 3.").

Ui.

100

sont souvent pour nous difficiles euLendre, soit

cause de

leui' subtilit, soit

cause des doctri-

nes astronomiques de l'poque, auxquelles elles


sont troitement associes. Je dois chercher r-

sumer brivement ce qui

s'y trouve

d'essentiel

au point de vue philosophique.


L'univers visible est l'image d'un
rieur qui est son modle.
se faire

enlevez

la

peut d'aprs l'image

une ide du modle. De l'univers


la

visible

matire et toutes les imperfections qui

rsultent de

par

On

monde sup-

la

matire. Augmentez, au contraire,

pense, levez l'absolu tous les lments

de perfection

min de vous

qu'il contient, et

faire

vous serez en che-

une notion du monde suprieur.

Or, un des principaux lments de perfection de


l'univers visible, c'est son unit, son harmonie,

dont

centre est

le

le

Cette unit se re-

Soleil.

trouve, mais bien plus complte, bien plus une,

pour

ainsi dire, dans le

monde

suprieur.

aussi

un principe

central est le foyer d'o l'harmonie

rayonne sur

les

principes suboi'donns. Ce prin-

cipe central, c'est le principe universel de toutes

choses.

((

Appelons-le, dit Julien, ce qui est au-

del de l'Intelligence, ou l'Ide des tres, c'est-

-dire

))

l'Un

cien ou, selon l'usage de Platon, le Bien.


'

du Tout

intelligible,

semble devoir tre ce

Oi-iilio IV,

[!.

132.

ou l'Un, puisque

({u'il

y a de plus an'

De


mme

que

entour de l'arme des

Soleil est

le

101

cieux et (jue les plantes dansent en


tour

d(!

lui

principes

mme

de

enveloppant de

sant.

'

Aux

respondent

il

distribue la

perfection, l'unit, en les

la

de sa puissance bienfai-

l'clat

dieux visibles

de l'univers cor-

dieux intelligibles

les

chur au-

Bien est entour de

auxcjuels

intelligibles

beaut, l'essence,

le

du monde

suprieur.

Ce monde suprieur

monde

est le

absolu

la

rgion des principes primitifs et des causes pre-

mires. L'univers visible en procde et en reproduit l'ordonnance. Mais

tement.

Ici

et ses

tiste

il

n'en procde pas direc-

nous retrouvons

mana-

doctrine

la

consquences que nous avons dj

signales. Entre ces

deux mondes, entre l'Un ab-

solu et l'Un divis, entre l'immatrialit absolue


et

la

matire, entre ce qui est absolument im-

muable

et ce qui

change incessamment, entre ce

y a de plus haut et ce qu'il y a de plus bas,

qu'il

distance est trop grande pour que l'un puisse

la

sortir

de l'autre immdiatement.

mdiaire. p]ntre

Oratio IV,

Cyril, adv. Jul.

ques,

Oratio IV,

Oratio IV.

p.

monde

11

faut

intelligible

un

et le

inter-

monde

133.

>

p.

le

Il,

p.

p. 63.

141.

133, 141.

Oralio IV,

p.

133. Dieux cosmi'


IV, p. loi.

Dieux sensibles,

sensible se trouve le
intelligent est

monde

sert son tour de

Le monde

intelligent.'

une image du monde

intelligible et

modle au monde sensible, qui

est ainsi l'image d'une

image,

la

reproduction au

second degr du modle absolu. L'excellence du

monde

intelligent est intermdiaire entre celles

des deux mondes extrmes qu'il relie l'un l'au-

Mais on retrouve d'ailleurs en

tre.
traits

nance

tous les

lui

communs ces deux mondes. Son ordonest la mme. Lui aussi se compose d'un

principe central, d'un dieu principal et de dieux

secondaires groups autour de

lui.

Et tous

les

biens dont l'Un dans sa spbre est cause pour les

dieux intelligibles, dont

sphre est cause pour


ces biens

le

dans sa

soleil visible

dieux cosmiques, tous

les

l'unit, la vie productive, la beaut, la

puret, la forme, cet intermdiaire entre l'Un et


le Soleil

en

est cause,

dieux inteUigents.'-

La doctrine de

dans sa sphre, pour

les

on

Julien,

le voit,

a la forme

gnrale de la plupart des doctrines de l'poque


alexandrine.
triade se

C'est

une

compose de ces

intelligible, le

monde

doctrine
trois

trinitaire.

termes

intelligent, le

le

monde

Sa

monde
sensi-

ble ou visible.' C'est une triade panthistique,


'

NoEpc!;.

Oratio IV,

p.

139 142, 133.

Voir pourtant une triade un peu diffrente.


p. 132, i33.
^

Oratio IV,

101}

l)uis(iuo le rnoiule sensible y est

compris, et par

ce caractre elle se rapproche des triades noplatoniciennes autant (ju'elle s'loigne de la

ti'init

chrtienne.

Ce qui
nes

la

distingue des triades noplatonicien-

les plus

connues,

outre son caractre

c'est,

plus thologique encore que philosophique,

que

traits

voici

deux

d'abord l'ide de cette ordon-

nance des mondes suprieurs analogue l'ordon-

nance de l'univers, ensorte qu'

mondes correspond

trois

hirarchie de

trois

Le dieu

central

ensuite

monde

du monde

proprement

adore, lui auquel


nel.

il

spculation philosophique.

qu'il

nom

de Roi

invoque

et qu'il

le

et universel, l'Un,

un

le

le

objet de

Son sentiment

gieux s'arrte de prfrence sur

Roi

et surtout,

intelligent.

Bien, est donc surtout pour Julien

le

une

adresse son Discours solen-

Le principe premier

Bien,

dire,

intelligent est l'tre

auquel proprement Julien donne


Soleil. C'est lui

hirarchie des

pour ainsi

soleils;!

l'importance donne au

la

reli-

produit du

Soleil, intermdiaire entre l'intelli-

gible et le sensible.

Ce

fait,

digne d'tre remar-

qu, peut s'expliquer, je pense, par deux raisons.

On
prme

peut penser d'abord que

le

principe su-

parat Julien trop lev, trop abstrait.

Oratio IV, p. 133.

104

trop insaisissable pour qu'il devienne de la part

de l'homme, de

part de la foule surtout, chez

la

laquelle Julien dsirait rveiller le zle religieux,

d'un sentiment assez

l'objet

l'mo et dterminer

vif

pour entraner

Sentant sa propre in-

la vie.

capacit et celle des foules,

il

adoration et cherch diriger

aurait dirig son

la

leur sur un tre

moins inaccessible, plus rapproch, plus


te de la faiblesse

humaine.

Il

la

por"

est d'autant plus

vraisemblable que cette raison a d agir sur Julien


qu'elle

semble avoir agi sur

contemporains.

Eux

leurs prdcesseurs,

aussi
le

les noplatoniciens

ngligent, plus que

Dieu suprme pourporter

surtout leur attention sur les dieux subordonns.

On

peut penser ensuite qu'en donnant une pa-

reille

importance au principe intermdiaire entre

Dieu suprme

le

tionnellement

et le

monde, Julien imite

la thologie

chrtienne.

Il

inten-

y a une

parent vidente entre son Roi Soleil et ce dieu


secondaire, organe de la cration, que les Pres

du deuxime
de Logos
Fils

sicle avaient

et le Concile

et les

proclam sous

de Nice sous

le

expressions dont Julien se sert pour

dfinir sa nature, rappellent quelquefois


celles

que

les

Comparez, par exemple,

141, 142.

vivement

auteurs ecclsiastiques appliquent

au deuxime terme de leur Trinit.

p.

nom
nom de
le

le

'

symbole de Nice

JuUen eset Oralio IV,

'J05

prait [)eut-lre substituer le Ilui Soleil au VeibeFils

dans l'adoration populaire.

Quelle que

soit la

que

est certain

il

valeur de ces suppositions,

mdiaire et mdiateur
Plac entre
))

et

dieu,

les

les

en tant qu'inter-

c'est surtout

qu'il exalte le

dieux immatriels et

les

Roi

Soleil.

dieux visibles et pricosmiques


intellij^ibles

dieux intelligents intermdiaires.

C'est-

'

-dire qu'il est intermdiaire un double


l'est

en premier

monde

intelligent,

Il

lieu

en tant

titre.

qu'il fait partie

monde lui-mme
C'est par le monde

intelligent

que

dent de

rgion intelligible jusque dans la

tire

la

pour

la

formes immatrielles descen-

former. C'est

le

monde

qui communique au monde sensible


vine.

Il le

du

puisque ce

est tout entier intermdiaire.


les

ce

parmi

est constitu intermdiaire

dit-il,

ma-

intelligent

l'ternit di-

produit sans cesse en vertu de

la

force

productrice qu'il tient du Bien, et pour retenir

ensemble dans

l'unit les corps qui

par leur na-

ture se dsagrgent et se sparent incessamment,


il

a entour les

liuit

cercles

du

corps, l'ther, dont la sphre

ciel

du cinquime

immense

et

lumi-

neuse enveloppe de toute part l'univers magnifique et

divin.'-'

1 Oratio IV,
p. -138, coinp. p. lil,
sde toute espce de [j-sa-r,;.

Oratio IV,

p.

132,

U5,

146, 139.

142.

Il

est ^io; et pos-


monde

C'est par le

106

que toutes

intelligent

du monde

perfections se transmettent

intelligible

au monde sensible. Mais dans ce monde


gent lui-mme,
trale.

le

Roi Soleil occupe

Et c'est son second

les

intelli-

place cen-

la

la dnomination

titre

de mdiateur. Les dieux intelligents tiennent tout


de

lui.

qu'il a

Il

leur transmet l'essence bienfaisante

reue lui-mme du Bien.

11

harmonise et

accomplit leurs perfections diverses,

munique

la

beaut

principe issu de

monde

lui, le

intelligent la

mire dans

le

par

et la vrit

monde

leur commoyen d'un

il

le

Paradigme, qui a dans

mme

le

fonction que la lu-

dans

sensible.' Enfin,

l'ac-

tion mdiatrice exerce par les dieux intelligents

sur l'univers matriel, c'est


cipal.

((

lui

qui a

C'est lui qui contient la cause

le rle

prin-

inengendre
cause

des tres qui naissent

toujours jeune et permanente de

ternels. C'est lui qui fait arriver l'exis-

tence avec

et,

avant

elle, la

la vie

des corps

des anges solaires.

))^

C'est lui qui, ayant choisi pour sige le centre

du

ciel, fait

lui l'essence

resplendir son clat sur l'univers par le

moyen du disque
faits,

solaire, et

rpand de

ses bien-

des astres les plus levs jusqu'aux basses

rgions de la terre.

Oratio IV,

p.

144, 145.

Oratio IV,

p.

142.

Oratio IV,

p.

146.

Comp.

133.

107

conclus cet ex[)us6, ({u'ou aura

Je

peut-li'o-

trouv long et qui est pourtant bien incomplet,

par

la

Aprs

citation
les

j'espre,

dre

de (juelqucs passages de Julien.

explications qui prcdent, on aura,

un peu moins de peine

les

compren-

me donner

de chanter

Puissent les dieux rois

et

de clbrer souvent

avant les autres, le Roi universel lui-mme,

Soleil, lui qui

l'essence fconde

des dieux intelligents intermdiaires, les rem-

plissant de cohsion, de beaut infinie, de f-

condit dbordante, d'intelligence parfaite et

de tous les biens

les ftes

du

Soleil

Et

le

de toute ternit a procd de

du Bien

milieu

et l'entoure,

la fois*...

Lui qui possde

toute espce de mdiation, unissant les choses

distantes et servant de

et

temps

sible qui

de toute ternit

tier d'autant

en lui-mme... Lui qui prend soin de

les

dernires
et

Uen entre

le
!

brille

centre du ciel et o

humaine en gnral

lier.

qu'il

et

Oralio IV,

Oratio IV, p. 142.

p.

156.

il

rside

le ciel

en-

en a intelligemment
la

race

de notre Etat en particu-

Lui qui a produit notre

sur son sige vi-

Lui qui a rempli

de dieux

premires

Lui qui, en dehors du

prsentement,

occupe

les

me de

toute ter-

108

compagne... Puisse-t-il

nit, l'ayant dclare sa

donner

))

tible, et le

veiliance

divines et humaines, aussi longtemps qu'il nous

accordera de vivre, c'est--dire aussi longtemps

que

et utile

cet Etat l'ternit

garder en

le

dont

cela lui plaira,

gouvernant avec bien-

pour

les affaires

demande encore une

mains

universel, le Soleil, eu retour de

m'tre favorable, de

reuse,

me

une pense plus

'

gence

))

]iable sera

le

Roi

venu,

le

fois

mon

donner une
parfaite,

Que lorsque

divine.

choses

communes des Ro-

))

Je

les

que cela sera bon pour nous

est suscep-

Et nous de russir dans

'

il

de

vie

une

heu-

intelli-

moment conve-

le

dpart de

au Roi
zle,

la vie

qu'a tabli.

Destin soit doux pour moi. Et qu'ensuite


Soleil

m'accorde de m'lever auprs de

pour

et d'y rester

ble,

mais

vie,

du moins pendairt de nombreuses

gues priodes

c'est trop

s'^

'

Oralio IV, p. 136, 1o7.

Oratio IV, p. 158.

lui

l'ternit, si cela est possi-

si

le

pour

les

mrites de

ma

et lon-

CHAPITRE V
INTERPRTATION DE LA MYTHOLOGIE

La doctrine des dieux nationaux


du Roi Soleil nous ont
principaux

la

fait

et la doctrine

connatre dans ses traits

philosophie polythiste de Juhen.

nous faut rpondre maintenant une ((uestiou

11

qui, aprs cet expos, se prsente d'elle-mme

nous. Quelle position le thoricien du polythisme


prend-il vis--vis du polythisme populaire? Quel

rapport

ques

On

tablit-il

et les
sait

entre ses spculations Ihologi-

croyances de

que

les

la foule?

documents principaux de

la foi

hellnique c'taient les crits des anciens potes.


Julien professe pour les anciens potes, pour
siode, pour

Homre

surtout,

bornes. Ce sont pour

hommes

Lettres

divins.

XIX, XX,

11

lui

les

etc.

des

H-

une admiration sans

hommes

sages,' des

compare aux devins

qui.


proclament

la vrit

110
dans

l'tat

d'enthousiasme.'

apparemment

<(

Homre,

posie est souvent une divination.

dit-il, tait

inspii' et sa

))-

ne con-

sidrer que certaines dclarations dtaches, on

pourrait donc croire que Julien accepte sans r-

serve

lgende potique des dieux.

la

On

non moins

perait assurment, et des dclarations

nombreuses

non moins

et

se trom-

claires attestent sa

li-

bert de pense l'gard des traditions mythologiques. Dans sa polmique contre les chrtiens,
il

concde que

les

moins incroyables,
de

la Bible. ^

lgendes des Grecs ne sont ni


ni

moins absurdes que

Les Grecs,

celles

j'en conviens, ont in-

vent sur les dieux des fables incroyables et

monstrueuses.* Laissons

rcits des potes, car

divin

ils

l, dit-il ailleurs, les

contiennent avec

beaucoup d'humain.^ Et

il

le

engage ses

lecteurs dtourner leur attention des fictions de

muse potique pour

la

immdiate

porter sur la rvlation

la

de la Divinit dans la nature.

Voil deux ordres de dclarations qui peuvent


paratre contradictoires.

Aux yeux de

Julien, la

contradiction n'est qu'apparente. Sa croyance

Oialio IV,

p.

136.

Oratio IV,

p.

1 4'J.

Gyrilli

Gyrilli adv. Jul.

-5

adversus

Oratio IV,

Jul. III,
II,

p. 1,37.

86

IV, p. 133.

p. 44.

Comp.,

p.

136.

141

l'inspiration des anciens potes, et

son incrdulit

l'endroit des rcits qu'ils font sur les dieux, se


concilient dans son esprit par le

moyen d'une m-

thode d'interprtation trs en vogue cette po-

que chez

les tliologiens

mthode

la

de toutes

les religions,

d'interprtation allgorique.

On

sait

par l'exemple des crivains chrtiens quel admirable instrument est l'interprtation allgorique

pour qui veut retrouver ses propres ides dans un


texte qui ne les contient en

aucune faon. Nous

rions de toutes les penses sul)liles et bizarres


les

que

Pres ont prtes aux auteurs de l'Ancien Tes-

tament. Ce qui est moins gnralement connu,


c'est

thode
Ils

que durant l'poque alexandrine cette mfleurit

les crivains paens.

apportent l'interprtation d'Homre

libert

galement chez

que

les

Julien, qui use

beaucoup de

trs clairement

expos

mythe

ou

le

de

la vrit,

la

mme

Pres cehe de Mose.

est ses

les

cette

mthode, en

principes.

La

fable

yeux une forme infrieure

dont l'emploi est ncessaire pour les

mes qu'engourdit l'attachement aux choses corporelles, et

pour

les intelligences enfantines.

nature aime

sence cache des dieux

nues aux

le

La

secret et ne permet pas que l'es-

oreilles

Oratio VII, p. 216.

soit jete

impures.

'

en paroles

Les inteUigences

-m

enfantines ne sont pas capables de saisir

l'intelli-

forme pure. Pour qu'elles en

gible sous sa

sent quelque chose,

il

faut

que

la vrit

saisis-

ternelle

leur soit prsente revtue d'apparences sensibles

sous

et

manteau d'un

le

rcit historique.

donc intentionnellement que


dition

grecque ont expos

les

auteurs de

sur les dieux

la vrit

sous une forme imparfaite

C'est
la tra-

Les anciens ont

scrut les causes des tres... et les ayant trou-

ves, guids parles dieux,

pes de fables incroyables. Car

))

retire

fit

de

ils

rcits irrationnels et

aux simples.

'

Avec des

les ont

envelop-

le profit

qu'on

symboliques sufintelligences en-

comme

la

nourrice procde avec son nourrisson. ^ Mais

la

core non formes,

il

fallait

procder

fable n'est qu'un point de dpart; l'esprit doit s'-

lever

au-dessus des paroles qui sont prononces

jusqu' l'essence excellente des dieux, jusqu'

la

pense pure qui surpasse tout.

elle-mme

est

conue en vue de ce

Et

la fable

rsultat.

Les

choses tranges, incroyables qu'elle contient, sont


destines

faire

comprendre

aux

intelligents

qu'elle n'est

qu'une enveloppe et que sous

sens naturel,

littral,

plus profond.

un sens

le

spirituel

Plus une allgorie est incroyable

>

Oralio V,

Oratio VII,

Oratio Vil. p. 222,

p. -170.
p.

se cache

206.
22:5.

prodigieuse, plus elle semble nous engager

et

ne pas nous en tenir aux choses qui y sontra-

contes, mais chercher le sens secret cach

sous

d'elles-mmes et nous conjurent pour ainsi dire

de ne pas

rit,

le rcit

Les fables bizarres nous crient

prendre

pour

la

mais de sonder ce qu'elles reclent.

))^

les

telles quelles

La mythologie homrique
lien

v-

donc pour Ju-

n'est

qu'un grand symbole. Les dieux de l'Olympe

ne sont pas pour

lui les vrais

dieux.

Il

ne se con-

domaine de

tente pas de faire rentrer dans le

la

fiction les

cruauts et les drglements prts par

les potes

aux personnages divins

tant les
fants,

Ades maltrai-

mes des morts,' Kronos dvorant

ses en-

Zeus se livrant des commerces incestueux.*

C'est toute l'histoire des dieux olympiens, c'est

mme

leur existence

gendaire. Ce palais au

qu'il

considre

comme

l-

sommit d'une montagne de

Thessalie o les dieux sont dits se rassembler, ces

banquets o

ils

boivent l'ambroisie, ces chevaux

qui entranent rapidement Posidon sur les eaux

cumantes, ce char sur lequel Apollon accomplit


journellement son voyage autour de

combats des dieux entre eux dans

Oralio VII,

p.

217. Conf. V, p. 170.

Oratio VII,

p.

222.
136.

Oratio IV,

Cyrilli adv. Jul. II, p. 44.

p.

la terre,

le

ciel

ces

ou sur


la terre

parmi

les

114

hommes,

rien de tout cela n'a

jamais exist que dans l'imagination des potes.

Les dieux ne sont pas,


des

hommes

passions,

vre des

ils

agrandis,
n'ont pas

comme
ils

hommes, l'apparence

phisme de
fait

n'ont pas nos mauvaises

non plus

Ce qu'on appelle dans

on les reprsente,

la

et le

l'cole

manire de

vi-

corps humains.

l'anthropomor-

mythologie hellnique, est tout

la

tranger Julien.

II

a souvent parl toutefois d'apparitions, de

manifestations visibles des dieux. Dire ce qu'il


faut entendre

sans

par ces manifestations n'est pas

difficult.

compte

Cherchons nous

en rendre

des deux divinits sur les

l'occasion

manifestations desquelles

il

a le plus insist,

As-

clepios et Dionysios.

Asclepios joue un rle considrable dans sa

pense.

Il

semble quelquefois que, de

mme

qu'il

oppose intentioiniellement au Verbe-Fils de


doctrine chrtienne

le Roi-Soleil,

il

la

oppose, in-

tentionnellement aussi, au Jsus historique Asclepios,

ce

le

sauveur universel

de notre sant
monie.' Voici
J'allais

et

qui prend soin

et remplit notre vie entire d'harle rcit

oublier

le

de sa manifestation
plus grand prsent

du

Soleil

de Zeus... Zeus a engendr de lui-mme,

Oratio IV,

p.

133,

Ui.

Tu rendu

i>

parmi

manifeste

rateur. Asclepios donc, tant descen<lu

sur

humaine prs d'Epidaure. De

procession,

toute la terre.

Tarente, ensuite

les intelligibles, Asclepios, et

terre ])ar la vie

la

il

Soleil

du

a tendu sa
Il

est all

l,

main de sauveur sur


Pergame, en

Rome,

II

il

mais tous

et les corps infirmes.

visite pas

ciel

multipliant sa

lonie,

Cos et Aeges.

est enfin partout sur la terre et sur la

ne

gn-

apparu visiblement sous forme

la terre, est

il

du

chacun de nous en

la fois. Il gurit les

mer;

particulier,

mes troubles

>

L'affirmation, par laquelle se termine ce rcit

des apparitions d'Asclepios,

mme
jette

temps

et

qu'il est

secoure tous les

quelque doute sur

tions elles-mmes.

On

hommes

la ralit

se

partout en
la fois,

de ces appari-

demande

si

cette des-

cente sur la terre et ce voyage d'Asclepios sont

pour? Julien autre chose qu'un symbole du don

aux

hommes

par

la divinit et

science mdicale, dont

il

des progrs de

dit ailleurs

la

que venant

d'Asclepios, elle a rpandu sur toute la terre

des bienfaits dont Dieu ne cesse de nous faire

jouir.

Asclepios m'a souvent guri quand

malade, m'ayant suggr

devais user.

))^

les

Si l'on pensait

m.

Cyrilli adv. Jul. VI, p.

Cyrilli adv. Jul. VII. p. 235.

j'tais

remdes dont

je

cependant devoir

maintenir que Julien a cru


paritions et que, selon lui,

ment apport sur

la

IIG
;'i

la ralit

un dieu

a personnelle-

terre la science mdicale,

faudrait reconnatre en tous cas


est ici

Par nature,,

le

dieu

il

que l'apparition

quelque chose d'extraordinaire

sager.

de ces ap-

est

et

de pas-

intelligible

chappe aux sens. La forme humaine dont

il

et

s'en-

veloppe pour un moment, n'est qu'un vtement

d'emprunt.

On
que

'

un

arrive

dit Julien

rsultat analogue

de

la

manifestation de Dionysios.

y a cette diffrence toutefois que

Il

y apparat plus clairement encore.

que

tait

l'enfant de

bryon, dans

la

en tudiant ce

le

symbolisme

La

fable racon-

Smel, enferm, encore em-

cuisse de Zeus, en avait t extrait

par les Nymphes. Devenu dieu,


l'Asie et l'Afrique

avait

il

parcouru

accompagn d'un cortge de

bacchantes, de pans et de gnies. Ce voyage de

Dionysios

comme dmon

demment aux yeux de


voit

un fond de

cherch

<

Julien qu'un symbole.

la

vrit par

Il

ceux qui avaient re-

nature de Dionysios.* L'origine divine

de

la culture

la

vigne et sa propagation sous

protection des dieux,

n'est vi-

dans cette histoire une fable invente pour

revtir

de

visible,

Conf. Oralio

Oratio VII,

II, p.

p.

221

82.

telle

est la

la

premire vrit


symbolise par ce
philosophie
chose,

117

rcit.

Les esprits capables de


encore

sauront y dcouvrir

de

l'allgorie

la

gnration ternelle de

imma-

Dionysios parmi les intelligibles et de son

nence dans

autre

l'univers, qui procure

aux mes mys-

'

tiques le dlire sacr

Nous n'exagrons donc pas quand nous disons


que l'anthropomorphisme de
rique est tout

agrandis ne sont pour

lui

comme

que des

tels quels. Il

quement. Quelle

mythologie hom-

tranger Julien. Les rcits

fait

qui reprsentent les dieu.K

accepte pas

la

hommes

des

fables.

Il

ne

les

les interprte allgori-

est la nature

de ses interprta-

tions? Seraient-elles conformes ce naturalisme

que

l'on

comme

gnralement

considre

ayant t

aujourd'hui

fond primitif de

le

la

religion

hellnique et de toutes les religions aryennes?


Oui, en un sens.

Astres et

le Ciel,

dj avait

Il

adore

le

Soleil, la

Lune,

les

ces dieux visibles dont Platon

parl. ^

Il

adore sous

le

nom

de Dio-

nysios, qui ne fait qu'un avec le Soleil, la force

productive qui anime toutes les parties de l'univers.^


vins.

Pour

Il

lui, les

leur rend

un

culte.

Mais, nous

le

savons

221. Voir sur Dionysios, p. 219 221.

Oratio YII,

Cyrilli adv. Jul.

Oratio IV, p. 144.

p.

principes cosmiques sont di-

II,

p. 6.5.


dj, les principes

pour

cosmiques ne sont cependant

qu'un chelon infrieur de

lui

Au-dessus des dieux

divine.

dieux intelligents

et les

hirarchie

la

visibles,

monde

il

y a les

dieux inteUigibles. La na-

un pidestal au-dessus duquel

ture est
le

118

se dresse

idal. L'idalisme platonicien se super-

pose dans

la

thologie de JuUen au naturaUsme

antique.

donner de nombreux exemples de

Je pourrais

comment Proaux hommes du feu, est

ces interprtations idalistes, dire

mthe, faisant prsent

symbole de

le

la distribution la

race humaine
'

par les dieux de l'intelligence et de

la raison

comment Athn, que

du cerveau

de Zeus,
entire

issue

Providence qui est issue toute

c'est la

du Roi

la fable dit

Soleil tout entier et qui est sa

pen-

se parfaite.^ Entre tous ces exemples, j'en choisis

un o apparait clairement

de

la

sition

la

caractre idaliste

spculation thologique de Julien, en oppo-

au naturalisme que

nes considrent
de

le

comme

les interprtes

moder-

tant le contenu primitif

mythologie grecque.

Il s'agit

du mythe de Cyble

de Cyble,

la

Grande Mre,

s'tait introduit

et d'Attis.

la

Le

culte

Mre des dieux,

en Grce, puis Rome, bien des

Oratio VI,

p.

182.

'

Oratio IV, p.

U9.

119

sicles aviuit l'cpocjue de Julien. Mais

son berceau, en

On

tait

adorait surtout

IMirygie,

desse Pessinonte,

la

Romains avaient

d'o les

la

reste un centre important.


ville

autrefois transport dans

leur capitale la fameuse pierre noiie, image v-

nre de
rendre

la

la

Mre des dieux.

vie

aux anciens

Julien,

cultes,

occup

donna particu-

lirement ses soins celui de Cyble.

Il

lit,

dit

Libanius, un long dtour pour passer en Pbrygie,

il

voulait

bonorer
de

C'tait l'poque

celle qui a enfant les dieux.

ftes solennelles et Julien con-

sacra sa veille d'une nuit mettre par crit ses


ides sur la nature de la desse, sur le sens

mythe, sur

le

but des

monies usites dans

Nous possdons

purifications et

les

du

des cr-

mystres de Pessinonte.

cet crit.*

Le mythe de Cyble

et d'Attis,

comme

la plu-

part des mythes grecs, revt, suivant les auteurs,

des formes assez diverses.


lien, les

donnes

En

voici, d'aprs

essentielles. Attis,

Ju-

expos tout

enfant sur les bords du fleuve Gallus, est devenu

un jeune

et

beau berger.

des dieux. Celle-ci

le

Il

est

aim de

comble de faveurs,

la

lui

Mre
pro-

Voir Oratio Y,

'

Libanius Paneg. Reiske

'

Oratio V, p. 161, 178.

Oratio V, laquelle je renvoie pour les dveloppements qui

suivent.

p. 1.^9 et ss.
I,

p. 398.

120

cure toute sorte de plaisirs

son amour,

le

couronne

et,

en tmoignage de

En

d'toiles.

retour des

bienfaits qu'elle lui accorde et de la libert

de bondir

lui laisse

ne

lui

et

demande qu'une

de danser son gr,


cbose, la

duire par les charmes de la

descend dans

Une
la

l'antre et a

elle
elle

fidlit. Attis

aimer qu'elle seule. Mais Attis se

doit

qu

ne

laisse s-

nymphe Sangaris. Il
commerce avec elle.

fureur jalouse succde alors dans l'me de

Mre des dieux

que

la joie

lui

d'Attis. Elle fait sentir sa colre

qu' Attis se dcide se mutiler.

remonte vers

et

chaste

amour de

Si l'on

il

en

au jeune

du Lion, de

par l'intermdiaire

obscur

causait l'amour

laquelle

croit les

la
il

Il

telle

homme
manire

quitte l'antre

Mre des dieux, au

est rendu.

interprtes modernes, le

sens primitif de ce mythe tait purement naturaliste. Il

ne

s'agissait

dans cette histoire que de

la

succession des saisons. La Mre des dieux, c'tait


la terre;

Attis, c'tait le soleil.

son bonheur dans l'amour

que

la vie

la belle

rayons du

d'Attis.

et la joie circulent

saison

quand

soleil.

elle

Quand

descend dans fantre

la

La Mre trouve

sur

Cela signifiait
la

est chauffe par les

Attis disparait,

Mre devient

pleure son abandon. Cela symbolisait

Voir Oratio Y.

p.

60

et ss.

terre dans

quand

il

triste

et

le deuil

de


terre dans

la

la

vu

saison froide, (juand

le soleil

port ses rayons vers d'autres contres. L'masculation d'Attis enfin, c'tait l'infcondit de la

nature prive de l'action gnratrice du

soleil.

Et-on propos Julien cette interprtation,

ne

peut-tre

Il l'aurait

il

comme fausse.
admise comme tant d'une

pas repousse

l'aurait peut-tre

vrit relative l'usage des esprits qui s'arrtent

mi-chemin.

Mais

il

l'aurait

certainement d-

clare incomplte. Son interprtation


qu'il

recommande aux

sophie, a

celle

lui,

esprits capables de philo-

un caractre bien

La Mre des dieux, ce

diffrent.

n'est plus la terre. C'est

un des principes du monde

inteUigible.

C'est la

Providence... la source des dieux intelligents

gouvernent

dieux visibles...

et crateurs qui

l'pouse du grand Zeus... la Vierge sans

y>

qui trne ct de Zeus,

tous les dieux. Car ayant reu en elle les causes

de tous

les

))

elle est

devenue

les

la

mre

vritable de

dieux intelligibles hypercosmiques,


la

source des intelligents.*

Attis, ce n'est plus le soleil; c'est

du monde

mre

intelligent. C'est

un principe

une essence de

l'In-

telligence productrice et cratrice, qui descend

jusque dans

tenant en elle-mme toutes les raisons et tou-

Oratio V,

p.

la

166.

matire pour tout fconder, con-

))

tes les causes dos

tire.

La

formes engages dans

que

fable dit

la

Mre engage

Attis

n'aimer

qu'elle seule et cherche le dtourner de la

phe qui rside dans

la

gent

man de

lui

pler toujours le

cendre dans

la

le

principe intelli-

lui rester attach,

monde suprieur
matire. Car la

l'intelligible, c'est le

nym-

caverne. Cela signifie (|ue

principe intelligible engage

le

ma-

la

et

contem-

ne pas des-

contemplation de

principe de l'unit qui con-

serve, tandis qu'on ne peut s'engager dans la


tire sans participer

ma-

son caractre muable, mul-

tiple, indfini. 2 Si Attis avait suivi les conseils

Mre,

la

il

aurait t crateur d'une manire

suprieure, puisqu'en toute chose

il

se tourner vers ce qui est meilleur

ner vers ce qui est

La couronne
tis

symbolise

monde

de

pire.

d'toiles
la

infrieur.

vaut mieux

que dcli-

donne par

la

Mre

At-

dfense de descendre dans

La couronne

d'toiles,

en

le

effet,

c'est la

Voie lacte, hmite du cin(iuime corps,

l'ther,

le

corps impassible qui enveloppe tout

l'univers, et

du corps

passible, celui qui se

com-

pose des quatre lments.* Attis ne devait pa&

Oratio V, p. 161. Conf. p. 165.

Conf. -0 hot'Mi atuTrjpiov et

et 167.
3

Oratio V,

Oratio V, p. 171.

p.

166.

Tr,v

;:if.tav.

Oratio V,

p. l'

franchir cette limite. Mais

par

nymphe,

la

descendu dans

monde

s'est laiss

il

sduire

c'est--dire par la matire.


l'antre.

intelligent s'est

muable

et indfinie.

Il

est

La force gnratrice du
engage dans

substance

la

Les formes immatrielles se

sont incorpores dans des objets matriels. Les

mes

sont descendues dans des corps pour les

animer. L'univers visible a t produit.


Cette [)roduction ne doit pas tre sans limites.

Le principe suprieur ne
dans

fin

le

monde

doit pas dchoir sans

Le principe d'unit

infrieur.

ne doit pas se perdre totalement dans


plicit et l'indfini.' Il faut

nent

la

que

rgion immatrielle.

les

Il

la

multi-

formes retour-

faut

que

les

mes

captives dans les corps se dgagent et remontent

vers

la

patrie. Cette

uvre

Dans

la

Lion.

Le Lion dtermine

-dire
rte.

fable,

que

la

est celle

du

Soleil.

son action est symbolise par

le

Attis se mutiler, c'est-

gnration des choses sensibles s'ar-

Le procs des

intelligibles vers la

matire

cesse. L'lment divin rentre en lui-mme.

dispersion dans le multiple succde

la

la

concentra-

tion dans l'unit.*

Pour comprendre comment


Soleil,

il

cela est l'uvre

faut se rappeler les ides

Oratio V,

p.

167.

Oratio V,

p.

68.

du

que nous avons


tudies dans

le

124

chapitre prcdent. Le Roi Soleil

et le disque visible qui lui sert de sige sont

Julien les principes de l'ordre, de

de

dans l'univers. Par

la

cause pour l'homme,

ils

l'unit

sont
les

la

mes

la justice. Ils

domine au

nit qui

comme

sacrs,

la rgularit,

science dont

l'u-

sein de la multiplicit appa-

nous lvent Dieu.

Ils

on l'enseigne dans les mystres

par l'essence invisible, incorporelle,

viue et pure qui est dans ses rayons,

peut-il pas attirer et faire

fortunes?

'

Ce

rle

le culte traditionnel

lieu les

ils

produisent dans

nous font comprendre

rente de toutes choses.

Enfin,

pour

du

monter

le

di-

dieu ne

lui les

mes

Soleil est indiqu "dans

par l'poque laquelle ont

On les clbre
du printemps, au moment o l'astre

mystres de Pessinonte.

l'quinoxe

atteint le cercle quinoxial et se rapproclie dci-

dment de nous. On y
Et puisqu'on

leil.

le fte

de sa position dans
tre la nuit et le jour,

quer par
lit,

que

fte

donc

le

retour du So-

l'poque o, en vertu

le ciel,

il

produit l'galit en-

on a certainement voulu mar-

c'est

en tant qu'auteur de

en tant que ramenant toutes choses

l'ga-

l'unit,

c'est--dire Dieu, qu'il est le bienfaiteur de l'u-

ni vers. ^

Oratio V, p. 472.

Oralio V, p. 168. 171, 175.


Nous

voil bien loin

tation naturaliste.

n'est plus

sons.

1^25

assurment de l'interpr-

Le mythe de Cybie

un symbole de

et d'Attis

succession des sai-

la

contient sous forme allgorique toute une

Il

thogonie et toute une cosmogonie idalistes. Derrire ce simple rcit, le philosophe sait dcouvrir

une thorie profonde sur

monde

lequel le

sort de

On comprend

procs ternel par

le

Dieu

et rentre

en

lui.

assez, d'aprs ce qui prcde,

que

les faits

faits

ternels qui ont lieu

symboliss par

mythe sont des

le

incessamment

et simul-

tanment. L'lment historique, l'ide d'une succession d'vnements produits une fois pour toutes, tient

au caractre allgorique du

forme populaire de

la

vrit

elle-mme.

la vrit

Il n'y a

rcit. C'est

ce n'est pas la

jamais eu de temps,.

choses se soient passes au-

dit Julien,

trement qu'elles se passent maintenant.

jours Attis provoque

))

aussi

il

fini.*

les

met une

Une

la

gnration,

toujours-

limite au procs dans l'ind-

autre erreur risque davantage de

se produire dans l'esprit, lorsqu'on tudie le


the.

On

ou-

my-

pourrait croire que l'infidlit d'Attis la

IMre des dieux et son

commerce avec

la

nymphe

symbolisent une faute relle de l'un des principes


divins.

'

La production de

Oratio V, p. 171.

l'univers mati'iel serait

ainsi le rsultat d'une chute.

Il

n'en est rien, se-

lon Julien. L'univers matriel est imparfait sans

doute

mais

un

est

est

il

beau pourtant

bien. C'est en vertu d'une divine ncessit

non d'une chute que

et

descendent dans

la

les principes suprieurs

matire pour en illuminer les

Que personne ne me

tnbres.

son existence

prte l'ide que

choses se sont passes rellement de

les

comme

si les

la

dieux ne savaient pas ce

sorte,

qu'ils ont faire,

rparer 1... La descente d'Attis dans

ou

s'ils

avaient des fautes


la

matire

point dsagrable aux dieux ou leur

n'est

Mre

y>

dsagrable...

ment. Les dieux ayant une nature suprieure,

il

mais

elle

est dite

La Mre ne

point relle-

suprieure, en descendant dans les

lments infrieurs,

leur et plus divin. ^

J'ai dit

que

la

les

amne

croire

que ce

un

tat meil-

mthode d'exgse allgorique

gnralement en usage chez

du polythisme
tait

s'irrite

ne leur est pas possible de se dgrader; mais

la nature

tait

seulement leur tre

les thoriciens

l'poque de Julien.

n'tait

pas seulement

la

Tout porte

mthode qui

commuTie, mais que, pour chacun des mythes

Oratio V,

p.

Oralio V,

p.

169.
171.


les plus imporLaiils,

1^27

y avait uiio inlerprtation

il

reue et pour ainsi dire


porains de

Julit^n,

officielle.

Fauleur du

du Monde, donne du

niytlie

une interprtation tout


Julien lui-mme.

fait

Un

trait

des contemdes Dieux et

de Gyble

et d'Attis

analogue celle de

Tous deux, sans doute, ne font

qu'exposer leur manire une ide

commune aux

noplatoniciens du quatrime sicle.


Cette interprtation philosophique des mythes

dans

le

monde

sens idaliste se rattachait-elle, dans

grec, une tradition religieuse'?

semblable que oui,


penser que

le

et

11

le

est vrai-

bien des indices engagent

terrain sur lequel se dveloppa la

spculation thologique des noplatoniciens avait


t prpar par la tradition orphique. L'influence

orphique semble manifeste, par exemple, dans

la

manire dont Julien parle de Dionysios. Dionysios


est

pour

lui l'activit cratrice divise, le prin-

cipe divin qui descend dans la matire pour


vivifier et la former.'

11

l'identifie Attis.'

connat-on pas ces traits

le

la

re-

Dionysios des mys-

tres orphiques, le Zagreus souifrant

tans tuent, coupent en

Ne

morceaux

que

les Ti--

et avalent?

Cet

engloutissement du dieu par les puissances infrieures semble symboliser aux yeux de Julien

Oratio IV,

Oratio V,

p.
p.

U4.
179

et 180.

descente et

la

dans

la

dispersion du

la

principe divin

matire multiple et tnbreuse. Dionysios

comme

aval par les Titans,

nymphe dans

Attis entran par la

caverne, c'est l'immanence de

la

Dieu dans l'univers matriel.


Julien considrait

nage historique

Orphe comme un personauteur de

et le croyait

tion religieuse qui portait son

nom.

Il

la tradi-

l'appelle le

((

plus anciens des philosophes inspirs

dateur des plus sacrs mystres.^ La science

moderne, on
croit

sait,

le

est

'

....

moins confiante.

le fon-

On ne

de nos jours, l'existence de ce

gures,

pote, que la fable disait avoir vcu dans

poque recule

et

l'on

nom

ont t com-

temps classiques de

la civilisation

hommes imbus

des doctrines

crits qui circulaient sous son

poss, dans les

une

d'accord que les

est

hellnique, par des

de Pythagore. La tradition orphique semble donc


avoir

une origine relativement rcente

lations avec le

et ses re-

pythagorisme indiquent qu'elle a

d se former sous une double

influence, celle de

spculation philosophique et celle des religions

la

orientales. Julien pensait autrement, et

saurions

lui

faire

un reproche

nous ne

d'avoir cru avec

tous ses contemporains l'authenticit des po-

Oratio VII,

p.

215.

Oratio VU,

p.

217.

mes

orpliiques.

d'avoir pens

Nous l'excusons donc

volontiers

que ses spculations thologiques

avaient pour elles l'autorit d'Orphe.

Mais nous avons plus de peine


qu'il

comprendre

sincrement cru son systme religieux

ait

conforme celui d'Hsiode, d'Homre surtout.

Comment, par exemple,

a-t-il

pu se persuader

que, pour l'auteur de l'Iliade et de l'Odysse,


Soleil

tait la divinit

vident

ici qu'il

principale?

Il

le

semble trop

violence au texte sacr sous

fait

l'empire d'une proccupation qui n'avait rien de

commun

avec l'exgse.

Il

avait accept des no-

platoniciens d'Asie, qui se rattachaient au phni-

cien Jamblique, un systme, conforme d'ailleurs

aux tendances naturelles de son


quel

la

esprit,

place centrale tait donne au Soleil. Mais

pour que ce systme

ft vrai,

il

fallait

qu'il se trouvt

chez les classiques de

gie hellnique.

La conformit

que

pas pour

n'tait-elle

lnisme

dans le-

le critre

de

le

absolument
la

mytholo-

la tradition grec-

restaurateur de l'hel-

la vrit'?

Tout lecteur non

prvenu retirera sans doute de

la lecture

pomes homriques l'impression que, pour


auteur,

la divinit

qui est appel

le

leur

principale c'est Zeus. C'est lui

pre des dieux et des hommes.

C'est dans son palais et sous sa prsidence

runit l'assemble
contraire,

des

parat se

que se

des iiimortels. Apollon, au


trouver avec plusieurs au-

au second rang. N'importe, puisqu'en ra-

trs
lit

130

plus grand des dieux,

le Soleil est le

bien qu'il

l'ait

t aussi dans la pense

il

faut

d'Homre.

Les arguments au moyen desquels Julien revendique pour sa thologie solaire


tre

de l'Olympe

l'autorit

du chan-

sont assez caractristiques,

cause de leur faiblesse

mme, pour

qu'il vaille la

peine de les esquisser rapidement.


Hsiode,

dit Julien, faisant la

donne pour pre

leil, lui

gnalogie du So-

pour mre Hyprion

et

et Theia,* c'est--dire l'Etre le plus lev et l'Etre


le plus divin. N'est-ce

sa prminence?
le Soleil

pas une manire d'indiquer

Homre

lui-mme

qu'il

est plus explicite. C'est

dsigne par

prion,* l'Etre le plus lev

Dans

le

nom

d'Hy-

ses rcits sur

les relations entre les autres divinits et Apollon,

montre

il

de

la

d'ailleurs assez clairement l'excellence

nature de ce dieu.

Zeus, qui est

le

matre

universel, contraint les autres par la force. Mais

quand Apollon dclare qu' cause de

des compagnons d'Ulysse

Zeus ne

lui

dit

avec

))

des liens ou de

))

punir

pas

il

va quitter l'Olympe,

Je t'entranerai plutt

la terre et les mers.=* Il

les

la

l'impit

ne

violence; mais

le
il

menace pas
promet de

coupables et prie Apollon de conti-

'

Voir Thogonie, v. 370 et

'

Voir Odysse

Iliade VIII, 24.

I,

8 et alias.

ss.

131

iiuor parailrc i);u'mi les dieux.

Apollon au lieu de

le

Zous prie

contraindre; n'est-ce pas

parce que ce dieu est libre l'gard de celui

Et

qui tous les autres obissent?


tels s'aflligent la

immor-

les

si

pense qu'Apollon va quitter

l'Olympe, n'est-ce pas parce que sa prsence est

pour eux

On

la

cause d'une foule de biens?

a le droit, d'ailleurs, de complter les don-

nes d'Homre par des donnes empruntes


tradition gnrale. Or, les prtres de

vent des autels en

commun

Chypre

la

l-

au Soleil et Zeus.

Ces deux divinits se trouvent

ainsi rapproches,

presque identifies. Et leur identit a t procla-

me par une

autoril bien plus haute encore, par

Apollon lui-mme qui a


))

dit

Il

qu'un

n'y

Zeus, qu'un Hades, qu'un Soleil, c'est Sarapis.^

Voil donc

la

difficult leve.

des documents de

la

Dans

la

plupart

mythologie hellnique, Zeus

Apollon paraissent tre deux dieux dilTrents,

et

et la

premire place est donne Zeus. Mais cette

distinction n'est qu'apparente.

profond

noms

fait

comprendre

divers d'une

mme

Un examen

qu'il n'y a l

divinit.

On

plus

que deux

est

en

droit,

ds lors, d'appliquer Apollon tout ce qui est

Oratio IV,

Oratio IV,

p.
p.

dit

136, 137.
133, 136. Le vers cit est un vers orphique.


de

la

132

prminence, de

la

domination universelle

de Zeus. Le Soleil est bien

le

dieu central de

la

mythologie grecque!
Il

est

malheureux pour Julien qu'en vertu de

ses principes gnraux ce soit prcisment chez


les anciens potes grecs qu'il ait

d chercher des

appuis pour sa thologie solaire. L'ide que


Soleil a t la divinit principale

que, ne

manque

du monde

le

anti-

point de vraisemblance. Si JuUen

avait t Hindou,

Persan ou Egyptien,

aurait

il

sans doute trouv dans les traditions de ces peuples de

nombreux

de sa thse. Si

et solides

arguments en faveur

les doctrines

rehgieuses des Hel-

lnes de l'poque ant-homrique avaient pris

corps dans des

monuments

eussent t conservs,

et

que ces monuments

aussi peut-tre Julien

aurait retrouv son dieu favori la place centrale


qu'il lui assignait

lui-mme. Mais JuUen

tait le

de

champion

et voulait tre le restaurateur

vilisation

grecque de l'poque classique.

la ci-

C'tait

chez les auteurs dont l'influence avait prsid au

dveloppement de

cette civilisation qu'il devait

retrouver ses propres ides. Or, c'est chez eux

justement

qu'il tait le plus difficile

la thologie solaire.

De

l le

de retrouver

caractre bizarre et

quelquefois ridicule des interprtations auxquelles


il

est oblig

de recourir.

Montrer que

le culte

du

Soleil avait t le cen-

romaine,

tre (le la religion

che plus

facile.

re que

la

La

133

tait peut-tre

religion romaine,

grecque par

t-

moins labotoujours

la posie, tait

du naturalisme

reste plus prs

une

On ne

primitif.

saurait mconnatre toutefois que, parmi les ar-

guments

trs

nombreux au moyen desquels

Julien

cherche tablir que l'adoration du Soleil est


l'lment essentiel des traditions rehgieuses du

peuple romain,

en est qui ne

il

bizarrerie ceux par lesquels

il

le

cdent pas en

revendique pour

son systme l'autorit d'Homre.'

Nous avons dans un chapitre prcdent indiqu

comme
de

la

est

un problme

tant

dlicat et difficile, celui

moment

personnaht des dieux de Julien. Le

venu d'tudier

la

question d'un peu plus prs.

Le commencement d'une

lettre

de l'empereur

philosophe l'un de ses amis doit tre

premier

une

soit

lieu

Que

divinit, et

mme,

fais

l'Echo soit,

une

cit ici

comme

tu

divinit bavarde.

en

le dis,

Qu'elle

tu veux, l'pouse de Pan. Je n'y

si

pas d'objection. La nature voudrait bien

m'enseigner que l'cho n'est qu'un bruit, que

))

l'air,

))

Mais sur

et

de

frapp par

toi

la foi

la voix,

renvoie notre

d'hommes anciens

et

oreille.

modernes,

en particulier, je consens croire que

Voir Oralio IV,

p.

1o3 156.

))

c'est

une

divinit.'

Ces paroles ne sont gures

d'un croyant. La plaisanterie y est vidente. Ju-

ne

lien

croit pas l'existence

tenue dans ce

de

la

desse Echo.

une porte gnrale

Si l'on attribuait

billet,

l'ide con-

on serait donc amen pen-

ser que Julien n'a cru ni la personnalit,

mme

Ce ne

l'existence relle de ses dieux.

raient pour lui

ni

se-

que des abstractions ralises par

l'imagination aux dpens de la vrit philosophique.

En pensant ainsi,
Rien n'autorise
dit ici.

l'on se

tromperait certainement.

gnraliser ce point ce qui est

La desse Echo

secondaire de

la

n'est

qu'un lment trs

pu ne pas

thologie. Julien a

croire son existence.

11

pu ne croire

l'exis-

tence d'aucun de ces principes divins infrieurs,

par l'acllon desquels l'imagination populaire expliquait les

que

la

moindres phnomnes de

nature et

fable disait apparatre partout,

troncs des vieux arbres,

au sommet des

la source des ruisseaux. Mais

ment

la

il

les

rochers,

a cru certaine-

l'existence des astres, celle du

celle des principes incorporels.

dans

Pour

soleil,

lui les

dieux

existent. Sont-ils des tres personnels? C'est la

seule question qu'il

Cette question, la

faille

examiner.

mme

qu'on a pose

vent au sujet du Logos philonien, ne

<

Lettre LIV.

me

si

sou-

parait

[)as

comporter une rponse prcise. Le oui

et le

non peuvent tre soutenus par des arguments de


valeur peu prs gale.
trer,

d'une part, que

indpendance
ganes par

lement

le

les

Il

serait facile de nnon-

dieux de Julien n'ont ni

ni libert vritable. Ils sont

moyen desquels

le

des or-

s'accomplit ternel-

procs universel, qui est

fatal.

On mon-

trerait non moins facilement que leur nature est

mal

dfinie. Ils n'ont pas

confondent souvent
leil,

Zeus

divinit.

et

les

de contours prcis

uns avec

les autres.

Hades ne sont qu'une seule

La Mre des dieux, Athn

et

et

et se

Le So-

mme

Prom-

the, reoivent tous trois la dnomination de Pro-

monde supprocdent d'eux dans le monde

vidence. ^ Entre les principes d'un


rieur et ceux qui
infrieur,

il

s'en faut

que

jours nette. Rien de plus

la distinction soit

difficile

que de

faire

tou-

une

rpartition exacte de l'essence et des nergies entre le soleil visible et le

Roi

Soleil.

Considrez de

prs l'un quelconque des dieux et vous courez

le

risque de le voir se diviser en une multitude de

dieux subordonns, mans de sa substance, ou


s'absorber dans une divinit suprieure qui

comprend avec
Mais

il

d'autres dans son unit

est certain, d'autre part,

Oratio IV,

p.

que Julien se

133, 136.

Oratio V, p. 179, 180; IV, p. 149; VI,


providence dans les trois mondes successifs.
"

le

p.

182.

Ils

sont

136

comporte envers ses dieux

comme

envers des

tres dous d'intelligence, de sensibilit et de volont.

pour eux,

J'ai

y>

mmes

pour des parents.'

quelque part,

dit-il

les

sentiments que pour de bons matres,


S'il

ne

les croyait pas ca-

pables d'accueillir et d'exaucer ses prires, pour-

quoi les prierait-il avec tant de ferveur? N'est-ce

pas un tre personnel

qu'il s'adressait

quand,

contraint par son cousin de quitter Athnes, et


plein d'inquitude sur

cour de Constance,

il

sort qui l'attendait la

le

tendait les mains vers l'A-

cropole, suppliant avec larmes Alhn de l'accom-

un

pagnei' et de le dfendre?^ N'est-ce pas

personnel

qu'il

tre

invoquait dans ces termes tou-

chants et pleins de sentiment

hommes,

filial?

0 Mre

des

dieux et des

grand Zeus...

de toute espce, donne tous les

bonheur dont

))

naissance des dieux

tout entier d'eiacer la tache de l'impit!... et

comme

moi,

vrit dans

tion

moi

dans
la

toi

la

qui siges avec le

qui nous a combls de biens

hommes

source principale est


!

la

le

con-

Donne au peuple romain

prix du culte que je t rends,

la

mesopinions surles dieux, la perfec-

les

pratiques thurgiques

vertu et

VU,

toi

le

Accorde-

succs dans l'accomphsse-

Oralio

Ad. S. P. Q. Atheniensein,

p.

212.
p. 273.

137

ment de mes devoirs

quand j'aurai

entoure d'honneur, avec

de parvenir jusqu' Toi

politiques et militaires, et,

atteint le

terme de
la

la vie,

une mort

douce espi-ance

'
!

Si les crits de Julien ne nous fournissent pas

de rponse suffisamment prcise

la

question de

personnalit de ses dieux, c'est vraisemblable-

la

ment que lui-mme ne


tion

de

la

mme

s'est

pas pos

manire que nous

-cette

la lui

ques-

posons

aujourd'hui. L'ide de la personnalit a t fort

peu tudie par

les anciens.

elle est loin d'tre claire.

On

De nos jours mme


s'efforce toutefois

l'lucider et l'on s'accorde assez

de

gnralement

associer d'une manire troite l'ide de person-

naUt et celle de conscience.


sonnalit l o

il

Il

y a pour nous per-

y a conscience claire, et l seu-

lement. Or, cette ide de

conscience est reste

la

peu prs trangre la spculation philosophi-

que des anciens. On chercherait vainement dans


le dictioimaire

grec un

mot qui corresponde exac-

tement cette expression


scientifique

moderne un
:

si

usite dans le langage

fait

de conscience. L'la-

boration insuffisante de cette ide est cause que

pense antique n'a mis nulle part

la

d'une manire expresse

mise d'une manire indcise


partout.

'

Oratio V,

p. 179,

180.

la

conscience

et prcise, et qu'elle l'a


et

vague un peu


Nous
que,

si

138

serions donc infidles la vrit histori-

nous affirmions, sans

que Julien

faire

a considr ses dieux

nos rserves,

comme

des tres

personnels. Aprs les explications qui prcdent


toutefois

nous pouvons maintenir

le

terme de

personnalit. Julien a considr ses dieux

des tres personnels, en ce sens


drs

comme

en

qu'il les a consi-

des tres vivants, trs suprieurs

l'homme en puissance, en
lit,

comme

flicit.

intelligence, en

mora-

CHAPITRE

VI

LE CULTE DES DIEUX

La manire dont Julien comprend le culte des


dieux est dans un rapport troit avec ses doctrines thologiques.

Durant

annes qui suivirent sa conver-

les dix

sion au polythisme,

opinions.

dclara

Il

la

il

dissimula ses nouvelles

ne put donc, jusqu' l'poque o

il

guerre Constance, rendre aux dieux

qu'un culte secret, dont quelques amis intimes


taient

les

doute

des relations avec les

Mineure.

Il

seuls

se

confidents.

lit

'

Il

eut bien, sans

thurges d'Asie-

peut-tre initier pendant son

sjour Athnes aux mystres d'Eleusis. Mais

au quatrime
lche
alors

'

on

mme

sicle l'antique discipline tait re-

tait

admis aux crmonies sacres

qu'on n'adhrait pas personnellement

Ad. S. P. Q. Athenicnsem, p. 277. Voir

letlrc LI.

ai

en sorte que

culte polythiste,

la

prsence de

Julien pouvait la rigueur tre attribue la cu-

ne constituait pas une preuve d'aposta-

riosit, et

continuait d'ailleurs participer publique-

sie. Il

ment au

me

culte

l'et lev

Mme

chrtien.

aprs que

au rang d'Auguste,

il

l'ar-

crut devoir

clbrer encore avec les chrtiens de Vienne, en

janvier 361,

la fte

de l'Epiphanie. Mais lorsque,

quelques mois plus tard,


cept

le titre

et qu'il se fut
poui'

que

lui

il

eut dfinitivement ac-

avaient confr les soldats

mis en marche sur Constantinople

imposer par

de l'empire ou

la force

mme

Constance

le

partage

pour se substituer entire-

ment

lui,'

et se

mit sacrifier publiquement. Quelle joie

pour

lui,

il

se sentit libre enfin de jeter le voile

aprs dix annes de diss*imulation

en trouve l'expression dans une

l'homme qui

ment

les

Maxime

dieux et

la

On

adresse

principal auteur de sa

avait t le

conversion,

lettre

Nous adorons ouverte-

foule de l'arme qui

nous

Nous im-

accompagne

))

molons des bufs en public

grces aux dieux par de nombreuses hcatom-

bes

autant que je

joie

s'associe notre culte.


!

Nous rendons

Les dieux m'ordonnent de tout


le

'

Voir Ad. S. P. Q. Atheniensem, p. 287.

Lettre

XXXVIII.

purifier,

pourrai! Je leur obis avec

Le

cuUos polyUicMstes

rt.ablissemeut dos

ds lors

l'ut

proccupation dominante do Juliou.

la

S'en occuper tait pour

un devoir

lui

strict.

Un

souverain paen se trouvait vis--vis des religions


nationales dans une position bien diffrente de
celle

d'un souverain chrtien vis--vis de l'Kglise.

L'Eglise s'tait fonde et organise d'elle-mme,

indpendamment de

toute action de l'Etat. Elle

n'avait primitivement

aucmi caractre national.

La protection que, depuis Constantin,

lui

accor-

drent les empereurs chrtiens, fut une faveur.

Leur ingrence dans ses

affaires intrieures fut

un empitement. Les rehgions paennes, au contraire, taient

par nature des religions nationales.

Le souverain de chaque Etat

appel veiller

tait

aux intrts du culte pratiqu par ses sujets au

mme

titre

Et Rome, en runissant sous son au-

militaires.
torit

qu' diriger les afTaires politiques et

un grand nombre de peuples

divers, avait,

hrit des devoirs de leurs anciens souverains.


Elle avait

assum

l'obligation

non seulement de

respecter, mais encore de protger, de favoriser


leurs rehgions tous.

de tous

les

L'empereur

tait le pontife

dieux du Panthon. Nous savons

dj

avec quelle ardeur Julien se consacra cette partie

de sa tche de souverain.

militaires exceptionnelles.
les

11

avait des capacits

Ses campagnes dans

Gaules avaient rvl en

lui

un grand gn-


ral.

Il

142

ne se considra pourtant jamais

comme

ayant reu des dieux une mission de guerrier.


L'administration, la politique ne furent jamais non

plus ses yeux que des fonctions secondaires.

encore plus qu'empereur. Sa grande

fut pontife
alTaire, ce
fin

(le

fut.

restauration religieuse. Vers

la

Libanius une

de ses

lettre

il

veut,

affaires personnelles,

la

arme vers

sa vie, se dirigeant avec son

l'Euphrate pour combattre les Perses,

Il

dit-il,

il

crit

l'entretenir

de ce qui

lui tient

cur. Ces affaires personnelles, c'est presque


exclusivement son uvre religieuse

De

Litar-

bes je

me

))

donn

les signes favorables les plus vidents.

suis

J'y suis rest

rendu Bro, o Zeus m'a

un

jour. J'ai visit l'Acropole et

Zeus un taureau blanc selon

sacrifi
))

royal. J'ai

eu un entretien avec

le

le

rite

Snat sur les

Tous ont lou mes paroles,

affaires religieuses.

mais bien peu ont t persuads,

valent paru penser sainement.

y)

cru montrer du courage en foulant aux pieds

y>

toute pudeur. Car les

rougir des choses honorables,

lance et la pit

y a de pire, l'impit, la lchet et la mollesse.

De

y>

mais l'endroit est grec.

mme

({ui,

et c'tait

ceux-

dj avant que j'eusse parl, m'a-

l je suis all

et

hommes
de se

Les autres ont

trouvent bon de

comme

glorifier

la vail-

de ce

qu'il

nom est barbare,


A mon arrive, les va-

Batn. Le

UA

peurs de l'encens s'levaient do toute part dans


le

pays

partout je voyais s'accomplir de

peux

sacrifices.

joui

11

me

Tu comprends

si j'en ai

pom-

t r-

semblait toutefois qu'il y avait l un

empressement tranger

pit envers les

la

Les crmonies sacres doivent

dieux.

complir sans tumulte et sans


l'on respecte le

s'ac-

faut (|ue

l.iruit, il

recueillement de ceux qui vien-

nent au culte pour

le culte

lui-mme

et

pour

qui les offrandes et les victimes qu'ils apportent ne

sont pas

un

Mais bientt,

prtexte.

peut-tre, nous pourrons remdier

donc

ordre... Qu'ai-je
le soir,

fais

puis

fait

j'ai sacrifi

Batn?

l'aube,

ce ds-

J'ai sacrifi

comme

je le

scrupuleusement cbaque jour. Les prsages

tant favorables

rendus

nous nous sommes ensuite

la ville d'Hirapolis.

Les citoyens en

sont venus notre rencontre. J'ai t reu par

un hte que
fois,

je voyais

alors

la

premire

mais que j'aimais depuis longtemps, So-

pater...

Outre

affection a

la

cause qui

t'est

connue,

lui

mon

cousin et

et souvent press par eux,

frre, ^

comme

de juste, de renoncer au culte des dieux,


su,

chose

Constance

Lettre

mon

une autre cause, plus grande encore:

Sopater a souvent reu chez

mon

pour

et

difficile, rsister

Gallus.

XXVII.

il

cette maladie.-

Il

y a dans cette lettre des paroles de

tentement. C'est que

mcon-

restauration religieuse ne

la

progressait pas au gr du dvot empereur. Beau-

coup de Snats ressemblaient au Snat de Bro.

Le

zle chrtien d'une part, Tindiffrence et le

matrialisme pratique de l'autre, opposaient aux

de Julien une rsistance tenace. Le

elTorts

nom-

bre des adorateurs fervents des dieux restait trs


petit.

Les soldats, sans doute,

en masse.

Ils

s'taient convertis

brlaient l'encens sur l'autel de

Zeus ou d'Apollon, quand une pice de monnaie


leur tait offerte en rcompense. Mais que Julien
vnt mourir, n'allait-on pas les voir,

pour moins

encore, rendre aux symboles chrtiens les

hommages? Quand l'empereur


ville et

se rendait au temple,

s'y rendait aussi.

tude, son

mmes

dans une

foule d'ordinaire

Mais on voyait assez son

faveur du souverain.

sement

la

manque de recueillement

attire l par la curiosit


la

entrait

ou par

Au

atti-

qu'elle tait

le dsir

de gagner

lieu d'adorer silencieu-

les dieux, elle applaudissait

bruyamment

l'empereur. Julien s'en est plaint souvent; et ces


plaintes, qui attestent la sincrit de son zle reli-

gieux, sont au

nombre des

traits les

rables de son histoire. C'tait


lui,

quand on

mander
.

((

le

plus hono-

une habitude chez

l'applaudissait au temple, de rpri-

peuple en

lui

adressant une harangue:

Vous venez rarement dans

les

temples cause

des dieux,

cause de moi, vous

les

dans un thtre,

mais

et ([uand

disait-il,

hommes

sages de prier

dieux en silence.' Si j'entre incognito

si c'est

applaudissez,

crit-il ailleurs,

dans un temple, restez

tran(iuilles

rservez vos applaudissements pour les dieux

Avant

sements.Si

vous y coure/

remplissez de dsordre.

les

conviendrait des

et

145

dieux ont droit vos applaudis-

tout, les

peu partisan que

du poly-

l'on .soit d'ailleurs

thisme de Julien, on ne peut se dfendre quelquefois d'un sentiment de piti au spectacle de

son zle qui se brise, sans russir l'branler,


contre l'indiffrence de ses sujets.

Il

champion d'une cause impossible,

semble que,
il

lutte seul

contre tout l'empire. Lui s'puise au service des

dieux

jardin

il

transforme son palais en temple, son

devient un sanctuaire...

Il

ne sert pas
y met

les

dieux par des mains trangres...

mme

porte le bois,

corps des oiseaux et en interroge les entrailles.

Tous ceux dont ont parl

enfants, dieux et desses, suprieurs et subor-

donns,

la

main;

Misopogon,
Lettre

Libanius, Paneg. Reiskc

p.

le

couteau,

il

ap-

ouvre

les

il

pres et

remplit

344.

d'aprs Talbot.
I,

p.-

394, 395.

10

lui-

il

les potes,

des libations tous,

LXV,

Il

court autour de l'autel,

brandit

il

fait

il

il


cl'as,"ueaiix et

iiC)

de l)ufs

les autels

de tous.'

Il

multiplie tellement les hcatombes que l'on craint

que

le l)tail

ne vienne faire dfaut dans l'em-

pire. S'il revient

de son expdition contre

les

Par-

thes, disait-on, tous les taureaux y passeront."

Ses sujets, au contraire,

mme

ceux qui se

di-

sent adhrents de la religion traditionnelle, refu-

sent de s'imposer le moindre sacrifice en faveur

du

culte.

rallumer

A Antioche, l'empereur ne
la

plus faible tincelle de zle. Son

Snat, rien n'y

fait.

exem-

au peuple, ses discours au

ple, ses exhortations

abondent

russit pas

Dans

cette ville opulente,

les festins, les rceptions splendides,

il

ne se trouve personne pour acheter des victimes,

pour

faire

mme

les

fixais

de l'encens, pour apporter

l'huile qui doit brler dans les lampes des

dieux.'

On

a souvent cit le

morceau dans lequel

Julien raconte sa dception au temple de Daphn.

Daphn

un sanctuaire vnr d'Apollon,

tait

tu dans les environs d'Antioche.


nelle devait y avoir lieu.
dit

<(

Une

si-

fte solen-

Je m'y rendais en hte,

l'empereur aux habitants d'Antioche, peny jouir du spectacle de votre


de votre magnificence. Je me re-

saut (|ue

ricliesse et

prsentais en

j'allais

moi-mme, comme en un songe,

'

Libanius Monodia Rciske

Ammien M. X\V,
Misopogon,

p. .363.

4, p.

I,

p.

427.

309.

1i7

un cortge splendide, des

tions, des

parfums, des jeunes gens rangs autour du

sanctuaire,

gieuses et

magnifiques. Arriv dans

ni

viclirnes,

churs en l'honneur

des libadieu, des

l'me orne de dispositions

reli-

corps vtu de robes blanches et

le

parfum,

temple, je n'y vis

le

ni gteau sacr, ni victime. Je

tonnai et je pensai

que tout cela

hors et que, par respect pour

dotale, vous attendiez

))

Mais quand

immoler au dieu pour

le

avec une oie que je vais

ville

prtre

(hi

tait

donnasse

je

au-de-

dignit sacer-

demandai ce que

je

me

que

ma

m'en

le signal.

la ville allait

cette solennit annuelle,

rpondit

J'arrive
olrir

de chez moi

en

sacrifice.

La

n'a rien prpar pour aujourd'hui.'

L'amertume dont

est

plein l'crit adress par

Julien aux habitants d'Antioche, le

montre assez combien

lui tait

Misopogon,

sensible l'insuccs

de ses tentatives de restauration." Sa tristesse ce-

pendant

n'tait pas

foi le soutenait.

du dcouragement. Sa propre

Le suffrage de

ses amis les so-

phistes, les thurges et les littrateurs, le consolait

de l'indilTrence

et des

railleries

du grand

public. Et puis son insuccs n'tait peut-tre pas

aussi complet

que certains

Misopogon,

Conf. lettre IV.

p. 361

362.

faits

engageraient

le


penser.

Il

Antioche.

148

ne fut pas reu partout aussi mal qu'


vante lui-mme

Il

le zle religieux d'au-

tres cits. Si les adhrents de l'ancien culte

quaient de zle,

nombreux,

ils

et la

man-

du moins encore

taient

fort

renaissance active, en certains

lieux, des sacrifices et

de

la divination

permet-

l'empereur de se bercer d'esprances pour

tait

l'avenir.

Ce

n'est sans doute pas entirement sans

raisons qu'aprs avoir dplor que l'hellnisme,

par

de ses adhrents,

la faute

encore au gr de nos dsirs,

))

ter

Ce que

les

ne progresse pas
))

il

pouvait ajou-

dieux nous accordent est grand

beau, suprieur tout ce que nous pouvions

et

demander

vance se promettre un changement

))

rable en

et esprer.

si

Car qui aurait os d'a-

peu de temps?

Quel sens Julien

prte-t-il

consid-

si

donc aux crmonies

sacres et pourquoi leur attribue-t-il une telle

importance? Philosophe
sons, nous ne

comme nous

pouvons penser

qu'il ait

le

connais-

cru

le culte

extrieur ncessaire par lui-mme et absolument.

A coup

sr,

il

n'est pas ncessaire

pour

les dieux.

Les dieux ne sont pas ces tres charnels

et gros-

siers, crations de l'imagination populaire, qui ont

'

Misopogon,

Voir

Lettre

p. 360, 361.

Ammien XXII,
XLIX.

12, p. 327, 328.

besoin d'tre nourris par

la

fuincc des sacrifices.*

non plus pour

n'est pas ncessaire

Il

149

les

hommes.

Quelques-uns des anciens philosophes sont rests


peu prs trangers au culte extrieur. Et nan-

moins

taient des

ils

hommes

pieux et agrables

aux dieux. Diogne par exemple. Bien penser


adorait dans son

des dieux

me

penses. Pouvait-il leur offrir quelque chose de

plus prcieux?...*

tes les

lui suffisait.

Il

les

pour eux par de saintes

qu'il sanctifiait

La

que tou-

saintet vaut plus

hcatombes... 3 L'initiation ne sert de rien

aux mchants, tandis que

vent d'une manire digne de

y>

vent des dieux

))

vertu, alors

la

mme

les

hommes

l'initiation,

qui vireoi-

rcompense de leur

pleine
qu'ils

ne se sont pas

fait

initier.*

Toutefois ce ne peut tre l qu'un cas exceptionnel.

La

rgle, c'est la pratique

moins d'empchements
devoir

mme

monde

le

hommes

pour

particuliers,

les philosophes.

culte.

elle

est

un

Et puis, tout

n'est pas philosophe. Bien rares sont les

qui sont capables de rendre la Divinit

le culte

purement

vertu.

Nous avons un corps

du

spirituel

Caesares, p. 333.

Oratio YI, p. 199.

Oratio VII, p. 213.

Oratio VII, p. 239.


\

de

la

science et de la

et c'est

pourquoi

il

450

faut qu'il y ait quelque chose de corporel clans

le culte

que nous rendons aux dieux.*

symboles matriels ont

la

mme

utilit

Les

dans

la

pratique religieuse que les rcits mythiques dans


la doctrine thologique.

Ce

n'est

donc pas pour

la foule

Julien tient au culte extrieur.

seulement que

Lui-mme en

a le

got, la passion. J'ai dj parl de ce trait exalt

mystique de son caractre, qui contraste singu-

et

lirement en lui avec les tendances plus philosophiques, avec les affirmations de
la vertu,

la suffisance

de

avec l'loge de l'apathie stocienne. La

rvlation spciale de la divinit, que l'on obtient

par

moyen des

le

abstinences, des purifications,

des spectacles sacrs,


telles, est

pour

lui le

des formules sacramen-

complment de

la rvla-

tion universelle de la divinit dans la nature.

La

prsence spciale des dieux, dont l'me jouit pendant les crmonies mystrieuses, achve et complte celle

par

que

la vertu.

hrence de

l'on se

Au

procure par

l'unit.

C'est dans

avec

monde

cette

le

sentiment de

communion mystique

suprieur qu'elle se recueille,

'

Fragmentum,

p.

'

Oratio VII,

216.

p.

science et

de chaque jour, l'extase diony-

la vie

siaque donne fortement l'me

le

la

sein de la dispersion, de l'inco-

293.

qu'elle se concciilre, (lu'elle trouve le


fixit,

en chappant [wui nn

tout ce

(le

Il

(jui

moment

calme

el la

au louibillon

passe et de tout ce qui se dtruit.'

y avait dans les mystres bien des choses au

sujet desquelles les initis taient astreints gar-

der

le secret.

Plus d'une

en parlant de ces

fuis,

crmonies, Julien s'arrte pour ne pas se rendre

coupable d'une rvlation

illicite.

aussi

beaucoup de pratiqus

tait

permis de parler. Julien

Mais

de

et

il

rites

y avait
dont

expos sa manire

de comprendre quelques-uns d'entre eux,


son discours

La

la

il

dans

Mre des dieux.

clbration des mystres comprenait gn-

ralement deux moments successifs, distincts par


la partie

du mythe

laquelle

ils

se rapportaient

par les sentiments qu'ils taient destins pro-

et

voquer dans l'me des participants. Pendant

les

du dieu:

premiers jours, on pleurait

la

Zagreus englouti par

Titans, Attis entran

dans

les

disparition

l'antre. C'taient les jours

des purifications,

des abstinences, des spectacles et des chants lugubres. Venait ensuite

rendu
cles,

la

la fte

du dieu retrouv,

himire, ressuscit! Tous les specta-

tous les chants, toutes les crmonies ex-

primaient alors fallgresse.

Les explications de Julien sont relatives surtout

Oratio VII,

p.

217, 218, 221, 222 et plus haut chap.

II,

aux

rites

de

premire de ces deux parties.

la

ses yeux, les abstinences imposes aux dvots de

Cyble

et d'Attis

symbolisent

comme

rale idaliste,

nits symbolise

tout

les vrits

de

mythe de ces deux

le

divi-

un systme cosmogonique

Les rglements de Pessinonte interdi-

idaliste.

saient aux dvots, pendant l'abstinence, de

ger du poisson. La cause en


le

mo-

la

man-

est, selon Julien,

que

poisson, vivant toujours dans les eaux, est

animal profondment engag, enfonc dans


tire.

En

interdisant la chair

la

un

ma-

du poisson, ceux qui

ont institu les rites ont donc voulu symboliser cette


vrit

que l'me qui aspire s'unir aux dieux,

doit s'abstenir de tout ce qui l'attacherait la


tire. C'est

pour

la

mme

raison qu'il est dfendu

de manger des graines semes dans


racines.

Au

nourrir de

la terre et

des

contraire, la loi divine autorise se


la

})lupart des fruits,

lgumes, de presque tous


la rave est interdite,

Tout ce qui

tire, l'effort

les oiseaux.

mais sa

La racine de

feuille est

permise.

dgagement de

le

la

ma-

de l'me pour briser les murs de sa

prison et retourner
la

des feuilles de

s'lve, tout ce qui tend vers le ciel

symbolise clairement

que, dans

ma-

la patrie.

Il

semble

mme

pense de Julien, tout cela n'est pas

seulement symbolique, mais qu'en vertu de

l'in-

time union du corporel

sub-

et

stances, suivant qu'elles

de l'incorporel,

les

tiennent de plus ou moins

prt'S

la terre,

contribuent directement l'en-

TOurdissement ou au rveil des mes. 1/absti-

nence
.

au corps.'

d'ailleurs est utile

Julien a montr l'importance qu'il donnait aux

abstinences en les pratiquant lui-mme avec beau-

coup de scrupules.

Lequel des philosophes qui

habitent dans un petit logement, dit Libanius,

a jamais t aussi matre de son ventre?

a su,

comme

suivant le dieu dont


H)

Herms, Hcate,

Lequel

s'abstenir d'aliments divers,

lui,

clbrait le culte. Pan,

il

Isis et tous les

autres? Lequel

joyeusement tant de privations

a suppoii aussi

de nourriture pour jouir du commerce des

dieux ?

Le

"

sens des rites relatifs

la

gnration est ana-

mme

logue. C'est toujours la

morale

idaliste.

l'un des premiers jours de la clbration des

Si,

mystres Pessinonte, on coupe l'organe de


gnration;

si,

Athnes, l'hirophante doit tre

chaste, cela signifie


dsii^s

qui

la

que l'me

portent vers

se retirer de l'indtini,

la

doit retrancher les

matire, qu'elle doit

du thtre changeant de

mort, pour se recueillir dans

la

naissance et de

la

substance une et permanente.'

Parmi

la

les diverses

Ha

crmonies dont se compo-

'

Oralio V,

Libanius, Epilapliios, Reiske

Oralio V,

p.

p.

la

178.

168, 169, 173.

I,

p. 579.

sait le culte antique, celles

a eu le got

plus

le

mystres. C'est

pour lesquelles Julien

videmment

ce sont

vif,

les

l'aliment prfr

l (ju'il trouvait

de son sentiment religieux. Quand

il

en parle, on

sent chez lui l'motion personnelle. Les crmo-

homma-

nies plus habituelles, les sacrifices, les

ges rendus aux statues des dieux provoquaient


sans doute en

avec une vivacit moindre, des

lui,

sentiments analogues. Quand

il

en

On

vue plus gnral.

chef de

le
y>

un point de

sent moins alors

familier des dieux, et davantage


la nation, celui

conformment aux

Accomplir selon

qui est

thorie,

fait la

se place ordinairement d'ailleurs

il

le

dvot, le

l'homme

social,

grand prtre,

institutions traditionnelles.

les rites

nationaux un sacrifice

solennel la tte de son peuple, entour de prtres

voir se drouler autour de lui des cortges

d'hommes

et

de femmes revtus des costumes

prescrits par la

ment

religieuse

loi

vers les dieux

nation, c'est ses

la

yeux

pense
la

la

les

diriger officielleet le

cur de

la

plus belle part de ses

fonctions de souverain. Ces

hommages

publics

Divinit entretiennent la pit et attirent sur

peuples

les

bienfaits

clestes.

Les statues,

sans doute, ne sont pas des dieux. Les Hellnes

ne prennent pas
'

VoirOratio V,

p.

la

pierre

1o9, 160.

et le bois

pour des

tres divins,

ment

comme

reprochent stupide-

le leur

Mais comme, cause de sa

les Galilens.

nature corporelle, l'hounne doit rendre aux dieux

un

culte matriel, les anciens ont

eu raison de

prsenter sa vnration les autels, les temples,


autres symboles.

les statues et les

sont des images.

Un

du prince
du

n'prouve-t-il pas

son pre

qu'il

aime?

doit en

Il

les

qu'il

aime? Un

plaisir voir l'image

l'gard des images des dieux.

per que de

du

sujet n'prouve-t-il pas

plaisir voir l'image


iils

Les statues

prendre pour

Ce

les

tre de

mme

de

trom-

serait se

dieux eux-mmes,

mais ce serait se tromper aussi que de n'y voir

que de

la pierre et

du

Et que l'on n'objecte

bois.

pas que les immortels n'ont aucun besoin de ces

hommages
Ils

extrieurs. Cela est vrai, sans doute.

n'ont besoin de rien. Ils n'ont pas besoin

plus de nos louanges


ces

mais

marques de respect

leurs symboles

on

et

s'attire

ils

non

sont sensibles

d'amour.

En honorant

leur bienveillance et

leur protection.* Il ne faut donc pas s'abstenir

d'un culte en action qui est tabli chez toutes

les

ans,

nations de

la terre,

non pas depuis

non pas depuis

trois mille ans,

trois

mais de-

puis tous les sicles.-

Fragmentum,

p.

293 296.

Fragmentum, p. 394. Comp. le commencement de l'Oratio


V. Le rcit du transport Rome de la pierre de Pessinonte a
*

un caractre de merveilleux qui s'accorde mal avec


losophique de la pense de Julien.

te

ct phi-


On

i-egrette

156

que Julien

du moins dans

n'ait pas,

ce que nous possdons de ses crits, expos sa

manire de voir au sujet d'un autre lment du

culte antique, la divination.

lequel

gures
qui

voir le soin

avec

il

consultait en toute circonstance les au-

et

l'importance qu'il attribuait aux signes

lui

venaient de

gures douter

seaux,

des

en

foi

songes,^

l'inspection des

ont t pour

vance sur
divinatoire.

lui

S'il

de cette science,

comme

appel,

sympathie qui

la

science

l'tude

du

entrailles

augurale.
vol des oi-

des victimes

des moyens de se renseigner d'a-

l'avenir.
s

au moins dans une

eu,

qu'il ait

mesure,

cei-taine

L'analyse

part des dieux,* on ne peut

la

On

il

vantait sa grande science

cherch

avait

faire la thorie

en aurait vraisemblablement

les autres noplatoniciens,

relie toutes les parties

la

de l'univers

en vertu de laquelle ce qui se passe sur un

et

point quelconque est ncessairement en rapport

avec ce qui se passe partout


dont volent aujourd'hui
trailles

d'une victime,

ailleurs.

La manire

les oiseaux, l'tat

la position

des en-

des astres sont

des lments de l'ensemble universel de circonstances dont va ncessairement rsulter demain


tel

ou

tel

vnement. Connatre cet enchanement


XXXVIII. Ad.

S. P. Q. Allien., p. 284.

'

Lettre

Ad. S. P. Q. Athen.,

Libanius, Epit. Reiske

p. 275, lettre
I,

p. 582.

XVII.

des symptmes et des vnements les uns aux autres, c'tait la prtention

des thoriciens de

la di-

vination.

La

foi

de Julien aux prdictions augurales ne

semble pas

d'ailleurs avoir t absolue.

Ammien

Marcellin raconte que pendant l'expdition contre


les Perses,

peu avant

le

jour de sa mort, les si-

gnes ayant t dfavorables,

les

haruspices trus-

ques engageaient vivement l'empereur suspendre les oprations militaires.

science divinatoire et

la

il

Il rsista toute

marcha au combat

devait recevoir le coup mortel.'

Le rgne de Julien

n'a pas

dur deux ans. La

plupart des rformes qu'il se proposait, en sa qualit

de souverain pontife, d'introduire dans

ligion hellnique, ont

On

d rester

l'tat

la

re-

de projets.

peut toutefois, d'aprs quelques lettres adres-

ses par lui des prtres, ses subordonns, se


faire

une ide de

l'esprit

auraient t conues.

dans lequel ces rformes

Son attention semble

porte surtout sur deux objets

de

la dignit et

de

la saintet

s'tre

l'accroissement

du sacerdoce,

l'or-

ganisation officielle d'une bienfaisance religieuse.

Nous savons

dj dans quelle haute estime

tenait les fonctions sacerdotales.

Ammien XXV,

2, p.

417, 418.

Il

il

est juste, dit-

d'honorer

-158

les prtres,

il,

et serviteurs

nous

aux bienfaits que

des dieux.

les devoirs

en tant que ministres

Ils

accomplissent pour

envers les dieux et contribuent


dieux nous envoient. Car

les

sacrifient et prient

ils

est

y>

gaux ou

corde aux magistrats

en notre

nom

tous.

Il

donc juste de leur accorder des honneurs

mme

suprieurs ceux que l'on accivils.'

Les prtres in-

dignes eux-mmes ont droit au respect. Aussi

longtemps

qu'ils n'ont

pas t dposs de leurs

fonctions par l'autorit hirarchique, leur caractre sacr

commande

Frapper un prtre
tre

est

la

dfrence et les gards.

une faute grave, qui

doit

svrement rprime.' L'indpendance

la dignit sacerdotales doivent tre

et

reconnues en

particulier par les autorits civiles et politiques,


et c'est aux prtres maintenir leurs droits
les

affirmant

Visite

rarement

les

en

gouverneurs

chez eux, crit Julien au souverain pontife de

la Galatie,

communique

Lorsqu'ils entrent dans

par

qu'aucun prtre

qu'ils

les

lettres.

d'ordinaire

n'aille leur

la

ville,

rencontre. Lors-

viennent au temple des dieux, attendez-

en dedans du portique

qu'ils

prcder d'aucun soldat, mais

avec eux

Fragmcntum, p 296.
Lettre LXII. Fragmentum,

p.

297.

ne se fassent

qu'ils soient seu-

lemeiit suivis de ceux

ceinte sacre, tout

d'galit. Toi seul tu y


Il

voudront. Dans i'en-

monde

est sur le pied

commandes.'

s'en faut (]ue les prtres obtiennent toujours

respect auquel

le

(jui

le

ils

ont droit. Mais c'est souvent

leur faute. N'en voit-on pas qui assistent aux re-

prsentations obscnes ou impies du thtre, qui

frquentent les tavernes, qui pratiipient des


tiers

honteux? Le clerg

a besoin d'une

morale. C'est par la saintet de

reconqurir

vnration perdue.

la

rforme

la vie qu'il

lui et la religion qu'il

m-

pourra

reprsente

Persuade, crit encore

y>

Julien au pontife de Galatie, persuade tous

les prtres

norable, ou dpose-les du ministre sacerdotal,

s'ils

enfants, leurs serviteurs, l'exemple

envers les dieux... Exhorte tous

ne jamais entrer dans un thtre, ne pas boire

de Galatie de mener une vie ho-

ne donnent pas avec leurs femmes, leurs

du respect

les prtres

au cabaret, ne s'adonner aucun

mtier honteux ou mpris. Honore ceux qui

se laisseront

t'obiront pas.

art,

aucun

persuader, dpose ceux qui ne


-

Ce

n'est pas assez des conditions extrieures et

lmentaires d'honorabilit. Les prtres sont plus

Lettre

2 Lettre

XLIX. Fragmentum,
XLIX.

p. 30.3.


que

le

commun

IG

hommes

des

sous

le

regard des

dieux, et ceux-ci, d'autre part, leur ont

fait

pour

l'existeuce qui doit suivre l'existence actuelle des

promesses particulires.' La moralit des prtres


a des exigences plus svres que celles de tout 1&

monde." H faut donc que leur


soit

exemplaire.

vie toute entire

Qu'ils vitent dans leurs con-

versations les propos obscnes et lgers. Qu'ils

s'abstiennent de lectures frivoles et qu'aux railleries des satiriques,

aux

fictions des rotiques ils

prfrent les solides crits des philosophes, de

Pythagore, de Platon, d'Aristote, des stociens.

Quant Epicure

et

Pyrrhon, leurs livres sont au

nombre de ceux dont on

doit s'abstenir avec le

plus de soin. Qu'ils vitent les spectacles obsc-

Le pr-

nes, les courses, les combats d'animaux.


tre fera bien aussi

d'apprendre par cur des hym-

nes en l'honneur des dieux, ceux surtout que


chante dans

les

crmonies. La musique sacre

et divine purifie les


loi

mes."

de prier rgulirement

moins chaque jour,

tume ordinaire

l'on

le

11

les

matin

devra se faire une


dieux deux

et

le

soir.

enfin devra tre simple.

fois

au

Son cosCe sera

une protestation contre l'envahissement du luxe


et des molles habitudes.

Fragment iiiu,

p.

Fragtnentum,

p. 289.

Lcltre

Dans

299.

LVI coinp. Oratio

III, p.

111.

l'exercice de ses.

fonctions sacerdotales, au coutraii'e,

il

con-

lui

vient d'tre vtu magniliquement pour honorer


les dieux.

Kl

([u' l'avenir,

(juand on aura dans une ville

lire des prtres, on fasse toujours choix des

hommes

les plus

vertueux, qu'ils soient d'ailleurs

pauvres ou qu'ils soient riches.'

Le

projet d'organisation officielle d'une bienfai-

sance religieuse se rattachait troitement, dans les


plans de Julien, ses elTorts pour

moral du sacerdoce. Car


sirait voir
lait

donner

le

relvement

le

c'tait le clerg qu'il d-

bon exemple

confier la direction des

auquel

et

vou-

il

uvres en faveur des

indigents. C'est toutefois tous les Hellnes et

non pas aux prtres


la libralit.

Ce

seuls qu'il fait

qu'il faut pratiquer

c'est la bienfaisance^....

dit-il,

bienfaisants par nature,

aiment

mes

les

hommes

dieux qui sont

c'est

la

qu'ils

Si les
il

hom-

n'y aurait

Car ce ne sont pas

Pour tous ces conseils

Fragmentum,

p.

Fragmentum,

p. 290.

289.

les

causQ de leur misre, mais

notre avidit nous qui possdons.*

305.

on doit croire

bienfaisants.

avant tout,

Les dieux tant

faisaient tout ce qu'ils doivent,

point de misrables.

un devoir de

inoraiix, voir

Fragmeiitum,

p.

La

296

libralit

de l'Hellne ne doit pas s'exercer seule-

ment sur

les siens

prs.

Il

faut qu'il

ou sur ceux qui

apprenne

lui

tiennent de

rpandre sur

la

les

trangers, sur les malfaiteurs emprisonns, sur


ses ennemis.* Les prtres de la religion hellni-

que fonderont des hospices


trangers de toute religion,

On

et

on y recevra

mme

les

des Galilens

remarqu depuis longtemps que

l'orga-

nisation charitable dont Julien se proposait de

doter l'hellnisme,

tait

emprunte

l'Eglise

chrtienne, et que Julien la lui empruntait sous

l'empire d'une proccupation polmique.


bienfaisance
tions

qu'il

aux pauvres

Cette

recommandait, ces distribuqu'il voulait instituer, ces

hos-

pices qu'il voulait fonder, devaient tre des instru-

ments de proslytisme. La charit des chrtiens,


leurs tablissements hospitaliers pour les indi-

gents et les malades avaient contribu pour une


part la propagation de la religion chrtienne.
Julien veut combattre les chrtiens en les imitant;
le dit

il

au reste clairement lui-mme.

bien sans doute montrer que

dans

l'esprit

de

la religion

les

'

cherche

bienfaisance est

hellnique,

vers d'Homre en faveur de


est bien oblig

la

Il

il

l'hospitalit.

cite

des

Mais

il

toutefois de constater qu'en fait

Hellnes pratiquent fort peu

F'raginenluin, p. 290 et ss.

la

bienfaisance.

103

El l'aveuglement inqualifiable
des

sincrit

la

intentions

(jui

l'engage nier

de ses adversaires

n'empche pas que quelques-uns des passages de


ses crits soient

un tmoignage

des vertus chrtiennes.


y>

crois, dil-il,

y>

Galilens

l'gard

faisance.'

que

la

clatant en faveur

Il est arriv,

ce que je

ngligence de nos prtres

des pauvres a suggr aux impies


la

Ce

pense de s'appliquer

la

bien-

qui a le plus contribu au progrs

de l'impit,

trangers, les soins donns aux spulcres des

morts,

))

pense, que nous pratiquions rellement cha-

))

cune de ces vertus...

aucun des

GaUlens nourrissent non seulement leurs pau-

vres,

c'est

la

bienfaisance envers les

la feinte saintet

Juifs

Il

de

la vie.

faut, je

serait honteux,

ne mendie, quand

mais encore

Il

les ntres,

les

quand
impies

qu'on nous

vt

ngUger nos ncessiteux... Enseigne aux Hel-

lnes contribuer ces

sance.^

uvres de bienfai-

Si l'on en croit les Pres de l'Eglise, les insti-

tutions charitables ne seraient pas les seules

que

Julien aurait eu l'intention d'emprunter l'Eglise

chrtienne

ce

II

voulait, dit Grgoire

de Naziance,

))

tablir des coles xlans toutes les villes, et des

chaires... et des lectures sur les doctrjnes grec*

Fragmenlum,

Lettre

XLIX

p. 30.j.

conf. Misopogon, p, 363.

164

))

ques, et des explications, de nature soit for-

mer

choses mystrieuses

avec rponses, des rprimandes gradues pour

les

murs,

soit
,

les pcheurs... toutes

lait

comprendre
des

introduire

organisation.

prires

Il

vou-

encore fonder des refuges et des hospices,

))

des monastres, des maisons pour

))

des maisons de recueillement;

la

'

les

choses qui sont videm-

ment empruntes notre

faire

il

bont envers les ncessiteux.'

les vierges,

voulait tablir

Invectiva prior, Bndictins. Paris 1842, p. 138, 139.

CHAPITRE

VII

POLMIQUE CONTRE LE CHRISTIANISME

Julien tait philosophe et

il

tait

empereur.

Il

disposait donc, pour lutter contre le christianisme,

de deux moyens

On

est liereux

la

persuasion et la contrainte.

de pouvoir dire son honneur

que de ces deux moyens


Il

a prfi' le premier.

il

prouvait un dsir sincre de voir les chrtiens

revenir librement l'hellnisme, et lui-mme,

pour

engager, a pris

les y

la

peine plus d'une

d'exposer par crit les raisons qui

dmontrer
nelle.

De

la supriorit

la

de

lui

fois

paraissaient

la religion tradition-

part d'un gnral couronn, ce genre

de proslytisme est certainement honorable.

Le

plus connu et le plus important de ses traits de

controverse, ce sont ses

trois

livres contre les

saints vangiles et le vnrable culte des chr-

tiens,

branl un grand

par lesquels, au dire de Cyrille,

nombre

et fait

il

en a

beaucoup de

mal.'

Eli outre,

16G

il

glissait volontiers

des dis-

sertations contre le christianisme dans sa corres-

pondance avec ses

Une

sujets.

que nous possdons,^

drins,

lettre

aux Alexan-

un exemple de

est

ces tentatives pacifiques de conversion. Quant aux

moyens

violents,

n'en a que peu us. Pour ne

il

pas en user davantage,


contre lui-mme.

Il

prouvait l'gard des chefs

du galilisme une haine


parler des chrtiens,

monte
ces

violente.

Lorsqu'il vient

sang d'ordinaire

le

L'injure coule de sa

impies,

cette

lpre.

purs,

la tte.

a d, sans doute, lutter

il

ces

athes,

Un

ces

lui

plume contre

hommes im-

grand nombre de pas-

sages de ses crits ont t supprims par les copistes chrtiens, qui les trouvaient sans doute trop

injurieux et blasphmatoires. Mais la prudence


l'engageait la modration.

Le

puissant et Julien n'aurait pu

parti chrtien tait


l'irriter

scution sans risquer sa couronne.


l'y

engageait aussi.

belles
ait

maximes de

Il

par

ait

y a dans ses lettres de trs

tolrance.^

Il

s'en faut qu'il les

t cet gard irrprochable.

et

que son

Ce

n'tait

pas un acte de tolrance, par exemple, que

de bannissement lanc par


Adversus Julianum,

'

Cyrilli

Lettre IJ.

LeUres XLII, LU, VIL

Lettres VI,

XXVI,

LI.

per-

La philosophie

rigoureusement mises en pratique

rgne

la

lui

p. 4.

l'dit

contre Athanase.*

Il

H)l

a d'ailleurs laiss cutnnu'LU'e, sans les punir, bien


actes de violence. Toutefois,

(les

au point de vue de son po(]ue


Jidion aux autres

cincpume

si l'on

se place

et (ju'on

compare

empereurs du ([uatrime

sicles,

le

la libert reli-

mieux respecte. Ce rgne,

pas

serait-il

scuteur?

moire

Il

lui aussi

pas pris?

l'aurait-elle

devenu dcidment per-

vaut mieux peut-tre pour sa

qu'il soit

mort trente-deux

Nous n'avons pas

est

longtemps

tage, .lulien aurait-il su contenir plus

sa rage? L'impatience ne

il

prolong davan-

vrai, a t fort court. S'il s'tait

Ne

du

on doit reconnatre que son

rgne est un de ceux sous lesquels


gieuse a t

et

m-

ans.

nous occuper

d'ailleurs

ici

mesures administratives prises par Julien

des

contre les chrliens, l'exception

d'une seule,

qui rentre trs directement dans le

champ de

notre tude. Je veux parler du fameux dit interdisant aux professeurs chrtiens l'interprtation des auteurs grecs.

Bien que

assez connu, je dois eu rappeler


partie
((

le

texte en soit

ici la

plus grande

Nous considrons comme un bon enseigne-

ment, non pas celui qui

monie des paroles

se

et

brille

par

la riche

du langage, mais

recommande par des penses

har-

celui qui

saines et par

des opinions justes sur ce qui est bien et mal,

digne de louange et honteux. Aussi, tout

homme

iGS

qui a une manire de penser pour lui et qui en

enseigne une autre ses lves, nous parat

tre aussi

seur que du

frence entre

des points de peu d'importance,

pable, bien que dans des limites restreintes,

mais

qu'il

ce pas

enseigne des choses

fait mauvaises, trompant et amtorant par ses

louanges des lves

ner ses opinions funestes.

peu digne des fonctions de profes-

si c'est

titre

la

homme.

d'honnte

pense

et le

Si la dif-

langage porte sur


il

est dj cou-

sur les ([uestions les plus graves

enseigne autrement qu'il ne pense, n'eslla

conduite d'un marchand infme?


qu'il

considre

qu'il veut, je
Il

comme

pense,

faut

Il

tout

ame-

donc que

tous ceux qui font mtier de professeurs aient

une conduite honnte

))

soient pas

celles qu'ils enseignent

en droit de l'exiger surtout de ceux qui expli-

quent aux jeunes gens

rhteurs, des grammairiens et surtout des so-

f>

phistes

seigner non seulement

et

que leurs mes ne

imbues de doctrines contraires


en public. Mais on est

les

anciens crits, des

car ces derniers ont

murs

la

prtention d'en-

la stence,

les

))

i)hilosophie politique. Ont-ils raison

laisse la

et

ils

mais aussi

revendiquent pour eux

la

ou tort? Je

question de ct. Je les loue de d-

un enseignement aussi

))

sirer

louerais davantage

s'ils

relev, mais je les

ne mentaient pas

et

ne

i()0

y>

se condaiiniaieiit pas eux-inmes eu ayaiil une

manire de penser pour eux-mmes

tre

pour Homre,

pour Hrodote, pour Thucydide, pour Socrale,

i)0ur

cipes de toute science? Est-ce qu'ils ne se con-

))

sidraient pas

pour leurs leons. Quoi donc


[)our Hsiode,

une au-

et

Est-ce (pie

pour Dmoslhne,

Lysias, les dieux n'taient pas les prin-

comme

prtres, .les uns d'Her-

des Muses? J'estime donc

ms,

ne convient pas (jne ceux

crits

Je ne veux pas dire par

ger d'o[)inion devant leurs lves. Mais je leur

les autres

mprisent

laisse le

dieux

les

choix ou

<le

(|ui

cpi'il

expliquent leurs

qu'ils lioiioruieiit.

l qu'ils

doivent chan-

ne pas enseigner des cho-

ou de donner

ses qu'ils n'estiment })as bonnes,

d'abord l'enseignement pratique et de persua-

))

der leurs lves que ni Homre, ni Hsiode, ni

aucun de ceux

accuss d'impit, d'inintelligence, d'erreur au

))

sujet des dieux, n'est tel qu'ils l'ont reprsent.

Autrement, puisqu'ils vivent des

auteurs et en tirent du

fesser qu'ils sont

que pour quelques drachmes

la

beaucoup de motifs pour ne pas frquenter

temples

cusait

qu'ils interpi'tent et qu'ils ont

de

profit, ils

vils

crits

amis de l'argent
ils

la crainte

et

consentent

dernire ignominie. Jusqu' prsent

de ces

doivent con-

il

y avait
les

suspendue de toute part ex-

ceux qui cachaient leurs vraies opinions

470

sur les dieux. Mais depuis que les dieux nou&

))

ont accord la libert,

d'enseigner aux

pas bon.

me

il

hommes

ce que l'on ne croit

pensent que

S'ils

parait inconvenant

les

auteurs qu'ils ex-

comme

les prophtes,

pliquent et dont

))

avaient des opinions sages, qu'ils imitent d'a-

))

bord leur pit envers

croient que ces auteurs se sont tromps sur le

sont

ils

les

dieux.

Mais

s'ils

point le plus important, qu'ils aillent dans les

))

glises

)->

Luc

'

des Galilens interprter Matthieu et

Cet dit a t jug trs svrement par


toriens.

Ammien

Marcellin dj rap[jelait

mesure tyrannfque

un ternel

de vue de
tifier.

Il

les his-

qu'il faudrait ensevelir

silence.'^

la libert,

il

une
dans

Et certainement, au point

n'est pas possible de le jus-

importe toutefois de comprendre com-

ment J ulien pouvait le


Si l'on voulait tre
rait dire

justifier ses

propres yeux.

son avocat, voici ce qu'on au-

L'Ancien Testament,
usage du moins

la

version grecque en

avait dclar

que

les

dieux du

polythisme taient des dmons. L'aptre Paul


avait fait de

mme.^ Les Pres en gnral avaient

Lettre XLII.

Ammien XXII,

'

10, p. 354.

Corinth. X, 20.

accept cette ide et considraient

grecque
sous

comme un

rins[)iralioii

tissu

la

mythologie

de mensonges compos

des dmons. Or, les crits des

potes et des crivains classiques taient pleins

de rcits

et d'allusions

taient donc, d'une

mythologiques.

manire

t's

Ils

por-

manjuce, l'em-

preinte de l'intluence dmoniaque. Aussi les plus

rigoureux parmi

les crivains ecclsiastiques s'-

montrs quelquefois svres leur gard.

taient-ils

Des chrtiens excessifs avaient


l'admiration pour

compatible avec

la littrature

tait illogique,

profane

la fidlit la religion

pouvait donc

Julien

mme

de

la

reprsent

comme

in-

du Christ. ^

penser sincrement

qu'il

part des chrtiens, deconsa-

crer leur temps l'explication des anciens auteurs,

puisqu'en leur interdisant cet enseignement,

ne

faisait

que

les obliger

mettre en pratique

maximes de quelques-uns de
Cet
avec

dit,
la

en tout cas,

est

il

les

leurs docteurs.

en parfaite harmonie

manire gnrale dont Julien comprend

christianisme. Les deux religions en lutte s'ap-

le

pellent pour lui, l'une l'hellnisme, l'autre le gali-

lisme. L'une se rattache, par ses origines et toute

son histoire,

la civilisation la

plus raffine que

le

monde

ait

plus brillante,

jamais vue. L'au-

Voir Tortiillion, De Praescriptione H;creticortiin


Apologelicus 46, 282, 28b. Comp. Jrme, Ep. 22, 29.
'

la

8, 10..

ne chez une peuplade inculte

Ire est
Il

dans

faut que,

la lutte,

qu'elle est par nature, et n'ait

ses propres armes.

empruntent

Il

et barbare.

chacune apparaisse

pour combattre que

ne faut pas que

l'hellnisme

telle

les Galilens

une science, un

art

de

parole qu'ils tournent ensuite contre l'hellnisme

lui-mme.

ne faut pas

Il

qu'on nous perce de

nos propres flches, qu'on s'arme de nos crits

puLU'

nous

Pour comprendre

faire la guerre.'

Julien, c'est ce point de vue qu'on doit se placer.

Il

apparat souvent dans sa polmique contre

christianisme. Le christianisme, au quatrime

le

sicle, n'tait plus, tant s'en faut, ce qu'il avait t

l'poque [)rimitive.
trine,

dans

la

emprunts
tient pas

Il

avait dj fait dans la doc-

constitution, dans le culte, bien des

l'hellnisme. Julien, en gnral, n'en

compte.

Il

ramne

le

christianisme ses

origines. Connaissant les Ecritures de l'Ancien et

Nouveau Testament beaucoup mieux que

du

la

plupart des adversaires paens du christianisme

mieux aussi que bien des chrtiens,

et

avait,

dans sa jeunesse, rempli

puisqu'il

les fonctions

de

lecteur dans les glises, c'est contre elles surtout


qu'il porte ses

surtout contre

que

les

coups. Sa polmique est dirige


la Bible. Il

emprunts

faits

semble avoir pressenti

par l'Eglise l'hellnisme

Julien dans Thodorct. Hist. ceci. IIL 18.


(levaionl lui l'acililor

I7.i

la

ct)iiiiu(M.o

du monde,

et

c'est [)oiir [)rvenif ce l'sultal funeste qu'il cliei'-

clie ramener
gions ce

la situation relative

([u'elle est

des deux

reli-

en ralit dans sa pense,

l'opposition d'une culture raffine et d'une grossire barbarie.

Julien manifeste d'abord sa connaissance de

la

Bible par des railleries analogues celles qu'on a

vu reparatre, en tous

temps, dans les crits

les

des adversaires du christianisme.' Qu'est-ce que

l'homme

ce Dieu inhabile qui donne pour aide

Adam une femme


lui

qui doit aussitt devenir pour

une cause de chute? Le serpent

gue des

hommes

femme? Quel Dieu


fuse

entre

ment

pu

qu'il ait

savait-il la lan-

s'entretenir avec la

malveillant que celui qui re-

l'homme

la

connaissance de

bien et

le

mal

le

ce qui

fait

la distinction

N'est-ce pas l prcis-

de l'homme un tre rationnel et

suprieur?

Le ct

mique de

original dans cet

lment de

concde que

Julien, c'est qu'il

la

pol-

les fables

des Grecs ne sont pas en elles-mmes plus raisonnables que les rcits de

la

Bible. L'infriorit

des chrtiens consiste en ce qu'ils n'ont que


Bible, tandis

que

les

Hellnes ont

au moyen de laquelle

ils

la

la

philosophie

interprtent les mythes

des potes. Peut-tre pourrait-on trouver dans


'

C\

rilli

adv. Jul.

III,

p.

T-'i,

86, 89, 93.

dans certains de ses rcits au

Bible aussi,

la

174

moins,* un sens secret. Et ainsi l'on pourrait constituer

une thologie digne d'examen. Mais

lile n'a
le seul

pas produit de philosophes

document

Le sens

officiel

littral fait loi.

une ide de

faire

de

la religion

la

la

Ga-

Bible est

chrtienne.

Aussi, pour qui veut se

la valeur relative

des deux reli-

gions, la comparaison doit porter sur les rcits

bibliques et les crits des philosophes grecs, sur

Mose d'une part

et Platon de l'autre.

en

C'est

vertu du caractre peu philosophique des rcits


bibliques que Julien a cru pouvoir crire en tte

de son

trait contre les chrtiens

Il

hommes

me

parat

bon d'exposer tous

qui m'ont convaincu que la secte des Gahlens

est

perversit. Elle n'a rien de divin, mais abusant

de

me,

pour vrit une srie de contes prodigieux. ^

les

raisons

une fourberie tout humaine, invente par

la partie

la

enfantine et irrationnelle de notre

celle qui se plait

aux

fables, elle fait passer

Les argum'ents de Julien contre

le

christianisme

sont nombreux et varis. Maison peut,


t-il,

les

me semble-

sans faire violence sa pense, les grouper

autour de

trois chefs principaux. J'exposerai

'

Cyrilli adv. Jul. III, p. 93, 94.

Cyrilli adv. Jul.

II,

p. 39.

donc

J?;-)

successivement sa polmique contre

thisme de l'Ancien Testament,

ractre novateur des doctrines et

chrtiennes,

mono-

le

contre

de

la

le

ca-

socit

contre l'adoration des martyrs et

de l'homme Jsus de Nazareth.

Nous savons dj que ce que


au monothisme,

Julien reproche

de n'tre

c'est

i)as

philosophi-

que,* de ne fournir aucune explication de la pro-

duction de l'univers. La formule de Mose

chose

dit et la

fut,

Dieu

n'explique rien. Dieu ne peut

pas crer par un simple ordre, une simple parole.

Son action n'chappe pas l'enchaiement naturel des

causes et des

L'hellnisme, par

effets.

bouche de Platon, enseigne que


rielles

ont leurs causes dans

les

tres qui

choses mat-

monde

le

y a l des archtypes

Il

dont

les

la

intelligible.

produits par Dieu

tombent sous

les

sens

sont

des reproductions imparfaites. Ainsi s'explique

la

naissance de ces tres et leur rpartition en classes et

en genres

fixes.

L'hellnisme enseigne

qu'entre l'univers matriel et

le

Dieu suprme

il

y a toute une hirarchie de dieux incorporels,


dont les dieux visibles, comme le Soleil, la Lune
et les astres, sont des images.

Le Dieu suprme

a produit lui-mme les dieux immortels et les a

'

Voir plus haut, chap.

III et

IV.

176

chargs de

la

hirarchie

d'intermdiaires

production des tres mortels. Cette

Dieu peut tre


dissemblable.
tures.

l'origine d'un

Rien de

Mose n'explique

enseignement sur

les

pauvret dsolante.

monde

matriel.

Il

la

comment.

explique

monde

qui lui est

tout cela dans les Ecri-

production de rien. Son

mondes suprieurs

11

si

est d'une

semble ne connatre que

le

parle bien sans doute des an-

ges et de l'Esprit, niais sans faire connatre leur


nature, leur origine, sans dire
incrs.

On

pourrait

qu' ses yeux,

mme

s'ils

sont crs ou

penser quelquefois

Dieu n'est l'auteur d'aucun in-

mais seulement l'organisateur de

corporel,

))

matire.'

Mose prtend

qu'il n'y a

la

qu'un seul Dieu,

le

crateur de l'univers, et que ce Dieu, ayant fait

choix de

que

la

nation des Hbreux, ne s'est occupa

d'elle l'exclusion

de toutes

les autres.

Aprs

Mose, Jsus de Nazareth et Paul ont soutenu

mme

doctrine.

la

Elle est bizarre assurment. C'est

un singulier Dieu universel que celui qui ne se


rvle qu' une seule nation et qui nglige toutes
les autres.

ou,

laiss

si

Cyrilli

Pendant plusieurs

vous voulez, plusieurs

fois

ans

mille ans,

il

plongs dans l'ignorance et adonns au


aclv.

Jul.

II,

p. 96.
2

fois dix mille

Ibifl. III, p.

99, 100.

p.

49.

Voir aussi

II,

p. 57,

65

III.

cullc (les idoles,

peuples

({ui

177

comme

vous

tous les

dites,

habitent du Levant au Couchant et

du Midi jusqu'au Septentrion

d'une petite peuplade qui s'est tablie,

pas deux mille ans, dans une partie de

Dieu tous

lestine. S'il est notre

teur

commun,

ns ?

'

pourquoi nous

l'exception
il

n'y a
la

Pa-

et notre cra-

a-t-il

abandon-

L'histoire et la civilisation

assez

sont-elles d'ailleurs

du peuple hbreu

suprieures celles

des autres nations pour justifier cette prtention


trange que les Hbreux sont les lus du Dieu
crateur et qu'il ne s'est occup que d'eux? Bien

au contraire. La nation hbraque n'occupe dans


l'humanit qu'une

place trs infrieure. Julien

dveloppe longuement cette thse.


plaisir

extrme numrer

Il

prouve un

les gloires

des

civili-

sations polythistes, la civilisation hellnique en


particulier.

Nous pouvons nous dispenser de

suivre dans le dtail.


facile

On comprend

qu'il lui

le

est

de montrer qu'au point de vue du dvelop-

pement des sciences

et

des arts,

la

Palestine est

reste fort en arrire de la Chalde, de l'Egypte,

de

la

Grce surtout."

Il

n'a pas de peine

non plus

tablir qu'au point de vue social, politique et

106.

Ibid. III, p.

Ibid. IV, V, VI, VII

passim.

42

militaire,

le

peuple hbreu est loin de tenir

premier rang.
lui l'orgueil

avec mpris

On

sent toutefois

le

un peu trop chez

du Csar, quand on l'entend en parler

comme

d'un peuple camlon, qui

n'a fait que changer de matre et qui, depuis l'po-

que de ses

a t l'esclave des Assyriens,

rois,

puis celui des Mdes, ensuite celui des Perses

et enfin le ntre. i

Au

point de vue moral aussi, les

Hbreux ont

t trs infrieurs. Et cela n'est pas tonnant, puis-

qu'on leur propose pour modle un Dieu que les


Ecritures se plaisent dsigner par l'pithte de

Dieu jaloux, un Dieu qui entre sans cesse en cour-

homme

roux, un Dieu qui, parce qu'un

femme se

sont

fait initier

veut faire prir tout

le

une

et

au culte de Belphlegor,

peuple et ne pardonne que

lorsque Phine a tu les deux coupables, en ap-

prouvant sa conduite par ces paroles


rieux de

ne

je

ma

fureur au milieu des

les dtruis point

Selon, les

Romains

que reprsentent
Il

n'y a

ma

sont plus

du sabbat

Il

a t fu-

d'Isral, et

fureur. Lycurgue,

humains que

les Ecritures

aucun prcepte dans

ne retrouve chez
loi

dans

fils

le

Dieu

des Hbreux.
le

Dcalogue qu'on

les autres nations, si ce n'est la

et cette prescription jalouse

Ibid. VI, p. 209, 210.

Tu

n'a-

179

doreras pas d'autres dieux. Les Ecritures sont incapables de rendre un seul
Enfin,

il

s'en

que

faut

homme

vertueux.'

nations aient t

les

prives de rvlations spcialement religieuses.

Rome, par exemple,


modle de vertu

et

n'a-t-elle pas

devins, sa sibylle? Zeus ne lui

pour rempart

le

eu son Numa,

grand lgislateur religieux, ses


pas envoy

a-t-il

fameux bouclier tomb du

ciel?

Et aujourd'hui que l'inspiration, ce souffle qui

descend des dieux,

y>

pas donn aux


arts sacrs, afin

de

la
Il

devenue rare,n'a-t-il

hommes, pour

remplacer, les

la

que nous ne soyions pas privs

communion avec

est

est

les

dieux ?-

donc absurde de penser que

divins ont t rpandus sur

clusion des autres.

Comme

universellement dans

la

un seul peuple
la Divinit se

l'troitesse et

l'ex-

rvle

nature, elle se rvle uni-

versellement aussi dans l'humanit

comble de

les bienfaits

et

c'est le

de l'inintelligence que de

nier cette rvlation universelle pour ne donner


sa

foi

qu' une rvlation spciale,

celle

des

))

Juifs avec leur esprit prophtique, leur Mose,

leur onction, leurs prophtes

miracles et leurs fables prodigieuses. M)

Ibid. V, p. 152, 155, 160, 168, 171

Ibid. VI, p. 193, 194, 198.

Ibid. III, p. 106.

leur

loi,

Vil, p. 229.

leurs

A coup


sr,

s'il

180

croire que la Divinit a nglig

fallait

quelque peuple

on devrait penser que

peuple hbreu, puisqu'

elle

ne

c'est le

lui a rien

donn

de vertueux et de grand, tandis qu'elle nous a

fait

des dons bien suprieurs.'

Mais

il

ne faut

On doit recon-

pas imiter l'troitesse des Hbreux.

natre qu'eux aussi ont eu leur part de rvlations.

La

vrit se trouve dans la doctrine des Hellnes,

qui disent que

le

matre universel a tabli sur les

nations des ethnarques qui

les lieutenants

leur

confi le

comme

de ces dieux partiels

Le Dieu des

qui a t

gouvernement d'une portion minime.^

La polmique de Julien contre

tombe

obissent

d'un roi et qui accomplissent

tche chacun sa manire.

Juifs est l'un


))

lui

la fois

le

monothisme

sur les Juifs et sur les chrtiens.

Ces deux classes d'hommes toutefois ne


point,

dans

les

mme

rang.

Il

rence pour les

antipathies

Juifs.

nature divine,

la

de Julien, sur un

affirme bien des fois sa

Leur

n'adorer qu'un seul dieu

comme

sont

prf-

tort principal, c'est

de

au lieu d'adorer toute

font les Hellnes, et de

176.

'

Ihid. V, p

Ibid. IV, p. 148.

AIosc aurait voil intentionnellement la connaissance qu'il


dii polythisme. Il fait parler Dieu au pluriel. Il parle de

avait

fils (le

IX,

Dieu

2i)0,

qui

291.

celui-ci a distribu les nations, IV,

p.

i6

181

prter ce dieu leur propre troitesse. Imagination bien ridicule, puisqu'elle le fuit apparatre

comme un

que jaloux.

tre aussi impuissant

dfend qu'on adore

Il

autres dieux, et ne sait

les

pas empcher que toutes les nations leur rendent

un

culte

rel.-

Et les Hbreux ont du moins

partielle.

y>

Mais ce dieu est pourtant un dieu

une pit

Julien les a favoriss en les soula-

geant de lourds impts que leur avait imposs son

prdcesseur chrtien.
mrit

On

peut penser sans t-

qu'il se sentait d'autant plus port

en leur

faveur, qu'il esprait que ses bienfaits envers eux

causeraient du dpit et du tort l'Eglise chrtienne.


Il dit

Il

a voulu rebtir le temple de Jrusalem.

dans une

lettre la nation juive

J'espre

mon

que vous adresserez en faveur de

des prires plus ferventes au Dieu trs excel-

lent et crateur qui a

daign

me

rgne

couronner de

sa

main

la

guerre contre les Perses, je puisse rahser

dsir

y>

pure... afin que,

que

j'ai

quand

j'aurai

achev
le

depuis bien des annes, de voir

Jrusalem, y sjourner pour


m'y remettre de mes fatigues et y rendre gloire

votre ville sainte,


))

avec vous au Dieu trs excellent.*

>

Ibid. V, p. 135.

Julien semble quelquefois

le

considrer

comme

du monde visible. Voir leUres XXV, LXIII.


en doute. Voir CyriUi adv. Jul. IV, p. 148.
3

Lettre LXIl.

Lettre

XXV.

le

Ailleurs

crateur
il

le

met


Sauf

le

182

monothisme,

la religion

des Juifs est

conforme celle des autres nations. Ils s'ac

cordent avec les Gentils, l'exception de leur

croyance en un seul Dieu. Cela leur est spcial

et

nous est tranger. Tout

eux

nous

et

le reste est

commun

les temples, les enceintes sa-

cres, les autels, les purifications et certaines


))

observances au sujet desquelles nous ne

diff-

rons ou absolument pas ou presque pas.'

certains points

mme

on doit reconnatre

sont suprieurs aux Grecs.

S'ils

nous, l'adoration de toute

la

si

n'ont pas,

Sur

qu'ils

comme

nature suprieure,

leur lgislation est dure et inhumaine,

ils

ont,

d'autre part, plus de puret et de saintet dans


))

le culte, et

saintet

Mais

de

des exigences trs svres sur

la vie.-

abandonn

les Galilens ont

tout cela.

La

aucun caractre tradi-

socit chrtienne, qui n'a

compose de deux

tionnel, se

la

classes

d'hommes

galement infidles leurs religions nationales,


des Juifs et des Gentils. Et des nations dont
proviennent,
et n'ont
les

ils

gard que

le pire

sangsues qui tirent

sent celui qui est

'

Cyrilli adv.

'

Ibid. VII,

'

Jiil.

p.

IX,

238

Ibid. VI, p. 202.

ils

ont rejet tout ce qu'il y a de bon,

pur
p.

le

3...

306.

VI, p. 202.

fait

comme

mauvais sang

et lais-

Vous avez

Votre impit est un

iS'3

de

mlange de l'audace des

rence dissolue des Gentils...

n'avez pris que

dieux que nous honorons

n'avez pris que

tout

nation, vous avez cru devoir conformer votre

vie celle des cabare tiers, des publicains,

danseurs et gens de cette espce.'

comme

leurs

la

Juifs et

Aux

vous

Juifs,

blasphmes contre
;

les

notre culte, vous

permission de manger de

des lgumes d'un jardin...

On comprend

l'iuditr-

En

toute

des

que ce qui est le plus sensible

Julien, c'est la conversion des Grecs au gaUlisme.

ne cesse de poursuivre de ses reproches

11

slytes grecs

J'ai

honte,

honte

crit-il

les pro-

aux habitants
ne

d'Alexandrie,

ce qu'un seul Alexandrin, pour s'avouer Gali-

len

duit par

j'ai

qu'il se trouve,

Et l'amertume de ce sentiment se tra-

une baine spciale pour

Gentils, pour Paul,

l'aptre des

qui a surpass les charla-

tans et les imposteurs de tous les temps.''

Mais

ft-

la position

des Galilens qui sont d'ori-

gine juive n'est pas moins injustifiable que celle

de ceux

comme

qui

sont d'origine

les autres

hbraque.

Ils

grecque.

Les uns

se rattachent la rvlation

prtendent

adorer

le

dieu

de

Mose. Alors pourquoi ont-ils abandonn sa loi?


1

Ibid. YII. p. 238.

Lettre LI.

Cyrilli adv. Jul. III, p. 100.

184

n'ont pas le droit de

Ils

rompre avec

les traditions

nationales pour suivre une voie eux.

que

la

premire

loi n'tait

Ils

disent

que pour un temps

et

qu'on est autoris l'abandonner, maintenant que

Dieu a

connatre une seconde

fait

mire n'tait que

pens ni

le type.

dit cela.

Il

loi,

dont

la pre-

n'a

jamais

Mais Mose

a affirm, au contraire, en

mille dclarations solennelles,

que

la loi tait

pour

tous les temps, ternelle.^


C'est donc

une rvolte contre

doivent obissance et dont

ils

ils

la loi

laquelle

feignent de re-

coimaitre l'autorit, que la suppression, par les


Galilens, des sacrifices, de la distinction entre les

aliments purs et les aliments impurs, de la circoncision. Mose a prescrit tous ces usages, con-

formes ceux des autres nations


notre nature

De

quel droit y

la fois

et si

avantageux

corporelle et spirituelle.

renoncer? Pierre a racont que

dans une vision Dieu

lui avait

enseign qu'aucun

aliment n'est impur. Mose pourtant avait dclar

impurs

les

animaux qui ne sont pas ruminants

et

n'ont pas l'ongle fendu. La vision de Pierre a-t-

que

elle fait

d'ailleurs

juste de

le

porc

n'a-t-il

soit

devenu ruminant? Pierre

pas pu vous tromper et

est-il

rompre avec une chose aussi sacre que

Ibid. IX, p. 43.

'

Ibid.

IX,

p.

319.


sur

la tradition

la foi

avez-vous aboli
n'a-t-il

loi?

pas dit

Abel

ou

le

dieu

de son rcit?

de

([ui lui

PoLU(|uui

'

circoncision? Jsus lui-mme

la

tait

([u'il

de sa postrit
pler le

vemi pour accomplir

Gain ont sacrifi;

et

mmo

usait

Il

185

la divination.

annonce

Abraham

la

sacrifiait.

Car, lorsque l'ange

les destines glorieuses

le fait sortir et

l'engage contem-

n'est-ce pas afin qu'il voie dans la

ciel,

position des astres le signe certain de la ralisation de ces

promesses?^ Pourquoi avez-vous re-

nonc tout cela


Valait-il la

peine d'tre infidle ces augustes

crmonies traditionnelles pour instituer votre


vage d'eau, ce

baptme qui ne gurit

la-

ni la l-

pre, ni les dartres, ni les boutons, ni les verrues,

ni la goutte, ni la dyssenterie, ni l'hydropisie,

ni les

petite

panaris,

ni

ou grande

aucune infirmit du corps,


mais qui gurit

en un mot tous

les adult-

les

pchs de

Les Galilens ont donc cess d'tre

les adora-

res, les vols et,

l'me

teurs

mme

breux.

du dieu spcial

et partiel

des H-

sont athes et leur doctrine est

Ils

athisme.^

Ils

ne doivent rien attendre de

Ibid. IX, p. 34 4.

Ibid.

X,

p.

3S6.

Ibid.

IX

et

Ibid. VII, p. 245.

Caesares, p. 336. Misopogon. p. 346.

passion.

la

un

pro-


tection

180

du Dieu d'Abraham.

sera propice

rent

grand

avec vous.

comme

Parmi

moi

l'honorait

Ce

dieu, dit Julien,

ceux qui l'hono-

Abraham.

Mais

et puissant.
>

et tous

il

C'est

n'a rien de

un diea

commun

les innovations

des Galilens,

il

en est

une qui inspire Julien une rpulsion particulire, c'est

Il

l'adoration de Jsus et des martyrs.

exprim bien des

fois

son horreur, son d-

got que l'on puisse se dtourner des dieux pour

se tourner vers les morts et leurs dpouilles.^


est

Il

permis de supposer qu'une des causes de

que

cette rpulsion, c'est

martyrs contribuait

nisme parmi

la

de Jsus

le culte

et

des

propagation du christia-

les foules paennes.

Son sentiment

cet gard avait cependant aussi d'autres causes.

Nous

les tudierons tout l'heure.

Que

l'adoration de Jsus ft

une innovation,

Julien a cherch l'tablir par une argumentation

assez longue, o

il

manifeste une connaissance

dtaille des Ecritures et

une certaine pntration

critique.

Et d'abord

elle est

en contradiction avec

le

mo-

nothisme hbraque. La doctrine de Jean que le

Cyrilli adv. Jul.

Lettre LU.

X,

p.

3b4.


do Marie ust

fils

le

187

Verbe de Dieu, n'a aucun ap-

pui dans les livres des Juifs. Moise n'a jamais


parl de ce

premier-n, de ce deuxime dieu

(ils

men-

existant ct

du premier. Et pourtant

tionne des

de Dieu, des anges auxquels les

fils

nations ont t confies.

premier-n,
il

il

avait

connu

en aurait donc parl.

ne cesse d'affirmer

qu'il n'y a

et qu'il est interdit d'en

Adorer Jsus,

lui.

S'il

c'est

Au

il

le

Verbe

contraire,

qu'un seul Dieu

adorer un autre ct de
par consquent se mettre

en rvolte ouverte contre Mose. Les Galilens


tent des passages de Mose et des prophtes

considrent
sus.

Mais

il

comme
suffit

ci-

qu'ils

des prdictions relatives J-

de les examiner avec quelque

attention pour se rendre

compte que dans

l'inten-

tion de leurs auteurs ces passages taient relatifs

personnages beaucoup

des

d'eux que ne

personnage

le

par eux

l'a

t Jsus. Et d'ailleurs, jamais

qu'ils

comme

plus rapprochs

annoncent n'est reprsent

devant tre un dieu.'

Mais ce n'est pas seulement relativement

Mose
est

et

aux prophtes que l'adoration de Jsus

une innovation.

Elle est encore

une

infidlit

l'enseignement des aptres. C'est une invention

de Jean.

Ni Paul, ni Matthieu,

n'avaient os dire

'

que Jsus

Cyrilli adv. Jul. VIII, p.

ni

Luc, ni Marc

ft Dieu.

Mais l'ex-

2o3, 261, 276; IX, p. 290.

188

que

'>)

cellent Jeau, ayant appris

des

persoiuies taient dj atteintes de cette mala-

die, et

grecques

villes

une foule de

entendant dire, ce que je pense, que

tombeaux de Pierre

* les

plusieurs

daiis

et italiennes

))

nors en secret,

doctrine.'

Il

osa

il

ne

et

de Paul taient ho-

premier soutenir cette

le

qu'avec prudence, en se

le fit

dissimulant lui-mme derrire Jean-le-Baptiste,

dans

bouche duquel

la

Jsus est

le

Logos.

met

il

que

l'affirmation

Ce mal a donc Jean

pour premier auteur. Mais comment pourrait-

on

))

y avez ajout, inventant une foule de nouveaux

morts pour

traiter

les adjoindre l'ancien

l'empli de

tout

On

avec assez de mpris tout ce que vous

tombeaux

et

Vous avez

de spulcres

"
!

peut s'tonner de trouver cette indignation

chez un dfenseur du culte polythiste.

semble qu'un paen

avait

le

nous

moins que personne

droit d'tre scandalis par l'adoration

Et cependant

Il

le

de l'homme.

sentiment de Julien rsulte trs

naturellement de l'une des diffrences les plus


profondes entre

le

christianisme et l'hellnisme.

Je veux parler d'une diffrence dans

comprendre l'homme

et

la

manire de

son rle dans

la

nature.

La doctrine chrtienne assigne l'homme une

Ibid.

X,

p.

Ibid.

X,

p.

327.
335. Conf. Misopogon, p. 361

Oratio VII,

p.

228.


place tout

fait

18!)

ininente clans l'univers. Les doc-

teurs juifs et les docteurs chrtiens qui, sur ce

que suivre

point, ne font

creusent trs profond

le

tradition hbraque,

la

foss qui spare l'huma-

mme

de l'animalit. Chez ceux

nit

mis dans leurs thories


d'lments emprunts

on ne trouve jamais
tion,

la

la

qui ont ad-

plus grand nombi'e

le

philosophie profane,

doctrine de la transmigra-

mmes mes animent

d'aprs la([uelle les

successivement des corps d'hommes et des corps

La kabbale

d'animaux.

juive

transmigration, mais elle

mains. D'aprs

humaine,
les corps

la

les

admet bien une

la limite

aux corps hu-

me

docteurs kabbalistes, une

mienne, par exemple, a pu habiter

d'hommes morts depuis longtemps

elle

pourra, dans les ges futurs, habiter d'autres corps

d'hommes. Mais

il

est tout fait contraire la di-

gnit de sa nature de descendre dans les corps

d'animaux. Philon

combattre

le juif a crit

l'opinion

que

comme l'homme, dous

les

de

un

livi'e

animaux
raison.

'

pour

soient,

Les Pres

de l'Eglise attribuent l'homme un rle encore


plus lev.
fait

Il

l'homme

nation sur

est dit

son

la

dans

image

la

et lui a

De

donn

la

domi-

nature. La. plupart des Pres des

premiers sicles en concluent

'

Gense que Dieu

Animalibiis.

({ue l'iiomnie est le


Lut de

la

190

nature, qui n'a t faite que pour

Demande-t-on pourquoi existent


tres, le ciel,

manit

et

il

faut r})ondre

la

de l'nigme de

lui,

voil le

il

est

transitoire,

le

il

prira.

but aura t

t con-

communion avec

duite au bonheur dans la

le

mot

seul est immortel. Quand, par le dve-

loppement historique, l'humanit aura

quand

l'hu-

cration. L'univers n'est qu'un

la

et ce titre

L'homme

pour l'hu-

hommes au bonheur

les

communion morale avec

moyen,

c'est

dveloppement progressif

le

par lequel Dieu conduit


dans

la terre, les as-

que

pour son bonheur. L'histoire de

manit, c'est--dire

lui.

atteint,

Dieu,

Dieu consumera par

feu cet univers qui devait tre seulement

thtre

passager de

le

l'accomplissement de ses

plans envers l'homme.

Les hommes, au con-'

ceux du moins qui se se-

traire, subsisteront,

ront laisss conduire par Dieu leur destination


spirituelle. Tls subsisteront associs

nit la gloire et la flicit


Il

du Pre

pour

cleste.

s'en faut que l'hellnisme assigne

une place

aussi minente.

coup plus de

l'animal.

Il le

l'ter-

l'homme

rapproche beau-

Les coles grecques

les

plus spiritualistes ont la doctrine de la transmigration. Julien ne trouve point impossible

mes d'animaux
substance que
'

Oratio VI, p.

soient

la

VII. p. 20-5.

les

mme

mes d'hommes.' L'homme

les

-182,

composes de

que

et

son bonheur en Dieu ne sont d'ailleurs en aucune


but du monde. Bien

faon

le

existe

pour

le

bonheur de l'homme,

l'homme qui

traire,

nivers.

11

loin

pour

existe

la

que

l'univers

au con-

c'est,

beaut de

l'u-

est produit avec tous les autres tres,

Grand Tout

Bien loin

afin

que

soit

immortel, tandis que l'univers est prissable,

ne

soit parfait.

qu'il

au contraire, l'univers qui est ternel, tan-

c'est,

dis

le

que l'homme, en tant qu'individu du moins,


fait

qu'apparatre

muable
leur

et

fixit,

un

instant sur ce thtre im-

permanent. Le

avec

ciel et les astres

leur harmonie toujours la

ternit, sont cent fois plus divins

mme,

que

les

leur

hom-

mes, ces tres prissables qui s'agitent pendant


quelques annes sur ce globe o rgnent
truction rapide et la

la

des-

mort continuelle.

Seuls, crit Julien aux Alexandrins, tes-vous

insensibles l'clat

que

ignorez-vous

qui descend du Soleil? Seuls

c'est lui

que

qui produit l't et

c'est lui qui fait natre tous

l'hiver? seuls

les

qui tient de lui

choses, ignorez-vous de combien de bienfaits

animaux

et toutes les
la

est l'auteur

plantes? Et

la

Lune,

puissance d'organiser toutes

pour votre cit? Et pourtant

y>

elle

vous n'avez

dieux

vous croyez

n'adorez pas celui que depuis l'ternit voit et

le

courage d'adorer aucun de ces

Jsus, que ni vous ni vos pres n'ont vu,


qu'il

est le

Dieu Verbe;

et

vous

adore avec raison tout

dire le

telligente et bienfaitrice

Grand

192

genre humain,

le

Soleil, l'image vivante,

du pre

veux

je

anime, in-

intelligible

'

De mme que l'homme n'est pas le but de la


cration, de mme, proprement parler, il n'y a
point de dveloppement providentiel, point d'histoire.

11

n'est pas vrai

que l'humanit

con-

soit

duite progressivement, en vertu d'un plan qui se


ralise

dans

que

monde

le

le

temps, vers un but dtermin. Ce


est aujourd'hui,

La descente

et le sera toujours.

mes

se produit aujourd'hui

comme

duisait autrefois et
jour's. Elle n'est

tres,

eji lui.

considrer l'homme
n'en

est,

plus infrieurs.

homme

toujours t

et l'ascension

comme

elle se

du procs ternel par lequel

11

l'a

des

elle se pro-

produira tou-

qu'un lment, entre bien d'au-

de Dieu et rentre

vers.

il

Il

comme

est
le

le

monde

donc absurde de

sommet de

l'uni-

au contraire, qu'un des tres


Il

est

sort

les

absurde de porter sur un

son adoration. Les objets lgitimes de

doration, ce sont les lments ternels de

la

l'a-

na-

ture, le ciel, les astres qui y circulent, et, plus

haut encore, les principes incorporels et

intelli-

gibles dont la hirarchie divine s'tage splendide-

ment au-dessus de

Lettre LI.

Voir Gyrilli adv. Jul.

l'univers.^

II, p.

49, o7, 65, 69.

im

Dans l'aversion de Julien pour


et

des martyrs,

il

que ces raisons thoriques.

11

de Jsus

le culte

y a d'ailleurs autre

chose encore

y a l'orgueil du phi-

losophe et du Csar. Disciple des penseurs les


plus clbres de la Grce, et successeur d'Auil

ne

sait ad-

mirer que ce qui se prsente par de

la

science

guste sur

le

trne imprial romain,

des coles ou revtu de

La vertu sans

politique.

morale au sein de

la

la

la science, la

grandeur

petitesse extrieure et de

l'humilit, sont choses qu'il

est irrit par le culte

puissance militaire et

ne comprend pas.

de Jsus

S'il

et des martyrs,

ce n'est assurment pas seulement parce que ce


culte s'adresse des
les martyrs, c'est

hommes
c'est

hommes

parce que

morts.

la

obscurs et sans nom.

S'il

mprise

plupart ont t des


S'il

mprise Jsus,

parce que Jsus a t un Galilen tranger

la science hellnique,

un homme sans

sance, sans position officielle,

puis-

un habitant quel-

conque d'une bourgade rustique. La hauteur avec


laquelle ce Csar philosophe parle

du charpentier

de Nazareth rvolte notre sens moderne. C'est

la

maldiction aveugle de l'aristocratie antique sur


le

nouvel idal moral qu'avait rvl

nisme

et

qui devait s'imposer au

le christia-

monde

Ce

Jsus que vous prchez, c'tait un sujet de C-

sar. Si

vous ne

le

croyez pas, je vous

le

43

mon-

194

n'y a gures que trois cents ans

))

trerai

qu'on parle de

vcu,

chose de grand d'avoir guri des boiteux et

y>

des aveugles et exorcis des dmoniaques dans

les

Il

'

il

moins que

Pendant

l'on

tout le

ne considre

de Bethsade

villages

n'a pas

lui.

temps

n'a rien fait qui soit digne de

mme

membres de

russi

et

qu'il a

mmoire,

comme

quelque

de Bthanie.^

Il

aux

inspirer confiance

sa famille. C'tait assez pour lui et

pour son disciple Paul,

de tromper quelques

servantes et quelques esclaves et par eux des

femmes ou des hommes comme GornUus

Sergius. Si, sous les rgnes de Tibre et de

Claude,

sonnage distingu, vous pouvez

toutes choses pour

ils

ont russi convaincre un seul per-

un menteur

me
^

Le ddain superbe de Julien ne

mme

devant

le

l'ide

tenir en

s'arrte pas

dvouement hroque dont

croix est le symbole.

que

et

En

de l'ignominie.

lui aussi,
Il

n'a

la

elle n'veille

que des paroles

insultantes pour ce bois de la croix que vous

adorez et dont vous tracez l'image sur vos fronts

et

l'entre de vos demeures. Doit-on,

mande-t-il aux chrtiens,

Cyrilli adv. Jul. VI, p. 213.

Ibid. VI, p. 191.

Ibid. VI, p. 206.

de-

doit-on davantage


hommes

195

inteUigeiits

parmi vous ou

har les

plaindre les insenss qui, votre suite, sont

tombs

))

ternels,

un mort?

bas

si

ils
'

que, abandonnant

s'en

Aux yeux de

doute son

'

dieux

vont chez les Juifs adorer

Julien n'a pas senti


cili.

les

la

grandeur mor'ale du cru-

l'histoire

tort le plus grave.

Ibid. VI, p. 194,

FIN.

cela restera sans

T4BLE DES MATIRES

Page

Prfnce

Tableau chronologique des principaux

faits

de

Page

Julien

Chap.

la vie

Raisons gnrales de

I*"".

Hellnisme

Amour de

de
1

conversion de Julien.

la

et Galilisme.

l'ancienne civilisation hellnique.

Comment

il

se d-

veloppa chez Julien. Influence de son prcepteur Mardonius.

Got pour

les

anciens

livres, surlout

ceux des philosophes

des potes. Influence des rhteurs et sophistes d'Asie-

et

Mineure. Talent littraire de Julien.

Amour

rciproque de

Julien pour les gens de lettres et des gens de lettres pour


Julien.
le

La Grce

trs suprieure

Rome. L'aversion contre


amour pour

Galilisme devait rsulter naturellement de cet

5
Page
la Grce

l'Hellnisme
Julien se convainc que,

mme au point de

est suprieure la Palestine.

sophique que
l'unit

de

le

vue religieux,

Le polytliisme

est plus philo-

monothisme. Le noplatonisme

la civilisation antique.

des systmes philosophiques. Unit suprieure de


phie et de
Julien
lui

la religion.

comprend

cause

la

le

rvle

la philoso-

Manire plus idale qu'historic[uo dont

pass qu'il veut restaurer. Douleur que

dcadence de

contre tous les

lui

Unit des mythologies. Unit

hommes

la civilisation

qu'il considre

Les dissolus. Les mauvais cyniques.

Il

hellnique. Sa haine

comme y
veut

contribuant.

faire refleurir les


vertus antiques, et donne
lal)eur assidu,

198
le

bon exemple. Chastet, sobrit,

mpris du corps. Rformes morales

Murs de l'empereur

et

la

cour.

de ses intimes. Tentatives de rforme

Antioche. Colre du peuple


Page 18
Pourquoi Julien ne demande pas la rforme morale l'influence
du christianisme. Les faux chrtiens. Constance, chrtien zl,
avait t

meurtrier de

la famille de Julien. Les eunuques.


ne comprend pas qu'on puisse tre vertueux
quand on n'admire pas sans rserve les vertus antiques. Mle

D'ailleurs,

il

pour l'ducation chrtienne. Le Galilisme est donc

pris

grand ennemi

Chap.

L;i

II.

Page

le

38

conversion de Julien.

Julien ayant dissimul pendant dix ans ses opinions polythistes,

nous manquons de dtails circonstancis sur

la crise

de sa

conversion. Elle eut lieu sous l'influence des rhteurs et sophistes d'Asie-Mineure. Textes de Libanius. Rle des prsa-

ges et de

la

divmation. Rle de

la thurgie.

Maxime d'Ephse.
Page

Rle des doctrines. Doctrine noplatonicienne de

la

45

descente et

de l'ascension des mes. La vie terrestre est une vie de dchance, de captivit. Affranchissement des mes par
tour

l'tat primitif. Julien

mande
\

ertu,

s'approprie cette doctrine.

le
Il

rede-

l'affranchissement, d'une part, la science et la

de

l'autre,

aux moyens religieux. L'extase thurgique.

Affranchissement complet par


doctrine cl

la

la

mort. Diffrences entre cette

doctrine chrtienne. Pour les chrtiens en g-

un tat de dchance, mais


un commencement absolu. L'me ne retourne pas un tat
ancien. Elle va -du nant la flicit. La doctrine chrtienne
nral, la vie terrestre n'est pas

faite
la

pour plaire aux natures actives

et qui croient l'avenir,

noplatonicienne aux natures contemplatives et amoureu-

ses

du pass

Doctrine polythiste

Chap.

III.

Page

54

Page

63

Les dieux nationaux.

Le Dieu universel a confi la direction des nations des dieux


subordonns
les ethnarques. Les peuples reproduisent la
nature des divinits qui les dirigent. Cette doctrine est un
polythisme mitig. L'existence des dieux nationaux est pour
:

499

Julien une \ril(i sciciililiciuc, sans huiuclle on ne poul

oxpliqnor

Mose

et

la

Dieu

confusion des lane;ues.

la

chose

dit et la

fut.

Il

peuparce

lieu,

une sorte de personnalit; en second


la doctrine manaliste tout est de

((ue Julien leur attribue


lieu,

Les

les ides,

les ides

En premier

appeles des dieux?

suffit

fournil.

la

types intelligibles do ces genres. Pourquoi

vent-elles tre

ne

Il

faut encore four-

dieux nationaux sont

i^'cnres et les

pas

des caracloros nationaux.

une explication naturelle. Le platonisme

nations sont des


les

la fixit

cl.

son rcit sur

pas de dire
nir

divcrsitt^

parce qu'en vertu de

mmo

substance di\ ine,

monde

le

forte raison, les intell is;ibles.

Mme

l'manatisme rend ncessaire

suprme

diaires entre le Dieu


sortir

immdiatement de

la

matriel

sans

la

et,

bien plus

doctrine des ides,

doctrine de dieux interm-

et le

monde. L'un ne peut pas


Page 65

l'autre par voie naturelle.

Consquences conservatrices que Julien

lire

de

la

doctrine des

dieux nationaux. L'ide ternelle doit se raliser ternelle-

ment de

la

mme

manire. Nationalisme immobiliste. L'inno-

vation est un crime. Conclusion contre les chrtiens. Doctrines

des Pres de l'Eglise sur

les

les nations, l'exception

de

anges ou dmons qui gouvernent


la

nation juive, dirige par Dieu

lui-mme. Origne et Cyrille d'Alexandrie. Les


nations ne rsultent pas seulement de

la

murs

des

nature ou d'une n-

cessit divine, mais aussi d'un mauvais usage de la libert,


du pch. Les nations paennes sont tombes sous la direc-

tion de principes infrieurs qui se sont fait adorer

comme

dieux. Mais elles doivent revenir au Dieu unique. Affirmation

de

la libert et

du progrs. Immoralit de

la

doctrine qui at-

tribue l'influence divine tous les usages des nations. Droit

de s'affranchir des

lois

ture, qui est la loi

de Dieu

des Etats pour obir

la loi

de

la

Page

na-

7o

Chap. IV. Le Roi Soleil.


Culte de Julien pour

puie sur

le soleil,

la tradition,

niciens. Jamblique.

dont

il

fait le

dieu central.

Il

s'ap-

surtout sur celle des thosoplics phni-

Souvenirs d'enfance tablissant

la

con-

Le sentiment de la
base de sa thologie solaire. Adoration du ciel

scration spciale de Julien au Soleil.

nature est

la

et des astres, surtout

de

l'astre central,

autour duquel

l'uni-

20

vers est constitu. Bienfaits matriels du Soleil envers


Terre. Les astres et
ses matrielles.

du

le Soleil

Ils s_pnt

aussi des mes. Les bienfaits spirituels

Soleil. La- vision, la science

tion.

La lumire

du nombre,

est incorporelle.

la pairie.

de

l'ide

Les rayons du

vent de vhicule aux mes pour descendre sur

monter vers

la

ne sont pas seulement des mas-

la

cra-

Soleil ser-

la terre et

re-

Unit spirituelle de l'univers. Page

87

Mondes incorporels qui s'lagenl au-dessus de l'univers. Ils sont


immanents dans l'univers et ont aussi une existence transcendante, localement dislincle. La trinit de Julien. Le monde intelligible et son centre, l'Un ou le Bien. Le monde intelligent
et son centre, le Roi Soleil. Le monde sensible et son centre,
le Soleil visible.

les

Les dieux

intelligibles, les

dieux intelligents,

dieux sensibles. Organisations analogues des trois mondes.

L'univers visible est l'image d'une image. Insistance sur

monde

tout que

s'adresse

le

culte

de Julien. Le Dieu suprme est

trop abstrait pour satisfaire


Soleil

le

intelligent et son centre, le Roi Soleil. C'est lui sur-

le

sentiment religieux. Le Roi

oppos au Logos-Fils des chrtiens. Son double rle de

mdiateur entre

le

monde

intelligible et le

monde

Chap. V. Interprtation de

la

sensible,

Page

entre les dieux intelligents. Prire au Roi Soleil.

97

mythologie.

Position de Julien vis--vis de la mythologie. Respect pour les

anciens potes et incrdulit l'endroit de leurs rcits sur


dieux. Mthode d'interprtation allgorique. Le mythe
une en\eloppc do la vrit, l'usage des esprits incultes.

les

est
^

Son caractre merveilleux engage les intelligents chercher


un sens plus profond. Julien rpudie l'anthropomorphisme de
la

mythologie homrique.

Croit-il

des apparitions corpo-

momentanes des dieux? Mythe d'Asclepios. Mythe de


Dionysios. Sens naturaliste des anciens mythes grecs. Julien
les interprle dans le sens idaliste. Mythe de Cyble et d'Attis. D'aprs les savants modernes, c'est une allgorie de la
succession des saisons. D'aprs Julien, c'est une allgorie du
relles

le monde sort de Dieu et rentre en


Expos de son interprtation. Le caractre historique du

procs ternel par lequel


lui.

rcit n'est

qu'une enveloppe. Le monde n'est pas

d'une vraie chute. Son existence est un bien.

le

rsultat

Page

-109

20i

L'inlcrprc'lation idt'alistc des myllKs (Mail !j;('npraluinenl reue

chez

du

les noplaloiiicions

pcut-lre de

la

tradition

de cette tradition
avoir pour

et

([iiatricMHe sicle. Kilo j)ro\enait

()r|ilii(|uc.

Julien a cru ranti((uit

l'existence d'Orphe.

lui l'autorit

Homre

ser sincrcnunit ((ue pour (lsiod(> et

Dieu
Il

Il

donc pu croire

d'Orphe. Mais conunent

a-t-il

pu pen-

le Soleil tait le

|)riiu'ipal? lulerprlations bizari'cs et forces

des textes.

aurait trouv |)lus d'appui [U)ur sa tliolof^ie solaire dans les

religions orientales

Question de
de

la

la

que chez

les classiques grecs.

Page 126

personnalit des dieux de Julien. Billet au sujet

desse Hcho. Les dieux n'ont pas de libert et se con-

fondent

les

uns avec

Toutefois Julien prouve

les autres.

leur gard des sentiments

que

l'on

n'prouve que pour des

tres personnels. L'ide de la personnalit n'a pas t labo-

re par les anciens. Les dieux de Julien sont des tres vivants, suprieurs

l'homme en

moralit

VI.

Le culte des dieux.

Ch.\i'.

intelligence, en flicit,

Page

Pendant dix ans, Julien ne pratique


secret.

Sa

[)Our lui

joie,

quand

de restaurer

il

le

en

culte des dieux qu'en

peut sacrifier publiquement. Devoir

les cultes

nationaux. Son dvouement

cette tche. Lettre Libanius. Insuccs en bien des endroits.

On

vient au temple pour l'empereur et non pour les dieux.

Reproches de Julien aux

foules.

Indiffrence des habitants

d'Antioche. L'oie de Daphn. Ailleurs Julien russit mieux.

Page

1.39

Valeur des crmonies du culte aux yeux de Julien. Sans tre


ncessaires

la

pit, elles ont une

L'homme ayant un corps

grande importance.

doit honorer les dieux corporelle-

ment. Got personnel de Julien pour


s'y recueille et s'y concentre

dans

le

les

mystres. Son

commerce avec

me

les dieux.

Interprtation idaliste des rites de Pessinonte. Abstinence.

Rle des symboles de

la

gnration. Les sacrifices publics.

Les prsages

et la divination. Page 1 i8
Rformes religieuses projetes par Julien. Accroissement de la
dignit du sacerdoce. Le prtre n'est pas infrieur au magis-

Apologie do

trat et doit

l'idoltrie.

maintenir son rang. Le clerg a besoin d'une r-

forme morale. Conseils aux prtres. Organisation

officielle

202

(runc bienfaisance religieuse. C'est un empriuil l'Eglise

Hommages
em-

chrtienne, inspir par un dsir de proslytisme.

involontaires de Julien aux vertus clirtionnes. Autres

Page 137

prunts

Chap. YII. Polmique contre

le chri.sti;inisine.

La persuasion et la contrainte. Julien prfre le premier de ces


deux moyens. Les crits de controverse. Mesures vexatoires
contre les chrtiens. Edit interdisant aux professeurs chrtiens l'interprtation des auteurs grecs.

vait le justifier ses propres yeux.

squent

la littrature

l'influence des
la

Railleries
rit

Julien pouet par con-

chrtiens

les

dmons. Julien veut ramener

le

Galilisme

emprunts
Sa polmique porte surtout contre la Bible.
Page 165
lui

interdire

les

au sujet des rcits de l'Ancien Testament. L'infrio-

du peuple hbreu consiste en ce

philosophes.

Il

qu'il n'a

pas produit de

Page 173
monothisme de l'Ancien Testament.

faut choisir entre Mose et Platon.

Argumentation contre
Il

grecque attribues par

barbarie de ses origines, et

l'Hellnisme.

Comment

La mythologie

le

n'est pas philosophique et n'enseigne rien sur le

monde

su-

prieur des causes. Absurdit de l'ide que Dieu se soit rvl

un seul peuple, l'exclusion des autres. Les Gentils

sont suprieurs aux Hbreux dans les sciences, les arts,


guerre, la politique, la morale,
verselle.

Le dieu des Hbreux

importance

Argumentation contre
de

le

la religion.

est

la

Rvlation uni-

un dieu national de petite


Page 175

caractre novateur de

la

doctrine et

chrtiennes. Julien prfre de beaucoup les Juifs

la socit

aux chrtiens. Il adore leur dieu. Sauf le monothisme, qui


fait du dieu de l'Ancien Testament un tre jaloux et impuissant, les

Hbreux ont une

tres nations

Mais

les

religion analogue celles des

au-

traditions nationales, crmonies, sacrifices, etc.

chrtiens sont des transfuges, des novateurs.

Rage

contre les proslytes d'origine paenne, contre Paul, l'aptre

des Gentils. Inconsquence des Galilens qui se disent adorateurs

du dieu de l'Ancien Testament

la distinction

sion,

les

et qui ont aboli

entre les aliments purs et impurs,

sacrifices, etc.

la

la loi,

circonci-

Tout cela devait tre ternel. Les

Galilens sont des rvolts

Page 180


Une

iniu)\al

irrilo

ioi\

siii

203
Loul

Julion.

l'adorai ion

C'esl

riiomni" .hlsus cl des martyrs. (lommenl

montre

il

doration do Jsus est en contradiction avec

le

(iiic

de
l'a-

moiiollicisme

absolu do l'Ancien Testament et avec l'enseignement des disciples

de

Jt'siis

Itii-mmo, sauf Jean,

([ui le

premier a os sou-

tenir (pie Jsus fut Dieu. Pourquoi l'adoration d'Iiommcs

scandalise Juiicn. Diffrence entre riiellnisinc et

nisme quant

Pour

immortel,

l'homme
vers.

la

les chrtiens,

tandis

ternel.

place assigne l'homme dans l'univers.

l'homme est le but de la cration. Il est


que l'univers prira. Pour les Hellnes,

n'est qu'un lment infrieur

L'homme

est mortel

de

beaut de l'uni-

la

en tant qu'individu, l'univers est

Adorer des hommes

est absurde.

veille

en

obscurs, et pour l'artisan


lui

que

l'ide

galilen.

de l'ignominie.

grandeur morale du crucifi

Il

Page 186

Mpris aristocratiipie du Csar philosophe pour

hommes

morts

christia-

le

les

La

martyrs,

croi.x

n'-

n'a pas senti la

Page 193

ERRATUM

la

Pre,

page 61,
lisez

la

dernire ligne de

sauf Arnobe.

la

note, aprs

aucun