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Introduccin

El sistema equilibratorio (sistema vestibular) tiene una importancia principal (vital) en la


vida del ser humano. La gran conquista del hombre es la verticalizacin, el poderse
trasladar de pie, el mantenimiento de la posicin de la cabeza y la mirada. Todo esto va
regido por el equilibrio.
Desde que slo somos un embrin, alrededor de los 22 das de vida nuestro cuerpo
comienza a prepararse poco a poco para mantener a futuro una buena postura (equilibrio).
El rgano ms importante est localizado en el interior del odo.
Gracias al sentido del equilibrio mantenemos lo que se llama la conciencia espacial, es
decir, una relacin correcta entre nuestro cuerpo y lo que nos rodea. Las fuentes de
informacin que nos transmiten los eventuales cambios en esta relacin son:

La vista

La sensibilidad: -Propioceptiva (articulaciones y msculos)

-Exteroceptiva (tctil)

Los conductos semicirculares

El equilibrio es un mecanismo muy complejo en el que intervienen, muchos componentes


los cuales se describirn a continuacin incluyendo sus funciones y cuan importante son
para el mantenimiento de la postura (equilibrio).
El papel del SV se puede resumir en tres funciones necesarias para el mantenimiento del
equilibrio:
Formacin de la sensacin de orientacin espacial.
Mantenimiento del equilibrio corporal reflejo en reposo y movimiento.
Estabilizacin de la cabeza y de las imgenes retinianas.
Funciones: los receptores-captadores labernticos son estimulados por la fuerza de la
gravedad y por el movimiento ceflico: aceleraciones lineales (otolitos), angulares y
rotatorias (canales semicirculares). Transforma los estmulos proporcionados por estos
movimientos en impulsos nerviosos que son transmitidos hasta los NV del tronco cerebral.
Los tres pares de canales se disponen dentro del peasco en planos aproximadamente
perpendiculares entre s, correspondindose cada par con un plano del espacio, de tal
forma que cualquier movimiento ceflico estimula a alguno de los tres pares y el
resultado es la percepcin del movimiento ceflico en las tres direcciones del espacio. La
combinacin de los dos sistemas, canales y otolitos, asegura la captacin de los
movimientos ceflicos en todas las posibles direcciones del espacio en cada momento.
Ahora bien, esta deteccin de los movimientos ceflicos tiene ciertas limitaciones, como
ms adelante se explica al exponer el funcionamiento de las corrientes endolinfa ticas.
Estas limitaciones son la incapacidad de detectar movimientos lentos de la cabeza a
velocidades constantes en el plano horizontal y la incapacidad de distinguir la inclinacin
de la cabeza de una aceleracin lineal. Por tanto hay ciertos desplazamientos importantes
que pueden no ser detectados por el SV.

Estas informaciones de movimiento discurren por los circuitos propioceptivos


vestibulares, siendo su objetivo principal que el SNC pueda desarrollar una sensacin o
conocimiento subjetivo de la posicin de la cabeza en el espacio (orientacin espacial.
Adems desencadenan reacciones reflejas fundamentales para el mantenimiento del
equilibrio.
(roberto)
Sus acciones se pueden esquematizar as:

Mantenimiento de la postura fundamental esttica alineada y permanente del


cuerpo en equilibrio (tono muscular) con respecto al entorno. Esto se consigue mediante
la estimulacin tongena permanente de los msculos con accin antigravitatoria
(extensores): reflejos vestbulo espinales. Esta funcin se pone de manifiesto
experimentalmente al hacer una laberintectoma en un animal, comprobando como se
produce una hipotona de ese lado, con lo cual el animal es incapaz de mantener el
equilibrio, cayendo hacia el lado del laberinto destruido. Lo mismo ocurre en la especie
humana, cuando se lesiona un SV hay una disminucin del tono en el hemicuerpo del lado
lesionado. Como se expuso en el Capitulo 2, esta funcin es realizada, adems de por el
SV, por el reflejo miottico cuyo estmulo es el estiramiento muscular (circuitos
propioceptivos intramedulares).

Mantenimiento del equilibrio corporal tras los cambios de posicin de la


cabeza en el espacio. Para ello regula la posicin del centro de la masa corporal,
situndolo justo encima de su base de apoyo. Al ser en el hombre la superficie de apoyo
reducida, el centro de la masa corporal ha de ser regulada directamente mediante el
desplazamiento de segmentos corporales para balacear el peso. El SV es informador de la
posicin de la cabeza y a partir de esta informacin se ha de organizar el control
locomotor para mantener el equilibrio. Por eso, al cambiar la posicin de la cabeza, se
desencadenan cambios posturales compensatorios del cuello, tronco y extremidades para
adaptarse a la nueva posicin del cuerpo en el espacio, de esta forma se previene la
tendencia a la cada durante los movimientos ceflicos y corporales.

Orientacin de la cabeza. El SV desencadena reflejos para la orientacin de la


cabeza durante la marcha. Estos reflejos permiten que la cabeza est estable y
orientada espacialmente con relacin al cuerpo en cada situacin. La cabeza est siempre
orientada de forma que el plano del utrculo est lo ms prximo a la horizontal. Esta
orientacin correcta de la cabeza es adems necesaria para la correcta recepcin de
ciertas informaciones como es la altitud y la velocidad lineal.

Estabilizacin de la mirada: el estmulo vestibular producido tras un


movimiento ceflico, informa al cerebro de la amplitud y direccin que ha de tener el
correspondiente movimiento ocular corrector para mantener la imagen del campo visual
estable en la retina. Esta funcin se realiza mediante el reflejo vestbulo-ocular: RVO. En
la estabilizacin de la mirada, aunque sea de forma secundaria, tambin colabora el cuello
por medio del RCO.

De estas funciones, el papel del SV en la orientacin espacial, a pesar de ser muy


importante, no ha sido lo suficientemente estudiado y raramente se evala en los
protocolos clnicos.

Alejandra

Aparato Vestibular
El aparato vestibular forma parte del odo interno (que contiene el rgano coclear) y del
cerebro, la funcin que desempea el vestbulo est relacionada con el equilibrio y la
postura, adems ayuda al equilibrio de los movimientos del ojo. Cuando el odo interno y el
cerebro han sido afectados por una enfermedad o accidente, se pueden presentar
desordenes vestibulares.
Los desordenes diagnosticados ms comnmente incluyen vrtigo posicional, el mal de
Meniere, infecciones del odo interno y daos causados por golpes a la cabeza.
El odo interno (que contiene al rgano vestibular) est situado en el peasco; por dentro
y algo por detrs de la caja del tmpano.
Partes que lo conforman:

Vestbulo seo: Es una cmara sea ovalada cuboidea, situada por dentro de la ventana
oval y contiene al utrculo y al sculo.
Se distinguen 6 paredes: externa, interna (que contienen al acueducto del
vestbulo),anterior, posterior, superior e inferior o suelo.

Conductos semicirculares seos: Estn situados detrs y encima del vestbulo (superior,
posterior y externo). Marcia
Caractersticas:
Tienen forma de tubos curvos en arco de circulo, algo aplanados en sentido lateral.
Parten del vestbulo y vuelven al mismo. Cada uno de ellos presenta dos orificios: uno
ensanchado en forma de ampolla y el otro no ensanchado, por lo tanto sin forma de
ampolla.

Vestbulo membranoso: se distinguen 3 partes importantes:


El utrculo es una pequea vescula, aplanada transversalmente adherida a la fosita
semiovodea. Su superficie interior presenta en el lado interno una mancha acstica del
utrculo.
El sculo esta situado por debajo del utrculo, es una pequea vescula redondeada
adherida a la fosita hemisfrica. Al nivel de esta fosita se encuentra la mancha acstica
del sculo. El utrculo se comunica con el sculo por el conducto utriculosacular. Del que

parte el conducto endolinftico, termina en un abultamiento en forma de fondo de saco


que levanta a la duramadre al nivel de la cara posterior del peasco.

Conductos semicirculares membranosos: se encuentran situados dentro de los conductos


semicirculares seos y se dividen en: superior, posterior y externo. Los tres se abren en
la parte posterosuperior del utrculo por 5 orificios (3 de ellas ampollas) .
En la parte de los extremos ampollares presentan un repliegue transversal: crestas
acsticas. La mcula del utrculo y sculo y las crestas ampollares estn conformadas por
clulas ciliares, inervados por neuronas sensitivas cuyos cuerpos celulares se encuentran
en el ganglio vestibular del cai.
Los conductos semicirculares predicen de antemano un desequilibrio. Cuando se produce
un movimiento rotatorio que produce desequilibrio se activan dos canales semicirculares
que estn estimulados, mientras que los otros cuatros actan de manera opuesta para as
favorecer el volver a una posicin de equilibrio nueva.
Los fascculos que vienen de los conductos semicirculares van a los ncleos vestibulares y
de ah se envan fibras a la mdula espinal y a los ncleos de los nervios craneales
oculares, encargados de los msculos corporales y de los oculares respectivamente
cuando se produce el movimiento.Fresia
Fisiologa vestibular
El sistema vestibular forma parte del sistema del equilibrio que es el resultado de la
informacin que llega de tres localizaciones distintas: sistema vestibular, visin y
sistema propioceptivo.
Reflejos en que participa la va vestibular.
Los cambios sbitos estimulan los reflejos posturales vestibulares, ayudando a mantener
el equilibrio y la postura. Que se pueden observar al producir desplazamientos,
anticipndose a que se producir un desequilibrio que ocurrir en unos segundos despus
y se hacen los ajustes necesarios.
Reflejo vestbulo-ocular.
Desempea una importante funcin, tanto cuando se cambia en forma brusca de posicin
o incluso el movimiento de la cabeza, permiten mantener estable la mirada en la retina.
Este reflejo se puede observar tambin en personas ciegas.
Cada vez que la cabeza rota de forma brusca, seales procedentes de los conductos
semicirculares hacen que los ojos roten en una direccin opuesta a la rotacin de la
cabeza.
El reflejo acta, por ejemplo: al producirse un movimiento hacia la izquierda, por lo tanto
la endolfina se desplaza dentro de los canales semicirculares hacia el lado opuesto,
aumenta la descarga hacia los ncleos vestibulares, las fibras irn a los ncleos

oculomotores, as aumenta la actividad del recto lateral derecho, y va a estar inhibido el


recto medial.
La orientacin espacial est basada en la interaccin visual y vestibular, que permite la
coordinacin de los movimientos en las terceras dimensiones.
La va para los reflejos del equilibrio comienza en los nervios vestibulares y pasan cerca
del cerebelo y los ncleos vestibulares, se envan seales a partir de los ncleos
vestibulares hacia los ncleos reticulares. Hay seales que van hacia la mdula espinal
adaptan los msculos del tronco de los miembros, y el cerebelo adapta el tono muscular
para cubrir la nueva situacin.
El cerebelo, ms bien el rea vestibulocerebelosa, es importante en el control del
equilibrio, sobre todo en la ejecucin de movimientos rpidos ms que en reposo. La
funcin est relacionada con calcular, a partir de distintas velocidades y direcciones
donde estarn las distintas partes del cuerpo en los prximos milisegundos.
Durante los cambios de posicin el sistema vestibular tiene una influencia estimuladora
en el control autonmico respiratorio, logrando as la concentracin de msculos
respiratorios por los cambios de posicin.
Los estmulos vestibulares asociados a movimientos de la cabeza realiza un rol inhibitorio
vagal mediante el control del reflejo barorreceptor y hay accin tambin de la
estimulacin oculomotora que es menor y que est presente cuando est ausente el
estmulo vestibular. Cristina
Desordenes del sistema vestibular:
Los desordenes diagnosticados ms comnmente incluyen vrtigo posicional, el mal de
Meniere, infecciones del odo interno y daos causados por golpes a la cabeza.
Sntomas ms frecuentes:

Mareos.
Inseguridad o falta de equilibrio al caminar.

Vrtigo y nauseas.

Estos sntomas pueden llegar a ser muy leves o bastante severos incapacitando a la
persona.
El sistema vestibular esta conectado mutuamente con muchas otras partes del sistema
nervioso, y es por eso que se pueden confundir como si fueran problemas de la visin, los
msculos, el pensamiento y la memoria. Tambin pueden ser causantes de:

Mayor sensibilidad al ruido y a las luces fuertes.

Causar sensacin de cansancio, prdida de fuerza y falta de concentracin.

Dificulta la lectura, el habla.

Puede provocar problemas de irritabilidad, baja autoestima y depresin.