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Los actores del conocimiento

Qu es un paradigma?

En 1962, Thomas S. Kuhn (1922-1996) introduce la idea de


paradigma en un texto que causa una profunda conmocin
en la comunidad cientfica. Kuhn plantea que los grandes
cambios que se han producido en la historia de la ciencia han significado cambios de paradigma y a stos los denomin revoluciones cientficas. Una revolucin cientfica representa una manera
radicalmente diferente de concebir el mundo y cambios profundos en los conceptos, ideas y prcticas de los cientficos, respecto
de cmo se perciban antes de aqulla. Sin embargo, Kuhn "define" el concepto en ms de un sentido. Una de esas definiciones se
refiere a la constelacin de creencias, valores, tcnicas, (...) que comparten los miembros de una comunidad (cientfica) dada.'
De acuerdo con los conceptos de Kuhn, una ciencia es
paradigmtica cuando un modelo en particular es aceptado por
la comunidad cientfica de un mbito de conocimiento especfico. Ahora bien, es necesario sealar que distintos autores han encontrado ms de veinte sentidos al concepto de paradigma de
Kuhn, lo que ha dado pie a que en los mbitos de las diferentes
disciplinas, las comunidades cientficas tomen uno u otro de tales sentidos, a que el modelo haya sido extensamente debatido y
a que se hayan planteado otros modelos de cambio cientfico.2
Una de las limitaciones ms significativas del modelo de Kuhn,
de acuerdo con sus propias objeciones, es que no es aplicable, sin
' Thomas S. Kului (1962). La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: FCE, 1986.
z Para una consulta acerca de otros modelos de cambio cientfico se remite al
estudiante al texto de Ana Rosa Prez Ransanz. Kuhn y el cambio cientfico. Mxico: FCE,1999.

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ms, a las ciencias sociales y humanas. En ese sentido, la psicologa


sera un campo de conocimiento "preparadigmtico", dado que
no existe un modelo nico para la disciplina; es decir, no hay slo
una psicologa, no hay unas concepciones ontolgica, epistemolgica y metodolgica aceptadas por la comunidad de psiclogos,
que rijan un quehacer nico y uniforme de la disciplina. Pero a
pesar de las limitaciones que representan para las ciencias sociales
y humanas los planteamientos de Kuhn, tambin para stas es imprescindible una nocin de paradigma, en tanto que modelo ordenador. As, es vlido referirse a "paradigmas sociales" en tanto
que pueden encontrarse "modelos" en la manera como los seres
humanos conciben el mundo, a s mismos, y como organizan la
vida social. As como los mitos y las ideologas, en tanto sistemas
de representaciones que forman parte del imaginario social,' los
paradigmas cientficos han creado "paradigmas sociales" y contribuido a determinar, en cada momento de la historia, la visin del
universo, del mundo, del ser humano y de la manera como ste se
relaciona.
As por ejemplo, antes del siglo xvi la ciencia antigua concibe
el mundo como una entidad viva y espiritual a la que se trata de
conocer y comprender mediante la razn y la fe, concepcin que
cambia radicalmente en los siglos xvi y xvil -a partir de la llamada
Revolucin Cientfica- en que pasa a ser concebido como una
mquina cuyo funcionamiento puede ser enteramente cuantificado, explicado, predicho y controlado. Y cada una de estas concepciones se ha expresado en la vida subjetiva y social del ser humano.
A partir de reflexiones sobre el concepto de paradigma de Kuhn,
entonces, se ha generado una amplia produccin acerca de los
paradigmas en ciencias sociales. Roberto Castro cita a Guba y Lincoln,
quienes plantean que:
los paradigmas pueden ser vistos como un conjunto de creencias bsicas (o metafsicas) relacionadas con principios ltimos. Representan una visin del mundo que define, para
quien los detenta, la naturaleza del 'mundo', el lugar de los
individuos en l, y el rango de posibles relaciones con ese
' Nocin desarrollada por Castoriadis, que se refiere a la dimensin creativa del
colectivo social. Cornelius Castoriadis (1922-1997), pensador de origen griego
que vivi en Francia, gener una fecunda obra de anlisis social y filosofa poltica.

LOS ACT ORES DEL

ISIEE NT ?

mundo y sus partes, tal como lo hacen, por ejemplo, las


cosmologas y las teologas.'
Castro seala que los planteamientos de Guba y Lincoln remiten a
tres cuestiones:
a) La cuestin ontolgica, que exige una definicin respecto de la forma y la naturaleza de la realidad, y de lo que se
puede conocer de ella (...) b) La cuestin epistemolgica, que
exige una definicin respecto al tipo de relacin que se establece entre el cientfico que conoce y la realidad que se conoce (...) c) La cuestin metodolgica, que exige una definicin
respecto de los mtodos especficos con los que se puede conocer la realidad.5
De acuerdo con esta perspectiva, un paradigma cientfico delimita
qu es la realidad, cules son y cmo se definen los objetos del
conocimiento, quin es y cul es el lugar del sujeto del conocimiento y qu relacin debe establecer con la realidad y sus objetos
para conocerlos.
Ampliemos un poco el sentido de las cuestiones ontolgica,
epistemolgica y metodolgica. La ontologa se ha definido, en
general, como la teora del ser; en ese sentido, es equivalente a la
metafsica, como sistema de determinaciones especulativas universales del ser. Si bien fue Aristteles el primero en formular tal
sistema, alrededor del siglo xvi comenz a entenderse la ontologa
como una parte de la metafsica, entendida sta como la teora acerca de la estructura no material de todo lo existente.
Aqu entendemos "ontologa" como una visin de la realidad
y del ser, una forma de entender qu es la realidad y cmo puede
ser conocida. En este mbito podemos ubicar la definicin de los
objetos de estudio de una disciplina. En cuanto a la epistemologa,
sta ha sido definida como teora del conocimiento, y aqu nos referimos a la relacin que se establece entre el sujeto que conoce y
la realidad a conocer. Es la relacin entre el sujeto y el objeto de
4 Roberto Castro, "En busca del significado: supuestos alcances y limitaciones del
anlisis cualitativo", en Ivonne Szasz y Susana Lerner (comps.) Para comprender la
subjetividad. Investigacin cualitativa en salud reproductiva y sexualidad. Mxico: El Colegio de Mxico, 1996, p. 59.

s Castro. Ob. cit., p. 60.

56 CO .',', IGCt(^[C`,V1)II (.iP(aD1?.1"AP51(_CIO(l\(O\1)Dl`(II'L1\\(CEX]1FRG

conocimiento y esta relacin se define por la forma como se conciban tanto al sujeto como al objeto. Por ltimo la dimensin metodolgica, que se refiere a las estrategias y procedimientos de investigacin aplicables en cualquier ciencia, mediante los cuales
podemos conocer la realidad, a partir de las dimensiones ontolgica
y epistemolgica.
En el mbito de la psicologa, Maritza Montero analiza la perspectiva de Frederic Munn, para quien
los paradigmas en la psicologa social especficamente derivan de modelos del hombre, los cuales se ubican a su vez en
las concepciones de la ciencia o metaparadigmas, cuyo referente ltimo es el mbito disciplinario entendido como un
marco epistemolgico sustantivo (...) Para Munn, un paradigma es un conjunto coherente y relativamente autnomo
de premisas referentes a un determinado modelo del hombre, que proporciona un fundamento a diferentes teoras de
alcance medio, y eventualmente a varios marcos simplemente tericos (que) obtienen su pleno sentido al tomar explcita
o, casi siempre, implcitamente dicho modelo como fuente
ltima de significado.'
As, en la conceptualizacin de Munn, las ciencias humanas trabajan con una imagen-modelo de la ciencia, lo cual constituye un
metaparadigma; y con una imagen-modelo del hombre, lo que constituye un paradigma. El planteamiento de Munn implica un cambio al de Kuhn. Al respecto agrega:

...una modificacin es que el contenido esencial de los


paradigmas es distinto en las ciencias naturales y en las humanas, pues en aqullas viene dado por los diferentes modelos del mundo y en stas por los del hombre (...) y es que
6 Maritza Montero (Coord.). Construccin y crtica de la psicologa social. Barcelona:
Anthropos, 1994, p. 30.
' De manera general, el prefijo "meta" aadido a un trmino, significa aludir a
un orden diferente a aquel al que alude el trmino. Significa decir algo acerca de
lo que el trmino refiere, lo cual no pertenece a lo que el trmino refiere, y no
reconocer tal distincin remite a confusiones o a paradojas. As, en este caso,
"metaparadigma" significa un modelo del inundo que comprende a un "paradigma", uno que se refiere a un modelo del hombre, y ste, el "paradigma", forma parte del "meta paradigm ; es decir, pertenecen a rdenes diferentes.

cuando se trata de las ciencias cuyo objeto no sea el ser humano, la imagen-modelo del hombre apenas parece tener relevancia, adquiriendo en cambio trascendencia la imagen-modelo que el cientfico tiene del mundo material, imagen-modelo
que al igual que en el caso del hombre lleva adherida una
determinada concepcin de la ciencia, o sea del conocimiento
de este mundo.'
Si de acuerdo con los conceptos de Guba y Lincoln un paradigma
delimita qu es la realidad, cules son y cmo se definen los objetos del conocimiento , quin es y cul es el lugar del sujeto del conocimiento, qu relacin establece con la realidad y sus objetos
para conocerlos, y de acuerdo con Munn, partimos de un
"metaparadigma", es decir, un determinado modelo de ciencia y
de un "paradigma" o determinada idea del hombre, del sujeto, en
este texto nos planteamos la tarea -inacabada y abierta - de delimitar y definir tales dimensiones para una concepcin de la psicologa en la Universidad Autnoma Metropolitana-Xochimilco, como
lo intentamos ms adelante.

LA REVOLUCIN CIENTFICA : EL PARADIGMA MECANICISTA

Muchas de las ideas y valores que rigen hoy nuestra cultura encuentran su fundamento en los principios de la Revolucin Cientfica; sta tiene como soporte y fundamento la obra de grandes
pensadores y cientficos como Nicols Coprnico, Galileo Galilei,
Francis Bacon, Ren Descartes e Isaac Newton. Para comprender
de qu manera su obra y pensamiento determinan las caractersticas, alcances y limitaciones del paradigma primordial de la Revolucin Cientfica, es necesario hacer un breve recorrido por sus
principales aportaciones e ideas.
Nicols Coprnico (1473-1543), de origen polaco, se gradu
en leyes, estudi medicina y, aunque no lleg a ordenarse, form
parte de la jerarqua religiosa de su tiempo; as, ejerci funciones
de mdico, juez, gobernador militar, recaudador de impuestos, clrigo, obispo y vicario general, pero, sobre todo, fue un astrnomo.
" Frederic Munn. Entre el individuo y la sociedad . Marcos y teoras actuales sobre el
comportamiento interpersonal . Barcelona : Promociones y Publicaciones Universitarias , 1989, p. 24.

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Coprnico sienta las bases de la astronoma moderna al situar la


Tierra como un planeta ms, girando alrededor del sol, en un pequeo sistema a su vez parte de una galaxia menor, y atenta contra el dogma geocntrico planteado en la Biblia, sostenido por
Claudio Tolomeo (siglo u d.C.) y aceptado como una verdad incuestionable durante ms de mil aos. Puede considerarse que con
Coprnico inicia la Revolucin Cientfica y una nueva visin del
mundo, al dejar de concebirlo como el espacio central y privilegiado otorgado por Dios a su criatura humana. Pero conocedor como
era de la conciencia religiosa de su tiempo, y de que con sus ideas
ofendera profundamente a la iglesia catlica, las hace pblicas slo
cuando cree acercarse a su muerte y aun as, las expone en trminos de meras hiptesis.
Si bien es Johannes Kepler (1571-1630) quien recoge las teoras de Coprnico al formular leyes sobre el movimiento de los
planetas, es Galileo quien ratifica y formaliza los planteamientos
de Coprnico.
Galileo Galilei (1564-1642), nacido en Italia, fue matemtico,
fsico y astrnomo. Invent el telescopio refractor, el termmetro y
la balanza hidrosttica, descubri los principios del movimiento
del pndulo, plante las leyes que rigen la aceleracin en la cada
de los cuerpos e hizo significativas precisiones astronmicas, formalizando con lenguaje matemtico los descubrimientos de Coprnico. Pero lo que sita a Galileo como uno de los pilares de la
Revolucin Cientfica es haber sido el primero en utilizar la experimentacin y en utilizar un lenguaje matemtico para formular
las leyes descubiertas. Galileo restringi la ciencia al estudio de los
fenmenos que pudieran ser sometidos a experimentacin, medicin y cuantificacin. Para Galileo, todas aquellas cualidades de la
materia que no podan ser medidas -el sonido, el color, el sabor,
etctera- y las relativas al mbito de la tica, la esttica, los afectos,
la experiencia humana en general, quedan fuera del mbito de la
ciencia.
Francis Bacon (1561-1626), filsofo y cientfico ingls, fue el
iniciador de la ciencia experimental moderna y el introductor del
empirismo en Inglaterra. Bacon es un empirista porque considera
que la realidad exterior es objetiva y que la experiencia sensorial
que obtenemos a partir de ella es la nica fuente posible y vlida
de conocimiento. Es, como Galileo, un experimentalista y sostiene
el mtodo inductivo de investigacin que consiste en llegar a con-

LOS ACTORES DEL C )^ )C1\-1I1 RTO

clusiones generales a partir de un experimento rigurosamente controlado y despus confirmarlas con otros experimentos. Para Bacon ya no se trata de conocer y comprender la naturaleza sino que
sta deba y poda ser explotada y sometida al servicio del hombre; tal era el objetivo ltimo de la ciencia.
Ren Descartes (1596-1650), de origen francs, fue matemtico, fsico y el fundador de la filosofa moderna. Es el creador de la
geometra analtica, sistematiza las leyes de la refraccin de la luz
y es, sobre todo, quien plantea el racionalismo y la duda como
mtodo. Postula que se deben rechazar todos los conocimientos
sobre los que exista alguna duda, es decir, slo se deben aceptar
aqullos sobre los que se pueda tener total certeza. En ese sentido,
su mtodo es poner a prueba todo conocimiento para verificar si
existe duda respecto de l y, pasando la prueba de la razn, del
pensamiento puro, puedan ser aceptados. Para l no es la experiencia sensorial la fuente de las certezas, sino la duda y la razn.
Tenemos as un trnsito del empirismo al racionalismo. Se trata de
la razn pura (res cogitans), es decir, de la razn radicalmente diferente y separada de la materia (res extensa). A todo ello se suma la
metodologa del anlisis, que significa el estudio de un objeto o un
fenmeno a partir de sus partes constitutivas, complementado por
la sntesis que significa el estudio del todo como reintegracin o
suma de las partes. Para l, el mundo material es una mquina
perfecta regida por leyes matemticas y es posible entender cualquier totalidad compleja comprendiendo las partes que la componen, es decir, las partes explican el todo y el todo es igual a la suma
de las partes. Con la separacin radical de la materia y el pensamiento y sobre la base del mtodo analtico racional, Descartes
genera una nueva filosofa cientfica y tiene, aun hoy, una profunda influencia en el pensamiento occidental moderno cientfico y
no cientfico. A partir de Descartes las ciencias naturales se centraron en la res extensa y las ciencias humanas en la res cogitans, en un
divorcio fcilmente observable en las disciplinas actuales.
Isaac Newton (1642-1727), matemtico, fsico y astrnomo
ingls, fue la mente ms brillante de su tiempo, cre el clculo diferencial con el que se puede describir el movimiento de los cuerpos slidos, incluidos los planetas, y formul la teora de la gravitacin universal. Newton formaliz con una teora matemtica el
concepto mecanicista de la naturaleza que estaba presente en las
obras de Coprnico, Kepler, Bacon, Galileo y Descartes.

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Para Newton, los tomos son la parte slida e irreductible de


que se compone la materia, toda la materia est formada por los
mismos tomos, la diferencia en el tipo de materia se produce por
las agrupaciones ms o menos densas de tomos, y su movimiento est determinado por las leyes de la gravedad. Con el conocimiento de la composicin de la materia y pudiendo calcular y predecir su movimiento con herramientas matemticas, el universo
aparece como una gigantesca maquinaria perfecta gobernada por
leyes matemticas exactas, cognoscible, predecible y controlable a
partir de un ordenado anlisis de las partes que lo componen.
As, con la experimentacin y medicin de Galileo, el empirismo y los objetivos de control de la naturaleza de Bacon, el
racionalismo, el reduccionismo analtico y la separacin radical
mente-cuerpo de Descartes y el mecanicismo de Newton, quedan
planteados los fundamentos de lo que an para muchos cientficos siguen siendo los nicos principios vlidos para la ciencia.
El paradigma de la Revolucin Cientfica, en su dimensin
ontolgica, representa el concebir la realidad como la realidad emprica -tal como la entregan los sentidos, en forma directa o con el
apoyo de instrumentos-, a partir de la cual determina sus objetos
de conocimiento que son susceptibles de observacin, medicin,
experimentacin, prediccin y control. Desde el punto de vista
epistemolgico, el sujeto del conocimiento es el cientfico que puede y debe mantener con su objeto una posicin de observador neutral, objetivo, racional y analtico. Desde el punto de vista metodolgico, las estrategias de construccin del conocimiento son, como
el observador, objetivas, precisas y controladas, puesto que el mtodo no es solamente el conjunto de procedimientos y tcnicas sino
que forma parte de todo el paradigma, es decir, de cmo se conciben al sujeto y el objeto de conocimiento y la relacin entre ellos.
En sntesis, con el pensamiento y obra de estas mentes geniales se produce lo que llamamos la Revolucin Cientfica y el paradigma que ha regido los caminos de la ciencia durante los ltimos
trescientos aos, paradigma que, si bien ha permitido grandes logros cientficos y tecnolgicos, tambin ha creado puntos ciegos
respecto de otras dimensiones de la vida humana subjetiva y social, as como la competitividad y una explotacin irracional de la
naturaleza.
Este conjunto de ideas que indican que el universo es objetivamente descriptible y controlable, que el observador humano

LOS ACTORES 7)F1 CONOCIMIENTO

puede y debe ser objetivo y distante y que la naturaleza puede y


debe ser explotada al servicio del hombre, han constituido los objetivos de las ciencias "duras" y la tecnologa y, ya sea en forma
implcita o explcita y en distintos grados, estn presentes tambin
en la mayora de las corrientes de pensamiento en las ciencias sociales y humanas.
Es necesario, sin embargo, hacer una precisin. No se trata de
que los descubrimientos de estos hombres de ciencia estuvieran
equivocados o que el paradigma mecanicista sea errneo. El modelo es adecuado para describir y explicar cierto nivel de fenmenos, pero es reduccionista y debe ser ampliado, y hasta totalmente
modificado, si se pretende ir ms all de ese nivel en la construccin del conocimiento y explicar y/o comprender procesos y relaciones de mayor complejidad que -ahora lo sabemos- tienen la
naturaleza y las relaciones humanas. En el siguiente apartado desarrollamos ms ampliamente estas ideas.

UN NUEVO PARADIGMA CIENTFICO

Ya en el siglo xix, nuevos descubrimientos van poniendo en evidencia las limitaciones del paradigma mecanicista. En el terreno
de la fsica comienzan a ser insuficientes e inadecuados los elementos de la fsica de Newton -la de los cuerpos slidos- para el
estudio y comprensin de los fenmenos elctricos y electromagnticos, puesto que representan un nuevo tipo de fuerza cuyas
leyes se desconocen hasta ese momento. Pero los aportes ms destacados se produjeron en el terreno de la biologa con Jean Baptiste
Lamarck (1744-1829) primero, y Charles Darwin (1809-1882) despus. Lamarck fue el precursor de la teora de la evolucin de
Darwin al afirmar que los animales y las plantas cambian su estructura de acuerdo con el medio, desarrollando unos rganos y
atrofiando otros, y que tales cambios se heredan. La idea fundamental de la evolucin estaba ya implicada en estos conceptos al
plantear que todos los seres vivos han evolucionado a partir de
formas anteriores ms simples, debido a las exigencias del ambiente.
Poco tiempo despus, Darwin complementa y confirma los planteamientos de Lamarck al formular su teora de la evolucin de las
especies. Esta idea de la evolucin representa un cambio significativo en la forma como se conciben el mundo, la naturaleza y, por

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supuesto, el hombre . Una de las consecuencias ms significativas


de las teoras de Lamarck y Darwin -en su momento atacadas por
la iglesia catlica, al igual qe las ideas de Coprnico y Galileo y
que, junto con las de Sigmund Freud , han constituido las tres ms
grandes heridas al narcisismo humano- fue la de "destronar" nuevamente al hombre de su lugar privilegiado y nico en la creacin. Pero -consideramos- los efectos en el pensamiento cientfico
tuvieron una mayor repercusin. El mundo comienza a dejar de
ser un mundo esttico , con porciones discretas , completas e idnticas a s mismas desde su creacin divina, y empiezan a surgir con
fuerza las ideas de cambio y de proceso como parte de la naturaleza
misma de todo lo existente . Es sin embargo hasta las primeras dcadas del siglo xx cuando se sientan las bases de una nueva revolucin cientfica.
La nocin newtoniana del espacio tridimensional absoluto y
del tiempo absoluto que fluye en forma independiente del espacio, la idea del tomo como ltimo reducto slido de la materia y la
de una relacin causal lineal de los fenmenos de la naturaleza,
son ideas que quedan radicalmente modificadas con las teoras
especial y general de la relatividad de Albert Einstein (1879-1955)
y con la teora de los fenmenos atmicos (tambin conocida como
teora cuntica o mecnica cuntica ) que l inicia y luego desarrolla junto con otros connotados fsicos entre 1900 y 1930. De acuerdo con la teora de la relatividad, el espacio y el tiempo no son
entidades separadas y absolutas , como crea Newton, sino que forman un continuo cuatridimensional no absoluto , es decir, que toda
medida que implique espacio implica tiempo y viceversa, y que
ninguna medida tiene valores absolutos sino que ambos son relativos al observador. En palabras de Capra, esto significa que:
diferentes observadores ordenarn los acontecimientos de un
modo diferente en el tiempo si stos se mueven a diferentes
velocidades relativas a los sucesos observados. En tal caso,
dos acontecimientos que se ven ocurrir simultneamente por
un observador, pueden ocurrir en diferentes secuencias temporales para otros observadores. (...) Espacio y tiempo se convierten meramente en elementos del lenguaje que un observador particular utiliza en su descripcin de los fenmenos.`
' Fritjof Capra (1975). El Tao de la Fsica. Madrid: Luis Crcamo Editor, 1992, p. 76.

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Otra idea que se viene abajo es la del tomo como materia slida.
Los tomos no son porciones irreductibles de materia sino que son
"grandes" espacios en los que se mueven pequeas partes -que
conocemos como electrones, protones y neutrones- las cuales, a
su vez, tampoco son materia slida sino entidades que segn se
las observe, pueden verse como partculas o como ondas. Esto significa que a escala subatrica, la materia no existe ni est con certeza en determinado lugar ni los sucesos ocurren en determinada
manera y tiempo, sino que tenemos slo tendencias y probabilidades de ser, de estar, de ocurrir, y estas probabilidades dependen de
la dinmica de todo el sistema. Y tambin significa que se derrumba la idea drsticamente determinista y causal que antes se tena
de los fenmenos naturales. Volvamos a las palabras de Capra:
Un cuidadoso anlisis del proceso de observacin en la fsica
atmica ha demostrado que las partculas subatricas no tienen ningn significado como entidades aisladas, sino que slo
pueden entenderse como interconexiones entre la preparacin de un experimento y la consiguiente medida. La teora
cuntica ha revelado de esta manera una unidad bsica del
Universo. Muestra que nosotros no podemos descomponer
el mundo en las unidades ms pequeas existentes independientemente. A medida que penetramos en la materia, la naturaleza no nos muestra ningn "bloque bsico de construccin" aislado, sino que aparece como una complicada telaraa
de relaciones entre las varias partes del conjunto. Estas relaciones siempre incluyen al observador de un modo esencial.
El observador humano constituye la ligazn final en la cadena de los procesos de observacin, y las propiedades de
cualquier objeto atmico slo se pueden comprender en los
trminos de la interaccin del objeto con el observador. Esto
significa que el ideal clsico de una descripcin objetiva de
la naturaleza ya no es vlido por ms tiempo."'
Si desde la fsica newtoniana y la mirada cartesiana se considera
que las propiedades y el comportamiento de las partes determinan las del conjunto, desde la fsica cuntica es a la inversa, es
decir, que es el conjunto o totalidad lo que determina las propieF. Capra. Ob. cit., p. 83.

64

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dades y el comportamiento de las partes, y que stas no pueden


ser definidas ni comprendidas sino a travs de sus interrelaciones.
La idea del mundo que surge de los grandes descubrimientos
de la fsica moderna es la de una unidad slo artificialmente divisible, cuyas partes estn ntimamente relacionadas y su funcionamiento slo puede comprenderse en trminos de procesos, es decir, formando totalidades dinmicas y bajo constante transformacin.
Tambin en las primeras tres dcadas del siglo xx surge en el
mbito de la biologa el pensamiento sistmico que, dicho brevemente, significa pensar los procesos, en este caso los de los organismos vivos, en trminos de conectividad, relaciones y contexto
y, con los planteamientos de la fsica cuntica, el pensamiento
sistmico se ve reforzado y confirmado. Segn esta perspectiva,
dado que las propiedades de las partes slo se pueden comprender a partir de la organizacin del conjunto, la biologa sistmica
se centra precisamente en los principios de organizacin de los
organismos vivos y en los de la configuracin de relaciones ordenadas que caracteriza a cada clase especfica de organismo o sistema. Tambin se ocupa de la identificacin y comprensin de distintos niveles sistmicos, es decir, de sistemas dentro de sistemas, que
implican distintos niveles de complejidad y que van poseyendo
propiedades que no estn presentes en los sistemas de nivel inferior. Desde la mirada sistmica, como desde la fsica cuntica, ya
no se trata de observar partes sino relaciones que, as mismo forman redes de relaciones. De aqu surge el concepto de ecosistema
que seguramente resultar familiar al estudiante y que se refiere a
la interdependencia de los fenmenos como la que se evidencia,
por ejemplo, en el conocido ciclo del agua.
La perspectiva ecolgica representa otra visin del mundo a
partir de la cual ya no podemos pensar en una causalidad lineal
de los fenmenos, sino en una causalidad circular, es decir, en patrones de organizacin en cadenas circulares -o ms complejas
an- de determinacin, y en los que los fenmenos estn ntima
y fundamentalmente interrelacionados.
Como otro momento fundante que se produce tambin en
los inicios del siglo xx, surge el pensamiento psicoanaltico. Con
su obra, Sigmund Freud" derrumba la nocin lineal del tiempo
" En el captulo vi del texto se ofrece una informacin ms amplia de Sigmund
Freud y su obra.

LOS 1C ORES 1 ' )C1FE TO

b5

psicolgico, y las ideas que se tenan acerca de la conciencia, de las


motivaciones de la conducta, de la infancia asexuada y varias ms,
con lo que desmitifica al hombre y lo descentra -una vez ms- del
lugar que hasta entonces se haba otorgado a s mismo.
El pensamiento analtico-reduccionista debe dejar paso al pensamiento ecolgico y el pensamiento lineal al no lineal. Ya no podemos pensar en la realidad como la realidad emprica directamente observable ni podemos pensarnos como observadores
neutros y distantes de la realidad, puesto que ya la fsica nos ense que modificamos los objetos con el siemple hecho de observarlos y, por lo tanto, que slo tenemos acceso a la realidad observada. Es decir, por supuesto, no creamos la materia, pero al convertirla
en objeto de conocimiento, al observarla, la modificamos.''- Ya no
podemos suponer una causalidad mecnica y enteramente
predecible de los fenmenos de la naturaleza, puesto que stos
slo se producen en trminos de probabilidades, ni pensar en objetos de conocimiento aislados de las totalidades de las que forman parte y las definen, sino en objetos complejos que estn
interrelacionados con otros constituyendo redes de relaciones en
sistemas que a su vez forman parte de sistemas. Y tampoco podemos pensar en nosotros mismos como antes, despus del espejo
que el psicoanlisis nos puso delante.
Aunque aun no se puede considerar totalmente estructurado
para cada disciplina un sistema conceptual acorde con el nuevo
paradigma, estn ya planteadas las claves de una nueva revolucin cientfica, tal vez equiparable a la que para el mundo medieval represent la anterior y, si bien no en todo el mundo cientfico
se han reconocido las limitaciones del paradigma mecanicista, probablemente porque cambios tan radicales requieren de tiempo para
ser asimilados, ya no hay marcha atrs y no es posible desconocer
lo que sabemos hoy. Se trata de una nueva visin ontolgica, epistemolgica y metodolgica, cuyos alcances repercuten profundamente tanto en las ciencias "duras" como en las ciencias sociales y humanas. Insistimos, no se trata de invalidar el conocimiento
construido bajo el paradigma mecanicista, sino de una nueva mirada y nuevos modos de pensamiento que permiten otra com`Adems de que modificamos o "construirlos" la realidad al observarla, sta
nos modifica a nosotros. Este concepto de lo que ocurre en el observador con el
acto de observar forma parte de la implicacin, nocin que ser discutida en la
tercera parte del texto.

6(1 (O it t"CCION DEL c \\1I' 1)1 L., ('SIt OI )Ch'^ to,,.IO 11,1,1

prensin de los fenmenos fsicos, sociales y humanos en su complejidad.


En cuanto nuestra concepcin de la psicologa, bajo el nuevo
paradigma, remitimos a los estudiantes especficamente al segundo apartado del captulo vi y al captulo x.

1osAC[O REED E CONO:

Bibliografa bsica de consulta


Capra, E El Tao de la fsica. Una exploracin de los paralelos entre la
fsica moderna y el misticismo oriental. Madrid: Luis Crcamo
Editor, 1992.
. La trama de la vida. Una nueva perspectiva de los sistemas
vivos. Barcelona: Anagrama, 1998.
Kuhn, Th. S. La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: FCE,
1986.
Munn, E Entre el individuo y la sociedad. Marcos y teoras actuales
sobre el comportamiento interpersonal. Barcelona: Promociones
y publicaciones universitarias, 1989.

Bibliografa complementaria
Bateson, G. Espritu y Naturaleza. Buenos Aires: Amorrortu, 1997.
Montero, M. (coord.) Construccin crtica de la psicologa social. Barcelona: Anthropos, 1994.
Prez, A.R. Kuhn y el cambio cientfico. Mxico: FCE, 1999.
Szasz, Ivonne y Susana Lerner. (comps.) Para comprender la subjetividad. Investigacin cualitativa en salud reproductiva y sexualidad.
Mxico: El Colegio de Mxico, 1996.