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AUTORES, TEXTOS Y TEMAS

PSICOLOGA

Rodolfo Surez Molnar

Explicacin histrica
y tiempo social

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~ Casa abierta al tiempo ~


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Cuajimalpa .

ANTH~OPOS

esta materia y, por ende, de los motivos personales. Dicho, a pesar de Tarde, por Durkheim:
La causa determinante de un hecho social debe buscarse entre
hechos sociales anteriores y no entre estados de conciencia individuales. [...] la imitacin, la fuente de la vida social, depende
ella misma de factores sociales: presupone lo que produce. Los
hombres slo actan uno sobre el otro, por ejemplo, de modo de
producir hechos sociales, cuando ya hay suficiente homogeneidad moral entre ellos, resultado de la vida en comn. Los hombres imitan a sus superiores, pero la superioridad ya es una institucin social; de ese modo la palabra imitacin est vaca v
no explica nada. Debemos descubrir por qu imitan los ho~bres; y las causas que Ilevan a los hombres a imitar, a obedecerse
entre s, ya son sociales. 44

Pero as como estas formaciones no pueden reducirse a cumplir las funciones de motivo para la accin, ni sus condiciones
emergentes pueden explicarse con base en las interacciones individuales y la materia social, resulta que stas tampoco son fcilmente asimilable s al pensamiento causal propiamente dicho
(ni siquiera, en su versin de condicin necesaria pero no suficiente). Ms claramente, los que importa destacar es que su proceso de su conformacin no es el de la emergencia desde la materia social, ni el de ser provocadas por formas sociales anteriores, sino el del mecanismo que opere en su autonomizacin. La
cuestin quiz se aclare un poco ms en el siguiente captulo. Y
aunque resultar un tanto aventurado concluir as, parecera que
hay condiciones que permiten decir que, a diferencia de natura,
cultura facit saltum,

44. E. Durkheim, Escritos selectos. Buenos Aires, Ediciones


79 Y 83. nfasis aadidos.

104

Nueva Visin, 1993. pp.

CAPTULO TERCERO

DE LA OPERACIN HISTRICA
Y LA NARRATIVIDAD

Por la forma en que se ha abordado el anlisis de la explicacin histrica hasta este punto del texto, se pudiera haber generado la percepcin de que se estn desconociendo, o al menos
esquivando, las problemticas derivadas de la funcin que tanto
desde el horizonte y como la escritura histrica cumplen en lo
que a la configuracin de la materia histrica se refiere.
Ciertamente, la obstinacin en analizar algunas propiedades y
caractersticas de la materia social, y en estudiar las consecuencias epistmicas que de ellas se sigan para la historia, podran
haber impreso en el trabajo cierto tipo de compromisos con un
realismo que hoy parece fraDcamente insustentable. Sin embargo, tanto la insistencia en la funcin que los intereses epistmicos
tienen en el establecimiento del estatuto propiamente histrico de
los acontecimientos, como la observacin inicial respecto a que el
trabajo se fundamenta en uDa concepcin especfica del mundo
social, son prueba de que no slo se reconoce que la constitucin
de la materia histrica tambin depende de la operacin histrica, sino que lo que aqu se defiende est hasta cierto punto supeditado a aquella posicin de la que el texto abreva.
Amn de que lo antedicho pueda servir para menguar las consecuencias de esta observaci6n, lo cierto es que no sera suficiente
para dar salida al problema que detrs de ello se manifiesta. As, el
apartado que aqu inicia tiene por finalidad la de abordar indirectamente esta temtica, a partir de un anlisis de las tesis narrativistas a las que igual se ha obviado en los argumentos anteriores.
Conviene aclarar, desde ahora, que el examen estar centrado, tanto
como los otros, en las posibilidades de incorporar en estas con105

cepciones a aquellas historias por las que este trabajo pretende


abogar. De all, por supuesto, el tratamiento tangencial de esta
cuestin; pero de all tambin la necesidad de extender este comentario inicial, no slo para establecer con ms claridad los lmites de la nocin de objetividad que se est defendiendo, sino
porque de ello depender en buena medida la justificacin de algunas de las tesis que ms adelante sern presentadas.
Ni siquiera cabe dudar que los elementos abonados a la discusin por las concepciones narrativistas de la historia, han robustecido el sealamiento de que la configuracin de la materia
histrica no responde nicamente a sus caractersticas intrnsecas, y el de que la funcin configurante de la operacin histrica
y el sujeto no se reduce al establecimiento de la problemtica, al
planteamiento de hiptesis o a la seleccin y crtica documental.
Ms all de lo que se deriva por la incorporacin de la escritura histrica entre los factores que determinan la conformacin de
su materia, estas concepciones provocaron una ampliacin de' las
unidades de anlisis epistmico que, entre otras cosas, tiene importantes repercusiones en las formas en que podra considerarse
su evaluacin mediante los valores epistmicos clsicos. Ms claramente, el modo en que se ha recuperado la crtica al atornismo
lgico y al mtodo resoluto-cornposicional
en el contexto del
discurso histrico,' abre una interesante va para justificar la independencia lgica del texto respecto de las proposiciones individuales que lo conforman; tesis cuyas consecuencias no slo deben
medirse por la incorporacin de la teora literaria en el anlisis de
la escritura histrica. Y es que, independientemente
de la posicin que se mantenga frente a la narrativa en s, el holismo presupuesto en la idea de que las unidades epistmicas sean sistemas
de proposiciones, conduce a replantear la viabilidad y el significado de la verificacin emprica, y casi obliga a pensar en valores
epistmicos distintos para la evaluacin y justificacin del conocimiento histrico (vgr., la coherencia).
Aunque hay que decir que, al menos en lo general, la posicin
no es del todo dismil a la que algunos autores post-positivistas e
incluso positivistas han sustentado (vgr., Neurath o Ouine), est
claro que esta consideracin narrativista presenta algunas parJ. Vase, F.R. Ankersrnit (1994), Historia v tropologia. Ascenso y cada de la metiora, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2004, pp. 11-16.

106

tcularidades debido al mbito en que se plantea y, sobre todo,


por los factores considerados como condiciones determinantes
para la construccin de estos sistemas.
Al punto, destaca la forma en que especialmente White logr
conducir a la retrica del discurso histrico hacia una teora poltica del mismo, y el modo en que por ello se evidencia que los
elementos con que se ha buscado establecer la objetividad del conocimiento histrico no eliminan la sustancia que hoy se crtica
en las filosofas especulativas. Sobra indicar que el valor y la novedad del planteamiento de White no reside en mostrar que la explicacin histrica involucra algn tipo de compromisos ideolgicos. Despus de todo, los principios metodolgicos que deberan
asegurar la cientificidad de la historia, fueron pensados justamente
para controlar la impronta de estos compromisos a los que obviamente se reconoca. Lo relevante, entonces, es haber establecido
que stos son ineludibles para la configuracin del texto y, por
ende, de la materia histrica; o para ser ms claro, que toda historia es tambin y por necesidad una filosofa de la historia.
Por s solas, ambas lneas de argumentacin
son suficientes
para justificar que lo histrico tambin es producto de la interpretacin, que la evaluacin epistmica de la historia no puede
reducirse nicamente a la confirmacin emprica de proposiciones particulares respecto al pasado y, sobre todo, que en el
anlisis del conocimiento histrico es necesario traspasar el terreno epistrnico hacia las dimensiones tica y esttica. Pero nada
de ello implica, yeso est claro en los propios textos de White,
Ricceur o Ankersrnit, que el pasado sea slo un lugar de la imaginacin, o que por el hecho de que el historiador invente algunas
de las relaciones entre los acontecimientos
y porque imponga
sobre de ellos una estructura que los mismos no tienen, se termine creyendo que se est en libertad de inventar todas las relaciones y de proyectar cualquier estructura.
As, el uso de trminos corno materia histrica y la referencia que de all se derive a cierto tipo de realismo y objetividad, no
se desprenden de una reticencia al relativismo que pueda provocar la idea de que, en algn nivel, carezcamos de una base realista para decidir entre distintas historias; sino de que ste u otros
planteamientos
hayan trado consigo un cierto desprecio por
cualquier valor epistmico, mismo que al final ha servido para
justificar una actitud un tanto cnica que sobrepasa cualquier
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nivel aceptable de presentismo y de uso de la imaginacin histrica. Creo, pues, como Cassirer; que el objeto no es lo dado, sino
la tarea de la objetividad." Pero por lo mismo, creo tambin que
la paradoja ms interesante de la historia no se desprende de
que un acon tecimiento pueda tener distintos significados en distintas narraciones, sino de que existan historias falsas cuyas declaraciones particulares son todas o casi todas verdaderas. De
all que, as visto, el problema no est en que se diga [...] que
una interpretacin proyecta una estructura sobre el pasado y no
la descubre como si esta estructura existiera en el pasado en s, 3
sino en el usual olvido de que, unas pginas ms adelante del
mismo texto, se ha asentado tambin que La autonoma del
lenguaje narrativo respecto del pasado en s no implica en absoluto que las interpretaciones
narrativas deban ser arbitrarias.'
Insisto en que no puede responsabilizarse
a White, a Ricceur
o Ankersmit de lo que algunos de sus lectores han querido derivar de su posicin, como tampoco podra imputarse a LeGoff,
Aris y Duby lo que algunos de los suyos han hecho con la que es
propia. Pero tampoco es mucho pedir que en medio del mare
mgnum posmoderno se recordara con mayor frecuencia que
no hay interpretacin
sin textos y, sobre todo, que la funcin de
la interpretacin es, desde siempre, abrir algn camino que conduzca del sentido al referente.
En fin, mejor ser dejar aqu esta discusin y, para hacerla,
conviene recordar que el examen se restringir a la hiptesis que
la narrativa sea condicin sine qua non de la experiencia histrica. El anlisis, hay que aclararlo, tampoco pretende abarcar a
los autores y obras narrativistas de mayor relieve, sino que estar concentrado en algunas tesis de dos de sus representantes:
Hayden White y Paul Ricceur. La seleccin, por lo dems, responde nicamente a la facilidad con que estas ideas se prestan a
la exposicin de las propias, por lo que no debe leerse como si
sta supusiera alguna propensin a favor de los aludidos, ni
mucho menos en contra de los exceptuados.

2. E. Cassrer (1942), Las ciencias de la cultura, Mxico, Fondo de Cultura Econrniea. 2005, p. 45.
3. F.K. Ankcrsmit (1994), o]J. cit., p. 76.
4. Ibid., p. 81.

108

Sobre la explicacin por la trama


Como pocas teoras narrativistas de la historia, la de Hayden
White se ha prestado con suma facilidad para justificar la intencin de otros por asimilar a la historia con la literatura. A pesar de
que l mismo ha sido claro en que su potica atae nicamente a la
estructura narrativa del discurso histrico (por lo que slo en este
mbito restringido cabra decir que ficcin e historia pertenezcan
a una misma clase), algunos anlisis de su propia obra suelen soslayar esta limitan te, pasando por alto tanto los elementos epistmicos que, sin duda, distinguen a ambos tipos de narracin como
las formas de explicacin formal e ideolgica que, a decir por el
propio White, acompaan siempre a la explicacin por la trama.
Con ello, no slo se ha propiciado que los valores estticos ocupen casi todo el campo de la reflexin, sino tambin una apreciable devaluacin del lugar que la propia explicacin por la trama
ocupa en la comprensin histrica. Y es que, al adquirire esta
relevancia que termina por ensombrecer
a las otras formas de
la explicacin a ella asociadas, se la deja en la posicin de sustentar por s misma el proceso del que slo es una parte, restndole la
fuerza que haba adquirido gracias a la coherencia que el mismo
White encuentra en lo que denomina estilos historiogrficos.
Parecer extrao que, despus de esta apostilla, el anlisis se
concentre en la explicacin por la trama. Pero la paradoja es
ms bien aparente, porque lo dicho va en el sentido de sealar
que para quien recupere la obra de White en el intento por profundizar sobre la estructura del discurso histrico y sobre el papel que en ella tiene la narracin, la referencia a estas formas de
explicacin, que no su aceptacin, es prcticamente
ineludible.
Sin embargo, la misma obligatoriedad
se diluye cuando lo que
ocupa es la pregunta acerca de si toda historia es narrativa. Y de
eso es, justamente, de lo que trata este apartado.
Segn se ve, son al menos dos los elementos que justifican a
White para caracterizar a la estructura del discurso histrico
como un artificio literario. En primera instancia, est su atinado
diagnstico respecto a la irrefutabilidad
emprica y terica de
ciertas obras histricas (Michelet, Ranke, 'Iocqueville, Burckhardt,
Hcgel, Marx, Nietzsche y Crocc). Por esta va, White logra disminuir el peso que las consideraciones
epistmicas tienen en su
evaluacin; pero igual consigue disolver la frontera ente histo109

riadores y tericos de la historia, para as asociar a los primeros


con los segundos y, despus, conceptuarlos como modelos de
la concepcin de la historia. En sus propias palabras:
Su posicin [la de Michelet, Ranke, etc.] como posibles modelos
de representacin o conceptualizacin histrica no depende de la
naturaleza de los datos que usaron para sostener sus generalizaciones ni de las teoras que invocaron para explicarlas; depende
ms bien de la consistencia, la coherencia y la fuerza esclareced 0ra de sus respectivas visiones del campo histrico. Por esto no es
posible refutarlos, ni impugnar sus generalizaciones, ni apelando a nuevos datos que puedan aparecer en posteriores investigaciones ni mediante la elaboracin de una nueva teora para interpretar los conjuntos de acontecimientos que constituyen el
objeto de su investigacin y anlisis. Su categorizacin como
modelos de la narracin y la conceptualizacin histricas depende, finalmente, de la naturaleza preconceptual y especificamente
potica de sus puntos de vista sobre la historia y sus procesos.' .

Aunado a ello, est tambin su asertivo sealamiento respecto a que los acontecimientos no tienen un significado histrico
que les sea propio, pues ste slo puede derivarse a partir de la
relacin que cada uno de ellos guarde con otros acontecimientos
y, sobre todo, en funcin del lugar que en la narracin ocupe:
A veces se dice que la finalidad del historiador es explicar el pasado hallando, identificando o revelando los relatos que
yacen ocultos en las crnicas; y que la diferencia entre historia y ficcin reside en el hecho de que el historiador halla
sus relatos, mientras que el escritor de ficcin inventa los suyos. Esta concepcin de la tarea del historiador, sin embargo,
oculta la medida en que la invencin tambin desempea un
papel en las operaciones del historiador El mismo hecho puede
servir como un elemento de distinto tipo en muchos relatos histricos diferentes, dependiendo del papel que se le asigne en una
caracterizacin de motivos especfica del conjunto al que pertenece. [...] El historiador ordena los hechos de la crnica en una
jerarqua de significacin asignando las diferentes funciones
como elementos del relato de modo de revelar la coherencia fOI'mal de todo un conjunto de acontecimientos, considerado CO.1110
" 11 Whitc (1973), Memhistoria. La imaginacin histrica
.\/\. 1'''''.1" ele-Cultura Econmica,
Mxico, 2001, p. 15.

I I()

el1

la Europa del siglo


.

un proceso comprensible
d iscerni bles, 6

con un principio, un medio y un fin

Ambas apreciaciones acreditan sobradamente la aproximacin


formalista sugerida y llevada a cabo por White, as como la puesta
en relieve de las implicaciones que la escritura de la historia tiene
sobre su propia materia de estudio y sobre la explicacin que de
sta ofrece. o obstante, mis dudas comienzan cuando White extiende su posicin hasta concluir que la explicacin por la trama
es, aunque con variaciones en su peso especfico, un constituyente esencial del mtodo histrico de la comprensin. En otras palabras, lo que preocupa de su aproximacin no es, de nuevo, el relativismo que sta pudiera generar, sino la aseveracin, fortsima a
mi juicio, de que [...] toda historia, hasta la ms "sincrnica" o
"estructural", est tramada de alguna manera."
El problema, por supuesto, radica en la dificultad para introducir algn tipo de ordenamiento diacrnico en una historia estructural. Ni siquiera hace falta decir que una trama no es slo
un ordenamiento secuencial de los acontecimientos (i.e., el principio, medio y fin al que White se refiere), sino una forma especfica de disponerlos que, entre otras cosas, establece una cierta
direccionalidad en la sucesin. De all que, si es esta dreccionalidad la que implica que la estructura se signifique como una
tragedia, una stira, un romance o comedia, se entienda que los
componentes son significados por su funcin en el transcurso
que conduce del principio al fin elegidos.
As visto, la idea de que la explicacin por la trama funcione
en las historias estructurales se vuelve al menos contraintuitiva,
puesto que la sincrona que les caracteriza impide que los acontecimientos sean presentados secuencialmente. Como es obvio,
al imposibilitarse esto se ha eliminado tambin la direccionaldad que los atraviesa y que es, justamente, la que hace de la estructura algn tipo de trama y la que da a cada uno de sus elementos el lugar y significado que le corresponde.
Al punto, el propio White ha encontrado en la clasificacin de
las estructuras de trama de Nort:hrop Frye, los elementos necesali.os para eliminar en algo la secuencialidad y, sobre todo, para
6.INcI., p. 18.
7. Ibid., p. 19 .

111

independizar a las tramas de la direccionalidad del relato. Cito, in


extenso, la presentacin que White hace de aquella clasificacin:
El romance es fundamentalmente un drama de auto identificacin
simbolizado por la trascendencia del hroe del mundo de la experiencia, su victoria sobre ste y su liberacin final de ese mundo,
[...] El tema arquetpico de la stira es precisamente lo opuesto a
este drama romntico de la redencin; es, en realidad, [...] un drama dominado por el temor de que finalmente el hombre sea el
prisionero del mundo antes que su amo [...] Comedia y tragedia
[...] sugieren la posibilidad de una liberacin al menos parcial de
la condicin de la Cada y un escape siquiera provisional del estado dividido en que los hombres se encuentran en este mundo. [...]
En la comedia se mantiene la esperanza de un triunfo provisional
del hombre sobre su mundo por medio de la perspectiva de ocasionales reconciliaciones de las fuerzas en juego en los mundos
social y natural. [... ] En la tragedia [...] la cada del protagonista y
la conmocin del mundo en que habita [...] no son vistas como
totalmente amenazantes para quienes sobreviven a la prueba agnica. Para los espectadores de la contienda ha habido una ganancia de conciencia. Y se considera que esa ganancia consiste en la
epifana de la ley que gobierna la existencia humana, provocada
por los esfuerzos del protagonista contra el mundo."

No se va a discutir si la clasificacin y de caracterizacin de


Frye son correctas con respecto a cada una de las distintas formas de la trama, porque lo que aqu importa es el modo en que
White ha evitado el problema al poner el nfasis, ms que en la
direccin que la secuencia de los acontecimientos toma en una
trama, en el significado que se deriva de cada una de ellas cuando se ha recorrido el camino completo.
No hay duda de que, vistas las tramas desde esta perspectiva,
se evita sin ninguna dificultad el problema que antes se ha expuesto respecto a la narratividad de la reconstruccin estructural. Al ser el significado final y no el camino y su direccin el que
define las caractersticas de la trama, la sincrona deja de ser
una limitante para reconocer en las historias estructurales un
tipo de relato, siempre y cuando sea posible encontrar entre
las funciones estructurales al menos una que pueda asociarse a
una trama en particular,
8.1bd., pp. 19-20.

112

Aun aceptando la validez y brillantez de esta estrategia, no


parece que sea suficiente para fundamentar la tesis de White. Si
se analizan las caractersticas que permiten a Frye la categorizacin de los distintos tipos de tramas, resulta que stas coinciden
con las que uno pudiera utilizar para identificar, aunque fuera a
grandes rasgos, las distintas posiciones que es posible mantener
frente a la libertad humana y a las limitaciones que sobre ella
establezcan el mundo material o social. Ms especficamente,
pensar que el hombre logra o no vencer las condiciones impuestas por el mundo, que en su intento por hacerlo consiga ocasionales reconciliaciones, o que su cada deje, cuando menos, la
retribucin de la conciencia sobre la futilidad del afn por vencer a esas condicionantes, no constituyen nicamente una tipologa quiz correcta de las tramas narrativas, sino que representan, en tanto posibilidades, un mnimo catlogo conceptual de
lo que se puede pensar acerca de la relacin entre el hombre y la
naturaleza, entre el individuo y la sociedad, e incluso respecto a
la lucha de la virtud contra el vicio.
As las cosas, es posible que sea esta amalgama de las tramas y los distintos posicionamiento s frente a la libertad humana, la que le permite a White encontrar que toda historia, hasta
la ms estructural, contiene en algn grado el ingrediente de la
explicacin por la trama. Pues aunque es trivial reconocer la existencia de explicaciones histricas sincrnicas, cuesta trabajo incluso imaginar alguna en la que el historiador no tuviera que
posicionarse respecto al libre albedro, para tomar las medidas
conducentes en su investigacin.
Esto ltimo, no slo explicara la narratividad encontrada en
autores como Marx o Burckhardt (cuya posicin frente a la libertad es tan patente como la de Croce), sino que explica tambin la coherencia que White reconoce entre las formas de la
explicacin por la trama (romntico, trgico, cmico y satrico),
los modos de argumentacin (formista, mecanicista, organicista
y contextualista) y los de implicacin ideolgica (anarquista, radical, conservador y liberal). Las afinidades que entre ellos puedan establecerse, y que en White alcanzan para la construccin
de estilos historiogrficos, quiz respondan ms al posicionamiento de cada autor frente a libertad humana, que al hecho de
que ste utilice talo cual formato narrativo. Esto es, que se es
conservador, liberal, anarquista o radical porque se mantiene
113

una posicin especfica acerca de nuestra situacin frente a las


condiciones en que desarrollamos una accin, y que la caracterizacin de estas condiciones se hace, en consecuencia, de un modo
Iormista, mecanicista, organicista o contextualista.
Por supuesto, nada de lo antedicho implicara que las tesis
narrativistas carezcan por completo de sentido. En realidad. lo
nico que se ha querido sugerir es que el estatuto propiamente
narrativo quiz no sea una condicin sine qua 110nde la explicacin histrica. Lo que no evita que, cuando la condicin est
presente, las aproximaciones narrativistas y los anlisis formistas adquieran sobrada relevancia.

De las entidades colectivas y la narratvidad


Aunque Tiempo y narracin sea, en su conjunto, una muy valiosa reflexin en tomo a la experiencia humana del tiempo que por su
naturaleza y alcance excede los lmites de esta discusin, la defensa
de la concepcin narrativista de la historia sustentada all por Ricceur merece una especial atencin, debido a su propsito de introducir en ella al tipo de historias que son objeto de este trabajo.
En este sentido, no se puede ms que coincidir con Ricceur en
que La teora narrativista es puesta a prueba realmente cuando la
historia deja de ser episdica.? La sentencia reswne el tipo de inquietudes que se han expresado respecto a la tesis de White, pero
implica tambin una ampliacin de lo que debe considerarse en el
anlisis. Siguiendo todava a Ricoeur; el problema de esta filosofa
de la historia no radica nicamente en la posibilidad de narrativizar
a las explicaciones de corte estructural, sino que se extiende hasta
abarcar un necesario anlisis en tomo a los personajes histricos.
Al fin francs, la consideracin de Ricceur para con el posicionamiento de la escuela de los Annales, introduce en su argumento narrativista un importante problema para su posible justificacin. Como l mismo lo hace notar, la crtica a la historia
episdica y, en particular, a la nocin de acontecimiento sustentada por esta corriente historiogrfica, no solamente supone una
distinta concepcin del tiempo histrico, si no que inserta en el
9. P. Ricoeur (1985), Tiempo y narracin. Coniiguracion del tiempo en el relato histSiglo XXI, vol. I, p. 289.

rico, Mxico,

114

campo entidades colectivas y annimas. La cuestin, entonces,


est en que dichas entidades carecen de las propiedades que permitiran incluidos como personajes en una estructura narrativa.
El propio Ricoeur lo dice as:
Se puede designar o identificar un personaje con un nombre
propio, considerado como responsable de las acciones que se le
atribuyen; l es el autor o la vctima; por ellas es feliz o desdichado. Ahora bien: las entidades a las que la historia refiere los cambios que intenta explicar no son personajes, si nos atenemos a
su epistemologa explcita: .las fuerzas sociales que actan en el
segundo plano de las acciones individuales son, en el sentido
propio del trmino, annirnas.!"

As las cosas, lo interesante de la posicin de Ricceur (para


nuestros fines, se entiende) est en el modo en que, aun reconociendo que la competencia narrativa implica un triple rompimiento
epstemolgico con la historia (al nivel de los procedimientos, de
los actores histricos y de las distintas duraciones), 11 ha buscado
mantener la posicin narrativista al grado de sentenciar que [ ...]
la historia no puede romper su vnculo con la narracin sin perder su carcter histrico" Y
Como punto de partida en su estrategia, Ricoeur recupera la
distincin sugerida por Mandelbaum entre la historia general y
las historias especiales (i.e., entre aquellas que se ocupan de sociedades especficas cuya existencia es continua y las que tienen
por tema aspectos abstrados de la cultura) para, con base en ella,
sugerir una tipologa jerarquizada de las entidades que en el discurso histrico toman el lugar del sujeto de la accin. Como es
evidente, el modo en que Ricceur separa a las entidades de primero, segundo y tercer orden, no slo presupone que la distancia
entre el plano de la narracin y el de la historia-ciencia aumenta
conforme se avanza en el continuo, 13 sino que al asociarse con la
tesis de Mandelbaum, se implica tambin una divisin entre sociedad y cultura que igual opera al nivel de las entidades. 14

10. lbid.. p. 315.


11 . Ibid., p. 290.
12. lbid.. p. 293.
13. lbid., p. 316.
14.lbd., p. 318.

115

Una vez establecidos los elementos de la tipificacin, lo que


Ricoeur necesita son los que l mismo denomina objetos transicionales que permitan transferir la narratividad de la historia general
hacia las particulares, y saltar as el rompimiento episternolgico que antes haba reconocido. La idea consiste en buscar alguna
forma de vinculacin entre las entidades de primer orden (pueblos,
naciones, civilizaciones) y los individuos, de forma tal que aqullas puedan ser concebidas, al menos, como cuasi-personajes."
Para hacerlo realizar una operacin interesante: tomar,
primero, una definicin (la de Mandelbaum) en la que la continuidad de las sociedades es derivada de la comunidad, de los
individuos y su funcin institucionalizada, v del territorio. Dicho, con palabras de Mandelbaum, por Ric~ur:
Una sociedad -dirconsiste en individuos que viven en una comunidad organizada, duea de un territorio particular; la organizacin de semejante comunidad est garantizada por instituciones
que sirven para definir el estatuto asumido por diferentes individuos, a quienes se les asignan funciones que deben desempear,
perpetuando la existencia ininterrumpida de la comunidad."

Con esta maniobra se posiciona a las entidades de primer orden


en el centro de la "historia general. De all, la pertenencia participativa implcita en la definicin l7lepermite a Ricceur recuperar la relacin de estas entidades con la esfera de la accin, de modo tal que
stas puedan caracterizarse como cuasi-personajes, en los que se
mantiene una referencia oblicua a sus componentes individuales:"
El propio fenmeno social entraa un rasgo que regula la extensin analgica de la funcin del personaje. La definicin que Mandelbaum da de la sociedad singular no puede ser completa sin la
referencia oblicua a los individuos que la componen. A su vez,
esta referencia oblicua permite hablar de la sociedad misma como
de un gran individuo, anloga a los individuos que la integran."

lS.lbid., p. 321.
16. Mandelbaum, apud ibid., p. 318.
17. Ibid., p. 322.
18. "Nada exige, en la nocin de personaje entendido en el sentido del que realiza la
accin, que sea un individuo. ...
]el lugar del personaje puede ocupado cualquiera que
sea designado en la narracin corno sujeto gramatical de un predicado de accin, dentro de la frase narrativa de base "X hace R"." Ibid., p. 321.
19.1bd .. p. 321.

116

Llegado a este punto, Ricceur tiene ya en las entidades de primer orden a los objetos transicionales que necesita para guiar el
reenvo intencional desde el plano de la historia-ciencia al de la
narracin, ya travs de ste, a los agentes. de la accin efectiva."
Por la clasificacin de las entidades desegundo y tercer orden entre las historias especiales, los objetos cu.lturales aparecen como
fenmenos discontinuos y delimitados por el historiador que, por
consiguiente, carecen de las propiedades que permitiran su con-ecta personificacin. Sin embargo, sera. su Vnculo con las entidades de primer orden el que pemlitir t"eintroducir las caractersticas de las que carecen. Al referirse a la reconstruccin del
imperialismo realizada por Veyne, dice Ricceur:
El mecanismo de pensamiento es perfectamente
legtimo y de
gran fuerza heurstica y explicativa. Slo falla cuando se olvida
que las entidades de segundo grado, tales Como el imperialismo,
derivan en cuanto a su existencia, de las entidades de primer
orden, a las que individuos agenteS han pertenecido y en las que
han participado con sus acciones e interacciones.2l

Aunque el resumen siempre ser injusto, con lo dicho es suficiente para comentar este argumento de Ricceur y dar pie a la tesis
que aqu se busca defender. La discrepancia fundamental con su
posicin se desprende del modo en que se realiza la separacin de
las entidades de primero, segundo, y tercer orden por la va de la
distincin entre la historia general y las historias especiales. Ms especficamente, el problema est en la divisin entre lo social y lo
cultural, y en que a partir de ello se derive la tesis de que toda entidad de segundo y tercer orden no sea ms que una clase, un artificio del mtodo, que ha sido construida por el anlisis histrico.
Los argumentos que en el capttllO anterior se han rescatado
de Simmel, permiten mostrar que muchas de estas formas culturales no son seres genricos abstrados, sino realidades histricas
cuya independencia de los contenidos sociales justifica su anlisis
como entidades propiamente dichas, y para las que cuesta trabajo
conceder que la investigacin regresiva sugerida por Ricoeur pueda vinculadas al plano de la accin, por muy mediada y oblicua
que sea la regresin y la referencia. Dicho por Simmel, in extenso:
20. I1J1d., p. 299.
21. Ibid. p. 332,

117

De hecho, en los grupos sociales ms diversos en cuanto a sus


Cinesy todo su significado, encontramos las mismas formas de
comportamiento de los individuos entre s. Superioridad y subordinacin, competicin, imitacin, divisin del trabajo, formacin de partidos, representacin, simultaneidad de la unin hacia el interior y del cierre hacia el exterior e incontables otros
fenmenos parecidos se encuentran en una sociedad estatal lo
mismo que en una comunidad religiosa, en una banda de conspiradores que una asociacin econmica, una escuela de arte o
en una familia. [... ] Y tambin, por otro lado, el mismo inters
en cuanto a su contenido puede manifestarse en formas muy
diversas de socializacin, [... ] los contenidos religiosos de la vida
exigen en un caso formas liberales en otro centralizadas en la
comunidad, aunque sigan siendo iguales en sus contenidos [...]
Por tanto, as como la forma en que se realizan los contenidos ms divergentes puede ser la misma, tambin a la inversa,
pueden los contenidos ser iguales mientras que la interaccin de
los individuos que los sostiene se mueve en una gran diversidad
de formas; de este modo los hechos, aunque materia y forma
constituyen una unidad dada e inseparable de la vida social, legitiman la separacin en funcin del estudio sociolgico: la observacin, ordenacin sistemtica, fundamentacin psicolgica
y evolucin histrica de las [ormas puras de la socializacin."

Vista la cuestin desde esta perspectiva, ser claro que las


formas de socializacin no se derivan de la materia social en los
trminos sugeridos por Ricceur. Ciertamente, Simmel reconoce
tambin que materia y forma constituyen una unidad dada e
inseparable de la vida socal-.> Sin embargo, el reconocimiento
parece operar en otro plano pues, como se ha visto ya, el proceso
mediante el que estas formas se constituyen no slo implica la
aparicin de propiedades emergentes que no pueden derivarse
de la materia social, sino que establece un serio rompimiento
con el plano intencional de la accin.
Pero si lo antedicho conduce a pensar que, por lo menos en
estos casos, las entidades de prmer orden no pueden funcionar
como objetos transicionales, resulta que al aceptar estas entidades como realidades histricas y no como productos del anlisis,
su personificacin y, por consiguiente, su inclusin como suje-

22. G. Simrncl,

23. Loc. cit.

118

El individuo y la libertad, op. cit., pp. 50-S].

tos de la accin en la trama que se quiera se imposibilita dadas


sus propias caractersticas. De hecho, ha sido el propio Ricceur
quien as lo ha establecido:
Con estas entidades [las de segundo y tercer orden} tenemos que
habrnoslas con construidos, cuya base narrativa y con mayor razn la experiencia, es cada vez menos reconciliable. Ya no
podemos distinguir en estos construidos el equivalente de lo que
llamamos proyecto, fin, medio, estrategia o incluso ocasin o
circunstancia. En una palabra, en este nivel ya no se puede hablar de cuasi-personaje.i"

As, la discrepancia original respecto a la distincin en que


Ricceur ha basado la clasificacin de las entidades, y que es la
misma que le permite sustentar que stas son construidos del
anlisis y no construcciones histricas en las que, propiamente hablando, ningn agente ha participado, repercute directamente en las posibilidades y formas en que se podran incluir
entidades como las mentalidades o el mediterrneo braudeliano
en la explicacin narrativa.
Si es que hubiera que conservar para ellas alguna funcin en
el relato, me inclinara a pensar que el lugar que estas entidades
tienen en la explicacin histrica es similar al de los ambientes
literarios (vgr., el Pars de Rayuela o el trpico de Garca Mrquez). Pinsese, por ejemplo, en lo que usualmente se entiende
por Espritu de la poca, y ser claro que no se trata tan slo de
una serie de elementos y circunstancias conjuradas en tomo a
una situacin especfica, sino de la situacin per se, del ambiente
en el que se da un acto y que es, al mismo tiempo y sin ninguna
paradoja, constituido o modificado por ste.
En una entrevista aparecida en-el nmero 3 de la revista Libre, Plinio Mendoza cuestiona a Garca Mrquez por su proceso
de escritura, y en particular, por la redaccin de El otoo del
patriarca. Segn cuenta en propio Plinio Apuleyo Mendoza, el
libro estaba virtualmente terminado un ao antes de la entrevista. Pero al releerlo, Garca Mrquez encontr demasiado escptico el texto pues, en sus propias palabras, le faltaba olor a guayabas podridas. Lo interesante, a todo esto, es la respuesta que
24. P. Ricreur
co, Mxico,

(1985),

Tiempo y narracion. Configuracin del tiempo en relato histri-

Siglo )(.'<1, 1995, t. I, p. 334.

119

el propio Mrquez ofrece para explicar por qu decidi suspender el libro y la forma en que resolvi el problema literario. Segn dice all, lo suspendi,
No porque hubiera notado ninguna falla grande en el personaje
ni en la estructura sino porque hubo un momento en que no
consegua que hiciera calor en la ciudad del libro, yeso era muy
grave, pues es una ciudad imaginaria del Caribe. No basta con
escribir: haca un calor tremendo. Al contrario, es mejor no escribirlo y hacer que el lector lo sienta. Lo nico que se me ocurri fue cargar con mi familia para el Caribe, y estuve errando
por all casi un ao, sin hacer nada. Cuando regres a Barcelona, revis lo que llevaba escrito, sembr unas plantas de flores
muy intensas en algn captulo, puse un olor que haca falta en
otra parte, y creo que ahora no hay problema y que el libro va
disparado sin tropiezos hasta el final."
Independientemente
de lo que con base en esto pueda decirse
sobre el proceso de creacin artstica, si volvemos a nuestro problema se entender por qu podra utilizarse la metfora de los ambientes literarios para establecer la funcin que las entidades de
segundo y tercer orden cumplen en la explicacin y el relato. Si algo
sobresale tanto en el problema enfrentado por Garca Mrquez como
en la solucin del mismo, es que estas configuraciones no son una
serie de elementos aislados de la trama, ni tampoco un bagaje a
disposicin de los personajes (como podra sugerirse a partir del
concepto de utillaje mental de Febvre)." Antes bien, una entidad de
segundo o tercer orden, ya sea un ambiente literario o un espritu
de la poca, es un algo, en parte simblico y en parte material,
que no slo configura los elementos que contiene, sino que en buena medida est constituido o es modificado por estos mismos.
Aceptando que este tipo de relaciones operen entre estas entidades y las acciones narradas, habra que conceder tambin que
la historicidad de los acontecimientos no se deriva nicamente de
su lugar en el desarrollo en el relato, sino de la pertenencia tanto
del acontecimiento como de la trama misma a una de estas estructuras; pues por lo visto en el ejemplo presentado, es obvio que el
25. P.A. Mcndoza,
mayo, 1972, p. 6.

Entrevista

con Gabricl

Garcia

Mrquez.

26. Vase, L. Febvrc (1953), Combates por la historia, Barcelona,


1993,p.22.

120

trpico, en tanto entidad, tiene, al igual que la trama, una funci~


configurante que, entre otras cosas, perrnite establecer las condiciones de verosimilitud en el relato, a la vez que los lmites y las
condiciones de posibilidad para la accin de los personajes.
Pero aunque este rodeo permitira encauzar los vnculos entre el plano de la accin y las entidades de segundo y tercer orden de modo tal que no se pierda la estructura narrativa de la
historia, tampoco resultara del todo eficaz en lo que a las entidades mismas se refiere pues, de nuevo, se les estara reduciendo a factores explicativos que permiten dar cuenta de las acciones. Con esto ltimo, se perdera su carcter como objetos de la
investigacin, pero se pasara por alto tambin la configuracin
temporal que de estas entidades se desprende y, por supuesto, el
modo de la experiencia histrica a ellas asociada.

De la construccin del tiempo histrico


La idea de que la historicidad de un acontecimiento se desprenda de su relacin con un tiempo histrico no es ninguna novedad. George Simmel, por ejemplo, haba sostenido en uno de sus
ltimos textos una nocin muy similar a la aqu se busca fundamentar. En sus propias palabras, hablamos de un hecho histrico.
[...] cuando lo sabemos inserto en algn lugar determinado en el
marco de nuestro sistema temporal (donde esta determinabilidad puede tener mltiples grados de exactitud) [...]
.
En primer lugar, se excluye con todo esto que un contenido
de la realidad se torne ya en histrico por el mero hecho de que
haya existido en cualquier tiempo. Si se descubriera, por ejemplo, en algn lugar de Asia un plano de una ciudad e~terr~do y
repleto de mltiples cosas interesantes, pero que no diera 111 por
su estilo ni por testimonios directos o indirectos la ms mnima
indicacin sobre su antigedad, entonces quiz seran estos restos altamente valiosos y significativos desde muchas perspectivas, pero no seran un documento histrico. En tanto que estn
slo en el tiempo en general, pero no en un tiempo determinado,
estn en un espacio histricamente vaco."

Libre, n." 3, marzo-

Editorial

Planeta,

27. G. Sil11I11cJ, El individuo y la libertad. Ensayos de critica de la cultura, Barcelona,


Pennsula, sia, p. 77.

121

Por supuesto, no se va a-detener esta argumentacin para


tratar de elucidar qu es exactamente lo que habra que entender por el tiempo en general. Independientemente
de lo que
esto signifique, lo aqu importa analizar es la tesis de que un
hecho sea histrico en tanto est inserto en algn lugar de terminado en el marco de nuestro sistema temporal."
La idea debe parecer obvia. Sin embargo, el ejemplo que el
propio Simmel utiliza podra dejar la impresin de que la historicidad de un acontecimiento puede circunscribirse a su localizacin cronolgica. Y aunque sea claro que la relacin acontecimiento-fecha es casi imprescindible para la historia, y que la
cronologa es en realidad algo ms que una simple herramienta
para la ordenacin de lo acontecido, es por dems injustificado
suponer que un acontecimiento se vuelva histrico por el simple
hecho de que su lugar en una cierta cronologa pueda establecerse con mayor o menor precisin.
De all que para mostrar que la nocin historicidad depende
de la concepcin especfica de temporalidad a la que se ha denominado tiempo histrico, no est de sobra iniciar esta argumentacin haciendo notar que la ubicacin cronolgica de un
acontecimiento no tiene, por s misma, considerables implicaciones en lo que a su historicidad se refiere.

De la distincin entre la historicidad y la ubicacin cronolgica


En busca de un ejemplo que aclare las cosas, los Anales de
Saint Gall examinados por Hayden White podran resultar de suma
utilidad." Si el lector es, como el autor de este texto, un lego en la
materia, necesitar saber de lo que se trata. Por lo que se ve, y por
lo que White dice de ellos, los anales son una forma de aproximacin a la realidad histrica en la que el autor presenta dos columnas. En la primera de ellas aparecen los aos enlistados en orden
secuencial, mientras que en la segunda se hallan los acontecimientos que suponemos se habrn verificado en esa fecha. Lo extrao
(a nuestros ojos, se entiende) no es solamente su formato. Extraa

tambin que la seleccin de los acontecimientos parec~da carecer


de criterio alguno y, sobre todo, el contraste entre el eV1den~econtinuo en que aparecen los aos y las discontinuidades (t.e., los
espacios vacos) en la columna de los acontecimientos.
Explicitado lo anterior, refiramos las misma~ entradas q~le
aparecen en la obra de White (Le., las correspondIentes al perIOdo comprendido entre el 709 y el 734):
709. Duro invierno. Muri el Duque Godofredo.
710. Un ao duro y con mala cosecha.
711.
712. Inundaciones por doquier
713.
714. Muri Pipino, mayor del palacio.
715.
716.
717.
718. Carlos devast a los sajones, causando gran destruccin.
719.
720. Carlos luch contra los sajones.
721. Theudo expuls a Aquitania a los sarracenos.
722. Gran Cosecha.
723.
724.
725. Llegaron por vez primera los sarracenos.
726. 727. 728. 729.730.
731. Muri Beda el Venerable, presbtero.
732. Carlos luch contra los sarracenos en Poitiers, en sbado.
733.
734.30

No es necesario extender la exposicin a fin de que se entienda


por qu se eligi los anales para la discusin de este problema. ~
diferencia del ejemplo empleado por Simmel, lo que tenemos aqu
es justamente una serie de acontecimientos que no par.eceran estar en un vaco histrico, pues cada uno de ellos ha SIdo colocado en un punto especfico de una cierta cronologa. Sin embargo,
coincidir el lector en que difcilmente aceptaramos que esta tOI~
ma de aproximacin constituya un buen ejemplo de.lo.que hoy
llamamos historia, ni mucho menos que los acontecirrnentos se

28. Loc. cit.

29_ Vase, H. White (J 973), El contenido de la forma, Barcelona, Ediciones Paids


Ibrica, 1992, p. 24.

30. Anales de Saint Gall, apud II.White, ibui., pp. 22-23.

l23
122

hayan vuelto acontecimientos histricos (en el sentido de historicidad al que conduce la historia contempornea) por el slo hecho de haber sido localizados cronolgicamente. .
De nuevo, para quienes no somos expertos en la materia, es
muy probable que nos parezca que el autor de los anales, ms que
pretender conocimiento alguno sobre lo acontecido, simple y sencillamente habra buscado dejar constancia de ello. Pero a decir por
White, los anales no slo presuponen un cierto carcter explicativo,
sino hasta una cierta representacin de temporalidad que, por lo
dems, coincide con la cronologa que utilizamos en Occidente:
Simplemente comienza con el ttulo (es un ttulo?) Anni domini, que encabeza dos columnas, una de fechas y la otra de
acontecimientos. Visualmente al menos, el ttulo une la fila de
fechas de la columna de la izquierda con la fila de acontecimientos de la columna de Ia derecha en un augurio de significacin
que podramos considerar rntica, a no ser por el hecho de que
Anni domini se refiere tanto a un relato cosmolgico de las Sagradas Escrituras como a una convencin de calendario que an
utilizan los historiadores de Occidente para sealar las unidades
de sus historias. No deberamos remitir demasiado rpido el significado del texto al marco mtico que invoca al denominar los
aos como aos del Seor, pues estos aos tienen una
regularidad que no posee el mito cristiano, con su clara ordenacin hipotctica de los acontecimientos que abarca (creacin,
cada, encarnacin, resurreccin, segunda venida). La regularidad del calendario seala el realismo del relato, su intencin
de considerar hechos reales en vez de imaginarios. El calendario
ubica los acontecimientos, no en el momento de la eternidad no
en el tiempo kairotico, sino en tiempo cronolgico, en el tiempo
de la experienciahumana. Este tiempo no tiene puntos altos o bajos; es, podramos decir, paratctico e infinito. No tiene saltos.
La lista de las pocas est completa, aun cuando no lo est la
lista de los acontecimientos [...] [As],La lista de fechas puede
considerarse el significado del que los acontecimientos presentados en la columna de la derecha son el significante. El significado de los acontecimientos es su registro en ese tipo de lista."
A partir de la interpretacin de White, tendramos que admitir que no solamente compartimos con el autor de los anales
31. Id.

124

exactamente la misma cronologa, sino que la forma explicativa


que stos tienen coincidiria tambin con la idea de que la historicidad de un acontecimiento se derive de su situacin temporal.
Por qu no aceptar, entonces, que los anales constituyen una forma explicativa interesante si, como hemos visto, su autor es capaz de dar cuenta de los acontecimientos en el mismo sentido y
con los mismos presupuestos a los que aparentemente conducira la tesis de la localizacin temporal.
Por lo que se ha recuperado del trabajo de White, est claro
que los anales son una forma vlida de aproximacin a lo acontecido." Pero ms all de su correccin y de las dudas que puedan tenerse respecto al tipo de nocin de realidad que justifique
representar en forma de anales, lo que, despus de todo, [el
autor] consideraba como acontecimientos reales," debe ser
obvio que, en principio, la diferencia bsica entre los anales y la
historia occidental (la de los ltimos dos siglos cuando menos)
estriba en que el autor de aqullos ha elegido significar los acontecimientos a partir de su asociacin con una fecha especfica,
mientras que nuestra concepcin parte del supuesto de que un
acontecimiento nicamente puede ser significado por su relacin con el acontecer en general.
De nuevo la idea es obvia, pero an merece ser analizada con
ms detalle. Hasta aqu parecera que se ha dado una vuelta en
crculo y que lo nico que se est en condicin de proponer es
que un acontecimiento es histrico cuando ocupa un lugar especfico en el acontecer y no en una cronologa. En otras palabras,
si pensamos que el tiempo histrico no es otra cosa que el
acontecer humano, y que ste a su vez es un conjunto ordenado,
resultara entonces que la historicidad de un acontecimiento se
derivara del lugar que ocupe en dicho conjunto. El problema,
ahora, es que el tiempo histrico ni se construye ni se ordena a
partir de cualquier tipo de relacin entre los acontecimientos.
Es ms, cabra pensar que ni siquiera est constituido por los
acontecimientos mismos.
Para mostrado, convendra establecer alguna distincin bsica entre la historia y la crnica (que vista desde cierta perspectiva es justamente un conjunto ordenado de acontecimientos) a
32.1bcl., p. 25.
33. lbid., p. 22.

125

fin de apuntar los elementos que impiden ceder ante la idea de


que el tiempo histrico sea la crnica universal (i.e., el conjunto de todos y cada uno de los acontecimientos ordenados mediante las relaciones de simultaneidad y sucesin), y que la hstoricidad de un acontecimiento se desprende del lugar que ste
ocupe en dicha crnica.

De la distincin entre historia y crnica


Desde hace tiempo se han venido discutiendo con sobrada
abundancia las diferencias entre el ideal de la historia y una crnica de todo lo ocurrido que, adems, preserve exactamente el orden en el que acaecieron cada uno de sus elementos. As que no
hay que decir mucho para mostrar que no es precisamente esto lo
que se necesita para definir el tiempo histrico. De hecho, ser
suficiente con recurrir al Cronista Ideal de Arthur e. Danto."
Muy resurnidamente, lo que Danta hace es suponer la existencia de un Cronista Ideal que est capacitado para saber todo
cuanto ocurre, en el momento exacto de su ocurrencia, y que
tiene, adems, el don de la transcripcin instantnea. De all que
para mostrar que el ideal al que aspirara la historia no es construir una rplica lo ms exacta posible de esta crnica universal,
el argumento de Danto se centrar en sealar que buena parte
de la significacin pretendida por la historia depende de una
serie de operaciones que le estn vedadas a este Cronista Ideal.
Por ejemplo, le resultara imposible significar o describir un acontecimiento a partir de acontecimientos posteriores, pues es obvio que oraciones como: Aristarco anticip la teora publicada
por Coprnico dieciocho siglos ms tarde o en 1618 comenz
la Guerra de los Treinta Aos, no podran aparecer en la Crnica Ideal debido a que sta queda restringida a dar cuenta de los
acontecimientos tal y como van ocurriendo.
Pero no slo eso. El Cronista Ideal estara incluso incapacitado para describir una accin mediante predicados del tipo Est
R-ando, a los que el mismo Danto llama verbos proyecto. En

34. Vase, A. Danto, Analytical Pliilosophy oiHisiory, Carnlwidgc, Carnbridge Unversity Press, .1965. Traduccin al espaol, A. Danto, Historia)' narracin, Barcelona,
Paids/ICE-UAB. 1989. pp. 59-98.

126

otras palabras, a lo que en estricto sentido el Cronista ideal tendra acceso, es a una serie de hechos inconexos a partir de los
cuales le resultara imposible acceder al grado de abstraccin que
se requiere para decir que alguien est sembrando rosas cuando
lo que en realidad est haciendo son hoyos en la tierra. .. .
Aunque se pueden mantener algunas reservas sobre la Iegitimidad de considerar histricos a cierto tipo de acontecimientos en
funcin de acontecimientos posteriores (vgr., el natalicio de un individuo que merezca algn lugar en la historia), habra que coincidir con Danta en que la crnica de lo acontecido, independientemente de su grado de exactitud, dista por mucho del ideal histrico.
La argumentacin hasta aqu presentada permite desechar
esta crnica ideal como una definicin del tiempo histrico, pero
no necesariamente es concluyente en lo que a la historia respecta. Los impedimentos del Cronista Ideal para construir una verdadera historia dependen de su incapacidad para abstraer un
acontecimiento a partir de los hechos, y dependen tambin de
su arraigo en el presente; i.e., de que lo nico que le est permitido sea dar cuenta de los hechos tal y como van ocurriendo. Hasta ah, resulta evidente que para la historia son condiciones necesarias la abstraccin y la significacin bsicas que presuponen
la conjuncin de distintos hechos en un solo acontecimien~o;
como lo es tambin una cierta distancia temporal que permita
describir estos acontecimientos por su relacin con sus consecuencias, e incluso en funcin de acontecimientos posteriores
con los que no est relacionado de manera directa. Pero queda
por verse si stas son tambin condiciones suficientes para definir el conocimiento histrico.
Para mostrar que no es as, bastara con otorgar al Cronista
Ideal ambas facultades. Ahora puede concebir acontecimientos
y puede tambin volver sobre su propia crnica, no para ~nmendar la plana, sino para aadir una serie de notas al pie a los
sucesos que a su juicio merezcan ser relacionados con eventos
posteriores. Por ejemplo, podra volver a Woolethorpe en el da
de la Navidad de 1642, y adicionar una apostilla advirtiendo que
en ese momento v
lucrar
naci el autor de los Principia. De igual
~
b
modo, estara capacitado para volver al ao 270 a.e. y agregar
que Aristarco, por aquellas fechas, estaba anticipando una teora publicada por Coprnico en el ao 1543 de nuestra era. Es
ms, podra incluso complementar aquel momento en donde se
127

publican los Principia, con una muy larga nota que incluya a
todas o casi todas las teoras fsicas y astronmicas modernas.
El resultado, empero, no sera una historia en el ms pleno
sentido de la palabra, aunque en el peor de los formatos irnagnables, En ciertos casos no hay duda en que nuestro Cronista
Ideal podra relacionar, sin demasiadas dificultades, un acontecimiento con acontecimientos posteriores. Sin embargo, no slo
hay muchos otros en los que la seleccin le resultara sumarnerte compleja, sino que hay tambin cierto tipo de figuras histr.cas que ni siquiera podra percibir. Ms claramente, el problema
con la crnica (ideal o no) no est nicamente en las evidentes
contrariedades que supone la seleccin de acontecimientos y su
re significacin mediante acontecimientos futuros, pues no se
trata tan slo de la gran cantidad de anotaciones que vendran
junto con la Revolucin Francesa, sino de la imposibilidad de
concebir dicha revolucin. Y es que, as como una revolucin
jams aparece en los documentos en que el historiador se basa
para su estudio, tampoco aparecera en nuestra crnica ideal, si
es que sta ha de mantenerse al nivel de los acontecimientos.
Mientras discute el argumento del Cronista Ideal de Danto, y
poniendo como ejemplo el problema de los rasgos romnticos
en las obras del clasicismo, dice Habermas que ste ...
[...] es un descubrimiento para el que se requiere el concepto de
romanticismo, y los criterios de identificacin de lo romntico.
Pero, naturalmente, en el apogeo del clasicismo no hubiera podido disponerse del concepto de romanticismo [...] Todo lo que
en los escritos clsicos puede caer bajo el concepto de romanticismo, no cabe duda de que se puso en esas obras intencionalmente; pero no intencional mente bajo la descripcin introduccin de elementos romnticos, ya que los autores carecan de
ese concepto. Esto constituye una importante restriccin en el
uso del Verstehen, No fue intencin de Aristarco anticipar a Coprnico, ni de Petrarca abrir el Renacimiento. Dar tales descripciones requiere de conceptos de los que slo puede disponerse
en una poca posterior. De donde se sigue que aun si dotamos a
nuestro Cronista Ideal de la facultad de penetrar en las mentes
de los hombres cuya accin describe, ello no le capacita a eva
luar el significado de esas acciones."
35. J. IIabcrmas
(1979), La lgica de las ciencias sociales, Mxico,
Iberoamericana,
p. 243.

128

Red Ediroriad

El sealamiento de Habermas recupera buena parte de lo


que se ha querido sugerir: Sin embargo, no parece que la distincin entre la historia y la crnica quede en estos trminos, pues
para la concepcin del romanticismo no es suficiente con la distancia temporal que permite introducir conceptos posteriores
para la significacin de acontecimientos en los que el concepto
an no se tiene, sino que se requiere tambin de un anlisis muy
particular que permita seleccionar de entre todos los rasgos compartidos por las obras de un mismo periodo, aquellos que se
consideren dcfinitorios del estilo y hasta de la poca en cuestin.
Efectivamente, no fue intencin de Petrarca inaugurar el renacimiento, ni la de Da Vinci alzarse como su ideal representante.
Sin embargo, as como el significado histrico de sus acciones y
obras no puede obtenerse slo por la intencin manifiesta o no
que las haya conducido, tampoco es posible desprenderlo de las
acciones y sus consecuencias, pues para ello es necesaria una
forma de experiencia histrica sobre el pasado que permita
elevarse desde el plano de la accin hacia los elementos que
permiten la construccin del propio concepto renacimiento.
De nuevo, la idea no est muy lejana a la concepcin de Durkheim respecto de las propiedades emergentes de lo social, y que
claramente quedan expresadas en la metfora de la clula o las
molculas que tanto l como otros utilizaron frecuentemente para
estos fines.
Cuando se combinan elementos y, como consecuencia de su combinacin, se producen nuevos fenmenos, es claro que esos fenmenos no estn dados en los elementos sino en la totalidad
formada por su unin. La clula viva no contiene ms que partculas minerales, del mismo modo que la sociedad no contiene
ms que individuos; obviamente es imposible que los fenmenos caractersticos de la vida existan en los tomos de hidrgeno, oxgeno, carbono, nitrgeno ... la dureza del bronce no est
en el cobre ni en el estao o el plomo que sirven para creado,
que son cuerpos blandos y maleables: est en su mezcla. La fluidez del agua y sus propiedades nutricionales y de otro tipo no se
hallan en los dos gases que la componen sino en la sustancia
compleja que forman con su asociacin. 3h

36. E. Durkhcim ..Escritos selectos, Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin, 199.1, p. 41.
No es Durkheirn el nico que utiliza la metfora de la qurnica. Vase tambin, G. Lefson,

129

En este contexto, dirase entonces que las funciones de las


herramientas conceptuales y de las oraciones narrativas en la
historia, no son solamente las de relacionar un acontecimiento
con sus causas y sus efectos, la de definir el tipo de acontecimientos que sern involucrados en una cierta historia, o la de
delimitar la extensin temporal que ser considerada. Conceptos como Barroco, Renacimiento, Medioevo, e incluso otros ms
breves como la Guerra de los Treinta Aos, o la de 1914, no slo
sirven para la ordenacin del campo histrico y el establecimiento
de los lmites temporales. Antes bien, cada uno de ellos se refiere
a una figura unitaria que, adems de representar para la historia
una unidad de anlisis superior a los acontecimientos, posee tambin caractersticas que no pueden obtenerse ni derivarse directamente de los elementos que la constituyen.

Del Tiempo histrico


Si volvemos ahora sobre la tesis de Simmel respecto a que la
historicidad de un acontecimiento se deriva de su situacin temporal, estarn claras las razones por las que la tesis slo es pensable si consideramos una nocin distinta de temporalidad; a saber,
aquella en la que el referente de lo que llamamos tiempo histrico no sea una serie de acontecimientos que se suceden unos a
otros, sino un conjunto de figuras unitarias ordenado mediante
razones objetivas y no en funcin de su ubicacin cronolgica.
La idea general es bastante sencilla. Si tomamos como punto
de partida una accin especfica (vgr., Juan sembr rosas), es
obvio que sta est constituida por una serie de hechos v actos
(vgr., Juan hizo un hoyo en la tierra, Juan puso en l una s~milla,
etc.) que por su pertenencia a la accin adquieren un significado
extra al que por s mismos les corresponda; a saber, el que se
derive del lugar que ocupen en el desarrollo de la accin. Si llamramos histrico al tipo de significados que estos hechos y
actos adquieren por su colocacin en la serie, ser evidente que
el signi ficado histrico de la accin tampoco puedc obtenerse

Psicologiade las multitudes, Mxico, Editorial Divulgacin, 1962, p. 22; L. Vygotski, Obras
escogidas, Madrid, Visor Distribuciones.
1997, t.Il, p. 18 ypp. 287-348; R.G. Collingwood,
Idea de la historia, op. cit., pp, 208 Y ss.

130

de la mera conjuncin de sus elementos, y que ste slo podra


conformarse a partir del lugar que ocupe entre otras acciones y
hechos con los que conforma, digamos, un acontecimiento.
El punto de Simmel, por supuesto, est en que, as como el
carcter histrico de una accin () de un acontecimiento es algo
ms que la mera sumatoria de los hechos y actos que las conforman, el tiempo histrico tampoco podra componerse a partir de
los acon tecimientos ordenados por su sucesin. Por lo que se vuelve
necesaria la conformacin de figuras unitarias superiores, que
a su vez podrn incluirse en figuras mayores, pero entre las que
siempre opera un proceso similar al que se ha descrito entre las
acciones y los hechos y actos que las conforman:
Las batallas particulares de la Guerra de los Siete Aos que aisladamente consideradas son tomos desplazables a voluntad,
pueden convertirse en elementos histricos tan pronto como la
Guerra de los Siete Aos se concepta como una unidad que
indica a cada batalla su lugar, luego, a su vez, esta guerra en la
poltica del siglo XVIII y as sucesivamente."

Se sobreentender que el mecanismo descrito por Simmel para


la construccin del tiempo histrico dista por mucho de ser un
mero juego de cajitas chinas. En lo fundamental, el argumento
est destinado a mostrar que la idea de que la historicidad de un
acontecimiento se derive de su situacin temporal, slo es concebible mediante una nocin distinta de temporalidad (i.e., una versin no cronolgica del tiempo histrico), en la que el lugar especfico que un acontecimiento ocupa en el tiempo es determinado
por razones distintas a la fecha de su ocurrencia.
Ms claramente, en tanto sea la pertenencia a una figura unitaria la que determine a sus elementos la posicin que cada uno
de ellos ocupa en su desarrollo, y en tanto que cada una de estas
figuras encuentra, mediante el mismo mecanismo, un lugar especfico en una figura unitaria superior, el resultado final del
proceso no podra ser otro que el que a cada elemento o figura le
corresponda un sitio, ya no en la cronologa, sino en el desarrollo del acontecer en general. Con base en esto ltimo, no hace
falta explicitar lo que conduce a Simrncl a concluir que:

37. G. Simrncl.

El individuo y la libertad. nI'. cit., p. 89.

131

[...] un acontecimiento es histrico cuando se fija unvocarncure


en un lugar temporal a partir de razones objetivas, completamente indiferentes frente a su lugar temporal. As pues: que un
contenido est en el tiempo, no lo hace histrico; que sea comprendido, no 10 hace histrico. S610 es histrico all donde las
dos cosas se cortan, donde se tcmporaliza el contenido sobre la
base del atemporal cornprcndcr. "

Del tiempo y la experiencia histrica


Al inicio de este capitulo nos hemos planteado la pregunta en
lomo a la funcin configuran te de la experiencia histrica sobre
su materia, y es momento de dilucidar los elementos que esta
exposicin pueda ofrecer a ese respecto.
Tanto la nocin de formas de socializacin como la de tiempo histrico que se han recuperado de Simrnel, deben haber ser..
vida ya para establecer con cierta claridad los presupuestos que
separan a esta exposicin de los planteamientos ricceurianos y,
en general, de la hiptesis de que la narracin sea una condicin
necesaria de la experiencia histrica.
Ciertamente, en alguna parte de Tiempo y narracin Ricceur
ha puesto a las instituciones, a las normas v hasta a los sistemas
de parentesco del lado de lo social." de macla tal que stas aparecen como entidades de primer orden que conservan la continuidad que se ha reclamado para las formas de socializacin. Pero la
divergencia que aqu se ha sustentado no se reduce a un problema
en trminos de los componentes que en particular correspondan
a cada una de las clases, sino a la hiptesis de que las entidades de
segundo y tercer orden (independientemente de los elementos que
caigan en estas categoras) se conciban como productos del anlisis y del nominalismo histrico antes que como realidades histricas que, por las caractersticas mismas de estas entidades, pueden
historiarse con cierta independencia de la materia histrica y, sobre todo, del plano intencional de la accin.
Con base en este sealamiento, se busc despus cuestionar la
funcin que se les asigna en el relato histrico, dada la pretensin
38.IMe/., p. 82.
39. P. Ricceur (1985), Tiempo y narracin. Configuracin de! tienipo en el relato histrico, Mxico, Siglo XXI, 1995,1. L, p. 319.

132

expresa por conservar su carcter narrativo. Y aunque se ofreci


ya una posibilidad para incorporar a estas entidades (sobre todo a
las de tercer orden) como un ambiente literario en el que el relato
se desarrolla, estar claro que por la forma en que se ha concebido
la conformacin del tiempo histrico, la posicin que aqu se defiende est lejos de pretender justificar que la funcin histrica de
estas entidades pueda reducirse a esta posibilidad, y an ms de
la idea de que pueda darse cuenta del proceso de formalizacin
all presupuesto por la va de la investigacin regresiva.
El propio Ricceur ha establecido que [...] ninguno de estos
tres rasgos constitutivos del fenmeno social puede emanar del
individuo aislado: ni la organizacin de un territorio, ni la institucin de las funciones, ni la continuidad de la existencia." Pero
inmediatamente despus, asentar tambin que ninguno de estos tres rasgos permite definirse sin referencia a la accin individual y a la interaccin entre individuos." Planteada en el plano
ontolgico, la afirmacin puede considerarse un sensato recordatorio de que las sociedades y la cultura requieren de los hombres y
de su comunin para su existencia. Sin embargo, el problema no
es tan slo que el carcter annimo de estas formaciones impida
identificar las interacciones especficas que pudieran haberlas
generado, sino que sus propiedades emergentes no pueden establecerse con base en aquel referente, y que su fonnalizacin genere, por los menos en ciertos casos, un no trivial enajenamiento de
estas estructuras para con las acciones e interacciones humanas.
Sobra sealar, supongo, que el realismo con que se ha tratado a estas entidades no debe conducimos a la hiptesis de que se
trate de objetos de los que se pueda dar cuenta sin mediar anlisis y abstraccin alguna. Aunque se ha querido defender que su
estatus ontolgico no es distinto del de los pueblos, las naciones
o las civilizaciones, lo cierto es que estas entidades son tambin
producto de una forma muy particular de la experiencia histrica, que por lo dems, rebasa al mero contextualismo al que usualmente se les confina.
Periodos, pocas, eras o ambientes son, ms que conceptos o
construidos al servicio de ordenacin del campo histrico, el
resultado de una novedosa conciencia histrica, sin duda here40.1bd .. 324.
41. [d.

133

dera de la aeja tendencia a dividir el desarrollo de la historia en


edades. La novedad de la experiencia est en la espiritualizacir de estas entidades, en la forma en que por esta va se incorpora y sobrepone a las edades la consideracin de la finitud y
la diferencia. Se trata, entonces, de una forma de aproximarse,
aprehender y significar al pasado (pblico o privado) mediante
la experiencia a-narrativa de la temporalidad; parecida, sin duda,
a la memoria Y
Lo interesante, empero, no es nicamente esta forma particular de la experiencia histrica, sino su resultado. Porque lo cierto
es que ninguna de estas figuras unitarias est propiamente en
tiempo, sino que son el tiempo mismo. Un tiempo histrico, y
por ende humano, pero que en algn modo est ms all del
plano de nuestras acciones e interacciones, que las rebasa, para
usar un trmino habermasiano, al configurarse en estructuras
cuasi-trascendentales.
De nuevo, hay que ser claro en que su separacin de la vida
de los hombres no implica que estas entidades tengan origen y
sustento en instancias providenciales. El uso del trmino cuasitrascendental debe servir para establecer que su relacin con la
vida de los hombres no es muy distinta de la que Ricceur ha
sealado entre el individuo aislado y los rasgos constitutivos de
lo social. No obstante, hay que apuntar tambin que el acceso
histrico a estas entidades est de alguna forma mediado por las
acciones de los hombres y sus productos. Ms claramente, lo
cierto es que slo los individuos (por separado o en conjunto)
producen los documentos y fuentes que constituyen la materia
prima de la operacin histrica, y que as como ha de reconocerse que al decir que Francia ha hecho talo cual cosa se implica
una referencia oblicua al plano de la accin, algo muy similar
ocurre con las entidades de segundo y tercer orden. Para el caso,
es obvio que la apuesta se ha dirigido en contra de esta referencia oblicua y, en general, de la teora de la accin a ella asociada,
pero lo es tambin que cualquiera de estas entidades slo aparecer cifrada en las obras y productos de los hombres y que, al
menos en este sentido, no puede desvinculrsele de ellas. La tesis se entender con mayor claridad en el siguiente apartado.
42. M. Halbwachs (1925), Los marcos sociales de la memoria, Barcelona, Anthropos, 2004.

134

Tres corolarios a propsito del tiempo y la experiencia histrica


Apenas unas lneas atrs, se han infiltrado algunas tesis que
merecen analizarse. En primera instancia, se dijo que esta forma
de aproximacin al pasado ofrecera algo respecto al problema
que dio pie a este captulo. Pero aunque se han expuesto las tesis e
implicaciones principales que a ese respecto se desprenden de la
nocin del tiempo histrico, no puede negarse que an persista la
necesidad de atender ms detalladamente esta cuestin.
Aunado a ello, se introdujo hacia el final de la argumentacin
respecto a la configuracin del tiempo histrico, la nocin de
razones objetivas para resaltar con ello que la historicidad de un
acontecimiento no se derivaba nicamente de su funcin y lugar
en el desarrollo de una trama, sino de su pertenencia a alguna de
las figuras unitarias con que se compone el tiempo histrico. ~o
obstante, el solo uso del trmino podra entraar un sustancial
compromiso con un realismo y con una nocin de objetividad
de la que se ha buscado deslindarse desde la primera parte de
este apartado. De all que tampoco sobre extender algunos comentarios que permitan desligarse de esta posibilidad e, incluso, mostrar el tipo de elementos que a este nivel justifican la
incompletitud a la que la historia est siempre condenada.
Finalmente, debo reconocer que la estructura general de la
argumentacin de Simmel, y a la que se ha asumido sin ningn
tipo de cortapisa, podra haber provocado la imagen de que en
el tiempo histrico se ha borrado cualquier referencia al carcter procesal del acontecer histrico y, con ello, la continuidad
que Ricceur haba negado a las entidades culturales. Sobra decir, que las cuestiones habrn de atenderse en el orden en que
han sido presentadas.
De la experiencia histrica y su funcin configuran te
Es casi un consenso la idea de que la historia no es una reconstruccin del pasado en s, y que tanto la situacin del historiador
como el conocimiento del futuro del pasado, implican una importante diferencia entre la experiencia histrica y la experiencia vivida de lo acontecido. Pero aunque ambas condiciones presuponen
una cierta incidencia del futuro sobre el pasado, es evidente que
son anlogas y que para fines del anlisis deben distinguirse.
135

En una primera instancia, se podra mostrar fcilmente que


tanto la pregunta de investigacin como las hiptesis que para
enfrentada desarrolla el historiador; tienen por s mismas una
serie de repercusiones, aunque muy bsicas, sobre la materia
histrica como tal; toda vez que ambas, hiptesis y preguntas,
determinan en algn grado los criterios para el anlisis y seleccin de las fuentes, o bien los del establecimiento de los lmites
sincrnicos y diacrnicos en los que se mantendr el estudio.
Un poco ms all de esta elemental determinacin, pero en
esa misma lnea, existen otras formas en que el presente del historiador impacta sobre su objeto de estudio. La filiacin a una
corriente historiogrfica, el corpus conceptual en que se basa la
investigacin, los pre-juicios y, en fin, todos aquellos elementos
que podamos incluir en la nocin de horizonte histrico gadameriana, no slo sirven de sustento a la pregunta ya la hiptesis
(por lo que tendran las mismas repercusiones que antes se han
sealado), sino que son tambin los que definen nuestra concepcin del pasado, de sus elementos y actores, de la historicidad y,
por ende, de la operacin histrica como tal. De all que, no sin
reservas, pueda decirse que la incidencia de las condiciones presentes en la materia histrica es, en algn sentido, similar a la
que las teoras tienen para con la experiencia o la identificacin
y explicacin de los fenmenos."
Pero es claro que no es sta la nica forma en que el futuro del
pasado impacta sobre la historicidad de los acontecimientos. El
significado histrico de un acontecimiento depende en cierto grado de circunstancias y eventos posteriores a su ocurrencia, que
constituyen un futuro parcialmente realizado y que usualmente fue
desconocido por el actor y sus contemporneos." Como es obvio,
no vale incluir a este futuro parcialmente realizado como parte de
las condiciones presentes del historiador, pues aunque hay ocasiones en las que esto ocwre, la mayora de las veces los acontecimientos que determinan el significado histrico de los acontecimientos que les anteceden, pertenecen a un punto temporal intermedio entre el presente del actor histrico y el del historiador.
43. Vase, FR. Ankersmit, Seis tesis sobre la filosofa narrativista
de la historia,
en FR. Ankcrsmit (J 994), Historia y tropologia. Ascel1SO y cada de la nietlora. Mxico,
Fondo de Cultura Econmica,
2004, p. 73, lesis 2. J; L. Febvre (1953 l, Combates por la
historia, Barcelona, Editorial Planeta, 1993, p. 22.
44. En el siguiente captulo se volver sobre la nocin recin introducida.

136

No debe ser necesario detenerse para analizar al detalle las obvias diferencias entre estas dos formas en las que el futuro puede
tener una cierta incidencia sobre el pasado, ni har falta tampoco
explicar por qu cada una de ellas pudiera provocar cierto anacronismo en la interpretacin histrica. Sin embargo, el anacronismo
implicado en lU10 y otro caso no necesariamente es anlogo.
Si las condiciones presentes del historiador tienen implicaciones similares a las que las teoras tienen para con la experiencia, entonces son stas las que en buena medida definen las condiciones posibilidad, los lmites y la justificacin de la operacin
histrica en s. No obstante, tampoco hay que creer que por el
hecho de que sean estas condiciones las que configuren la materia
histrica y el ejercicio que sobre ella se realiza, el resultado de ello
sea una realidad histrica hecha a la medida de nuestros pre-juicios; pues as como no todos los hechos de un dominio coinciden
con la teora que los describe, tampoco el pasado se deja aprehender por cualquier hiptesis que buenamente se nos ocurra, En
todo caso, el anacronismo surge cuando el historiador, al proyectar sobre el pasado sus pre-juicios, es incapaz de identificar y asumir los elementos que los testimonios y, en general, las fuentes
pudieran ofrecer en contra de sus preconcepciones.
Pero si en la proyeccin del presente sobre el pasado se COlTe
el riesgo de provocar un cierto anacronismo, en el caso de la
significacin de un acontecimiento por sus consecuencias, la
operacin es, por su propia naturaleza, estrictamente anacrnica. Ciertamente, la idea de que un acontecimiento adquiera su
significado histrico a partir de la relacin que el historiador
establezca entre ste y algunos acontecimientos posteriores, no
slo es un ejercicio que permite la asociacin del acontecimiento a una cierta categora, si no que es tambin uno de los elementos que ms claramente justifican la ganancia epistmica que la
historia supone con respecto a la reconstruccin en estricto sentido. Pero aun cuando esta forma de significacin del pasado sea
un constituyente esencial de la operacin histrica, existen distintos niveles en los que el anacronismo resulta ms o menos
aceptable. Aunque es obvio que, por ejemplo, es slo por sus
consecuencias que el historiador podra calificar un acontecirniento o un conjunto de acontecirnienLos corno una reforma o
como una revolucin (y que en esos casos el ejercicio es, sin lugar a dudas, legtimo), tambin lo es que al significar de esta
137

forma al pasado se corre el riesgo de sobrevalorar ciertos acontecimientos y, sobre todo, de generar explicaciones en las que el
futuro del pasado parezca inevitable.
Con respecto a lo primero hay poco que decir, Basta con pensar en nuestra usual celebracin de los natalicios de quienes ocupan un lugar privilegiado en la historia y se entender fcilmente la sobrevaloracin a la que me he referido pues, aunque es
verdad que este tipo de acontecimientos son condicin necesaria para la ocurrencia de aquellos otros que justifican ese favorecido lugar, tambin lo es que los primeros no arrojan mucha luz
para la comprensin de los segundos.
En el caso de las explicaciones en que las consecuencias aparecen como inevitables, la cuestin incluso va ms all de lo que
aqu pudiramos juzgar en contra del anacronismo que ello implica. En este sentido, el problema con la retrodiccin y con la significacin del pasado por sus consecuencias, no est solamente en
que el historiador pudiera generar la impresin de que los actores
histricos en realidad tenan conocimiento de lo que sus acciones
provocaran. De hecho, el problema ms importante surge cuando en la exageracin de ambos procedimientos se proyecta sobre
el pasado una extraordinaria racionalidad, al grado en que ste
aparece como una estructura en la que los acontecimientos ocurren como si se cumpliera un plan preestablecido. La ley de los
tres estados de Comte es, por supuesto, W1 buen ejemplo de ello.
Independientemente
de los problemas que esta operacin
pueda enfrentar; lo que importa es la tesis de que el significado
histrico de un acontecimiento se derive del lugar que ocupe en
una serie de acontecimientos y sobre la que el historiador establece algn tipo de relacin, no necesariamente causal pero tampoco necesariamente narrativa, que los vincula. Con base en ella,
se puede defender que la operacin histrica est asociada a la
imposicin (no arbitraria) de estructuras que no estn en el pasado en s, y que por esta razn se abre una brecha entre la experiencia vivida y la histrica, pues es obvio que por el solo hecho
de que las consecuencias a las que se vincula la accin hayan
sido desconocidas para los agentes, la estructura completa (sea
o no narrativa) tampoco habr constituido su experiencia.
Si en este punto volvemos sobre la concepcin de la experiencia histrica que se ha querido defender aqu, se entendern fcilmente las diferencias entre sta y la que recin se ha expuesto. Por
138

supuesto que no se puede negar que en la conformacin del tiempo histrico se imponen tambin cierto tipo de estructuras que
no estn propiamente en el pasado. Primero, porque como se ha
dicho ya, lo nico que del pasado nos viene son los productos (las
objetivaciones) de las acciones individuales o colectivas en las que
se han ciirado estas entidades. Pero la imposicin es un poco ms
grave que esto, porque lo cierto es que, aunque estn all, implcitas, estas entidades tampoco forman parte de la experiencia vivida, y que para su identificacin se requiere de otro tipo de futuro
parcialmente realizado que permita recorrer el pasado en duraciones que sobrepasan la vida de sus agentes.
El reconocimiento de que estas entidades no puedan concebirse como actores ni, por consiguiente, introducirse como sujetos
gramaticales de un predicado de accin, debe ser suficiente para
establecer que, por el hecho de que estas entidades (vgr., el Romanticismo) no pueden considerarse agentes propiamente dichos,
tampoco se podra pensar que actan en algn plano y, mucho
menos, que hayan producido como tales ningn tipo de obra.
Con esto, ser claro que lo que se defiende no es que las estructuras culturales estn all, expresadas en alguna obra del
pasado y a disposicin del historiador que simplemente habr
de rescatarlas para sus contemporneos, sino que se requiere de
una experiencia histrica que, en algn sentido, tambin las genera y que posibilita una forma especfica de significacin histrica de lo acontecido. Sin embargo, es claro tambin que la naturaleza de esta experiencia histrica es distinta de la que antes se
ha considerado, y que implica una actitud epistmica distinta
frente a las fuentes y, en general, frente al pasado en s.
No es difcil encontrar en la exposicin de las posiciones narrativistas la tesis de que las narraciones con que el historiador
significa el pasado son una invencin y no un hallazgo documental. Suponiendo sin conceder que as sea, la idea permite,
por contraste, evidenciar que la conformacin del tiempo histrico y el procedimiento de historizacin correspondiente, corre
exactamente en el sentido contrario, pues su realizacin depende de un trabajo de desciframiento que permita extraer de las
fuentes, documentales o no, el espritu de estas entidades cuya
nica forma de objetivacin es, justamente, la de cifrarse en la
accin, interaccin y sus productos. De ah, slo hace falta un
paso para decir que la historia asociada al nivel de corta dura139

cin es irremediablemente anacrnica (en el sentido antes expuesto), mientras que la de estas estructuras es, particularmente, reconstructiva.
No se est ignorando que en ambos casos haya elementos de
reconstruccin y anacronismo. Ciertamente, al nivel de la corta
duracin, el historiador busca, o por lo menos eso debera, un
cierto grado de reconstruccin que le permita establecer, por ejemplo, las distintas variables en l implicadas. Sin embargo, la reconstruccin a este nivel slo es condicin necesaria, pero no suficiente, para el establecimiento del significado histrico del acontecimiento, pues la reconstruccin de un acontecimiento implica,
ineludiblemente, a sus relaciones con sus consecuencias.
Por el contrario, al nivel de larga y muy larga duracin, el conocimiento de las pocas posteriores a aquella en la que el acontecimiento es insertado, tiene un papel secundario en lo que respecta a su comprensin. Los elementos que reconocemos como esenciales a la Ilustracin, por ejemplo, sirven como un tipo de gua
que permi te resaltar algunos otros elementos que sean fundamentales en el Renacimiento. Sin embargo, en tanto existan elementos propiamente renacentistas que desaparecen para el siguiente
periodo, la comprensin de la poca obliga a privilegiar el anlisis
de las relaciones entre los testimonios contemporneos.
La importancia de distinguir ahora entre estas dos formas de
significacin y, por consiguiente, entre una historia rcconstructiva y aquellas, por as decirlo, anacrnicas, permite volver sobre el
inters por separar aquellos argumentos que funcionan bien en el
marco de la historia episdica, pero que conllevan una serie de
dificultades importantes si se les traslada a los territorios de una
historia social como la que aqu se defiende. As, la distincin entre estas dos formas de la historicidad por localizacin y de la
consiguiente significacin de los acontecimientos, responde a la
bsqueda por mostrar las diferencias entre los objetos de la historia social y la episdica, y las que por ello se implican al nivel de
las operaciones que deben realizarse para su comprensin.
De las razones objetivas y la incompletitud

de la historia

Est por dems remarcar que la postura que se presenta en


este trabajo es prxima, al menos en espritu, al estructuralismo
con que Braudel ha descrito su temperamento historiogrfico,
140

Pero como bien lo ha notado Pierrc Vilar; tanto la etimologa


como el uso corriente del trmino estructura encierran peligros fundamentales para el conocimiento histrico.
La palabra estructura, de origen latino, proviene del verbo
stuere; es decir; construir. De all que la imagen evocada por su
etimologa, y plenamente aceptada en el lenguaje corriente, e
incluso en el tcnico," sea la de una construccin, la de un edificio o un andamiaje cuyas caractersticas principales podran
conducirnos muy fcilmente hacia una versin exageradamente
estable y armnica de lo histrico.
Para dar salida a estos peligros, vale la pena hacer un par de
acotaciones a lo que hasta aqu se ha expuesto. En trminos generales, la concepcin de las pocas parece estar configurada a partir de dos tesis bsicas. En una versin estrictamente contextualista, se recoge en la nocin de contexto histrico a aquellos acontecimientos hasta cierto punto simultneos al acontecimiento a
explicar, pero cuyos vnculos con ste no necesariamente son de
tipo causal. De lo que se trata, entonces, es de la reconstruccin
del estado de cosas que envuelve a un acontecimiento, y cuya
estructura define ciertas caractersticas particulares de ste.
De un tiempo a la fecha, empero, se ha vuelto un lugar comn
referir aquella frase en la que Wittgenstein establece que los lmites del lenguaje son los lmites del mundo, para utilizada como
una analoga de lo que cl espritu de la poca podra significar
para los acontecimientos particulares ocurridos durante el periodo. El concepto de utillaie mental propuesto por Febvre cae claramente en esta categora. En este caso, como en muchos otros, la
nocin de poca, o ms precisamente, la de espritu de la poca, se
define como el conjunto de los elementos (particulan11ente conceptuales) que establecen los lmites y condiciones de posibilidad
para la ocurrencia de un acontecimiento y para su significacin.
Como es evidente, la idea de poca tiene, en ambos casos,
una funcin claramente comprensiva, puesto que permite explicar una serie de caractersticas particulares de los acontecimientos, en funcin de las relaciones que stos tienen con el marco
general en que se da su ocurrencia. No obstante, ninguna de
estas nociones logra aprehender cabalmente el problema de la
4). Vase, P. Villar (1980). lntroduccion al vocabulario del anlisis histrico, Buenos
Aires, Altaya,

1999, pp. 51-77.

141

constitucin del tiempo histrico, ni el de las propiedades y caractersticas de las figuras unitarias.
Por un lado, el hecho de que un acontecimiento sea explicado o comprendido a partir de su insercin en una figura unitaria, no debe confundirse con la idea de que la lgica interna de
una estructura social, de una poca o de un periodo, sea precisamente armnica, ni con que las relaciones entre sta y los acontecimientos sean solamente relaciones de implicacin. Por el otro,
se corre tambin el peligro sealado por Vilar; esto es, el de pensar que las estructuras son edificaciones construidas con base
en un cierto proyecto arquitectnico, y cuyo resultado final es
un objeto inmvil, estable y acabado.
Sin embargo, parecera obvio que de lo dicho en torno a las
figuras unitarias mediante las que se constituye el tiempo histrico, no se sigue que las razones objetivas que nos permiten configurar una poca sean absolutamente coherentes y no presenten ningn tipo de contradiccin o ruptura. Aunque no sea aqu
el lugar para discutirlo, y aunque resulte aventurado hablar de
ello con tanta ligereza, es probable que las versiones coherentistas de la explicacin histrica hayan provocado este tipo de confusiones con respecto a la nocin de contexto histrico y de espritu de la poca, pues lo que en ellas se olvida es que la coherencia (en tanto criterio de verdad) se aplica nicamente respecto
de la explicacin y no de su objeto de anlisis. De all que, con
rupturas y todo, el argumento aqu presentado seguira sostenindose, debido a que las acciones, smbolos, acontecimientos,
etc., seguiran siendo significativos con respecto a estas estructuras ms complejas; pues no es menos significativa una controversia que un consenso apacible.
Ahora bien, amn de las dificultades que el historiador enfrenta en el anlisis documental, el hecho de que las entidades
histricas de segundo y tercer orden no sean, por su propia naturaleza, estructuras estables, armnicas y claramente definidas,
hace comprensible la falta de unicidad en la configuracin del
tiempo histrico (i.e., la existencia de distintas periodizaciones
del pasado) y las consecuentes diferencias respecto al significado histrico del mismo acontecimiento; pues ste depende tanto
de la figura unitaria a la que en particular haya sido asociado,
como de las caractersticas con que se den na a la figura y a las
razones por las que el acontecimiento haya sido asociado a ella.
142

Algunos autores (vgr., Dilthey) han derivado y justificado la


incompletitud de la explicacin histrica a partir de un cierto
holismo y de la significacin de acontecimientos pasados en funcin de acontecimientos futuros. La incomplctitud de la explicacin histrica, entonces, es resultado de nuestro desconocimiento del futuro, pero tambin del hecho de que esta relacin
slo se cumpla cabalmente en el fin de los tiempos:
Habra que esperar al final de la vida para poder abarcar en la
hora de la muerte el todo a partir del cual pudiera establecerse
la relacin que entre s guardan sus partes. Habra que esperar
al fin de la historia para poseer el material completo con que
determinar su significado."

Sin negar la importancia de esta apreciacin, Habennas ha


mostrado que la incornpletitud pensada a partir de este argumento no resultara tan contundente si contramos con un marco terico de referencia que nos permitiera establecer criterios
unvocos para la constitucin del tiempo histrico." El problema, empero, no es slo que de (acto no tengamos este marco de
referencia, sino que, segn parece, jams vamos a contar con l.
Siguiendo todava a Habermas:
[...] una delimitacin operativamente satisf-actoria de los sistemas
sociales resulta poco menos que imposible, no porque al hacerla
choquemos con dificultades pragmticas, sino porque la determinacin de los lmites de sentido constituidos simblicamente trae
consigo dificultades hermenuticas que son de principio"

Estas dificultades a las que Habermas apunta no slo impactan sobre la posibilidad de constitucin de un marco de referencia nico, sino que alcanzan directamente a las razones objetivas que sirven para demarcar los distintos periodos y pocas
histricas. En la interpretacin de Simmel en torno al tiempo histrico, el problema de la incompletitud de la explicacin histrica ni siquiera aparece, debido a que l mismo ha supuesto que
un acontecimiento es situado a partir de un comprender estric46. \,V. Dilthev.

apu d J. Habermas,

L{J

lgica de las' ciencias socia/es, Mxico,

Red

EditOJialIberoamericana.
1993. p. 246.
47. Vase. ibul., p. 245
48. lbtd., pp. 314-31.5. nfasis aadido.

143

tarnente atemporal." Esto es, por su idea de que El acto con el


que "comprendo" el carcter de Pablo o de Mauricio de Sajonia
es, en principio, exactamente el mismo que cuando comprendo
el carcter de Othelo o de Wilhclm Meister.?" No obstante, aunque la comprensin fuera un mtodo universal, seguira siendo
insuficiente para li.lconstruccin de una teora general del hombre en el sentido en que es requerida para la ordenacin de la
materia histrica, pues nuestra conciencia histrica sugiere
que no se puede comprenderlo todo con los mismos prejuicios.
y de eso es justamente de lo que se trata.
Por un lado, las diferencias entre las distintas sociedades no
quedan al nivel de los contenidos, sino que alcanzan a las estructuras elementales de la sociedad e, incluso, a su funcionamiento estructural. En este contexto, se entiende la incapacidad
e, incluso, la oposicin frente a una teora general del hombre y
su historia, pues el carcter especfico de las formaciones sociales conlleva en buena medida a la negacin de esta posibilidad.
Ala anterior, deben surnrsele las limitaciones para establecer
una circunscripcin no difusa de las figuras unitarias. Tomemos,
para ejemplificar, el tipo de cuestionarnientos
con que Enrique
Florescano y Margarita Menegus inician su participacin en la
Historia General de Mxico editada por El Colegio de Mxico:
El siglo XVIII no comienza en la Nueva Espaa con el fin cronolgico del XVII, por ms que en 1700 Espaa y su vasto imperio
colonial conozcan el cambio dinstico que sustituye a los Habsburgo con los Borbones. Los historiadores debaten hoy en dia
las caractersticas del siglo XVIl1: cundo empieza? [...}'I

Si la pregunta estuviera planteada en el terreno de la cronologa, bastara con decir que el siglo A'VIII no puede comenzar si no
es en el fin cronolgico del siglo precedente, y que sus caractersticas, adems de durar cien aos, no son otras que las de estar
entre los siglos XVII y XIX. Pero es obvio que la pregunta no es sta,
y que las dudas giran en torno a la constitucin de una figura

49. G. Sirnrnel, PI individuo v !"libertad, 01'. cit., p. 82.


50. tbid., p. 78.
51. E. Florescauo
.YI\ILMcncgus, L;J poca de las reformas
borbnicns
J' el crecmiento econmico
(17501808)". en Historia general de Mxico. Versin 2000. Mxico,
El Colegio de Mxico, 20ClO, p. 36.').

144

unitaria. As, llarnarle Siglo XVIII novohispano resulta slo una


forma estilstica de asemejado a, o cornpararlo con otra figura
unitaria, probablemente
ocurrida en Europa o en los Estados
Unidos de Amrica, y cuyo comienzo quiz sea anterior a 1700.
Lo que encontramos en este caso es un problema al que toda
historia se enfrenta: el de la delimitacin de la poca o periodo, y
el de la validez del pre-juicio (en el sentido gadameriano)
que
permita identificar estas limitaciones, las caractersticas del periodo y, por ende, el tipo de acontecimientos
que sern considerados deterrninantes.
La sola referencia que los autores hacen
al cambio dinstico que sustituye a los Habsburgo con los Borbones, nos permite presuponer que el problema no est solamente en la definicin de los lmites precisos de una poca (el
acontecimiento
o los acontecimientos
a partir de los cuales se
identificarn estos lmites), sino en las razones objetivas que
permitirn caracterizar y delimitar el periodo en cuestin. Esto
es, que lo que est en tela de juicio es si el periodo debe ser delimitado y comprendido,
por ejemplo, a partir de una historia
poltica en la que el cambio dinstico tendra un lugar medular,
o bien a partir de una historia distinta en la que las reformas
implementadas
por los Borbones jugaran este papel.
La cuestin, de nuevo, podra resolverse si efectivamente contramos con una teora general de las sociedades pues, aunque
es evidente que nunca se podra saber en funcin de qu acontecimientos futuros habrn de ser significados algunos hechos del
pasado, la construccin de un tiempo histrico nico quedara
hasta cierto punto asegurada si las razones objetivas expuestas por Simmel constituyeran ese marco de referencia que nos
permitiera establecer de manera unvoca tanto los lmites espacio-temporales de las pocas, como una descripcin satisfactoria de las relaciones que las constituyen y de sus caractersticas.
Pero en tanto que tal marco no existe, se problema tiza entonces
la delimitacin de una poca, pues 10 que hay que explicar ahora
son los criterios taxonmicos (i.e., las razones objetivas) que
nos llevaron a incluir a un elemento en un periodo y no en el
otro. Dicho por Habermas:
En nuestro caso es mucho ms importante una segunda dificultad, que es asimismo una dificultad de principio y que no puede
hacerse derivar de la variabilidad estructural comparativamente

145

alta de las sociedades frente a los organismos. Tambin Luhmann lo admite: La biologa tiene un sistema de referencia
emprico unvoco, de que carecen las ciencias sociales. Un sistema social no viene fijado. como un organismo. de una vez por
todas en cuanto a su tipo. [...] un orden social. en cambio. puede
experimentar profundas mutaciones estructurales sin abandonar su identidad y la continuidad de su existencia. (...] A consecuencia de ello en ciencias sociales falta tambin el bien perfilado problema emprico de la muerte. que en biologa sirve como
criterio de supervivencia-.V

As, aunque el problema de la incompletitud podra ser resueIto si contramos efectivamente con un marco terico que
explicara tanto la seleccin de los acontecimientos como la
delimitacin de las pocas, las dificultades para establecer este
marco terico que permita definir la nocin de lmite temporal parecen francamente rresolubles, debido a las caractersticas de la materia histrica y de las sociedades. Insistamos;
con Habermas, en que no se trata de una dificultad pragmtica, y en que Hasta la fecha no se han logrado sealar presupuestos universales de la pervivencia de los sistemas sociales;
ni tampoco pueden sealarse, porque tales presupuestos no
son constantes.
De la continuidad

del acontecer

En los prrafos anteriores se ha delineado la cuestin sobre


la que habr de desarrollarse este ltimo corolario. La dificultad
para establecer lmites precisos a los sistemas sociales y, por ende,
a las figuras unitarias, puede interpretarse fcilmente como un
problema provocado por la continuidad del acontecer histrico,
en trminos no muy distintos a la versin que Bergson tena de
la vida psicolgica:
La aparente discontinuidad de la vida psicolgica radica. por
tanto. en que nuestra atencin se fija sobre ella mediante una
serie de actos discontinuos: donde no hay ms que una suave
52. J. Habermas, Un informe bibliogrfico (1967): La lgica de las ciencias social~s", en J. Habermas (1979), La Lgica de las ciencias sociales, op. cit., pp. 314-315.
Enfasis aadido.
53. Ibd., p. 316.

146

pendiente. siguiendo la lnea quebrada de nuestros actos de atencin. creemos percibir los peldaos de una escalera. Cierto que
nuestra vida psicolgica est llena de imprevistos. Surgen mil
incidentes que parecen cortar con lo que les precede sin por ello
vincularse a lo que les sigue. Pero la discontinuidad de sus apariciones destaca sobre la continuidad de un fondo sobre el que
se dibujan y al que deben los intervalos mismos que les separan:
son los golpes de un tmbalo que estallan de cuando en cuando
en la sinfona."

Intuitivamente. se puede coincidir con Bergson en la tesis de


que lo real es la continuidad. y en que el modo de la experiencia
histrica que aqu se defiende pudiera violentarla en el mismo
sentido y forma en que la atencin lo hace con la vida psicolgica. Pensemos, por ejemplo, en los rasgos romnticos del Clasicismo o en el carcter renacentista que pudiramos advertir en
Petrarca. Lo que casos como stos muestran no es slo la tendencia de la historia a significar el pasado en funcin de su futuro, sino una seria problemtica en torno a la delimitacin de
los distintos periodos histricos y de los sistemas sociales, que
en buena parte est determinada por el hecho de que existan
acontecimientos, obras o personajes que, por sus caractersticas, pueden pertenecer a periodos o pocas distintas. As, lo sealado en el apartado anterior ya no queda en trminos de la
imposibilidad para construir criterios estables que posibiliten
la periodizacin, sino que se extiende hasta cuestionar la justificacin de este procedimiento que parecera atentar con la continuidad del acontecer a la que los ejemplos arriba referidos nos
conducen a suponer.
Incluso el propio Simmel habra asumido ya que la tesis mediante la cual se deriva la historicidad de un acontecimiento a
partir de su ubicacin en el tiempo histrico, no es precisamente
la que mejor convenga con el estado real de las cosas, pues El
acontecer realmente vivido no tiene la forma de la localizacin,
sino que discurre en una continuidads-" Sin embargo. la idea
merece analizarse con cierto detenimiento, pues al menos debe
especificarse lo que se entiende por el acontecerrealrnente vivi54. H. Bergson (1957), Memoria y vida (textos seleccionados por Gilles Deleuze), Barcelona, Altaya, 1994, p. 9.
55. G. Simmel, El individuo y la libertad. op. cit., p. 86.

147

do y, en ese contexto, por la violencia que sobre ste pudiera


ejercer la operacin histrica.
En una primera instancia, podra pensarse que a lo que Simmcl se est refiriendo con el acontecer realmente vivido no es
otra cosa que a la experiencia que los individuos tienen de l.
Pero si se fuera el caso, habra que decir entonces no slo que
la continuidad del aconteeer ser siempre un lmite infranqueable para las explicaciones histricas, sino que hasta sera aceptable que el conocimiento histrico ni siquiera est interesado
por acceder a la reconstruccin del pasado realmente vivido por
sus actores. A lo largo de este trabajo, se han ofrecido ya algunas
de las razones que permitenjustificar la diferencia entre la experiencia histrica y la vivida, de modo tal que no hace falta insistir
en que un intento por asimilar ambas experiencias slo implicara la prdida de las propiedades estrictamente histricas de la
aproximacin al pasado.
El problema, empero, no est nicamente en las conseeuencias antihistricas que supondra la efectiva realizacin de la
empata psicolgica, sino en la justificacin de plantear el problema de la continuidad histrica nicamente al nivel de la corta
duracin. Ms claramente, lo que se podra cuestionar es la idea
de que el acontecer real sea slo aquello que sucede a los individuos, pues es obvio que, visto desde esa perspectiva, cualquier
temporalizacin que trascienda su duracin habr de aparecer
como una imposicin que violenta la realidad histrica.
Al final del captulo anterior deca que, a diferencia de natura, cultura [acit saltum. La idea, por supuesto, apunta hacia la
aparicin de propiedades emergentes y, muy particularmente,
hacia el hecho de que el proceso de formalizacin y, por ende,
en el de la configuracin del tiempo histrico, presuponga una
especie de salto hacia otra dimensin en la que las entidades
presentan caractersticas que no pueden explicarse por las de
sus componentes. Pero si se recupera aqu esta declaracin,
permite entender por qu cuando se mira lo cultural desde el
plano de la accin y la vida individual, sus estructuras v carnbios se nos aparecen como venidos de la nada. De all, por supuesto, que jams pueda encontrarse el punto temporal de la
corta duracin que pueda servir como inicio o final de una de
estas estructuras, pero de all tambin que pueda concederse a
Simmel que la historia es incapaz de reconstruir el pasado real148

mente vivido y, sobre todo, que lo continuo es el acontecer y no


su historia"
El conocimiento histrico se mueve en un permanente compromiso entre el establecimiento de extensas figuras unitarias [...]
que no cabe rellenar con la unicidad de las visiones reales. 57

Ahora bien, si lo antedicho permite explicar en alguna medida los motivos por los que estas figuras aparecen como discontinuidades impuestas sobre el tiempo corto, lo que har falta es
mostrar que la continuidad de estas entidades puede recuperarse cuando se les analiza desde duraciones distintas. Al punto, lo
interesante del anlisis de Vilar respecto al concepto de estructura no es slo el sealamiento de los peligros ya referidos, sino la
redefinicin que hace del trmino con la finalidad de hacer un
hincapi en la dinmica interna de las figuras unitarias:
La historia se ocupa de las sociedades. Para que estas sociedades
sean estudiables, es necesario poder expresar las relaciones internas a travs de un esquema de estructura.
Pero la historia se ocupa de sociedades en movimiento. Dicho
de otro modo, debe construir esquemas estructurales de funcionamiento (y no solamente de relaciones estticas) y debe dar cuenta
no slo de las principales estructuras tericas existentes en el
mundo en tal o cual momento, sino tambin de las contradicciones, de las tensiones, que llevan a los cambios de estructuras, a lo
que podramos llamar desestructuraciones y reestructuraciones."

Tal y como lo ha hecho Kuhn al separar periodos de ciencia


normal y periodos revolucionarios, se podra pensar en que esta
concepcin condujera a distinguir estadios en los que se observa
una predominante tendencia a la conservacin (estructuras) y
aquellos en los que prepondera el movimiento global de la materia histrica (coyunturas),
Este contraste entre pocas en las que impera una cierta formacin estructural y periodos en las que lo evidente es la dese s56. Pero en realidad, slo el acontecer que sucedi en estas fronteras temporales y
el interior de las fronteras espaciales localizadas por la guerra es continuo. "La histora" de este tiempo no es, e11 modo alguno, continua. lbid., p. 86.
57. Ibtd .. p. 91.
58. Ibid., p. 64.

149

tructuracn, parecerfa ser, por lo menos en principio, una buena salida para el tipo de ejemplos con que se introdujo el problema de la continuidad (vgr., los rasgos renacentistas en Petrarca
o 10~romnticos en el clasicismo), pues cada uno de ellos pued~
se~incluido en una figura unitaria coyuntural en la que el movimiento de la materia histrica nos permitira explicar el paso de
una a otra estructura .
.No. obstante, la identificacin y el contraste de estas figuras
unitarias tampoco estn exentas de problemas similares a los
que antes se sealaron, porque siempre es posible encontrar elementos desestructurantes,
controversias u oposiciones en los
momentos en que creemos predomina una cierta estructura
o
viceversa. De all que, ms que apostar por esta distincin estara por creer que la continuidad de las estructuras debe establec~rse hacia su interior. En algn punto de Tiempo y narracin.
Ricoeur establece, de nuevo por la va de Mandelbaum los lineamientos generales de esta idea:
'
El gr~do de unidad que puede encontrarse en cualquier poca se
convierte en lo contrario de un principio explicativo; es un rasgo
que exige, a su vez, ser explicado. Pero este grado de unidad no
hay. ~ue buscado fuera de la interaccin de sus partes. La explicacion del todo depender de la comprensin de los vnculos
que existen por el hecho de que sus partes estn formalizadas."

As las cosas, lo nico a lo que este apartado ha querido apuntar es a la necesidad de poner un cierto nfasis en la dinmica
i~te~n~ de las figuras unitarias con que construimos el tiempo
histrico, de tal suerte que vayan vindose las modificaciones
que sta tiene a lo largo del tiempo, y que sean estas mismas
modificaciones las que permitan explicar el paso de una a otra
estructura.w
A partir de una concepcin como sta, la idea de historicidad
~or localizacin que antes se defendi, debera modificarse para
incorporar entre las razones objetivas ya no slo aquellas que

. 59. P. Ricceur (1985), Tiempo y narracin.


nulladas son de Mandel baum .

op, cit., p. 329. Las afirmaciones

.6? ~asc tw;nbjn K. Poruian, La historia de las estnlctucaS),yG.


ideologas de las sociedades,
en J. Le Goff, el al., La nueva
Ediciones Mensajero. sla, pp. 196-221 ypp. 167-177.

SOCla] e

Visto exactamente, aquello que podemos entender bajo la duracin temporal de un Estado no cabe en modo alguno conformarlo al concepto lgico o fsico de la persistencia. Si se la tomase
en este ltimo sentido, entonces la extensin de esta duracin
sera absolutamente indiferente; sera, por muy paradjico que
en un principio suene esto, completamente irrelevante desde un
punto de vista histrico si un Estado persiste un ao o diez aos.
Pues si, tal como lo exige este concepto, en el interior de la duracin del Estado no fuera diferenciable ningn instante de un tal
periodo existencial individual, social o cultural, de otro, as pues,
que comienzo y final de la poca coincidieran cualitativamente
en forma plena, entonces no sabria qu inters debe anudarse a
su brevedad o largura. Puesto que en su interior cada momento
es igual a cualquier otro, por lo que se refiere al contenido, no
habra de este modo para ninguno un antes o un despus determinado para su contenido, esto es, ningn momento en el interior de esta duracin seria histrico."

eutreco-

Dubv, Historia
historia,

justifiquen la inclusin de un acontecimiento en una figura unitaria, sino a las que permitan explicitar la funcin especfica que
el acontecimiento tiene en la dinmica de la figura," y hasta en
su duracin misma. En un texto reciente, Pablo Femndez ha
sealado claramente que el problema de la duracin no debe ser
abordado como si nicamente se estuviera hablando de la velocidad a la que se mueven los fenmenos y objetos sociales." Resumiendo injustamente del texto, la idea base es que el grado de
significatividad de una representacin, as como el tipo de mecanismo que la genera, son los que determinan la rapidez o la
lentitud de su mutabilidad. Lo anterior permitir, sin duda,
hacer de la duracin una caracterstica intrnseca a la naturaleza de los fenmenos psicosociales, y no solamente, como lo ha
venido siendo hasta ahora, una medida externa en la que la duracin depende del tiempo cronolgico que separa a dos Estados distintos de un fenmeno. Dicho ahora por Simmel:

Bilbao,

l. Vase, 1. Bloch (1949), Introduccin


{l la historia,
Mxico, Fondo de Cultura
Econmica,
Breviarios. n." 64, 1990, pp. 26-27.
62. P. Fcrnndcz,
La sociedad mental, Barcelona. Anthropos Editorial. 2004.
63. G. Simrncl, El individuoy
la libertad, op. cit . p. 84.

150
151

CAPTULO CUARTO

LA HISTORIA
AUTO CONOCIMIENTO

COMO
DE LA MENTE

Debe parecer hasta cierto punto extraa la decisin de tomar


el trabajo de Collingwood como base para establecer las consideraciones finales de este texto,' y an ms si lo que se ha dicho es
que sta ha de servimos para estructurar las tesis que se han desarrollado en los captulos anteriores. Amn de que el peso especfico que Collingwood tiene justifica su incorporacin en cualquier
reflexin sobre la historia, no se puede negar que su posicin presenta diferencias irreconciliables con la que aqu se ha defendido.
Sin dejar de reconocer que esto es as, encuentro tambin en su
posicin, y muy particularmente, en los argumentos que acompaan a la tesis de la revivificacin del pensamiento, algunos elementos que permiten establecer en una estructura mnima los presupuestos de los que parte la posicin que he querido defender, por lo
que al final de cuentas el ejercicio no ser simplemente ocioso.

Sobre la historia como auto conocimiento de la mente


Las cuatro primeras partes del texto de Collingwood corresponden a una historia de las distintas formas en que las sociedades occidentales, desde la Grecia Clsica y hasta la Italia de Croce, se han relacionado con sus propios pasados.'
1. R.G. Collingwood, tt Idea of' historv, Oxford . Clarendon, Oxford University,
1946. (Las referencias
su paginacin fueron tomadas de la versin espaola: R.G.
Collingwood, Idea de
trad .. de Edmundo O'Gorman y Jorge Hemndez Campos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, Seccin de obras de filosofa, 1952.)
2. Aunque es muy probable que lo que Collingwood estuviera buscando en estos
captulos sea la reconstruccin
del pensamiento
histrico de la Ilamada civilizacin

153

A diferencia de otros, su autor no hace gala de ser el erudito


que lo ha ledo todo: estn los textos y autores fundamentales,
pero nada y nadie ms. Aun as, es obvio que la de Collingwood no
es una historia ingenua, un mero relatar la aparicin y transformacin de estas relaciones entre aquellas sociedades y sus pasados. En realidad, el repaso es parte fundamental del argumento
sustentado en la quinta y ltima parte, dedicada por completo a la
teora de la historia mantenida por su autor. Lo anterior; al grado
en que la consistencia del cuadro final termina por dar la imagen
de que el desarrollo del pensamiento histrico moderno, y hasta
el de la postura defendida por Collingwood, eran casi necesarios.
Amn de que la claridad expositiva y la coherencia del argumento sean meritorias del reconocimiento, lo primero que quiz despierte el inters en la lectura de Collingwood es su negativa a aceptar que el conocimiento histrico dependa de las
nociones de historicidad ms habituales. Ni genealoga ni devenir, ni vinculacin con contextos especficos, ni estudio de pnlcesas y evoluciones.t la historia pensada por Collingwood aparece fundamentalmente asociada al problema del auto-conocimiento de la mente." No se trata, entonces, de estudiar al pasado por
el pasado mismo. Es ms, ni siquiera se trata de estudiar al hombre en todos sus actos, pues correspondern a la historia nicamente aquellas acciones que han dejado constancia material de
su existencia y sobre las cuales es posible desentramar el pensamiento que les dio origen.
En un sentido importante, esta primera parte de la interpretacin de Collingwood se presenta como una crtica nada desdeable
contra la analoga entre el estudio de la mente y la naturalezas y, por
consiguiente, en contra de las distintas versiones que entre los siglos XVlI y XVIII buscaron construir una ciencia de la naturaleza
humana con fundamentos similares, o incluso idnticos, a los que
por entonces se reconocan en las ciencias de la naturaleza.
La parte nodal de esta separacin entre ambos tipos de conocimiento responde a una esencial diferencia en lo que a los acontecimientos naturales y humanos se refiere; misma que queda
occidental, he preferido

no usar el trmino civilizacin y referir a algunas sociedades


occidentales
a fin de evitar los equvocos a los que aquel trmino suele conducir.
3. Ibid., pp. 206 Y 207.
4. Ibid . pp. 209 Y ss.
5.lbd . pp. 201-205

154

claramente expresada en la diferenciacin entre las componentes exterior y interior de los acontecimientos."
.
.
En su ensayo por determinar el mbito de la historia, C~llinzwood establece que el inters del historiador no es el estudio
de .acontecimientos sino de acciones, y que stas son una unidad
del exterior y el interior de un acontecimiento; es decir; de lo
que se puede describir en trminos de cuerpos, y de aquello
que slo puede describirse en trminos. de. pensamient~)}.7 ~e
all que, para el historiador, los acontecimientos de la historia
nunca son meros fenmenos, nunca meros espectculos para la
contemplacin, sino cosas que el historiador mira, pero no los
mira, sino que mira a travs de ellos, para discernir el pensamiento que contienen 8
.
Esta definicin preliminar de la historia implica ya una Importante justificacin no slo al contraste entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias del espritu, sino a la diferencia entre la historia
natural y la historia propiamente dicha. Pues aunque los acontec~mientos naturales v humanos comparten, por ejemplo, la condicin de haber ocurrido en el pasado (lo que segn ciertas versiones
supondra que unos y otros podran concebirse como acontecimientos histricos), lo cierto es que en los acontecimientos naturales
faltada la componente interior que, segn la definicin de Collingwood, es condicin necesaria para que cualquier acontecimiento sea considerado objeto de la investigacin histrica,
Pero la tesis implica algo ms que una posible fundamentacin de esta separacin entre las ciencias de la naturaleza y las
del espritu, o entre la historia natural y la historia a secas. La
sola asociacin de la historia al auto-conocimiento de la mente
supone una substancial constriccin en los actos humanos que
pudieran considerarse histricos, pues nicamente caer~n ~n esta
categora aquellos en los que sea posible reconocer algun tipo ~e
pensamiento implicado en su desarrollo. Dicho por el propio
Collingwood:
[...] el auto-conocimiento no significa el conocimiento de la naturaleza corporal del hombre, su anatoma y fisiologa; ni siquiera
un conocimiento de su mente en lo que sta consiste en senn6.lbd .. pp. 208-209.

i.na.
8. Id. nfasis

en el original.

155

mientos, sensaciones y emociones; sino un conocimiento de sus


facultades cognoscitivas. su pensamiento o comprensin o razn."

Aunada a esta importante circunscripcin del mbito histrico, la tesis supone tambin una cierta extralimitacin de la
operacin histrica. En alguna parte del texto de Collingwood,
hay par de prrafos en los que aparece una definicin del pensamiento histrico que, aunque es ms un postulado que la conclusin de un argumento, juega un papel fundamental en lo que
aqu se quiere sealar. Y es que, a decir por l mismo, el pensamiento histrico no se ocupa tan slo del pasado remoto, sino
que es bsicamente el mismo tipo de proceso que nos permite
conocer el pensamiento de los Hammurabi, e incluso el de un
amigo que nos ha escrito una carta o el de un extrao que cruza
la calle. 10 Es ms, ni siquiera es necesario que el sujeto que ejecuta una accin sea una persona distinta del que la investiga y aprehende la idea detrs de ella:
Slo con el pensamiento histrico, puedo descubrir lo que pensaba hace diez aos, leyendo lo que entonces escrib, o lo que
pens hace cinco minutos, reflexionando en una accin que hice
entonces y que me sorprendi cuando me di cuenta de lo que
haba hechol1

Con esto ltimo es obvio que Collingwood est abriendo los


lmites del conocimiento histrico en lo que se refiere a su mbito y en lo que respecta a ste en tanto mtodo para el auto-conocimiento de la mente. Vista desde esta perspectiva, la historia no
slo queda como un acto reflexivo, como un pensamiento cuyo
objeto es el pensamiento mismo, sino que termina por alzarse
como la nica forma del auto-conocimiento a la que la mente
pueda aspirar.
En funcin de este somero repaso se pueden sealar ya algunas problemticas en la definicin de historia propuesta por
Collingwood. Primero, porque aunque es posible conceder que
el estudio de la mente sea en cierto sentido histrico, ello no
conduce directamente a aceptar que la historia tenga como ni9.

Toda historia es la historia del pensamiento. Pero, cmo discierne el historiador los pensamientos que trata de descubrir? Slo
hay una manera de hacerlo: repensndolos en su propia mente.
El historiador de la filosofa, al leer a Platn, lo que trata es de
saber qu pensaba Platn al expresarse con ciertas palabras. La
nica manera de lograrlo es pensndolo por su cuenta. Esto es,
de hecho, lo que queremos decir cuando hablamos de comprenden) las palabras. De esta manera es como el historiador de
la poltica o de la guerra, al verse frente a un resumen de ciertas
acciones ejecutadas por Julio Csar, trata de comprender estas acciones, es decir, de descubrir qu pensamiento tena Csar
en la mente que lo decidieron a ejecutarlas. Esto supone para el
historiador representarse la situacin en que se hallaba Csar, y
pensar por s mismo lo que Csar pensaba de la situacin y las
posibles maneras de enfrentarse a ella. La historia del pensamiento y, por lo tanto, toda historia, es la reactualizacion de pensamientos pretritos en la propia mente del historiador.-

Al analizar esta parte de la propuesta de Collingwood, autores como Walsh o Gardiner se han referido a ella utilizando no-

tua., p. 20l.

1O.1Md., p. 214.
l1.Id.

156

co inters dicho estudio. De aU que la definicin necesite modificarse a [inincluir las tendencias e intereses histricos no pt-evistos en ella, pero sin perder por esto los elementos con base en
los que se ha sustentado la distincin entre ciencias de la naturaleza y las del espritu. Asimismo, hace falta tambin explicitar
con mayor claridad el sentido en que el estudio de la mente es
necesariamente histrico (as como las implicaciones de su historicidad) porque, si bien es cierto que la circunscripcin de la
historia al estudio del pasado no est plenamente justificada,
parece que al eliminar esta lmitante se han ido con ella no slo
ciertos elementos que permitiran distinguir a la historia de otras
disciplinas, sino hasta algunas caractersticas fundamentales de
la operacin histrica a las que el propio Collingwood alude en
la justificacin de su idea de la historia.
Sin pasar por alto la importancia que pudieran tener estas
observaciones preliminares, la cuestin se toma mucho ms complicada cuando Collingwood establece la forma especfica en que
a su juicio se realiza el auto-conocimiento de la mente:

12. lbid., p. 210. nfasis aadidos.

157

ciones como intuicin o comunicacin teleptica con pensamientos pasados." Es por dems sealar que en el tono de los
comentarios hay una buena dosis de irona injustificada, y que
la crtica misma resulta inmerecida y hasta exacerbada, puesto
que en la argumentacin con que Collingwood sustenta su definicin ni siquiera se hace referencia a algn tipo de empata
psicolgica como base del auto-conocimiento. Pero dejando de
lado lo infundado de estas acusaciones, es comprensible tambin que la idea pudiera provocar; en lo general, algunas observaciones importantes.
En razn de lo anterior; habra que analizar los postulados
que anteceden y acompaan a la idea de que la historia sea una
forma de el auto-conocimiento de la mente en la que de {acto
ocurre algn tipo de restitucin y hasta revivificacin del pensamiento pasado, puesto que de estos postulados depende lajustificacin de la tesis principal de Collingwood, y de los mismos
depende tambin el intento por desvelar las condiciones que el
argumento que aqu se sustentar requiere para su desarrollo.
As, lo primero que habra que destacar es que la idea de
basar el auto-conocimiento de la mente en la re-creacin de los
pensamientos del otro (pretrito o contemporneo), en realidad
responde un problema epistemolgico derivado de las circunstancias particulares en que los historiadores trabajan:
Cmo, o en qu condiciones, puede el historiador conocer el
pasado? Al considerar esta cuestin, el primer punto que hay
que hacer notar es que el pasado nunca es un hecho dado que
podamos aprehender empricamente mediante la percepcin. Ex
hiptesis, el historiador no es un testigo ocular de los hechos que
desea conocer; Ni se imagina el historiador que lo es; sabe muy
bien que su nico conocimiento posible del pasado es mediato o
inferencial o indirecto, nunca emprico. El segundo punto es que
esta mediacin no puede efectuarse por medio del testimonio.
El historiador no conoce el pasado por simple creencia en lo que
le dice un testigo que vio los hechos en cuestin y que ha dejado

13. Vase, W.H. Walsh, An lnrroduction lo Pliilosophv o] Historv, Londres, Hutchin1958, pp. 44-5\ (Versin espaola:
W.H. Walsh. Introduccin a la [ilosoiia de la
historia, trad., Florent.ino M. Torncr; Mxico, Siglo )00, 199\); P. Gardiner, The Nature
01 Thstorical Explanauon, Oxford, Oxford Universitv Prcss; 1952, pp. 39-48. (Versin
espaola:
P. Gardinc r; La naturaleza de la explicacion histrica, trad. Jos Luis GonzIez, Mxico, UNAM, Centro de Estudios Filosficos,
196 l.)
son,

158

registro de su prueba. Lo que dara esa especie de mediacin sera


cuando mucho una creencia, no conocimiento, y una creencia muy
mal fundada e improbable. Y una vez ms, el historiador sabe
muy bien que no es sta la manera como l procede; est al tanto
de que lo que hace a las llamadas autoridades no es creeras sino
crilicarlas. Entonces, si el historiador no tiene conocimiento directo o emprico de los hechos, ni conocimiento transmitido o
testimonial de ellos, qu elase de conocimiento tiene? [...] Mi
revisin critica de la idea de la historia nos proporciona una
respuesta a esta cuestin, a saber, que el historiador tiene que
re-crear el pasado en su propia mente. 14

A partir de esta referencia es posible inferir que detrs de la


Idea de la historia hay una nocin empirista de las ciencias de la naturaleza, y que con la reactualizacin del pensamiento pasado Collngwood estara buscando sustituir este fundamento que, a decir
por l mismo y segn tambin la versin estndar de la filosofa de
la ciencia, la base emprica ofreca a las hiptesis universales.
Lo anterior, empero, no debe leerse en el sentido de que lo
que Collingwood sustenta es una versin empirista de todo conocimiento ni que, por consiguiente, estuviera buscando en la
revivificacin una especie de base emprica acorde el conocimiento histrico. Las tesis y argumentos mediante los cuales ha
respaldado las diferencias entre las ciencias naturales y las humanas, hacen evidente que su posicin frente al conocimiento
en general, y frente a la historia en particular, es justamente la
contraria. De all que, en todo caso, la revivificacin aparezca en
el contexto de su distincin entre los distintos tipos de conocimiento, como un fundamento distinto de la experiencia; i.e., como
una base que justifique el estatus epistemolgico de las explicaciones histricas, pero que por sus caractersticas no obligue a
violentar las propiedades especficas de la historia que l mismo
ha reconocido en su caracterizacin.
Ni siquiera hace falta argumentar para coincidir con Collingwood en que el historiador est imposibilitado para experimentar directamente los acontecimientos que son objeto de sus investigaciones, y que esto es cierto no slo por el hecho de que la
accin sea pasada, sino porque a la componente interior de las
mismas slo se puede acceder indirectamente. Sin embargo, la
\4. R.G. Collngwood,

Idea de la historia, op. cit., pp. 271272.

Cursivas

aadidas.

159

defensa y justificacin de la revivificacin del pensamiento, en


realidad, se desprende de la idea de Collingwood respecto a que
dicha mediacin tampoco puede realizarse a partir del testimonio; pues, segn otras versiones de la historia, sera justamente
el testimonio depositado en los documentos y fuentes el que cumplira una funcin similar a la de la experiencia en la justificacin de las explicaciones histricas.
Para evidenciar esto ltimo, basta con recordar aqu que la tesis
de la revivificacin del pensamiento es postulada y medianamente
desarrollada en el apartado tercero de la primera parte de los Epilegmenos de Idea de la historia, para despus reaparecer mucho ms
claramente justificada y defendida en los apartados cuarto y quinto
de esa misma seccin. 15 Entre ambos apartados, Collingwood presenta dos argumentaciones razonablemente desarrolladas, en las
que establece su posicin frente a la autoridad de las fuentes y al
tipo de anlisis que el historiador realiza a partir de ellas.
En la primera de estas secciones, dedicada a la imaginacin
histrica, Collingwood busca analizar una particularidad epistmica del conocimiento histrico; a saber, el que ste sea un conocimiento razonado de lo transitorio y concreto. Para explicar esta
caracterstica, empezar revisando las similitudes y las distinciones entre la percepcin, la ciencia y la historia, a fin de sustentar
la critica a una concepcin que, a su juicio, es tan errnea como
extendida entre la mayora: la tesis que supone que la verdad histrca se deriva nica', o cuando menos primordialmente, de las
fuentes a las que historiador ha elevado como mxima autoridad,
Contra esta nocin, Collingwood reclama el reconocimiento de
la autonoma del pensamiento histrico respecto de sus fuentes,
haciendo notar que los procesos de seleccin, construccin y crtica
son condiciones necesarias de la investigacin histrica, y no violaciones excepcional o regularmente cometidas por el investigador;
Una vez establecido que el criterio de verdad histrica no es
el de la concordancia entre las afirmaciones del historiador y las
de sus fuentes, el resto del argumento est dedicado a postular
un criterio distinto. Para ello, lo primero que hace es revisar la
respuesta ofrecida por F.H. Bradley en The Presuppositions of

15. Vase, R.G. Collingwood,


na , pp. 212-222, 4. La historin
historia, pp. 289-301.

160

01'. cit, ~ 1. La naturalem humana y la historia hurnacomo recreacin, pp. 271-289, Y 5. Fl OS1/1110 de la

Critical History para, a partir de ella, sugerir que el primer principio de seleccin es, en efecto, el de la concordancia entre lo
registrado en las fuentes y lo que por experiencia propia el historiador considera como un acontecimiento aceptable.
As, si en las fuentes se consigna un acontecimiento que segn
el historiador cae fuera del rango de lo posible, ste deber ser
desechado. Pero si el acontecimiento cayera en el rango de lo posible, entonces el historiador quedar en libertad de seleccionar o
no el acontecimiento en cuestin, pues aunque ste fuera verosmil, no es extrao que fuentes distintas consignen acontecimientos contrarios. En casos como ste, el historiador requerir de
algunos criterios adicionales (vgr.,la crtica de fuentes) que le permitan establecer a cul de ellas reconocer como autoridad.
El propio Collingwood se ha encargado de establecer las rplicas ms obvias a la elevacin de este principio como el nico
criterio de verdad histrica, por lo que no hace falta repasarlas
con detenimiento. En breve, se puede objetar: 1) que el criterio
no establece lo ocurrido sino lo que pudiera ocurrir, 2) que el
historiador sigue dependiendo de sus fuentes en lo que respecta
a la explicacin de las causas por las que ocurri un cierto evento, y 3) que la experiencia del historiador nicamente servir
para desechar o comprobar las afirmaciones de sus fuentes, si
stas se refieren a fenmenos naturales. 16
Pese a estas crticas, Collingwood reconoce en el ensayo de
Bradlev los cimientos para una revolucin copemicana en la
teora del conocimiento histrico:" aun cuando, segn l mis-

16. Aunque un extenso argumento podra desviar este anlisis de sus objetivos centrales, no sobra apuntar que tanto el principio sugerido por Bradley como la crtica que
frente a ste sus lenta Collingwood, implican algn tipo de a-historicidad derivada de la
creencia que ambos mantienen en torno a la inmutabilidad
no slo de la naturaleza
sino de las leves con que el hombre ha explicado los acontecimientos naturales. Collingwood lo dic~ claramente: las leyes de la naturaleza han sido siempre las mismas, y lo
que ahora es contra natura fue contra natura hace dos mil aos. Ibid., p. 233.
El punto aqu, empero, es que an concediendo
esta regularidad
en lo que a los
hechos naturales se refiere, es obvio que las leyes con que explicamos esos hechos son
producto de actos estrictamente
humanos, por lo que en general presentan el rnisrno
tipo de variabilidad
que Collingwood reconoce en las acciones de los hombres: pero
las condiciones histricas de la vida del hombre, en cuanto distintas de las naturales,
difieren tanto en pocas diferentes que no seda posible sostener ningn razonamiento
basado en la analoga entre unas y otras. Id.
En funcin de esto ltimo podra objetarsc que la experiencia del historiador sirva
para desechar o aprobar las afirmaciones de sus fuentes respecto de [enomenos natura-

161

rno, lo que Bradley consigue acreditar es solamente uno de los


dos sentidos en que el historiador va ms all de sus fuentes: el
de la historia crtica. El otro, el de la historia constructiva, es el
tema al que est dedicado el resto del apartado.
Por construccin o por historia constructiva, Collingwood
entiende la interpolacin, entre las afirmaciones tomadas de
nuestras autoridades, de otras implcitas en ellas; IR i.e., por ejemplo, aquello que nos permite creer justificadarnente que Csar
realiz un viaje de Roma a las Galias, cuando una fuente refiere
que en algn momento el Csar estuvo en el primero de estos
sitios, mientras que otra testimonia que se le vio en el segundo
de ellos en algn momento posterior. 19
A decir por Collingwood, este acto de interpolacin, que sin
lugar a dudas es necesario para el conocimiento histrico, posee
al menos dos caractersticas bsicas, primero, que no es un acto
arbitrario sino necesario o a priori, y segundo, que lo que se infiere es en principio un producto de la imaginacin.
Aunque la validez de la interpelacin depender siempre de
que sta se mantenga en ciertos lmites que no han sido claramente establecidos en el texto, es posible coincidir con Collingwood
en la importancia epistmica de este procedimiento constructivo
al que l mismo denomina imaginacin a priori. Y es que, como
bien lo hace notar; no se trata un artificio meramente narrativo y
de funciones ornamentales o retricas, sino de un procedimiento
epistmicamente legtimo y cuya funcin reside en completar la
informacin que, por la razn que fuere, el historiador ha sido
incapaz de obtener a partir de los testimonios que ha analizado.

Con base en lo antedicho, empieza a ser claro que, por la forma en que se ha reconsiderado la autoridad de las fuentes, el resultado del argumento de Collingwood es que de stas tampoco
pueden derivarse todos los datos sobre los que el historiador construye su explicacin. Despus de la seleccin y critica de las fuentes, lo que el historiador tiene para justificar su explicacin son
slo una serie de documentos que establecen ciertos eventos que a
lo sumo se tomarn como puntos fijos de lo que pretende reconstruir. Y es de all que sea la imaginacin histrica, que no la fantasa arbitraria, la que le permita construir los datos que faltan para
establecer las relaciones que unen a estos acontecimientos."
Estas consideraciones respecto de las fuentes y su autoridad,
se vern por dems fortalecidas en el apartado tercero de los Epilegomenos de Idea de la historia; dedicado, justamente, a La evidencia del conocimiento histrico. En el apartado en cuestin,
Collingwood busca establecer ciertas particularidades del conocimiento histrico y, asimismo, analizar con mayor detalle el significado de la autonoma que recin ha postulado. Su argumentacin al respecto ir en dos sentidos distintos pero estrechamente vinculados: la evidencia histrica y el tipo de inferencia s
que a partir de sta hace el historiador.
Sobre lo primero hay poco que aadir a lo que se ha dicho ya.
En realidad, se trata slo de una va argumentativa distinta, que
le sirve a Collingwood para reiterar que la historia
Es una ciencia a la que compete estudiar acontecimientos inaccesibles a nuestra observacin, y estudiados inferencialmente,
abrindonos paso hasta ellos a partir de algo accesible a nuestra

les, pues ello slo podra aceptarse

si se sostiene tambin el presupuesto


de que ambos
(actor e historiador)
compartan
las mismas explicaciones
respecto al fenmeno en
cuestin. Ms claramente,
si la fuente registrara la explicacin de un fenmeno natural. por ejemplo el de un movimiento planetario, en el contexto de la astronoma ptolomica, mientras que el historiador; en su experiencia de este fenmeno, hiciera lo propio pero en el marco de la astronoma copernicana, entonces no existira la coincidencia que tanto Bradley como Collingwood presuponen
como criterio para la validacin
de las fuentes. Esta desatencin
a las posibles discrepancias
cn torno a la explicacin de los fenmenos naturales, 110 slo es importante por lo que a su a-historicidad
se
refiere, sino porque desvela en algo los fundamentos
de la recreacin del pensamiento
tal y como Collingwood la ha sustentado.
lema, este ltimo, sobre el que volveremos
un poco ms adelante.
17. Vase, ibid., p. 233.

ie.u:
19. El ejemplo

162

es de Collingwood.

Vase? id.

20. Un poco ms adelante, Collingwood analiza un problema al que usualmente se


enfrenta un historiador: el del rechazo O aceptacin de un cierto testimonio, y el del las
implcaciones
de una u otra de estas decisiones. Como l mismo lo hace notar, este
problema no aparece nicamente
en el proceso de seleccin de fuentes y autoridades,
sino que se trata del problema general de la implicacin
histrica, y por ende, se presenta tambin en el acto de imaginacin
a priori. En este sentido, tanto la seleccin o
rechazo de ciertos testimonios, como los elementos imaginarios que unen a aquellos
que sirven de puntos fijos, se justificarn por el hecho de ser necesarios y, asimismo,
por la coherencia interna del resultado final. Con otras palabras, cuando el historiador
busca reconstruir
un cierto periodo o acontecimiento
pasado, lo que entre otras cosas
hace es ensayar las distintas consecuencias
de aceptar o rechazar cierto testimonio o
de reconstruir la unin entre dos hechos con base en estos o aquellos elementos imaginados. De nuevo. son la coherencia de la historia final y la necesidad las que justifican
la seleccin y la presencia de lo imaginado.

163

observacin y que el historiador llama testimonio histrico de


los acontecimientos que le interesan."

En lo que a la inferencia histrica se refiere, el anlisis es


mucho ms interesante, pero tampoco voy a repasado por completo. Bsicamente, el argumento es una crtica en contra de lo
que l y otros han denominado una historia de tijeras-y-engrudo ti.e., la construida a partir de la seleccin y combinacin de
los testimonios de autoridades diferentes).
Con base en esta critica, Collingwood consigue reconsiderar
la relacin entre el historiador y sus fuentes, e incluso la propia
definicin del conocimiento histrico, pues, a su juicio, la historia cientfica se caracteriza por el estudio de problemas o preguntas especficas, y no por la mera reconstruccin de lo efectivamente ocurrido en el pasado. Si esto es as, el valor de lo que
llamamos fuentes se ve nuevamente redefinido, dado que stas ya no quedan sino como pruebas histricas a las que el
historiador apela para justificar las inferencias que le permiten
resolver la pregunta que se ha planteado.
En este mismo sentido, Collingwood muestra tambin que
los primeros intentos para construir una historia crtica no lograron traspasar los lmites de la historia de tijeras-y-engrudo, y
asienta muy claramente que el problema de la historia no se reduce a establecer la veracidad o no de un cierto testimonio, sino
que se extiende hasta la pregunta por su significado.
Segn l mismo, cuando los historiadores decimonnicos
estaban buscando un mtodo para la crtica de fuentes (i.e., un
examen sistemtico de las autoridades que permitiera establecer si sus aseveraciones eran o no verdaderas), descubrieron tambin que el dilema de la verosimilitud de los testimonios no era
el nico, y que aunque hubiera razones para considerar falsa
una cierta afirmacin, ello no tena por qu implicar su rechazo.
Yes que, tratada de otra forma, la afirmacin puede servir para
informamos de creencias o costumbres que hoy no reconocemos o practicamos, pero que en su momento podran haber justificado ciertas acciones o conceptos.
Esta nocin, que aparece en Vico y que con el tiempo ha ido
desarrollndose, no est vinculada nicamente a la relacin en21. lbid.. p. 244.

164

trc el historiador y sus autoridades, ni a la autonoma del conocimiento h istric de la que se ha hablado. De hecho, toca directamente a los intereses epistrnicos que caracterizan a la historia, pues de ella se desprende que sta no slo est interesada
por relatar lo ocurrido, sino por sus causas y significados:
El acto de incorporar una declaracin ya hecha en el cuerpo de su
propio conocimiento es un acto imposible para un historiador
cientfico. Confrontado con una declaracin ya hecha acerca del
tema que estudia, el historiador cientfico no se pregunta jams:
Es verdadera o falsa esta dcclaracin?, en otras palabras: {La
incorporar en mi historia sobre ese tema o no?. La pregunta
que se hace es: Qu significa esta declaracin?. Lo cual no
equivale a la pregunta: Qu quera decir COI1 ella la persona que
la hizo?, aunque sta es sin duda una pregunta que tiene que
hacer el historiador y a la cual tiene que ser capaz de contestar.
Equivale ms bien a la pregunta: Qu luz arroja sobre el tema
que me interesa el hecho de que esta persona haya hecho esta
declaracin, con el significado que le dio ella misma?. Esto podra expresarse diciendo que el historiador cientfico no trata las
declaraciones como declaraciones sino como prueba histrica:
no como relaciones verdaderas o falsas de los hechos de los cuales pretenden ser relaciones, sino como otros tantos hechos que,
si sabe el historiador cules son las preguntas justas que hay que
preguntar sobre ellos, pueden iluminar esos hechos."

Con lo dicho hasta aqu debe ser suficiente para mostrar por
qu Collingwood habra buscado en la restitucin del pensamiento, y no en los testimonios, el fundamento epistmico de la explicacin histrica. Sin embargo, nada de esto elimina su clara insistencia en que el estatus de cientificidad de la historia sigue
dependiendo en algn grado de la existencia de bases o pruebas
materiales que justifiquen la versin que el historiador presenta
del pasado. l mismo, lo dice as:
El conocimiento en virtud del cual un hombre es historiador, es
un conocimiento de lo que prueba acerca de ciertos acontecimientos el tcstimonio histrico de que dispone. Si l, o algn
otro, pudiera obtener ese mismo conocimiento de los mismos
acontecimientos por medio de la memoria, o de la doble visin,

22. IUd., O. 263.

165

o de alguna mquina a lo R.G. Wells que le permitiera mirar


atrs en el tiempo, no sera conocimiento histrico, y la prueba
de esto sera que no podra mostrar, ante s mismo o ante algn
crtico de sus pretensiones, el testimonio histrico de donde lo
haba derivado. [...] Si yo digo: Recuerdo que la semana pasada
escrib una carta a Fulano de TaL> estov haciendo una afirmacin de memoria pero no una afirmacin histrica. Pero si puedo aadir: "y la memoria no me engaa, porque tengo aqu su
contestacin, entonces estoy basando mi afirmacin acerca del
pasado en un testimonio, estoy hablando de historia."

As las cosas, aunque en ste y en los captulos anteriores Collingwood ha buscado acreditar una forma crtica de aproximacin a las fuentes, yel consiguiente uso de lo que denomin imaginacin a priori, era de esperarse que de ello no se siguiera la negativa a considerar que los testimonios, y en general las fuentes
cumplen una funcin esencial en la construccin y justificacin
del conocimiento histrico. En todo caso, lo que se modifica en
Collingwood es el valor de la autoridad de las fuentes, as como el
tipo de operacin que sobre de ellas realiza el historiador.
En funcin de los argumentos revisados se entiende que: dada
la imposibilidad de aprehender empricamente el pasado, y dado
tambin el tratamiento crtico y constructivo de las fuentes, que
el propio Collingwood ha defendido, resultara plenamente incompatible admitir que los documentos proporcionan al historiador una base lo suficientemente efectiva sobre la cual fundamentar la explicacin. As, si se toma en cuenta las versiones
empiristas del estatus de cientificidad con las que Collingwood
discute, se entiende entonces su intento por establecer una cimentacin epistrnica que no elimine a la historia como forma
del conocimiento, pero que tampoco deje de lado las condiciones particulares en que dicho conocimiento se desarrolla.
Lo anterior es importante en tanto permite advertir que la
tesis de la re-creacin cumple una funcin epistrnica que es
resultado de su distincin entre las ciencias de la naturaleza y las
humanas, as como de su propia crtica al papel que los testimonios juegan en el conocimiento histrico. No obstante, lo fundamental sigue siendo analizar las posibilidades de la tesis formulada por Collingwood.
23. JMd., pp. 244-245.

166

En trminos generales, la idea de base es que comprender un


pensamiento pasado no es simplemente reconstruir; por ejemplo, el clculo racional que condujo a un agente a realizar un
cierto acto. Es ms, repensar un pensamiento no implica realizar un acto de pensamiento semejante al original, sino uno idntico a ste." Con otras palabras, no se trata de dos actos de pensamiento (el del agente y el del historiador) que versan sobre el
mismo objeto o sobre la misma cuestin." Segn Collingwood,
de lo que se trata, estrictamente hablando, es de una recreacin
del pensamiento pasado que se supone un acto idntico al original y que, por esta identidad, permite su actualizacin.
Pero el punto crtico de su argumento no est, como podra
presumirse, en la idea de que el pensamiento del otro nos sea
accesible mediante algn tipo de empata psicolgica, sino en la
tesis de que los pensamientos, o por lo rnenos algunos de ellos,
son en un sentido importante eternos:
Si en el descubrimiento de Pitgoras respecto del cuadrado la
hipotenusa es un pensamiento que hoy podemos pensar por nuestra cuenta, un pensamiento que constituye una adicin permanente al conocimiento matemtico, el descubrimiento de Augusto de que poda injertar una monarqua en la constitucin
republicana de Roma, mecl.iante el desarrollo de las implicaciones del proconsulare imperiurn y la tribunicia potestas, es igualmente un pensamiento que el estudiante de la historia romana
puede pensar por s mismo, una acl.icin permanente a las ideas
polticas. Si Whitehead tiene razn al llamar objeto eterno al tringulo rectngulo, la misma frase es aplicable a la constitucin
romana y a la modificacin que en ella oper Augusto. ste es
un objeto eterno porque el pensamiento histrico puede aprehenderla en cualquier momento; el tiempo no supone diferencia a este
respecto, de la misma manera que en el caso del tringulo,"

A fin de mostrar la eternidad de ciertos contenidos del pensamiento, lo que Collingwood utiliza son dos argumentos que
de una u otra forma le permiten sacados del tiempo. En el primero de ellos, que es tambin el que ms le ocupa, lo que presenta son una serie de consideraciones con base en las cuales
24.Vc;asc, ibid., p. 275.
25 Vase, ibid., p. 273.
26. Ibid., p. 213.J':nFasis

aadidos.

167

puede concluir que el pensamiento es distinto de la experiencia


inmediata.
Por la longitud de la demostracin no se repasarn aqu todos sus elementos, ni las crticas reales o presupuestas que l
mismo enfrenta a lo largo del apartado. Muy brevemente, lo que
se trata de mostrar es que el pensamiento no es un acto sostenido en el tiempo. Esto es, que el pensamiento no es algo que
ocurre en el fluir de la conciencia y que, una vez ocurrido, desaparece en el pasado sin que nada pueda devolverlo."
Para la fundamentacn de esta tesis, el primer elemento de
prueba que Collingwood ofrece es un interesante ejemplo. Supongamos, dice, que durante cinco segundos una persona piensa que
los ngulos de la base de un triangulo issceles son iguales, y
preguntmonos ahora si se trata de un mismo acto sostenido durante este periodo, o bien de una serie de actos numricamente
distintos, pero idnticos en forma y contenido.
Ciertamente, habra que coincidir con Collingwood en que la
segunda posibilidad se antoja improbable (en los dos sentidos
de la palabra) y en que, por consiguiente, habramos de aceptar
la primera.
Si esto es as, supongamos ahora que el mismo sujeto, despus de pensar en la igualdad de los ngulos del tringulo issceles, divaga en otros pensamientos durante un lapso X de tiempo,
para despus volver al mismo objeto y a la misma idea sobre
ste. El problema, esta vez, ser establecer si lo que tenemos
ahora son dos actos de pensamiento, o si sigue siendo uno solo a
pesar del lapso de tiempo intermedio.
Por supuesto, la respuesta de Collingwood es que se trata de
un mismo acto que esta vez no est sostenido sino que ha revivido despus del intervalo, pues: Cuando se sostiene un acto por
cinco segundos, la actividad en el quinto segundo est tan separada por un lapso de la del primero, como cuando se ocupan los
segundos intermedios con una actividad de diferente especie o
(si es posible) con ninguna."
Sobra sealar que el argumento es inteligente, y que es esta
identidad bsica la que le permite no slo justificar la tesis de
que un pensamiento puede actualizarse independientemente del
27. Vaso, ibid., p. 275.

28. Id.

168

tiempo que separe al acto original y a su revivificacin, sino sus-tentar tambin que por el hecho de poder ocurrir dos o ms
veces, el pensamiento resulta esencialmente distinto de la sensacin o del sentimiento:
[...] si la mera conciencia es una sucesin de estados, cl pensamiento es una actividad mediante la cual se detiene en cierto
modo esa sucesin de manera que pueda aprehendrsela en su
estructura general, algo para lo cual e! pasado no es muerto e
ido, sino que puede representrselo junto con el presente yeompararlo con l. El pensamiento mismo no est envuelto en e!
fluir de la conciencia inmediata; en algn sentido se halla fuera
de ese fluir. Es cierto que los actos de pensamiento ocurren en
momentos definidos; Arqumcdes descubri la idea de la gravedad especfica en ocasin de estar en el bao; pero esos actos no
se relacionan en e! tiempo de la misma manera que los simples
sentimientos y sensaciones. No slo es el objeto de! pensamiento e! que en algn modo se halla f-uera de! tiempo, tambin lo
hace el acto del pensamiento; en este sentido al menos, ese mismo acto de pensamiento puede durar a travs de un lapso y revivir al cabo de un tiempo en que estuvo a la expectativa."

En este nuevo contexto, se entender sin mayor problema su


ya comentada negativa a considerar como parte de la historia a
cualquier conducta determinada por la naturaleza animal del
hombre (sus impulsos y apetitos)," as como los elementos no
racionales que determinen una accin." Dicho por l mismo:
Al darse cuenta de su propia racionalidad, la mente se da cuenta
tarnbin de la presencia en ella de elementos que no son racionales. Estos elementos no son cuerpo, son mente; pero no mente
racional o pensamiento. Para emplear una vieja distincin, son
psique o alma en cuanto distintos del espritu. [...] son las fuerzas
y actividades ciegas que llevamos dentro, que forman parte de la
vida humana tal y como sta se experimenta a s misma conscientemente, pero que no son parte del proceso histrico: sensacin en
cuanto distinta al pensamiento, sentimientos en cuanto distintos
de las concepciones, apetito en cuanto distinto de la voluntad. La
importancia que tienen par-a nosotros consiste en e! hecho de que
29. Ibid., p. 276.
30. Ibid., p. 211.
31. Ibid., p. 225.

169

forman el ambiente inmediato en que vive nuestra razn, as como


nuestro organismo fisiolgico es el medio ambiente inmediato en
que viven ellos. Son la base de nuestra vida racional, aunque no
forman parte de ella. Nuestra razn los descubre, pero al estudiarlos
no est estudindose a s misma,"

Como se puede ver a partir de esta referencia, las condiciones de posibilidad para la revivificacin propuesta por Collingwood estn supeditadas no slo a las propiedades bsicas con
que ha caracterizado al pensamiento en su distincin de la experiencia, sino que ahora se suma a ellas la racionalidad del mismo. En otras palabras, todo parecera indicar que, sean cuales
fueren las condiciones que nos permitan reconocer un pensamiento como pensamiento racional, son estas mismas las que
implican su salida de la conciencia inmediata.
Aunque no es posible en este punto del trabajo extenderse en
el anlisis de cules seran las condiciones que pudieran servir
para establecer la racionalidad de un pensamiento, lo importante aqu es sealar que, en tanto racional, el pensamiento adquiere alguna condicin que permite su eternidad y, por ende, su
posible revivificacin, Si acaso, habra que aadir a la constriccin de que el objeto de la historia sea la actualizacin de lo que
se ha denominado pensamiento racional, una condicin extra
que el propio Collingwood establece y que no debe despreciarse:
Todas estas inquisiciones son histricas. Proceden mediante el
estudio de actos consumados. Ideas que he pensado y expresado, actos que he hecho. Lo que acabo de empezar y estoy haciendo todava, an no puede juzgarse 33
Un poco ms adelante habr oportunidad para examinar con
ms detalle esta ltima restriccin, cuya importancia en la justificacin de que el pensamiento no est supeditado a la conciencia
inmediata debera ser evidente, Por lo pronto, lo que interesa afrontar es la ms obvia de las crticas que pudieran hacerse a la tesis de
la actualizacin del pensamiento pasado. Yes que aunque la idea
de que las propias caractersticas del pensamiento posibiliten el
que ste pueda revivir en la conciencia despus de haber sido suspendido durante un lapso de tiempo, ello no justifica todava que
12.M. nfasis

aadidos.

33. Id. nfasis aadido.

170

sea posible que un mismo acto de pensamiento pueda ser llevado


al cabo por actores distintos. Ms claramente, lo antedicho slo
servira para acreditar que dos actos de pensamiento son idnticos independientemente
del tiempo que los separe, si quien los
realiza es el mismo sujeto en circunstancias hasta cierto punto
similares. Pero an se podra decir que, al ser realizados por agentes distintos, su identidad no puede asegurarse debido a que stos
se llevan al cabo en condiciones subjetivas distintas.
As las cosas, el segundo elemento de prueba ofrecido para
justificar la eternidad" del pensamiento, surge a partir de la discusin en torno a la conexin entre las ideas y el contexto en que
aparecen. Como en el caso anterior, Collingwood busca mostrar
que la tesis que supone que una idea no puede ser comprendida si
no es en funcin del contexto en el que surge, no hace sino restringir al pensamiento a una forma de la experiencia inmediata:
[...] en su inmediatez, en cuanto experiencias reales orgnicamente unidas con el cuerpo de experiencia en el cual surgen, el
pensamiento de Platn y el mo son diferentes, Pero en su mediacin SOI1 lo mismo. [...] Cuando yo leo el razonamiento de Platn, el Teetetes contra la posicin de que el conocimiento es mera
sensacin, no s qu doctrinas filosficas atacaba. Yo no podra
exponer estas doctrinas y decir en detalle quin las sostena y
con qu argumento. En su inmediatez, como una experiencia
real suya, no dudo que el razonamiento de Platn tiene que haber surgido de una discusin de alguna especie, aunque yo no s
cul fue, y debe haber estado estrechamente conectado con esa
discusin. Sin embargo, no slo leo su razonamiento sino que lo
comprendo, lo sigo en mi propia mente al re-argido con y por
m mismo; el proceso de razonamiento que repaso no es un proceso semejante al de Platn, en realidad es el de Platn en la
medida en que yo lo comprenda autnticarnente, es decir; en
cuanto es simplemente ese razonamiento, empezando con esas
premisa s y llegando a lo largo de ese proceso a esa conclusin;
es decir; el razonamiento tal y como puede desarrollarse sea en
la mente de Platn o en la de cualquier otro, yeso es lo que yo
llamo el pensamiento en su mediacin. En la mente de Platn
exista dentro de un cierto contexto de discusin y teora; en mi
mente, debido a que yo no conozco ese contexto, existe en otro
diferente, a saber, el de las discusiones que surgen del sensualis1110 moderno.
Debido a que es un pensamiento y no un mero
sentimiento o sensacin, puede existir en ambos contextos sin

171

perder su identidad, aunque no podra existir sin algn contexto


apropiado."

La importancia de este argumento no est solamente en ofrecernos una segunda prueba a favor de la distincin entre la experiencia inmediata y el pensamiento, sino que sirve tambin para
reforzar la primera tesis frente a la rplica de que la distincin
entre el pensamiento original y el posterior no radica ni en las
representaciones ni en el objeto representado, sino en el contexto en que se realiza cada uno de estos actos. Pues como es obvio,
en tanto puedan romperse las relaciones entre las ideas y el contexto o, por lo menos, atenuar el grado en que el contexto define
al pensamiento, la reactualizacin y la identidad entre ambos
actos se hace verosmil."
Con lo dicho hasta aqu debe ser suficiente para establecer
que la posicin de Collingwood no est sustentada en alguna
forma misteriosa de la empata psicolgica que permitira una
igualmente enigmtica restitucin del pensamiento pasado. Aunque es verdad que en su posicin parece haber cierta confianza
en una no analizada capacidad de la que la razn goza para los
fines de su auto-conocimiento, tambin lo es que las condiciones establecidas para defender que el pensamiento no est supeditado al fluir de la conciencia inmediata, son lo suficientemente
fuertes com.o para acreditar que nuestras reconstrucciones del
pensamiento pasado pudieran implicar algn tipo de identidad
de la que se desprende la actualizacin de los mismos.
En su argumento, empero, se extraa la falta de anlisis en
torno a las condiciones y principios que permitiran asegurar la
identidad del pensamiento pasado y su reconstruccin: pues aunque en algunos de los ejemplos en que su tesis se sustenta la idea
de la identidad parecera francamente aceptable (vgr., en el caso

34. lbid.: p. 289. nfasis aadidos.


35. Valc decir; empero, que la eternidad de ciertas ideas asumida por Collingwood,
no lo conduce a admitir que cualquiera de ellas es de (acto comprendida
en cualquier
poca y por cualquier sujeto. Corno l mismo lo hace notar; y no podra serde 0[1'0 modo,
Ciertos historiadores,
a veces generaciones enteras de historiadores,
no encuentran en
ciertos periodos de la historia nada inteligible y los califican de edades oscuras. Id
An as, su punto es que esta incomprensin
no implica que las ideas de pocas
pasadas sean per se impenetrables
(pues por lo menos en potencia siguen siendo COJTlprcnsibles y eternas), si no que se trata de una deficiencia o incapacidad
de los propios
historiadores
para repensar estos pensamientos.
V;JSl~, Id.

172

de algunos teoremas de la geometra euclidiana o en el del principio de Arqurnedes), hay otros en los que la justificacin de la
iden tidad sera mucho ms problemtica (el caso del Teetetes platnico, del que l mismo ha echado mano, es buen ejemplo de
ello). As, parecera haber algn tipo de apuesta no slo por el
hecho de que el hombre posea alguna capacidad que permita que
la comprensin del pensamiento se realice, sino en que la realizacin de sta implique cierta conexin, por as decido, existencial.
De all que se entienda queCollingwood termine por postular que
los intentos de los historiadores por saltar el abismo temporal
que los separan de los pensamientos pasados, conducen a algo
ms que al conocimiento de stos; de hecho, a su perpetuacin:
El conocimiento histrico es e! conocimiento de lo que la mente
ha hecho en el pasado y, al mismo tiempo, es volver a hacerlo, es
la perpetuacin de los actos pasados en el presente. Por tanto,
su objeto no es un mero objeto, algo fuera de la mente que lo
conoce; es una actividad de! pensamiento que slo se puede conocer en tanto que la mente que la conoce la revive y al hacerlo
se conoce. Para el historiador, las actividades cuya historia estudia no son meros espectculos que se ofrecen a la mirada, sino
experiencias que debe vivir a travs de su propia mente; son objetivas y las conoce slo porque tambin son subjetivas, o actividades propiamente suyas."

Aunque con lo anterior podramos dar por terminada la revisin de la tesis fundamental de Idea de la historia, conviene rescatar el intento de Collingwood por conservar en este punto la
labor crtica de la historia cientfica. Y es que a partir de la identidad entre el pensamiento pasado y su restitucin histrica,
parecera que la idea de que el conocimiento histrico suponga
una aproximacin crtica a los testimonios depositados en las
fuentes, podra implicar que el resultado de ste es algo ms que
la mera restitucin. As, lo interesante es advertir cmo Collingwood consigue incluir esta dimensin del conocimiento histrico en esa conexin existencial a la que recin se ha referido:
o se trata de una rendicin pasiva al hechizo de otra mente, es
una labor de pensamiento activo y, por lo mismo, crco. El histo-

<

36. lbid., p. 213.

173

riador no se limita a revivir pensamientos pasados, los revive en el


contexto de su propio conocimiento y, por lo tanto, al revivirlos
los critica, forma sus propios juicios de valor, corrige los errores
que pueda advertir en ellos. Esta crtica de los pensamientos cuya
historia traza no es algo secundario a la tarea dc trazar su historia. Es condicin indispensable al conocimiento histrico. Nada
podra ser ms errneo acerca de la historia del pensamiento, que
suponer que el historiador en cuanto tal se limita a comprobar
qu fue lo que fulano pens, dejndole a otro la decisin de si
era verdad. Todo pensar es pensar crtico; por tanto, el pensamiento que revive pensamientos pasados los critica al revivirlos."

De la recreacin del pensamiento


La motivacin de este repaso est por dems alejada de un
intento por criticar la versin de la historia postulada por Collingwood. Pero para los fines de este trabajo, hay cuando menos tres
cuestiones cuyo anlisis resulta en particular importante.
En primer lugar, habra que discutir si la distincin entre la
experiencia y la percepcin es correcta, y re considerar si todo
pensamiento que cumpla con los requisitos establecidos por Collingwood, posee tambin las condiciones necesarias y suficientes para ser reconstruible. Por otro lado, quedara por verse si la
revitalizacin del pensamiento es una reconstruccin completa,
o si en realidad hay porciones importantes del pensamiento que
resulten inaccesibles a la historia. Finalmente, habra que discutir tambin si la historia, aunque fuera slo la historia intelectual, puede reducirse a la mera reconstruccin del pensamiento
pasado; pues frente a ello cabra defender que la operacin histrica supone no slo una perdida sino tambin una ganancia de
significado, y que es sta retribucin la que en buena medida
justifica la operacin histrica.
Sobra decir que el apartado que aqu se inicia est dedicado
al anlisis de las cuestiones recin delineadas, cuya revisin no
slo resulta central para la comprensin de la posicin sustentada por Collingwood, sino para la definicin de los conceptos que
nos permitirn incorporar muchas de las nociones discutidas en
el desarrollo de este trabajo.
37./bd., p. 211.

174

De las sensaciones, el pensamiento


de su revivificacion

y las posibilidades

Algunos de los problemas ms relevantes en la propuesta de


Collingwood se desprenden de ciertas ambigedades en su propia concepcin del pensamiento.
Como ya se ha visto aqu, Collingwood afirma que la diferencia entre la percepcin y el pensamiento, radica en el hecho de
que en la primera slo podemos experimentar el objeto percibido pero no el acto de la percepcin, mientras que en el caso del
pensamiento nos es posible reparar en ambas cosas.
La tesis, empero, pudiera ser un tanto imprecisa por dos cuestiones en particular. Primero, por lo que toca a la idea de que la
percepcin y las sensaciones estn confinadas a tal grado a la
conciencia inmediata, y segundo, por la falta de claridad en algunas de las implicaciones que en su definicin del pensamiento
tendran las tesis que hemos revisado con anterioridad.
Aunque con ciertas reservas, se podra conceder a Collingwood que en el caso de la actividad motriz usualmente slo somos con cien te s de lo que hemos hecho, pero no del acto como
tal." Sin embargo, si algo se ha derivado de las discusiones en
tomo a la base emprica y la experiencia, es justamente que la
percepcin de las caractersticas que creemos nos son dadas directamente por los objetos y fenmenos, en realidad depende
tanto de las nociones y conceptos mediante los cuales las identificamos, como del adiestramiento conceptual y prctico que nos
permiten reconocerlas."
En el mbito de la filosofa de la ciencia, la tesis de la carga
terica de la observacin ha permitido poner en tela de juicio la
idea de que los predicados observacionales simplemente designen caractersticas que en circunstancias adecuadas pueden de-

38. En trminos generales, las reservas del caso surgen a partir de algunos ejemplos
en los que el desarrollo de la aetivicladmotriz
podra implicar para el sujeto algn tipo de
conciencia sobre sus movimientos.
En particular, parecera que durante el proceso de
aprendizaje de ciertas actividades rnotrices (vgr:, la actividad motriz fina) o bien durante
el desarrollo, dominio y perfeccionamiento
de actividades motrices especficas (vgr., en
el domino de un deporte, de un instrumento
musical o de un artefacto), cabra la posibiIidad de que los sujetos fueran ms o menos conscientes
de la actividad motriz, an
cuando dicha conciencia tendiera a desvanecerse por la automatizacon
del movimiento.
39. Vase, por ejemplo. N.R. Hanson, Observacin,
en L. Oliv, y A.R. PrczRansanz
(comps.), Filoso!la de la ciencia: Teoria y observacin. Mxico. Siglo XXl-UNAM, 1989.

175

terminarse mediante la observacin directa. Pero basta con una


simple extrapolacin al problema que venimos analizando para
que la distincin sustentada por Collingwood se desdibuje pues,
si se acepta que la percepcin no es independiente de conceptos
e ideas, resulta altamente probable que, en tanto la experiencia
contenga elementos que corresponden al pensamiento, sta posea tambin por lo menos algunas de sus caractersticas.
De hecho, Feyerabend ha llegado ms all en esta posicin,
hasta sugerir que la experiencia, ms que cargada de teora, es
esencialmente terica. Visto desde esa perspectiva, pensamiento
y experiencia en realidad constituiran un mismo acto y,por ende,
las caractersticas de ambos fenmenos habran de ser estrictamente las mismas; ya sea, en nuestro caso, que el pensamiento
como la percepcin queden confinados al fluir de la conciencia
inmediata, o bien que se abra la posibilidad de realizar sobre
ambos las mismas acciones que de alguna forma los saquen de
este fluir (vgr., la reflexin)."
A fin de dar respuesta a esto ltimo, conviene detenerse en
el anlisis de la nocin de pensamiento sustentada por Collingwood, pues es obvio que, de coincidir con ste en la definicin,
lo antedicho slo significara la incorporacin de la experiencia
al mbito del pensamiento, pero en nada adelantara la revisin
que pudiera hacerse a su concepcin del pensamiento.
Para empezar por algn lado, debo confesar que con mi propio pensamiento me ocurre algo muy similar a lo que recin he
aceptado en el caso de la actividad motriz, puesto que nunca he
logrado pensar en algo y, al mismo tiempo, pensar tambin en el
acto de pensamiento que estoy realizando. Con esto no quiero
decir que sea incapaz de consumar un acto reflexivo, sino que
para hacerla me es preciso detener y fijar el pensamiento primero, para despus hacer de ste el objeto de la reflexin.
Ciertamente, cabe la posibilidad de que en lo particular carezca de esa capacidad que me permitira realizar este doble acto
de pensamiento. Pero no debo ser yo el nico privado de ella,
pues no son pocos los que han dedicado vastos anlisis al problema de la reflexin o de la escritura como formas de fijacin y

40. Vase, P.K. Fcverabend, The problern 01' thc cxisrence 01' theoretical cntities.
en P.K. Feycrabend, Knowledge, Scicnce ami Relativisni. Philosopliical Papas, vol. 3.
Cambridgc, Cambridge Univcrsity Press, 1999, pp. 16-49.

176

detencin del pensamiento, yal de si esto pudiera incluso constituir una mutacin substancial para el mismo.
En [uncin de esta incapacidad (que asumo generalizada)
para pensar en algo y paralelamente pensar en el acto de pensamiento que se est realizando, es posible someter a crtica la
forma en que Collingwood ha buscado sacar al pensamiento de
la conciencia inmediata. En particular, lo que esta imposibilidad
sugiere es que el pensamiento es ms un estado no muy distinto
de la percepcin, antes que el proceso o la actividad que, segn
l mismo, el pensamiento es.
El problema, empero, no parece residir en la definicin del
pensamiento, sino en la falta de anlisis de las implicaciones que
tienen algunas de las condiciones establecidas por l mismo, y
que se harn evidentes en la distincin entre el pensamiento y sus
productos u objetivaciones.
Si atendemos su intencin por distinguir al pensamiento de
las sensaciones y la experiencia mediante la asociacin del primero con una actividad y de las segundas con un estado, deberan salir a la luz algunas caractersticas importantes del pensamiento, pero sobre las que el propio Collingwood no ha abundado lo suficiente durante el desarrollo de la argumentacin. La
ms obvia de ellas reside en la actividad y pasividad que, respectivamente, supondran el pensamiento y la experiencia. Pero ms
all de esto y de lo que en funcin del actor pueda decirse, parecera que una las diferencias bsicas entre un estado y una actividad estn dadas por el hecho de que la segunda pueda generar
un producto especfico y distinto, del proceso como tal; mientras que los estados son, por as decirlo, productos en s mismos.
La posicin de Collingwood no es del todo ajena a esta diferencia. Tanto la distincin entre el interior y el exterior de un
acontecimiento, como la condicin de que el conocimiento histrico dependa de la existencia de pruebas materiales de los acontecimientos e ideas, son muestra suficiente no slo de que contempl la posible materializacin del pensamiento (y por ende,
el que los procesos generen algn tipo de producto especfico y
distinto de ellos mismos), sino el hecho de que el conocimiento
histrico, en tanto reconstruccin del pensamiento, estara estrictamente supeditado a dicha materializacin.
Junto a lo anterior, habra que recuperar tambin aquella otra
constriccin establecida por Collngwood, en el sentido en que el
177

conocimiento histrico slo puede ocuparse de lo que l mismo


ha denominado un acto consumado."
En el mbito de la teora
de la historia, la idea no slo implica una importante limitacin
sobre lo que pudiera ser materia de la inquisicin histrica, sino
que permite explicar tambin la imposibilidad de hacer una historia del presente. No obstante, al trasladarla a los terrenos de
esta discusin, la clusula establece algn tipo de diferencia al
nivel de los actos de pensamiento; pues segn se puede inferir, la
consumacin o el desenlace de una actividad (y por ende, de un
acto de pensamiento) debera generar alguna condicin que, por
lo menos en la lectura de Collingwood, justifique la mediatez del
pensamiento y, por consiguiente, su posible revivificacin.
Con base en estos dos requisitos, es posible responder a la crtica con que se dio pi a esta discusin y, asimismo, sacar a la luz
uno de los conceptos a los que quisiera conducir este anlisis.
Segn se hizo notar; el problema de la reflexin, a la que obviamente se est igualando aqu con la revivificacin propuesta por
Collingwood, est fuertemente asociado a la incapacidad para realizar un acto de pensamiento y, al mismo tiempo, un segundo acto,
tambin de pensamiento, pero que tenga por objeto al primero.
Esta problemtica, deca, no conduce, o por lo menos no directamente, a sustentar la imposibilidad de llevar a cabo un acto de pensamiento reflexivo, sino al necesario establecimiento de dos requisitos bsicos que posibiliten su realizacin; a saber, aquellos a los
que se apunt diciendo que para el pensamiento refJexivo eran condiciones necesarias la detencin y fijacin del pensamiento primero que ser su objeto. Estas dos restricciones a las que recin se ha
aludido (las de detencin y fijacin) podran igualarse ahora con las
otras dos que se han recuperado del propio Collingwood (las de
consumacin y materializacin). As, podriamos entonces coincidir con Collingwood en el tema de la mediatez del pensamiento,
siempre y cuando se establezca con claridad la funcin de estas dos
condiciones, a las que genricamente denominar obietivacion.
Dirase entonces que la etem.idad del pensamiento que Collingwood ha defendido, est supeditada tanto a su racionalidad (de
nuevo, independientemente
de lo que ello signifique), como al hecho de que ste presente las condiciones mnimas para su objetivacin. De all que la diferencia bsica no est entonces entre la expe41. Vase,

178

.R.G. Co\lingwooc!,

Idea de la historia, op. cit., p. 214.

riencia y el pensamiento (tal y como ste OCUlTeen donde sea que


acontezca en lo agentes), sino entre pensamientos en curso y pensamientos objetivados. Y es que, aun cuando se tuvieran elementos
como para suponer que la distincin entre experiencia y pensamiento
radica en que la primera es un estado y el segundo una actividad
propiamente dicha, no por ello deja de ser cierto que durante el
desarrollo de la accin la distincin entre ambos no puede establecerse con la claridad necesaria, pues lo nico que a nuestra disposicin tenemos para sustentar la distincin es la creencia de que, en
principio, la actividad, como cualquier otro proceso, podria generar en algn momento un producto especfico en el que se objetive.
Ahora bien, estas coincidencias en lo que respecta a las condiciones que el pensamiento debe cumplir para salir de la conciencia inmediata, no nos obligan a coincidir tambin en las formas
especficas en que pudieran realizarse, ni mucho menos en lo
que loca a la posibilidad de revivificar efectivamente el pensamiento pasado, o en los trminos en que Collingwood ha sustentado la diferencia entre el pensamiento y la experiencia.
Al inicio de este trabajo, se expusieron ya algunas dificultades epistmicas en el anlisis histrico al nivel de la corta duracin. En particular, lo que se busc hacer notar es que uno de los
obstculos ms importantes que la vida y el pensamiento individual presentan para el conocimiento histrico, no slo se deriva
de la destruccin y prdida dc las fuentes, sino justamente de la
escasa objetivacin de su desarrollo y ocurrencia: pues aunque
es cierto que contamos con una inmensa cantidad de pruebas
materiales de lo OCUITidoa este nivel de duracin, tambin lo es
que la mayora de los acontecimientos
que en ella OCUlTen no
dejan el tipo de constancia material que permitiera su reconstruccin, y no pueden, por ende, ser objeto del anlisis histrico.
Retornando aquella discusin, podra decirse que, a menos
que supusiramos
que todo proceso puede reconstruirse completamente a partir de sus productos (lo cual es evidentemente
falso), la sola cantidad de acontecimientos
que hay en los espacios vacos entre aquellos que efectivamente han dejado constancia material de su ocurrencia, es ya una buena razn para
poner en tela de juicio la completitud de la reconstruccin
histrica, y que esto es as incluso admitiendo la posibilidad de
que muchos de estos vacos se completen utilizando lo que Collingwood denomina imaginacin a priori.
179

conocimiento histrico slo puede ocuparse de lo que l mismo


ha denominado un acto consumado." En el mbito de la teora
de la historia, la idea no slo implica una importante limitacin
sobre lo que pudiera ser materia de la inquisicin histrica, sino
que permite explicar tambin la imposibilidad de hacer una historia del presente. No obstante, al trasladarla a los terrenos de
esta discusin, la clusula establece algn tipo de diferencia al
nivel de los actos de pensamiento; pues segn se puede inferir, la
consumacin o el desenlace de una actividad (y por ende, de un
acto de pensamiento) debera generar alguna condicin que, por
lo menos en la lectura de Collngwood, justifique la mediatez del
pensamiento y, por consiguiente, su posible revvificacin.
Con base en estos dos requisitos, es posible responder a la crtica con que se dio pi a esta discusin y, asimismo, sacar a la luz
uno de los conceptos a los que quisiera conducir este anlisis.
Segn se hizo notar; el problema de la reflexin, a la que obviamente se est igualando aqu con la revivificacin propuesta por
Collngwood, est fuertemente asociado a la incapacidad para realizar un acto de pensamiento y, al mismo tiempo, un segundo acto,
tambin de pensamiento, pero que tenga por objeto al primero.
Esta problemtica, deca, no conduce, o por lo menos no directamente, a sustentar la imposibilidad de llevar a cabo un acto de pensamiento reflexivo, sino al necesario establecimiento de dos requisitos bsicos que posibiliten su realizacin; a saber, aquellos a los
que se apunt diciendo que para el pensamiento reflexivo eran condiciones necesarias la detencin y fijacin del pensamiento primero que ser su objeto. Estas dos restricciones a las que recin se ha
aludido (las de detencin y fijacin) podrian igualarse ahora con las
otras dos que se han recuperado del propio Collingwood (las de
consumacin y materializacin). As, podriamos entonces coincidir con Collingwood en el tema de la mediatez del pensamiento,
siempre y cuando se establezca con claridad la funcin de estas dos
condiciones, a las que genricamente denominar objetivacion.
Drase entonces que la eternidad del pensamiento que Collingwood ha defendido, est supeditada tanto a su racionalidad (de
nuevo, independientemente de lo que ello signifique), como al hecho de que ste presente las condiciones mnimas para su objetivacin. De all que la diferencia bsica no est entonces entre la expe41. Vase, RG. Collingwood, Idea de la historia, op. cii., p. 214.

178

riencia y el pensamiento (tal y como ste ocurre en donde sea que


acontezca en lo agentes), sino entre pensamientos en curso y pensamientos objetivados. Yes que, aun cuando se tuvieran elementos
como para suponer que la distincin entre experiencia y pensamiento
radica en que la primera es un estado y el segundo una actividad
propiamente dicha, no por ello deja de ser cierto que durante el
desarrollo de la accin la distincin entre ambos no puede establecerse con la claridad necesaria, pues lo nico que a nuestra disposicin tenemos para sustentar la distincin es la creencia de que, en
principio, la actividad, como cualquier otro proceso, podra .ge.nerar en algn momento un producto especfico en el que se objetive.
Ahora bien, estas coincidencias en lo que respecta a las condiciones que el pensamiento debe cumplir para salir de la conciencia inmediata, no nos obligan a coincidir tambin en las formas
especficas en que pudieran realizarse, ni mucho menos en lo
que toca a la posibilidad de revivificar efectivamente el pensamiento pasado, o en los trminos en que Collingwood ha sustentado la diferencia entre el pensamiento y la experiencia.
Al inicio de este trabajo, se expusieron ya algunas dificultades epistmicas en el anlisis histrico al nivel de la corta duracin. En particular, lo que se busc hacer notar es que uno de los
obstculos ms importantes que la vida y el pensamiento individual presentan para el conocimiento histrico, no slo se deriva
de la destruccin y prdida de las fuentes, sino justamente de la
escasa objetivacin de su desarrollo y ocurrencia; pues aunque
es cierto que contamos con una inmensa cantidad de pruebas
materiales de lo ocurrido a este nivel de duracin, tambin lo es
que la mayora de los acontecimientos que en ella ocurren no
dejan el tipo de constancia material que permitiera su reconstruccin, y no pueden, por ende, ser objeto del anlisis histrico,
Retomando aquella discusin, podra decirse que, a menos
que supusiramos que todo proceso puede reconstruirse completamente a partir de sus productos (lo cual es evidentemente
falso), la sola cantidad de acontecimientos que hay en los espacios vacos entre aquellos que efectivamente han dejado constancia material de su ocurrencia, es ya una buena razn para
poner en tela de juicio la completitud de la reconstruccin histrica, y que esto es as incluso admitiendo la posibilidad de
que muchos de estos vacos se completen utilizando lo que Collingwood denomina imaginacin. a priori.

]79

Si se recuerda, la idea de Collingwood es que lo que obtenemos de las fuentes son una serie de puntos fijos que el historiador relaciona y estructura mediante el uso de la imaginacion a
priori. Sin poner en tela de juicio la importancia epistemolgica
de este procedimiento, lo que interesa resaltar es que la reconstruccin del pensamiento individual implicara un uso de la imaginacin muy similar al que Collingwood vio en la novela histrica. A decir por ste, una de las diferencias entre la novela histrica y la historia cientfica, est en la libertad con que la primera
imagina acontecimientos, pues al historiador nicamente le est
permitido inferir los acontecimientos
necesarios para vincular
aquellos de los que tiene pruebas materiales. Como en el ejemplo que ya se ha revisado, el historiador est justificado para
imaginar que el Csar realiz un viaje, siempre y cuando cuente
con pruebas materiales que le demuestren que un da estaba en
un cierto sitio, y que das despus se le encontraba en otro diferente. Sin embargo, es el propio Collingwood quien ha establecido que este uso de la imaginacin no puede extenderse al grado
de elucubrar las posibles conversaciones o las sensaciones que el
Csar mantuvo o experiment durante el trayecto; a menos, claro est, que existieran fuentes que dieran constancia de ello o
que, cuando lo menos, permitieran inferido.
En su momento se ha aceptado que la condicin es con-ecta.
ASl que, siendo consecuentes con ella, no se puede ms que insistir en las complicaciones ahora referidas, y que a decir verdad no
aparecen en la argumentacin de Collingwood porque la mayora
de los casos con que ejemplfca sus tesis son sumamente ad hOC."2
42. Por ejemplo, en el captulo dedicado a la evidencia del conocimiento histrico,
Collingwood utiliza el caso de la muerte de lohn Doe para mostrar el tipo de inlerendas que al historiador le estn permitidas, y la forma, por dems cercana a la investigacinjurdica y criminolgica, en que se resolvera una investigacin histrica. El ejernplo, que en primera instancia parecera un aceptable, en realidad violenta algunas caractersticas fundamentales que el propio Collingwood haba reconocido en la ma teria
histrica: en particular, la de la imposibilidad de experimentar directamente los acontecimientos pasados. En el caso de la muerte de Doe. es cierto que el investigador de
Scotland Yard tampoco es testigo presencial de los hechos, pero lo es tambin que los
actores estaban vivos cuando realiza la investigacin. y que la mayora, si no es que
todas las evidencias materiales que le permiten resolver el caso, fueron obtenidas in
sil". As, sobra decir que aunque es aceptable que el historiador trabaja en una forma
similar, el trabajo histrico presenta las complicaciones derivadas de la prdida de
informacin provocada por la irnposibilidad de interrogar a los actores histricos, y
por la prdida de muchos elementos que originalmente habran servido C01110 pruebas
materiales para justificar una inferencia.

180

En lo que a las sensaciones y su confinacin al fluir de la experiencia inmediata se refiere, la cuestin no va mucho ms all de
lo que ya se ha sealado. De all que baste con indicar que, si lo
dicho en torno a la leoricidad de la base emprica tiene sentido,
habran tambin las razones suficientes como para creer que las
sensaciones y la percepcin pueden pasar por un proceso de objetivacin similar al que se ha descrito en el caso del pensamiento.
Desde luego, habra que coincidir con Collingwood en que la
experiencia no es reflexiva en el mismo sentido en que el pensamiento lo es y que, por lo tanto, somos absolutamente incapaces
para percibir la percepcin. Sin embargo, la confinacin de la
experiencia al fluir de la conciencia inmediata slo estara fundamentada si sa fuero la nica forma de hacerla consciente. Y
es en este punto, donde parece que la tesis es equivocada.
Las figuras diseadas por la psicologa de la gestalt, que despus Hanson, Kuhn y Feyerabend utilizaran para ejemplificar la
nocin de inconmensurabilidad,
han permitido mostrar la estrecha relacin entre la experiencia, por un lado, y los marcos conceptuales y algunos mecanismos cognitivos por el otro (vgr., la
asociacin o la distincin figura-fondo). En trminos generales, la
intencin detrs de estas figuras es la de presentar un estmulo
visual cuyas caractersticas sean acordes a, cuando menos, dos
esquemas cognitivos o marcos conceptuales distintos. De all que,
dependiendo del esquema conceptual que se utilice, el mismo estmulo puede percibirse en cuando menos dos formas distintas.
Por supuesto, se puede impugnar que lo que estos ejemplos
muestran es que el sujeto que los percibe podra ser consciente de
que algn tipo de cambio ha ocurrido en la experiencia, pero que
no por ello ha hecho consciente la experiencia como tal; ya sea en
trminos de la percepcin de cada una de las distintas figuras que
pueden verse a partir del mismo estmulo, o bien en los de los
mecanismos que actan cuando se pasa de una percepcin a otra.
La rplica, empero, no es muy distinta de la crtica que aqu
se ha presentado utilizando el ejemplo del pensamiento reflexivo; toda vez que, a menos que fije y detenga el pensamiento sobre el que versar la reflexin, tampoco seramos conscientes de
su realizacin ni de los cambios que en l pudieran surgir. Adems, quedara por discutirse si, una vez que ocurre el cambio en
la experiencia que estas figuras provocan, el sujeto es o no capaz
de reflexionar sobre los cambios en su experiencia, al grado de
181

identificar cuando menos los mecanismos cognitivos o esquemas conceptuales que ha utilizado en la percepcin de cada una
de las figuras en particular." De hecho, si lo anterior no fuera
cierto, la construccin de estas figuras que pretenden engaar
a la percepcin mediante el uso de dos o ms marcos conceptuales, habra resultado imposible.
Una segunda objecin a la que este argumento podra enfrentarse, es al sealamiento de que las figuras utilizadas como
prueba han sido construidas con la intencin expresa de provocar fenmenos de este tipo, pero que en la experiencia norma]"
difcilmente existen estmulos con estas caractersticas.
A lo anterior puede responderse diciendo que la distincin
sealada por Collingwood supone que toda experiencia est inmersa en el fluir de la conciencia inmediata, por lo que al aceptarse que algunas de ellas no lo estn, tendramos ya una rplica
que, al menos, obligara a incluir en la definicin clusulas semejantes a las que aqu se han propuesto para mostrar que slo
el pensamiento objetivado, y no el pensamiento en general, puede ser objeto de la reflexin.
Pero no es sta lo nica respuesta posible. Segn se dijo ya,
las figuras gestlticas han servido para ejemplificar el concepto
de inconmensurabilidad y, en particular, el hecho de que los cambios conceptuales tengan implicaciones importantes al nivel de
la percepcin: al grado en que, tras una revolucin cientfica, los
sujetos usualmente perciben nuevos fenmenos y propiedades en los mismos lugares de siempre. Con base en ello, no es
dificil suponer que los sujetos que han vivido una revolucin
conceptual de este tipo, habrn tenido cierta conciencia sobre
su propio proceso perceptual, al menos al grado de poder dar
cuenta de los cambios que en ste ocurren,
As, se puede sugerir que aun aceptando la imposibilidad de
percibir una experiencia, existen cuando menos algunas situaciones en las que sta no est del todo inscrita en la conciencia
inmediata, dado que sobre de ella pueden realizarse operaciones
similares a las que nos permiten tener conciencia de nuestro pro43. Frente a esto ltimo, Collingwood
podra sealar que dicha reflexin es ya un
pensamiento
que versa sobre el pensamiento
y no sobre la experiencia
corno tal. Sin
embargo, parecera que por la naturaleza
de los ejemplos que se han presentado
aqu,
ello slo significara
la concesin de que no hay experiencia
sin pensamiento
y, por
ende, el punto quedara mostrado.

182

po pensamiento. Para volver ahora a la distincin sostenida por


Collingwood, lo que se puede estar dispuesto a aceptar es que el
nivel de objetivacin de los procesos preceptales usualmente
es menor al que normalmente tiene el pensamiento, y es de all
que nuestra conciencia del proceso sea tambin ms reducida,
pero no por esto inexistente.

De la completitud de la reconstruccin
de contexto histrico

y de la nocin

El segundo elemento de crtica al que se ha apuntado aqu


responde a las dudas que pudieran surgir en tomo a la cornpletitud de la reconstruccin histrica y con respecto a si las condiciones que recin se han postulado no slo son necesarias sino
tambin suficientes para que la actualizacin se efecte."
A fin de dar pie a esta discusin, empecemos por conceder,
sin aceptar, que la conclusin a la que lleg Tales con respecto a
la igualdad de los ngulos, o que la idea de Arqumedes sobre la
gravedad especfica, son efectivamente las mismas que hoy tenemos cuando reparamos en las propiedades de un tringulo issceles, o en las del fenmeno que ocurre con el sumergimiento de
un cuerpo en un lquido."
El punto, ahora, es que aun haciendo esta concesin, cuesta
trabajo imaginar las circunstancias en las que en nuestra mente

44. Aunque hay que reconocer que Collingwood nunca ha supuesto que la revivificacin del pensamiento
por la que aboga sea lo aqu se denomina una reconstruccin
completa, el punto de la rplica ser mostrar que la incompletitud a la que se apuntar
es significativa para esta discusin, pues loca algunos de los elementos y condiciones
que el propio Collingwood ha supuesto en la justificacin
de su concepcin del pensamiento histrico en tanto actualizacin.
45. Desde luego que esta concesin, en tanto peticin de principio, no es fcilmente
aceptable, ya que lo que est en tela de juicio es justamente
la posibilidad
de que el
pensamiento
sea efectivamente
restituible.
No obstante, por la naturaleza
misma de
los ejemplos utilizados por Collingwood (y que han sido los mismos a los que aqu me
he referido), se antoja hasta cierto punto improbable que no hubiera un alto grado de
seluejanza entre aquellos pensamientos y los nuestros. A lo ms, lo que podra replicarse es que los pensamientos
a ese grado rcconstruiblcs
son pocos, y que, por lo mismo,
la tesis de Collinzwood
es sumamente
parcial debido a que su aplicacin slo es posible en un nmero muv limitado del total de casos que constituyen el dominio complclo. Sin embargo. t.~Sevidente que lo anterior no implica la imposibilidad
de reconstruccin, antes al contrario lajustifica:
por lo que podemos valemos de ello para la concesin con que inicia el anlisis.

183

aparecera el Eureka que acompa al segundo de aquellos pensamientos; pues es obvio que al considerar la cuestin por nosotros mismos, no hay nada en ella que nos conduzca directamente o indirectamente hasta esa exclamacin.
Apenas unas pginas atrs, se han reproducido algunas lneas del propio Collingwood que podran servir para imaginar
su posible respuesta ante esta interrogante:
El pensamiento mismo no est envuelto en el fluir de la conciencia
inmediata: en algn sentido se halla fuera de ese fluir. Es cierto que
los actos de pensamiento ocurren en momentos definidos; Arqurnedes descubri la idea de la gravedad especfica en ocasin de
estar en el bao; pero esos actos no se relacionan en el tiempo de la
misma manera que los simples sentimientos y sensaciones:"

Sin duda alguna, Collingwood acertara al sealar que la exclamacin, como tal, bien podra haber sido producto de alguna
sensacin o sentimiento que Arqumcdes haya experimentado, y
lo hace tambin al asentar que la posibilidad de recuperar o no lo
que haya provocado aquel sobresalto, es en principio intrascendente para la rcvivificacin de lo que del pensamiento de Arqumcdes se busca restituir (Le., el principio que explica el fenmeno
ocurrido por el sumergimiento dc un cuerpo en un lquido).
Pero lo que de la interjeccin importa no es tanto el sentmiento o la sensacin que la acompaen. En realidad, al proponer que el Eureka exclamado por Arqumedes es un elemento de
su pensamiento que no podemos reconstruir histricamente,
lo
que interesa no es la posible reconstruccin
de los elementos
subjetivos que habran causado la exclamacin, sino la imposibilidad de revivificar las condiciones histricas especficas que
hicieron de su acto de pensamiento un descubrimiento.
Para ser
ms claro, lo que se busca sealar es que la reconstruccin
del
contenido conceptual de un acto de pensamiento no necesariamente es suficiente para la revivificacin completa de ste, pues
para ello hara falta la restitucin de algunas de las condiciones
en las que el acto fue realizado; para el caso, de aquellas que
hicieron que el fenmeno estudiado por Arqurnedes haya constituido un problema en un momento determinado, y de las que
46. R.e. Coliingwood; idea de la historia, op. cu., p. 276.

184

generaron que la respuesta ofrecida por ste haya cado en la


categora de los descubrimientos.
Se sobrentender que la intencin de esto no es la de reducir
a la historia al tema de las efemrides. El problema aqu planteado poco o nada tiene que ver con cuestiones de autora intelectual, ni con el hecho de que sea el pensamiento de Arqumedes, y
no el de cualquiera de nosotros, el que merezca un lugar en los
libros de texto. Lo que en verdad importa es que el acto de pensamiento primigenio supone una innovacin que no puede repetirse, pues dicho carcter slo puede establecerse a luz de ciertas
condiciones, no slo biogrficas, sino tambin polticas, econmicas, sociales, conceptuales y tcnicas que permiten evaluar un
pensamiento como un descubrimiento
y que, en ciertos casos,
incluso pudieran haber sido modificadas por ste. 47
Si se concede este punto, ser evidente entonces que la reconstruccin histrica cs en algn grado incompleta debido a que las
condiciones antes referidas son, obviamente, irreconstruibles, De
all que, aunque fuera aceptable la posible identidad conceptual
entre el pensamiento de Arqumedes y el de cualquiera que por sus
propios medios llegara al mismo resultado, no por ello sera igualmente admisible la identidad histrica de ambos pensamientos.
En buena medida, el problema que se est discutiendo se
desprende de la definicin de contexto histrico sugerida por
Collingwood. En repetidas ocasiones, Collingwood afirma que
la idea de que un pensamiento slo es comprensible en funcin
del contexto que lo rodea, se deriva de la tesis de que ste est
circunscrito al fluir de la conciencia inmediata.
Pero lo anterior solamente es cierto si se parte de su propia
interpretacin, pues lo que Collingwood est entendiendo como
las condiciones en que se da un pensamiento son, justamente,
las experiencias y pensamientos subjetivos que acompaan u ori47. Aunque es muv probable que no fuera sta la rplica de Collingwood, podra argumentarse que el Eureka o cualquier otra exclamacin similar, son algn tipo de respuesta
natural ante la sorpresa experimentada por un sujeto que ha descubierto algo. Si as
fuera, cabra entonces la posibilidad de que en el caso de que yo mismo tuviera noticia de
la gravedad relativa en razn de haber considerado la cuestin por cuenta propia, ocurriera
que al llegar al mismo resultado, experimentara tambin la misma sensacin experimentada por Arqurnedes. y generara, por ende. LU1a respuesta similar; sino es que idntica. a la
generada por aquel. Sin embargo, no deja de ser evidente que an aceptando esta posibilidad que ralla ya en lo inadmisible, existen diferencias nada desdenables entre aquella y esta
situacin imaginaria. y que estas son, justamente, diferencias que ataen al valor histrico
que pudiramos atribuir l cada uno de los actos de pcnsamcnto.

185

ginan al pensamiento que se quiere comprender, El problema,


por supuesto, es que su definicin de contexto histrico no necesariamente es correcta.
La cuestin quiz quede mucho ms clara si se toma un caso
distinto para ejemplificarla. A juicio de algunos autores, el anarquismo metodolgico sustentado por Feyerabend a lo largo de su
vida, se origina, o por lo menos est fuertemente relacionado, con
su experiencia militar en la Segunda Guerra Mundial. En este sentido, la idea usual es que su constante insistencia en las implicaciones polticas de los asuntos epistemolgicos y, en general, su
intencin de ofrecer argumentos que permitan salvaguardar la
libertad de los individuos frente a las ideologas polticas, religiosas o cientficas, cobra la relevancia que tiene al interior de su
obra debido a las privaciones que el propio Feyerabend vivi como
consecuencia de su alistamiento en el ejrcito alemn."
Una explicacin de este tipo, empero, dista mucho de estar plenamente justificada. Desde luego, no es que haya motivos para dudar que lo ocurrido en la guerra sea un elemento clave en la vida de
Feyerabend, ni que sea inadmisible pensar que tras la experiencia
de un conflicto blico se tengan razones suficientes para justificar
unapostura filosfica similar a la suya; sobre todo, ten iendo en cuenta
las consecuencias que para Feycrabend, como para tantos otros, la
guerra implic para el resto de sus das. No obstante, la negativa a
aceptar una explicacin de este tipo tiene que ver con que la creencia en que su posicin filosfica puede comprenderse y justificarse
sin tomar en cuenta sus experiencias particulares en la guerra.
En este sentido, atina Collingwood al sealar que para la
reconstruccin
del pensamiento
no es necesario detenerse en
las condiciones biogrficas del autor. Pero asentir en esto ltimo no conduce, o por lo menos no necesariamente,
a la aceptacin de que todo pensamiento pueda revivificarse sin tomar en
cuenta otro tipo de condicionantes.
En primera instancia, parece que para contestar a la pregunta
de por qu alguien pens en algo, hace falta atender a algunas
condiciones, por as decirlo, externas al acto de pensamiento en
particular. Y es que, segn Collingwood, uno conoce las razones
por las que Tales o quien sea pens en la igualdad de los ngulos,
48. Vase, en particular,
te, .1995.

186

P. Feyerabend, Matando

el tiempo,

Madrid, Editorial Deba-

debido a que, al evaluar el problema por cuenta propia, descubrimos que es sta y no otra la relacin que hay en un tringulo
issceles y, por lo mismo, nos vemos forzados a aceptar el pensamiento y las razones que Tales pudiera ofrecer para justfcarlo.
La idea quiz sea aceptable en el ejemplo propuesto por Collingwood. Pero en el caso del anarquismo filosfico, como en muchos otros, parece que habra una diferencia importante entre comprender lo dicho y comprender por qu alguien dijo eso en particular; pues es evidente que no todos los que se han planteado el mismo
problema que Feyerabend se plante, han llegado a las mismas conclusiones. As que, para volver a los ejemplos presentados por Collngwood, dirase entonces que, aunque fuera cierto que podemos
pensar en la igualdad de los ngulos de la base de un tringulo
issceles tal cual lo hiciera cualquier otro, con ello no hemos resuelto la pregunta de por qu Tales de Mileto pens en ello.
Al punto, parecera que Collingwood est asumiendo que una
cuestin en particular es un problema en cualquier contexto posible; lo cual. no es necesariamente
conecto. Ms all de lo que
pueda decirse en funcin de las determinantes
biogrficas que
hayan conducido a alguien a preguntarse por cierta problemtica, e incluso pasando por alto el hecho de que las lneas de investigacin sean usualmente conducidas por asuntos polticos, econmicos o sociales, es casi evidente que la problematizacin
de
un mbito o fenmeno responde a condiciones externas al acto
de pensamiento como tal. Dichas condiciones constituyen un
contexto conceptual (algo similar a lo sugerido por Lakatos mediante el concepto de Programas de Investigacin)" que no puede reconstruirse a partir de la sola revivificacin de un pensamiento particular asociado a ste, pero que es el que en ltima'
instancia permite explicar por qu, en una situacin determinada, cierto tpico aparece como problemtico."
49. Vase, 1.Lakatos (1978) La metodologa
fica, Madrid, Alianza Editorial, 1983.

de los programas

de investigacin

cient-

50. Para evidenciar el que sean las condiciones conceptuales las que determinan la
problematizacin de cierto dominio o fenmeno, bastara con hacerse la contraparte
de la pregunta sugerida por Collingwood: Por qu alguien (vgr.,Kant) no fue capaz de
preguntarse por algo (vgr.,las implicaciones ideologzantes que, segn Feycrabend,
la ciencia tiene)? La respuesta, por supuesto, siempre podr ser la de que ese alguien
era incapaz de ver el fenmeno completo y, por lo mismo, de llevar hasta sus ltimas
consecuencias la reflexin sobre la materia especfica de la que se ocup. Sin embargo,
cuando el referente es Kant la respuesta merecera algo ms que la mera cautela.

187

Ahora bien, si lo anterior perrnite sealar que la mera reconstruccin de un acto de pensamiento no neccsariamente
resuelve la pregunta sobre por qu alguien pens en algo, quedara por mostrar que su reconstruccin no siempre es posible sin
tomar en consideracin algunas de las condiciones en que el acto
es realizado.
Para sustentar este punto, se podra recurrir a un caso que
Simme! ha presentado, y que ya hemos utilizado para fines distintos de los aqu nos ocupan. Imaginemos, dice, que en algn
momento encontramos en algn lugar de Asia el plano de una
ciudad que no da, ni por su estilo ni por testimonios directos o
indirectos, ninguna indicacin sobre su antigedad y procedenca." En un caso como ste, la comprensin de este mapa como
un acto de pensamiento resultara prcticamente imposible, toda
vez que no tenemos ningn dato que nos permita saber; por ejernplo, si se trata de una ciudad realmente existente, de un plano de
urbanizacin o de una ciudad imaginada en la que habitaba una
civilizacin igualmente utpica.
Pero aunque la conjetura sirva para hilvanar claramente e!
punto, siempre podr criticarse que, por tratarse de una ficcin,
la rplica que mediante ella se propone pierde buena parte de su
sustento. De all que resulte ms conveniente utilizar casos anlogos a los utilizadas por Collingwood.
Tomemos como ejemplo, entonces, ya no la igualdad de los
ngulos que estn en la base de un tringulo issceles, sino un
pensamiento muy similar: la surnatoria de los ngulos internos
de un tringulo es igual a dos ngulos rectos. Siendo ste el
caso, se puede mostrar fcilmente la imposibilidad de llegar a
este pensamiento por la va sugerida por Collingwood (i.e., considerando la cuestin por nosotros mismos), toda vez que el teorema que demuestra que la sumatoria de los ngulos internos de
un tringulo es igual a 180 grados, slo puede probarse en el
contexto de la geometra euclidiana.
Como se sabe, el teorema es falso para el caso de la geometra de Riemann, pues en una geometra esfrica la sumatoria de
los ngulos internos de un tringulo puede ir desde 180 hasta
540 grados. De all que, para llegar al resultado esperado, sera
51. G. Si 111 mel, El individuo y la libertad. Ensayos de critica de la culturn, Barcelona,
Pennsula,

188

sla, p. 77.

necesario acompaar el problema al que el teorema responde


con un conjunto de pensamientos en los que la respuesta cobrar sentido; a saber; los axiomas propuestos por Euclides y, en
particular; e! correspondiente a las paralelas.
Con base en los argumentos .Yejemplos que recin se han
presentado, se puede mostrar; primero, que la revivificacin del
pensamiento propuesta por Collingwood constituira una reconstruccin parcial del mismo en tanto existen un nmero nada
insignificante de casos (vgr., aquellos en los que reconocemos
una innovacin) en los que operan diferencias significativas entre el pensamiento original y su reconstruccin. Por otro lado, la
argumentacin permite sealar que los actos de pensamiento
difcilmente son autocontenidos (en el sentido en que su explicacin y comprensin pueda llevarse al cabo sin hacer referencia a
otros actos de pensamiento que no estn directamente presentes
en e! acto que sea objeto de! anlisis); por lo que la revivificacin,
de ser posible, requerira de la reconstruccin del contexto conceptual en el que el acto cobra sentido. Finalmente, puede apuntarse tambin que la definicin de contexto histrico no tiene
por qu limitarse al conjunto de condiciones subjetivas en las
que ocurre un acto de pensamiento en particular. Lo que se ha
denominado aqu como contexto conceptual, y que bien podra
haber asimilado al concepto de utillaje mental sugerido por Febvre, constituye a veces la referencia de mayor peso para la comprensin de! pensamiento.

De la historia como reviviiicacion

del pensamiento

pasado

Tal v como se indic en e! segundo apartado de este captulo,


las inq~ietudes que la idea de la historia de Collingwood despiertan no giran nicamente en tomo a la posibilidad de revivificar
los pensamientos pasados. En particular, preocupa tambin que
al concebir a la historia como mera reconstruccin del pensamiento, la definicin pudiera traer consigo una serie de limitaciones y prdidas que pudieran, por as decido, desvirtuada.
Pero el prohlema no est solamente en la dificultad de incluir
en la definicin propuesta a buena parte de la historia econmica o social, entre cuvos acontecimientos se encuentran algunos
en los que imperfectamente reconoceramos alguna idea involu189

crada. En realidad, la cuestin toca incluso a la propia historia


del pensamiento pues, como hemos visto, son pocos los conceptos, creencias o ideas que podran cumplir con las caractersticas necesarias para ser restituibles en los trminos planteados
por el propio Collingwood.
Por otra parte, habra que notar tambin que, si la historia
como reconstruccin pudiera implicar limitantes de este tipo.Ia
historia como pensamiento crtico parecera que extiende exageradamente los mrgenes de la investigacin histrica, al grado
en que se desvanece casi cualquier frontera que pudriera trazarse para distinguida de las distintas ciencias humanas y hasta de
las ciencias en general. Y es que, a partir de esta nocin, no queda del todo claro qu es exactamente lo que correspondera a la
historia propiamente dicha, y en qu casos uno estara haciendo, por ejemplo, filosofa, sociologa o ciencia poltica.
Al analizar el tema de la autoridad de las fuentes , Collinat:>
wood ha indicado que la falsedad de un testimonio, e incluso lo .
errores que un actor histrico pudiera haber cometido al evaluar cierta cuestin, no implican que la fuente deba ser desechada como elemento de prueba. En este contexto, todo parece indicar que la labor y finalidad de la historia, bajo la definicin
aqu discutida, estara fuertemente centrada en el problema de
la comprensin del pensamiento pasado, y que esto es vlido
independientemente de lo que se pueda decir en tomo a las formas especficas en que dicha comprensin se realiza. Con otras
palabras, lo que la idea indica es que uno estara haciendo histora si sus intereses estn centrados en la comprensin de lo que
un cierto actor histrico pens con respecto a algo; mientras
que se estara haciendo, por ejemplo, filosofa o ciencia poltica,
si lo que interesa es ese algo (filosfico o poltico) y la operacin se concentra entonces en la evaluacin de la validez de los
pensamientos pasados a este respecto.
Pero como ya hemos visto, al establecer la funcin crtica de
la historia, Collingwood ha sostenido tambin que:
El historiador no se limita a revivir pensamientos pasados, los
revive en el contexto de su propio conocimiento y, por lo tanto, al
revividos los critica, forma sus propios juicios de valor, corrige los
errores que pueda advertir en ellos. [...] Nada podra ser ms errneo acerca de la historia del pensamiento, que suponer que el

190

historiador en cuanto tal se limita a comprobar qu [\.Ielo que


fulano pens, dejndole a otro la decisin de si era verdadv."

Por supuesto que lo que se quiere sustentar aqu no es que el


historiador deba mantenerse al margen de evaluar si lo que sus
fuentes dicen es vlido o no. En todo caso, lo que importa sealar es que alguna diferencia debe haber entre ocuparse en reconstruir lo que pensaba Platn acerca del conocimiento, y en
preguntarse si lo sustentado en el Teetetes es correcto con respecto a la cuestin que all se trata; pues, ciertamente, en el primero de los casos la evaluacin de la validez es hasta cierto punto secundaria.
Insisto en que nada de esto tiene que ver con que el historiador no pueda hacerse una pregunta filosfica o de ciencia poltica mientras analiza sus fuentes. Sin embargo, distinguir as a las
materias o, por lo menos a los intereses epistrnicos, no slo es
importante en trminos de una clasificacin disciplinar que, sin
duda, ser siempre un tanto imprecisa, sino porque al desaparecer estos lmites se pierden tambin una serie de elementos que
muchos han definido como caractersticas propias del pensamiento histrico, y que no aparecen muy claramente en la definicin ofrecida por Collingwood.
Ahora bien, independientemente de que su posicin pueda
implicar, al mismo tiempo, una innecesaria constriccin del
mbito histrico y una injustificada extralimitacin del mismo,
quedara por verse si la definicin de la historia como reconstruccin del pensamiento pasado no supone tambin otro tipo
de prdidas importantes en lo que hace a los intereses epistmicos y a la operacin histrica propiamente dicha.
Desde cierta perspectiva, se puede defender que en la historia o, por lo menos, en alguna parte de ella, existe el inters por
evitar las interpretaciones anacrnicas y, en consecuencia, lo
habra tambin por aproximarse a una reconstruccin lo ms
fielmente posible de los pensamientos pasados. Sin embargo,
parece que Collingwood ha llevado demasiado lejos esta pretensin; al grado en que no slo se olvida de las posibles implicaciones que sobre la aproximacin al pasado tienen las condiciones
presentes en las que historiador realiza su trabajo, sino que in-

si.tu,

p. 21 J. nfasis aadido.

191

cluso pasa por alto ciertos elementos que, a juicio de muchos


justifican la pertinencia de la labor histrica.
'
El recuento que el propio Collingwood ha hecho de las distintas formas en que las sociedades occidentales se han aproximado a sus propios pasados, no slo permite mostrar que lo que
hoy reconocemos como historia es una concepcin del pasado
ms o menos reciente y sumamente especfica, sino que de acuerdo a las particularidades conceptuales reconocidas por l mismo en la caracterizacin de la historia moderna, existe una serie
de diferencias entre la experiencia vivida y la experiencia histrica. Pero a fin de evitar que este apartado se extienda en demasa
mejor es obviar aqu esta referencia y concentrar el argumento
en la~ condiciones que ya hemos visto (en particular en aqullas
asociadas a la nocin de pensamiento objetivado), pues estas
son suficientes para ilustrar esta distincin.
Si bien es cierto que el estado de consumacin de un acto puede ser parte de la experiencia vivida, el punto que ahora se discu- .
tir depende del hecho de que dicha consumacin, a veces, ocurre
en un momento muy posterior a aquel en que ocurri el acto de
pensamiento original; 10 suficiente, por lo menos, como para que
el actor original no haya tenido noticia de ello. Este momento de
consumacin, al que aqu se denominar como "futuro parcialmente realizado, implica ya una primera y obvia diferencia entre
lo vivido y su reconstruccin; sobre todo en aquellos casos en los
que el actor histrico desconoci, sino todas, cuando menos algunas de las consecuencias de sus propios pensamientos y acciones.
Pginas atrs, se haca notar ya que la operacin histrica
supone una prdida y ganancia de significado con respecto a su
objeto de estudio. Y no es dificil entender por qu. Muy rpidamente, las condiciones establecidas permiten mostrar que la reconstruccin histrica es incompleta debido a que muchos de
los a.contecimientos y actos ocurridos durante el proceso de pensa~I1lent? no a1c.anzan a materializarse; por lo que, al no dejar
evidencia matenal de su ocurrencia, tampoco pueden ser objeto
de la reconstruccin histrica. No obstante ello, el conocimiento
que el historiador tiene de las condiciones futuras que el agente
histrico d,ifcilmente podra haber adivinado, pero que constituyen ese futuro parcialmente realizado que sirve como punto
de consumacin del acto original, permite suponer que en la
reconstruccin histrica se inscriben elementos y condiciones
192

desconocidas por los agentes y, con ello, se justifica la ganancia


de significado referida.
Por s misma, esta sola diferencia basta para mostrar que en
la historia como revivificacin se perdera un elemento sustancial pues, por un lado, la reconstruccin completa del pasado es
estrictamente imposible y, por el otro, se elimina tambin la ganancia de significado que sta supone. Sin embargo, la cuestin
no queda nicamente en este sealamiento.
Al tomar como base algunas de las condiciones establecidas
por Collingwood, parecera que las diferencias entre el pensamiento original y su reconstruccin histrica son hasta cierto
punto similares a aquellas con las que l mismo busc distinguir
al pensamiento de la percepcin y las sensaciones.
Sin que esto suponga un intento por desandar lo que ya se ha
avanzado en tomo a la objetivacin del pensamiento, los argumentos presentados permiten indicar que el problema de la falta
de materializacin de muchos de los pensamientos pasados est
estrictamente asociado a la inmediatez de la experiencia vivida
por los individuos.
As las cosas, y aunque prrafos atrs se ha aceptado que la
condicin de materializacin, e incluso la de consumacin de un
acto de pensamiento, estn presentes al nivel de la experiencia
vivida, se hace evidente una cierta tensin entre estas condiciones
y la tesis de la revivificacin, pues la restitucin de la vitalidad del
pensamiento pasado dependera, en buena medida, de que la reconstruccin se mantenga siempre al nivel de la ms corta de las
duraciones. Ms claramente, si la idea de la reconstruccin ha de
llevarse hasta sus ltimas consecuencias, la restitucin de la vitalidad del pasado no slo nos obligara a ignorar nuestro conocimiento de las condiciones futuras desconocidas por el actor histrico, sino que nos conducira tambin a una bsqueda por devolver aquellos pensamientos a la inmediatez de la que han salido
gracias a su materializacin y consumacin. Lo cual, a fin de cuentas, nos deja en una posicin similar, para no decir idntica, a la
que hoy tenemos con respecto a nuestro propio pensamiento. Yes
por esto ltimo que el problema de la revivificacin del pasado no
queda ya solamente, como algunos han querido vedo, en la posibilidad de llevar al cabo una operacin de este tipo, sino que toca
tambin a algunos de los intereses epistmicos y, por ende, a las
retribuciones que justifican a la historia misma.
193

Del pensamiento objetivado


.Desde el inicio de la discusin en tomo a los Epilegornenos de
Idea de la historia, se hizo la advertencia de que la finalidad que
con sta se persegua no era la de criticar la posicin mantenida
por Coll.ingwood, sino la de establecer, a partir de las limitantes
que en ella pueden reconocerse, los conceptos centrales que resuman las tesis sustentadas en este trabajo.
Las rplicas que componen el apartado anterior; nos conducen
a tres nociones que podran incluirse en una nocin genrica de lo
que se ha denominado pensamiento objetivado. Sin embargo, debido a que stas incluyen algunas condiciones extra a las sealadas
en el anlisis del texto de Collingwood, es conveniente separarlas empleando denominaciones diferentes. Para hacerla, utilizar
las siguientes nociones: obieruacion, objetivacion y obietualiracion.
Por los argumentos presentados en el primer captulo." se
adivinar que por objetuacin comprendo a los procedimientos mediante los que se materializan los conceptos, ideas, normas, valores, y, como se ha defendido antes, hasta las sensaciones. AS, se incluye como materializacin
del pensamiento
no
slo a los objetos propiamente dichos, sino a cualquier evidencia material (directa o indirecta) de ste. De all que cuenten
como objetuacin los textos las representaciones
pictricas o los
artefactos, pero igualmente la traza de una ciudad, la moda o el
diseo de interiores, los cdigos o las estrategias de guerra y, en
fin, cualquier tipo de prueba material en la que pueda verse una
idea, una sensacin o un sentimiento cifrado en ella.
El concepto de objetivacin sirve para referirse a lo que Collingwood llama un acto consumado; tesis que, segn se acept,
establece una caracterstica importante de la materia histrica.
Sin embargo, debido a que antes no slo se ha asociado esta
tesis con la de la materializacin,
sino a que la he incluido junto
con la otra en un mismo concepto, conviene explicar por qu
ahora se estn separando.
No pocos han insistido en que el significado histrico de los
acontecimientos pasados depende, en mayor o menor medida, de
las condiciones presentes en las que el historiador realiza su trabajo. A partir de esta idea se entienden una serie de caractersticas
53. Vase supra., 1.1.

194

importantes del conocimiento histrico, Primero, resulta comprensible la relativa autonoma del pensamiento histrico con respecto
a sus autoridades, pues las condiciones que determinan el significado histrico de los acontecimientos pertenecen a un futuro que difcilmente habran adivinado los actores y, por lo tanto, no aparecen inscritas en sus testimonios. De igual modo, la tesis permite
esclarecer la imposibilidad para hacer una historia del presente,
pues sta se deriva de nuestra propia incapacidad para predecir las
condiciones desde las cuales sern significados los acontecimientos
que lo constituyen. Por ltimo, se entienden tambin las variaciones en los significados histricos atribuidos a un acontecimiento
pues, aunque pudiera sustentarse que el pasado es siempre uno y el
mismo, bastara con que se modificasen las condiciones desde las
cuales ste es investigado, para que se modificasen tambin los significados que atribuimos a los acontecimientos que lo integran.
Desde luego, no vaya poner en tela de juicio el hecho de que,
.en tanto el futuro est abierto, los significados de lo acontecido
pueden variar de igual forma en que se modificaran los de los
acontecimientos relatados en una novela a la que constantemente cambiamos el desenlace. Pero independientemente
de lo que
pueda decirse en trminos de la incompletitud de la explicacin
histrica, la tesis de Collingwood con respecto a que slo los
actos consumados son materia de la historia permite establecer
que sta est constituida por acciones humanas que han alcanzado lo que denomin unfuturo parcialmente realizado. Con otras
palabras, si bien puede ser cierto que, como Dilthey lo postulaba, el significado definitivo de la historia humana est reservado
a lo que de ella pueda decirse en el ltimo segundo del fin de los
tiempos; no lo sera menos que los actos humanos alcanzan,
durante el desarrollo de la historia misma, algn tipo de condicin que funciona como una especie de desenlace provisional y,
que, junto con otras cosas, es este futuro parcialmente realizado
el que nos permite significarlos en un momento determinado.
De lo anterior no se sigue la imposibilidad de significar proyectos de accin o planes para la realizacin de una obra. Un
plan de gobierno, o bien el bosquejo para una obra pictrica o
literaria, pueden ser evaluados y significados justo como proyectos; aun cuando, por la razn que fuero, no hayan sido llevados a
cabo. La diferencia, entonces, no est entre proyectos y actos
realizados, sino entre acontecimientos o acciones en curso y aque195

llas que, por haber alcanzado cierta condicin material o conceptual, puedan considerarse parcial o definitivamente consumadas. As, un acontecimiento en curso slo puede explicarse
histricamente cuando, por as decirlo, detenemos la accin en
un punto que circunstancialmente
sirva como su consumacin.
Tampoco debe leerse esta idea como una pretensin por sustentar la invarianza de los significados derivados a partir del cumplimiento de este futuro parcialmente realizado. Aunque no se trata de significados en sentido estricto parciales o transitorios, la posibilidad de resignilicar los acontecimientos est justificada no slo
porque cambien las condiciones desde las que se realiza la interpretacin histrica, sino por la propia modificacin del punto que
hemos considerado como su consumacin. Si retornamos aqu el
ejemplo del plan de gobierno, se entender sin mayor problema la
posibilidad de que hubiera alguna diferencia entre los significados
atribuidos a ste en el momento en que se presenta como un proyecto, y los que pudiramos referir cuando el plan ha sido puesto
en marcha, cuando se le compara con los medios y fines de facto
realizados y obtenidos, o cuando se le evala con una cierta distancia temporal para analizar sus implicaciones en el largo plazo.
En cualquier caso, lo importante es que, sea cual sea el punto
elegido como consumacin, ste funcione como un principio de
cierre que permita fijar la accin y, asimismo, establecer los lmites sincrnicos y diacrnicos que, aunque fueran difusos, nos
permitan completar una figura unitaria (i.e., una poca, un periodo, un acontecimiento o incluso una accin concluida)."
Pero an no se ha explicado por qu es posible incluir todo esto
como una forma objetivacin. A este respecto, el propsito no es
54. En otra parte de este trabajo se ha mantenido una discusin en tomo al Cronista
Ideal criticado por Danto, y en particular con respecto a su incapacidad
para describir
una accin mediante predicados del tipo Est Rvando. Aunque en aquel punto se busc
mostrar la necesidad que la historia tiene de utilizar oraciones de este tipo, se podra
utilizar aqu la argumentacin
de Danto para sealar que esta posicin pudiera implicar
una negativa en lo que al uso de las oraciones narrativas se refiere, pues lo que estas
describen son, justamente,
acciones en curso (vgr, Juan est sembrando
rosas). Desde
luego, se puede conceder que este argumento
podra ser interpretado en este sentido y
que, por decirlo de algn modo, lo que aqu se estara sugiriendo es que la historia slo
puede hacer uso de oraciones del tipo R- (vgr, , Juan sembr rosas). Sin embargo, no es
sta la nica lectura posible. Desde cierta perspectiva, se podra defender que, en efecto,
la cualidad de consumacion de un acto debe ser descrita mediante enunciados del tipo
R), pero que ello 110 invalida el uso de los enunciados
Rvando para la descripcin del
proceso. Dicho de otro modo, lo nico que se est pidiendo aqu es que Juan ecctivamcnte haya concluido la accin de sembrar rosas a fin de que sta pueda ser materia de la
historia, 10 cual no impide que en la descripcin del proceso se diga que, en un tiempo X

196

otro que el de apuntar que en el proceso de consumacin de un


acto y, en particular, de un acto de pensamiento, ste adquiere un
cierto grado de objetividad en el sentido en que su justificacin y
significado se hacen, en buena medida, independientes de las cuestiones subjetivas que pudieran haberlo provocado y acreditado originalmente. Dicho con ms claridad, la idea de la objetivacin no
est referida nicamente al hecho de que los acontecimientos alcancen un desenlace provisional, sino al proceso mediante el cual
un acto de pensamiento se consuma, por ejemplo, en la realizacin de lma obra. De all que sea posible sustentar que en dicho
proceso el pensamiento se objetiva pues, como lo ha sugerido Ricceur a partir de la nocin de distanciamiento, el significado de
una obra es parcial o totalmente independiente de los significados,
motivos, valores o sentimientos que el autor haya cifrado en ella.
Ahora bien, cuando se introdujo el trmino objetivacin, se
hizo en medio de la discusin en torno a la posibilidad de reconstruir el pensamiento y, en particular, en lo referente a la concepcin de Collingwood sobre el contexto histrico y la independencia que, a su juicio, el pensamiento y su reconstruccin tienen con
respecto a las circunstancias subjetivas que envuelven al acto de
pensamiento original. All, la nocin deba servir para mostrar
que acierta Collingwood al postular esta independencia, y que su
posicin se fortalece si se toma en cuenta la clusula que l mismo
habria establecido al asumir que slo los actos de pensamiento
consumados pueden ser materia de la investigacin histrica.
Dadas las particularidades de aquella discusin, la idea de la objetivacin qued restringida al proceso de consumacin de un acto
de pensamiento, pues ello permita establecer este vnculo con la
nocin de distanciamiento postulada por Ricoeur; de tal suerte que,
con base en esa asociacin, se entendera fcilmente la forma en que
se estaba interpretando la condicin de consumacin propuesta por
Collingwood, as como la funcin que sta tiene con respecto a la
independencia que l mismo busc sustentar. No obstante, los argumentos presentados en este trabajo permiten ampliar esta tesis.
A muy grandes rasgos, entiendo por objetivacin el proceso
mediante el cual los motivos, productos y significados de una aca la consumacin
de la accin, Juan estaba sembrando rosas. De hecho, este
sealamiento
podra servir para justificar la condicin aqu establecida. toda vez
que, de haber quedado inconclusa la accin, resultara un tanto excesivo decir que Juan
sembr rosas, cuando en realidad lo nico que ste hizo son algunos hoyos en la tierra.

anterior
JUiSD10

197

cin humana (incluidos, por supuesto, los actos de pensamiento)


cobran una cierta independencia con respecto al contexto en que
originalmente la accin tuvo lugar. A partir de esta definicin, se
entiende por qu se ha incluido a la consumacin de un acto de
pensamiento como un caso de objetivacin, pero debera ser igualmente comprensible el que su significado pueda extenderse hasta
la socializacin, por la va de la formalizacin que sta presupone.
Finalmente, el termino objetualizacn nos sirve para referirnos al problema de si la reflexin o la fijacin del pensamiento implican algn tipo de violencia sobre el pensamiento tal y como ste se
presenta en la cabeza de los agentes. Yes que, en ambos casos, parecera haber una suspensin de un acto qua proceso y una conversin
en objeto de lo que en primera instancia parecera ser slo duracin.
En el anlisis del trabajo de Collingwood se asoci con cierta
laxitud a la reconstruccin histrica con el pensamiento reflexivo,
a fin de hacer notar que ambos procedimientos implicaban algn
tipo de violencia sobre el pensamiento que cada uno versa. A
partir de un breve argumento en tomo a la incapacidad, a la que
asumi generalizada, para pensar en algo y, al mismo tiempo, pensar en el acto de pensamiento que se est realizando, busqu mostrar que para la reflexin es necesario detener el acto de pensamiento original; lo que, segn ciertas versiones, supondra la conversin en objeto de lo que en primera instancia es slo duracin.
Con base en este procedimiento al que ahora se ha denominado utilizando el concepto objetualizacn, se establecieron dos
crticas a la idea de Collingwood acerca de que la reconstruccin
histrica genere algn tipo de revivificacin del pensamiento pasado. Yes que el solo hecho de que la reflexin obligue a detener el
pensamiento primigenio sobre el que sta se realiza, tiene ya
ciertas implicaciones para con la mediatez del pensamiento que,
a juicio de Collingwood, lo distingue de las sensaciones. He sido
claro en que la negativa a aceptar las diferencias en la naturaleza
de estos dos procesos mentales, no conduca a negar tambin que
entre ambos hubiera otro tipo de desigualdades; por ejemplo, en
el grado de objetivacin que usualmente alcanza cada uno de ellos.
Pero aun as, el punto nodal del argumento ha sido el de mostrar
la inmediatez del pensamiento; no tanto para atacar la caracterizacin de Collingwood, sino para evidenciar que las condiciones
de materializacin y consumacin establecidas por l mismo (y a
las que se ha asociado a las nociones de objetuacin y objetiva198

cin), apuntan a una importante diferencia entre el pensamiento


y lo que se ha llamado aqu pensamiento objetivado.
Por otro lado, el mismo argumento sirve para sealar que la reconstruccin histrica en los trminos planteados por Collingwood,
conllevara la prdida de algunos de los elementos epistmicos que
caracterizan y justifican a la operacin histrica, y a los que l mismo haba incorporado en su definicin mediante lo que llam historia crtica. Sin discutir las posibilidades para la efectiva reconstruccin de los pensamientos pasados, e incluso pasando por alto la
[alta de criterios que permitan evaluar el grado de fidelidad con que
sta se realiza, la tesis de que en la reconstruccin histrica ocurra
una revivificacin del pensamiento pasado (en el sentido estricto de
la palabra), presupondra que la operacin histrica ha de devolver
al pensamiento a la inmediatez de la que ha salido a causa de su
objetivacin. Pero no slo eso. Porque si mediante la revivificacin
se obtiene un pensamiento que, a decir por Collingwood, es idntico
. al pensamiento pasado, resulta entonces que la reconstruccin plena nicamente sera posible si se eliminaran de ella las ganancias de
significado que la explicacin histrica tiene con respecto de las
explicaciones que los agentes pudieran ofrecemos de sus propios
actos, y que son las que hacen de ella LID pensamiento histrico
propiamente dicho. As pues, parecera que la historia de tijeras-yengrudo a la que Collingwood desterraba mediante la historia crtica, habra vuelto por la puerta trasera de su definicin pero con el
disfraz adecuado como para colocarse en el centro de la misma.
Al tomar al pensamiento reflexivo para ejemplificar y sustentar las crticas que tan sumariamente
se han expuesto, podra
generarse la impresin de que el argumento est constreido al
caso del pensamiento individual y a las posibilidades de su reconstruccin.
Sin embargo, los elementos revisados permiten
mostrar que cuestiones muy similares ocurren al nivel del pensamiento social, y que tambin en ese caso se hace necesaria la
distincin entre la experiencia de los agentes sobre su propio
presente y la experiencia histrica que del pasado tenemos.
La tesis de Braudel respecto de la celeridad del tiempo corto, as
como la de Sirnmel en lo que toca a la continuidad del acontecer y
a la imposibilidad de su reconstruccin, son suficientes para justificar que al menos una dimensin del acontecer efectivamente acaecido discurre en algn tipo de inmediatez a la que la explicacin
histrica tambin debe trascender. De la argumentacin de ambos
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se desprende que las formas de socializacin o lo ocurrido al nivel


de la larga y muy larga duracin no sean meras construcciones
conceptuales con funciones, por ejemplo, heursticas en la explicacin histrica o sociolgica, sino que formen parte de ese acontecer
efectivamente ocurrido. No obstante, parece que en la experiencia
vivida operara una cierta inconsciencia que provoca la inmediatez
no slo de los acontecimientos registrados en el tiernpo corto, sino
incluso de estos otros elementos cuya duracin es obviamente inconsistente con la prontitud y celeridad que aqu se est sealando.
Desde luego, no es la intencin sugerir que esta inconsciencia
derive en la imposibilidad de explicar cualquier acontecimiento
presente. En realidad, el argumento corre paralelamente, y hasta
podra decirse que en la misma lnea, de los que los historiadores
han utilizado con cierta recurrencia para mostrar la imposibilidad de realizar una historia del presente, a partir del hecho de que
el significado de los acontecimientos se modifique por su relacin
con acontecimientos futuros y desconocidos por los actores. Es
estos trminos, la idea slo apunta hacia que la historia vivida se
muestra como una especie de masa heterognea y acelerada de
acontecimientos; lo que, adems de sugerir una segunda va argumentativa en contra de las posibilidades para la realizacin de
una historia del presente, implica una necesaria distincin entre
la experiencia realmente vivida y la experiencia histrica. De lo
anterior se sigue que la idea de revitalzar a los pensamientos pasados, no slo enfrenta problemas al nivel de nuestra capacidad
para llevar a cabo la maniobra, sino que su efectiva realizacin
supondra tambin un intento por devolver al pensamiento a la
inmediatez de la que ha salido (i.e., a su nivel de meros contenidos), dejndonos en una situacin muy similar a la que nos encontramos cuando tratamos de adivinar las consecuencias histricas de los acontecimientos que registramos en el presente.
En fin, con esto terminamos este trabajo que espero sirva para
acercamos al cumplimiento de la demanda hecha por Chartier en
aquel artculo publicado en el nmero de los Annales correspondiente a junio de 1989; esto es, al anlisis de las condiciones que
permitan transitar de una histoire sociale de la culture a unahistoire
culturelle du social. Pero si.as no fuera, que al menos sirva para
reiterar que acertaba Ronald Dor al advertir que "No se pueden
haceromelettes sociolgicos sin romper algunos huevos histricos.

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