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Socit Franaise de Musicologie

Le prlude "de la goutte d'eau" de Chopin. tat de la question et essai d'interprtation


Author(s): Jean-Jacques Eigeldinger
Source: Revue de Musicologie, T. 61e, No. 1er (1975), pp. 70-90
Published by: Socit Franaise de Musicologie
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/928683
Accessed: 25/07/2010 22:43
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Jean-Jacques EI GELDIN GER

Le

<<de

prelude
de

la

goutte

d'eau

>>

Chopin

ttat de la question et essai d'interpretation


composition d'un Prelude associe une lugubre soiree de
pluie passee dans la solitude d'une cellule & la Chartreuse
un des episodes les plus rebattus
de Valldemosa, n'est-ce pas
1
de l'immense litterature consacree
& Chopin ? Assurdment,si l'on
s'en tient a un critere purement quantitatif. Mais force est de
constater qu'on reste sur sa faim des que l'on recherche la precision dans l'expos6 et l'interpretation des faits. Generalement,
biographes et commentateurs relatent l'yvenement et, se fondant
sur une pseudo-tradition ou une opinion subjective, d6signent
tel ou tel numero de l'op. 28 pour etre celui ( de la goutte d'eau)
(les plus prudents se contentent d' numererles Preludesqui peuvent
entrer en consideration) ou, a l'inverse, nient que Chopin ait pu
composer quoi que ce soit sous l'influence d'une impression extramusicale. A notre connaissance, la seule etude approfondie de
la question reside dans les pages que G. Belotti 1 lui a dediees
au cours de son article consacre a la datation des Prdludes de
Chopin. Si "anotre tour nous reprenons le sujet, ce n'est pas faute
de partager pour une bonne part les conclusions de l'auteur ; la
d6couverte d'un document inedit nous a engage6 reconsid6rerla
question dans une perspective monographique et independante
des problimes chronologiques poses par chacune des pieces qui
composent l'op. 28.
Toute argumentation concernant le Prelude dit de la goutte

LA

I. I((11 problema delle date dei Preludi di Chopin ,, Rivista


en particulier pp. 203-209.
musicologia V (1970), pp. 159-215;

italiana

di

LE PRELUDE 0 DE LA GOUTTE D'EAU

))

DE CHOPIN

71

d'eau passe necessairement par le recit de George Sand dans


Histoire de ma vie 2; bien que ridig6 aprbs la mort de Chopin et
posterieurde quinze ans 3 l'6venement relate, il constitue l'unique
source 4 de notre connaissancede l'dpisode.Or plusieurs biographes,
et non des moindres, ont accueilli avec une defiance parfois systematique le t6moignage gendral de G. Sand sur Chopin, a cause
de sa partialite et de ses inexactitudes, qui seraient dues autant
a des ornements littdraires qu'a des el'ments passionnels. Reticents par principe A l'dgard des souvenirs posterieurs a la mort
du compositeur, les musicologues anglais manifestent souvent un
scepticisme excessif face au temoignage de G. Sand, qu'ils s'appliquent volontiers A discrediter. Caracteristiquede cette tendance
est la position de M. J. E. Brown 5 dans la question qui nous
occupe. Son bref article sur la chronologie des Prdludesde Chopin
s'insurge a juste titre contre ceux qui veulent voir dans le Prelude op. 28/15 une description musicale correspondant " celle de
G. Sand. Ceci pose, l'auteur tient le raisonnement suivant : le
Prelude en rd bemol maj. reposeentierementsur la note-pedale la bsol ; cette repetition obstinde frappe l'imagination, et l'on donne
au morceau le nom de (( Prelude de la goutte d'eau ); cette desi2. Ire 6dition en feuilletan

dans La Presse,

14

1855, p. 2, col. 4-5

: Paris, V. Lecou, 1855,


(pour le passage concern6) ; Ire 6dition en volume aof.t

t. XX,

pp. 148-152.

3. La r6daction du chapitre sur Chopin dans Histoire de ma vie (Ve partie,


chap. 12) remonte a aoft ou septembre 1854. Je dois ce renseignement ainsi
que quelques pr6cisions bibliographiques Al'obligeance de M. Georges Lubin,
l'6diteur de la Correspondanceet des (Euvres autobiographiques de G. Sand.
4. Le r6cit de Sand est manifestement la source de Liszt; la Ire 6dition
de son F. Chopin (d'abord dans La France musicale XV [1851] en 17 livraisons r6parties entre le No 6 [9 f6vrier] et le No 33 [17 aoct], puis en volume :
Paris, Escudier, 1852) ne comporte aucune allusion &F'orage de Valldemosa
pour la raison que l'ouvrage de G. Sand n'avait pas encore paru &cette
date. La version que Liszt donne de l'6pisode et l'identification avec le
No 8 de l'op. 28 n'apparaissent qu'& partir de la 2e 6dition (Leipzig, Breitkopf

& Hartel,

1879, pp. 273-274),

remaniee

avec le concours

de la Prin-

cesse Sayn-Wittgenstein.
Contrairement A une assertion r6pandue dans plusieurs biographies de
Chopin, Liszt n'est pas le premier a avoir tent6 d'identifier le Prelude en
(Friedrich Chopin. Sein
question; il a 6t6 pr6c6d6 par M. KARASOWSKI
Leben, seine Werke und Briefe [Dresden, 1877, 2 vol.]), dont l'ouvrage 6tait
pratiquement termin6 des 1863. Karasowski retient le No 6 de l'op. 28
(cf. Vol. II, p. 70, note 2).
5. ((The Chronology of Chopin's Preludes ), The Musical Times No 1374
(aoUt

1957), PP. 423-424.

En d6pit de l'argumentation

de G. Belotti

(cf.

note i), M. J. E. Brown n'a pas r6vis6 son opinion, comme on peut le constater dans la recente 6dition revue et augment6e de son Chopin. An Index
of his Works in Chronological Order (London, Mac millan, 1972 [2e 6d.],
pp. 102-1o3,

109-114,

127-128).

JEAN-JACQUES EIGELDINGER

72

gnation etant entree dans les moeurs, G. Sand est amende, pour
la justifier, a broder un recit (flowery story) a posteriori. Selon
M. J. E. Brown, c'est 1l un exemple remarquablede l'gende etiologique.
Une argumentation aussi sp6cieuse et conjecturale ne saurait
resister a un examen critique.
- Quel interet G. Sand pouvait-elle avoir a inventer cette
histoire de toutes pieces ?
- Pourquoi M. J. E. Brown choisit-il a priori les notes rdpeties
du No 15, et pas celles du No 6, tout aussi accredit6 (cf. infra,
p. 76) pour etre celui ((de la goutte d'eau ,, ?
Oh 1'auteur prend-il que cette d6nomination circulait du
vivant de Chopin, alors qu'il neglige sciemment les sources existantes ?
- Parce que le No 15, de par son 6tendue, n'entre pas dans
les vues de M. J. E. Brown sur les Pr6ludes compos6s a Majorque,
celui-ci denie (sans aucune demonstration) toute valeur de temoignage au r6cit de Sand, pour lui attribuer un caractere de pure
fiction.
Or des documents contemporains de 1'6venement (ou de peu
posterieurs) attestent bel et bien la realit6 de Forage depeint
dans Histoire de ma vie. Outre une lettre de Chopin et deux de
G. Sand -

toutes trois du 28 dccembre 1838

6 -

qui font etat

de pluies torrentielles & Valldemosa, deux.crits corroborentavec


precision les donnees du r6cit incrimine :
i. Une lettre de G. Sand & Alexis Duteil [20 janvier 18391 7.
'
2. Les dernierespages d' Un hiver Majorque8, paru en premier
lieu sous le titre (( Un hiver au midi de I'Europe ) dans la Revue
des Deux Mondes en 1841 -

trois livraisons, les 15 janvier, 15 fevrier

et 15 mars (pp. 834-836 pour le passage en question).

6. Chopin A Fontana, in Correspondance de Frdddric Chopin -

vant

abrdg6 Corr. FC

dorena-

Richard-Masse,

3 vol.), II,
1953-i960,
p. 283. G. Sand a Mme Marliani et a F. Buloz, in Correspondancede George
Sand, 6d. G. Lubin - dorenavant abreg6 Corr. GS - (Paris, Garnier, en
(Paris,

cours de publication, io vol. parus), IV, pp. 537 et 539-540.


7. Corr. GS, IV, p. 552.

8. In G. SAND, (Euvres autobiographiques, ed. G. Lubin (Paris, Gallimard

[bibliotheque

de la Pl6iade],

1971, 2 vol.), II, pp. 1172-1176.

II n'est pas

exclu que G. Sand se soit r6f6r6e A ce passage pour rafraichir ses souvenirs
au moment oil elle ecrivait les pages sur Valldemosa dans Histoire de ma vie,

LE PRELUDE (( DE LA GOUTTE D'EAU

))

DE CHOPIN

73

En une douzaine de lignes, la lettre h Duteil mentionne l'excursion a Palma en compagnie de Mauriceet les peripeties du retour
nocturne a travers les inondations d'un orage catastrophique. Les
font l'objet d'une narrationde quatre pages dans le
AlIments
m~mes
contexte d6lib6rement pittoresque (le passage est dedi &aDelacroix) d'Un hiver & Majorque.
Non seulement l'orage a eu lieu dans les circonstances que rapporte Histoire de ma vie, mais des recoupements permettent de le
situer assez exactement aux environs du 4 janvier 1839 9. Et
quand G. Sand affirme que ce soir-lk c'est un Prelude que Chopin
a improvise (plut6t que compose !), ii n'y a pas non plus de raison
peremptoire de suspecter sa bonne foi. Dans ses elements les
moins subjectifs, la description de la romanciere ne s'accorde en
rien & la substance musicale des autres oeuvres terminees (Ballade op. 38), composees (Polonaise op. 40/2) ou bauchees (Scherzo
op. 39; Sonate op. 35 - sauf la ( Marche funebre ), anterieure)
a Valldemosa. Par ailleurs, la correspondance majorquaine de
Chopin fournit ici des arguments de faits. Avant de quitter Paris,
'
9. La date du 20 janvier 1839 (lettre Duteil, cf. note 7) constitue un
terminus post quem non. Mais trois recoupements permettent une datation
plus precise. Dans Un hiver d Majorque, la relation de l'orage d6bute ainsi :
Nous 6tions partis de Valldemosa, l'enfant [Maurice] et moi, au milieu
,
des
pluies de l'hiver, pour aller disputer le pianino de Pleyel aux f6roces
douaniers de Palma. ) ((Euvres autobiographiques, II, p. 1173). L'excursion &Palma avait donc pour but principal de d6douaner le piano, si l'on
ajoute foi A ce texte. La lettre 'a Duteil ne pr6cise pas la raison du d6placement, tandis que l'Histoire de ma vie pr6texte : [...] aller & Palma acheter
,
des objets n6cessaires a notre campement. ( ((Euvres
autobiographiques,
II, p. 420). Les deux raisons invoqu6es ne sont nullement incompatibles.
On remarquera seulement que les d6tails mat6riels ont des chances d'6tre
plus vivement pr6sents A la m6moire de G. Sand au moment oh elle r6dige
(f6vrier-mars 1841) la fin d'Un hiver adMajorque que lorsqu'elle travaille
(aoi^t/septembre 1854) A l'avant-dernier chapitre d'Histoire de ma vie.
Le 28 d6cembre 1838, de Valldemosa Chopin 6crit & Fontana : ((Le piano
attend depuis huit jours dans le port la d6cision de la douane qui r6clame
des montagnes d'or [...]
' , (Corr. FC, II, p. 285). Il en resulte que le pianino
avait 6t6 d6barqu6
Palma aux environs du 20 d6cembre. Or, G. Sand
mande a MmeMarliani le 22 janvier 1839 : ((Le seul 6v6nement remarquable
depuis cette derniere lettre, c'est l'arrivee d'un piano tant attendu ! Moyennant quinze jours de demarches et d'attente, nous avons pu le retirer de
la douane moyennant trois cents francs de droits. ) (Corr. GS, IV, pp. 558559). Quinze jours aprbs le 20 d6cembre, cela mane au 4 janvier, date a
un ou deux jours pres de l'excursion a Palma, donc du fameux orage !
Pour la suite de notre argumentation, pr6cisons d'embl6e qu'avant
l'arriv6e du pianino Pleyel, sur lequel il a terming la composition des Prdludes, Chopin disposait A Valldemosa d'un instrument indigene : a Chopin joue d'un pauvre

dans Pauvre Jacques

(Corr.GS, IV, p. 537),

piano mayorquin qui me rappelle celui de Bouff6


6crit G, Sand [28 dccembre 1838] AMme Marliani

74

JEAN-JACQUES

EIGELDINGER

le compositeur avait sign6 pour les 24 Prdludesun contrat d'exclusivite (France et Angleterre) avec leur didicataire, Camille Pleyel,
qui lui avait fourni une avance sur la somme convenue. Or Chopin avait hate d'honorer ce contrat, press6 qu'il tait par des
imperatifs financiers; une semaine apres son arrivie a Majorque,
il annonce a Fontana (15 novembre 1838) l'envoi du manuscrit
dans une bref ddlai. Mais Chopin n'a pu que tres peu composer
a Palma 10 : trois demenagementsen cinq semaines, l'absence d'un
piano convenable et surtout un etat de sante deplorable n'dtaient
pas des conditions propices a la creation. C'est seulement a partir
de l'rtablissement a Valldemosa (15 d6cembre 1838) qu'il s'est
adonn &a
la composition de maniere suivie, s'attachant d'abord
a corriger et completer11 la collection des 24 Prdludes, et ceci
jusqu'au 22 janvier 1839, date de l'envoi du manuscrit mis a
jour. Fait remarquable, jusqu'a cette date non comprise, toutes
les lettres majorquainesqui parlent nommementde compositions 12
mentionnent exclusivement les Prdludes! Chopin attend de les
avoir terminds pour faire 6tat d'autres oeuvres en chantier, ecrivant & Fontana : ( Je t'envoie les Prjludes. [...] Dans quelques
semaines, tu recevras la Ballade [op. 38], des Polonaises [op. 40/1
et 2] et un Scherzo[op. 391]. 13Ainsi donc, le compositeurconcentre
ses forces sur l'achevement et la mise au net des 24 Prdludesdans
les derniers jours de 1838 et les trois premieres semaines de 1839.
On a vu que 'orage entrait pr&cisementdans cette periode. Aussi
y a-t-il de fortes chances pour que l'improvisation relatee par
G. Sand ait fourni la matiere d'un Prdlude qui manquait encore

&la collection.

Reste l'6pineux probleme de l'identification. Ici l'unanimite est


io. La seule oeuvre dont on sache positivement qu'elle a 6t6 compos6e
a Palma est la Mazurka op. 41/2, dont l'esquisse autographe (coll. G. Piatigorski, Los Angeles) porte la mention : Palma, 28-9bre.
i I. Si les avis divergent toujours sur ceux des Prdludes qui ont 6t6 compos6s
t. Majorque (cf. M. J. E. Brown, ((The Chronology...

,,, p. 424; G. BELOTTI,

op. cit., p. 215), aujourd'hui on s'accorde g6n6ralement k penser que Chopin n'y a pas cr66 plus de quatre ou cinq Pr6ludes. C'est faute d'informations
sur le sujet que J. Iwaszkiewicz (Chopin [Paris, Gallimard, 1966],
p. 219)
'
considere l'op. 28 comme ayant 6t6 6crit ( dans son entier ,, Majorque.
12. -

Fontana

(Palma,

15 novembre

1838), Corr. FC, II, p. 266;

-- i Fontana (Palma, 3 d6cembre 1838), Corr. FC, II, pp. 274-275


Fontana (Valldemosa, 28 d6cembre 1838) : ( Ii m'est impossible de
-t'envoyer les Prdludes; ils ne sont pas finis. Ma sant6 est meilleure,
je vais me ddpgcher[...] ,, (Corr. FC, II, p. 284; soulign6 par nous).
13. Corr. FC, II, pp. 287-288. La date du 12 janvier qui figure dans cette
6dition est erron6e ; en fait il s'agit du 22 janvier, comme l'a montr6 A. HEDLEY

(Chopin, 4e ed. [London,

Dent,

1957], p. 80 et note I).

LE PRELUDE (( DE LA GOUTTE D'EAU ) DE CHOPIN

75

encore loin de s' tre faite. Les positions adopties varient consid6rablement au gr6 des epoques, des tendances ou ecoles, des sources,
du degr6 d'information et du caractere propre a chaque ouvrage
"
qui touche la question. Selon les auteurs, on passe (avec des
nuances intermediaires) d'une franche hostilit4 devant toute tentative d'identification au maintien d'une <tradition ) revueet non
remise en cause, d'une opinion h6sitante ou peremptoire, 6tay"e
ou non, a l'examen plus ou moins pousse du recit de G. Sand.
Avant de reprendre ce point, il parait opportun de brosser un
panorama de cette diversite d'interpritations. En fait, les avis de
quelque vingt-cinq biographes, musicologues, interpretes et exegetes parmi les plus autorises peuvent se ranger dans les categories
suivantes :
r. Refus d'entrer en matibre ou indifference a l'egard du problame :
Z. JACHIMECKI,
Frideric Chopin et son meuvre(Paris, 1930), pp. 148-

156.

B. von POZNIAK,Chopin. Praktische Anweisungen fiur das Studium


der Chopin-Werke(Halle, 1949), p. 98.
M.J.E. BROWN, The Chronology...,pp. 423-424.
J. M. CHOMINSKI, ((La maitrisede Chopincompositeur,, Annales
Chopin 2 (1958), pp. 219-220.
J. IWASZKIEWICZ, Chopin (Paris,1966), pp. 220-221.

2. On enumere les pieces qui peuvent entrer en consideration


(op. 28/6, 8, 15; plus rarement 17, 19) :
G. de POURTALES, Chopin ou le poete (Paris, 1930), p. 130.
A. COEUROY,
Chopin (Paris, 1951), pp. 52, 141-144.
La vie de Chopin (Paris 1952), p. 269.
C. WIERZYNSKI,
3. Liszt -

dont l'avis est souvent cite -

retient le No 8-4.

4. On oscille entre 6 et 15 sans trancher :


H. LEICHTENTRITT,
Analyse der Chopin'schen Klavierwerke (Berlin,
I,
138.
1921-22), p.
A. GIDE,Notes sur Chopin (Paris, 1948), p. 53.
E. GANCHE,Friddric Chopin. Sa vie et ses ceuvres(Paris, 1949), p. 185.
14. Cf. note 4. L'opinion de Liszt est mentionn6e par Niecks, Leichtentritt

(FrdddricChopin...),Ganche (FrdddricChopin...), Cceuroyet Casella.

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JEAN-JACQUES EIGELDINGER

C. WIERZYNSKI,
Op. cit., p. 269.
M. J. E. BROWN,Chopin. An Index..., p. 113.
5. On hesite entre 6 et 15 en penchant pour 6 :

A. CASELLA, ((Nota per i Preludi ,, [p. 2], F. Chopin, Preludi. Revisione critico-tecnica(Milano, Curci, 1947).
J. M. CHOMINSKI, Preludia Chopina (Krak6w,1950), p. 2o6.
6. On se prononce pour 6 :
M. KARASOWSKI, Friedrich Chopin. Sein Leben, seine Werke und
Briefe (Dresden, 1877), II, p. 70, note 2.
A. WODZINSKI,Les trois romans de Fridcric Chopin (Paris, 1886),
pp. 290-291.
F. NIECKS,FrederickChopin as a Man and Musician, 3e 6d. (London,
1902,)

II, pp. 45, 255.

M. FREY, ( Das Regentropfen-Pr6lude von Chopin ), Zeitschrift fiir


Musik 87 (1920), pp. 41o-412.
G. de POURTALtS,op. cit., p. 130.

7. On hesite entre 6 et 15 en penchant pour 15 :


H. LEICHTENTRITT,
Frideric Chopin (Berlin, 1905), p. 83.
H. LEICHTENTRITT,
Analyse..., I, p. 156.
A. CORTOT,
Chopin.24 Priludes op. 28 (Paris, S6nart, 1926), pp. 16, 42.
R. KOCZALSKI,
Chopin. Betrachtungen,Skizzen, Analysen (K61n, 1936),
P. 159.
E. GANCHE,Op. cit., p. 165.
8. On se prononce pour 15 :

J. KLECZYI4SKI, Frideric Chopin. De l'interpritation de ses ceuvres


(Paris, I88o), pp. 26-27.

A. HEDLEY, Chopin, 4e 6d. (London, 1957), pp. 79, 147.


F. HOESICK, Chopin. Zycie i tw6rczogd(Krak6w, 1965-67), II, p. 287,
note i.
A. CZARTKOWSKI - Z.JEiEWSKA, Fryderyk Chopin, nouvelle dd.
(Warszawa, 1970), p. 578.
( Ii problema delle date... ), pp. 203-209.
G. BELOTTI,

Forc6ment sch6matique, cet essai de classification ne rend


compte que de l'option finale et non de la qualit6 de la d6marche
pour y parvenir (il arrive que plusieurs auteurs modifient leur
avis dans le cours d'un meme ouvrage ou d'un ecrit h l'autre).

LE PRILUDE

(( DE LA GOUTTE D'EAU

) DE CHOPIN

77

Mais il ressort de ce tableau que l'hesitation fondamentale se


situe entre les Nos 6 et 15, le No 8 ayant acquis du poids parce
qu'il est designe par Liszt.
Les recents commentateurs du Prelude (<de la goutte d'eau
estiment parfois superflu de citer le recit de G. Sand, sous prd-,
texte que l'episode est par trop connu (si connu ... qu'il en est
d6formd !) Nous pensons au contraire que sa reproduction inte'grale, y compris les repentirs du manuscrit autographe, est indispensable a l'interpretation des faits. Voici donc ce texte 15 :
C'est 1 [a Valldemosa] qu'il a compos6 les plus belles de ces courtes
des pr6ludes. Ce sont des chefspages qu'il intitulait modestement
'
d'ceuvre. Plusieurs prdsentent la pensde des visions de moines trdpass6s et l'audition des chants funebres qui l'assidgeaient; d'autres
sont [charmants et doux, pleins de tendresse et de suavit6 / rays dans
le ms] m6lancoliques et suaves; ils lui venaient aux heures de soleil
et de santd, au bruit du rire des enfants sous la fenetre, au son lointain des guitares, au chant des oiseaux sous la feuill6e humide, a la
vue des petites roses piles 6panouies sur [le berceau encore charg6
de la neige de la veille / raye dans le ms] la neige.
D'autres encore sont d'une tristesse morne et, en vous charmant
l'oreille, vous navrent le coeur. Il y en a un qui lui vint par une soirde
de pluie lugubre [oui il comptait nonchalamment les gouttes d'eau
tombant lourdement sans interruption sur le toit sonore de la Chartreuse / ray* dans le ms] et qui jette dans l'&me un abattement effroyable. Nous l'avions laiss6 bien portant ce jour-la, Maurice et
moi, pour aller a Palma acheter des objets n6cessaires a notre campement. La pluie 6tait venue, les torrents avaient d6bord6; nous
avions fait trois lieues en six heures pour revenir au milieu de l'inondation, et nous arrivions en pleine nuit, sans chaussures, abandonn6s
de notre voiturin a travers des dangers inouis. Nous nous hitions
en vue de l'inquidtude de notre malade. Elle avait 6td vive, en effet,
mais elle s'6tait comme fig6e en une sorte de ddsespdrancetranquille,
et il jouait son admirable pr6lude en pleurant. En nous voyant entrer,
il se leva en jetant un grand cri, puis il nous dit d'un air 6gar6 et
d'un ton 6trange : < Ah! je le savais bien, que vous 6tiez morts ! )
Quand il eut repris ses esprits et qu'il vit l'6tat oui nous 6tions,
il fut malade du spectacle r6trospectif de nos dangers ; mais il m'avoua
ensuite qu'en nous attendant il avait vu tout cela dans un rave, et
15. Nous reproduisons ici le texte de 1'6dition G. Lubin (G. SAND, CEuvres
autobiographiques..., II, pp. 420-421). Nous avons r6tabli entre crochets
les variantes rayees dans l'autographe, et qui sont rejet6es en fin de volume,
p. 1300. Georges Lubin a bien voulu nous confirmer qu'il n'existe pas
d'autres variantes pour ce passage.

78

JEAN-JACQUES

EIGELDINGER

que, ne distinguant plus ce rave de la r6alitd, il s'dtait calmd et comme


assoupi en jouant du piano, persuadd qu'il 6tait mort lui-meme.
11 se voyait noy6 dans un lac; des gouttes d'eau pesantes et glacees
lui tombaient en mesure sur la poitrine, et .quand je lui fis 6couter
le bruit de ces gouttes d'eau, qui tombaient en effet en mesure sur le
toit, il nia les avoir entendues. II se facha meme de ce que je traduisais par le mot d'harmonie imitative. II protestait de toutes ses
forces, et il avait raison, contre la puerilit6 de ces imitations pour
I'oreille. Son g6nie etait plein des mysterieuses harmonies de la nature,
traduites par des equivalents sublimes dans sa pensee musicale et
non par une rdp6tition servile des sons extdrieurs. Sa composition
'tait
de ce soir-la
bien pleine des gouttes de pluie qui r6sonnaient
sur les tuiles sonores de la Chartreuse, mais elles s'etaient traduites
dans son imagination et dans son chant par des larmes tombant du
ciel sur son coeur.
Avant toute chose, on admirera l'envol, la puissance d'6vocation et la beaut6 litteraire de cette page. La plume de G. Sand
n'a pas toujours 6te aussi heureuse, et s'il lui arrive ici de s'exalter
par endroits, c'est en proportion de l'intensit6 avec laquelle le
moment revit dans sa m6moire. Comment ne pas ressentir le poids
et la qualit6 du v6cu qui anime constamment ces mots ? Les lignes
consacrees aux Prdludes en g6neral 16 meriteraient un d6veloppement a part qui excede les limites du present article. Retenons
seulement cette phrase inspiree par certaines pieces : ( en vous
charmant l'oreille, [elles] vous navrent le cceur. ) A elle seule
cette brive notation t6moigne d'une authentique sensibilit6 musi16. Ici le texte de G. Sand demande 6tre interpr6t6: Al'6vidence, elle
n'entend pas parler exclusivement des Pr6ludes compos6s A Valldemosa,
mais de ceux qu'elle y a entendu rdsonner sous les doigts de Chopin. Ind6pendamment de toute pr6occupation chronologique, sa po6tique paraphrase
traduit souvent avec bonheur le climat musical de plusieurs Pr61ludes :
... des visions de moines trdpasse's et l'audition des chants fundbres qui
l'assidgeaient (NO 15 - section centrale
... mdlancoliques et suaves (Nos 6, 13, 21)

-,

NO 20).

... au son lointain des guitares (NO 17, compris comme un Nocturne-s6r6nade plut6t que comme une Romance sans paroles - meme aristocratis6e)
... au chant des oiseaux sous la feuillde humide (Nos 3, 5)
... d'une tristesse morne (NO 4).

Ces notations ne sont pas d'une plume qui vagabonde au gr6 de sa fantaisie; G. Sand a voulu rendre par lI des impressions pr6cises li6es A des
- de
Pr61ludesd6termin6s. Un texte in6dit - nous le publierons sous peu
Solange Cl6singer, la fille de G. Sand, en apporte la confirmation : ((George
Sand avait donn6 un titre a chacun des pr61ludes admirables de Chopin.
Ils ont 6t6 conserv6s sur un exemplaire donn6 par lui. ) Ce document, qui
serait capital, n'a malheureusement pas 6t6 retrouv6 jusqu'ici.

LE PRELUDE 0 DE LA GOUTTE D'EAU ) DE CHOPIN

79

cale 17 et d'une penetration insoupgonnee de l'art et de l'esth&tique de Chopin. On remarquera aussi que les dernibres phrases
du texte sont de nature a dissiper tout malentendu touchant
une quelconque (( imitation ) de la pluie dans l'improvisation du
compositeur. D'autre part, si les trois corrections du manuscrit
obeissent a un souci stylistique (concision), on observera que la
premiere et la troisieme repondent tout autant a une exigence
de precision et de veracit&. Ceci nous engage a considerer avec
egards les termes dans lesquels la romancibredepeint la pluie et
ses repercussions sur l'tat psychique de Chopin comme sur son
improvisation. Ce sont li les points nevralgiques du recit en ce
qui concerne l'identification du Prelude.
Que le site de Valldemosa, les conditions de sejour et une sante
delabree aient exacerbe le temperament hypernerveux du compositeur, c'est ce qui ressort d'une lettre clebre de Chopin non
moins que de l'Histoire de ma vie s. L'orage diluvien, l'absence
de G. Sand et 1'aspect insolite du cloitre nocturne etaient des
motifs plus que suffisants pour declencher chez Chopin une crise
d'angoisse, entrainant une sorte d'etat second oii domine l'obsession de la mort 19. Voilk les elements psychologiques saillants du
17. Sur l'importance de la musique chez G. Sand, sa culture et ses relacf. Th. MARIX-SPIRE, Les Romantiques et la musique. Le
tions musicales,
cas George Sand (Paris, Nouvelles Editions Latines, 1954).
'
18. Chopin 6crit Fontana (28 d6cembre 1838) : (Tu peux m'imaginer,
entre les rochers et la mer, dans une cellule d'une immense chartreuse
abandonn6e [...] Ma cellule, en forme de grand cercueil, a une 6norme vofite
[...] Silence... on peut crier... silence encore. En un mot, je t'6cris d'un endroit
bien 6trange. [...] Ils ne sont pas nombreux ceux qui ont effarouch6 les aigles
planant chaque jour sur nos totes. ), (Corr. FC, II, pp. 282-285).
De son c6t6, G. Sand note dans le paragraphe qui pr6cede le passage
sur les Prdludes : ( [...] il ne pouvait vaincre l'inqui6tude de son imagination. Le cloitre 6tait pour lui plein de terreurs et de fant6mes, meme quand
il se portait bien. Il ne le disait pas, et il me fallut le deviner. Au retour
de mes explorations nocturnes dans les ruines avec mes enfants, je le trouvais, A dix heures du soir, pale devant son piano, les yeux hagards et les
cheveux comme dresses sur la tote. II lui fallait quelques instants pour
nous reconnaitre. / Il faisait ensuite un effort pour rire, et il nous jouait
des choses sublimes qu'il venait de composer, ou, pour mieux dire, des'
id6es terribles ou d6chirantes qui venaient de s'emparer de lui, comme
son insu, dans cette heure de solitude, de tristesse et d'effroi. ) ((Euvres
II, pp. 419-420). Malgi 6 son ton g6neral, cette 6vocaautobiographiques...,
tion contient en germe l'6pisode de la goutte d'eau, auquel il s'applique
d6ja pour une bonne part.
19. Fondamentalement ancrde en Chopin, l'obsession de la mort 6clate
a plein dans les pages hallucinbes de son (Ccarnet de Stuttgart n [Septembre
1831], contemporain de la chute de Varsovie (cf. Corr. FC, I, pp. 278-283).
Outre la notation de Valldemosa sur la cellule ((en forme de grand cercueil ),

80

JEAN-JACQUES

EIGELDINGER

recit, auxquels s'ajoute l'effet calmant de 1'improvisation.Quant


aux notations evoquant la pluie (soit (( objectivement )) soit a
travers Chopin), elles sont tres circonstancides: tant6t quantitatives (sans interruption),plus souvent qualitatives (lourdementt;
des gouttes d'eau pesantes et glacdes; qui tombaient en mesure
- par deux fois !). Des lors le probleme se pose ainsi : ces donnees
psychologiques et descriptives peuvent-elles s'appliquer globalement I la substance musicale d'un des Prdludes?
En musicien plus sensible a l'esprit qu'a la lettre, Liszt a retenu
la couleur Sturm und Drang du recit, et non le detail des qualificatifs rdserves&la pluie. Son imagination n'a pas tant etd frappde
par les circonstances materielles que par leur repercussion affective sur le compositeur (inquietude de Chopin sachant la femme
aimee dans le pdril de Forage). C'est pourquoi Liszt identifie
dont l'ostinato
l'improvisation avec la matiere du Prelude No 8,
"
rythmique, la pulsation fidvreuseet le caractere la fois hdroique
et disespere expriment une sorte de rafale (ruissellementde petites
notes t. la main droite), mais intdriorisde.Le choix de Liszt s'est
en outre porte sur ce prelude.parce qu'il en admirait la facture
et les innovations d'ecriture. L'interprdtation du maitre hongrois est donc celle d'une artiste createur - combien visionnaire,
lui aussi - et non celle d'un ... simple musicologue !
Le Prelude No 6 se prdsentecomme une l~lgie ouila main gauche
conduit un chant de violoncelle sous les notes rdpetees deux par
deux de la partie superieure. La piece se deroule toute entiere
dans un climat de demi-teinte (l'autographe20 ne comporte que
deux indications de nuances : sotto voce au debut et pp A r'avantderniere mesure). Nulle trace d'angoisse ou d'hallucination dans
cette page doucement automnale ou pour mieux dire (( melancolique et suave ). A l'inverse de Liszt, ceux qui voient ici le Prelude
de la goutte d'eau prennent exclusivement en consideration l'flment notes repetees, sans avoir egard au caractere du morceau.
Or, meme arbitrairementisolde de son contexte melodique et harmonique, cette repetition ne correspond pas aux donnees des'
Fontana [9-10o aofit 1841] : ( J'ai
d'une lettre
mourais
dans
un
h6pital, et c'est si bien rest6 grav6
r~v6 naguere que je
dans mon esprit qu'il me semble que c'6tait hier. )) (Corr. FC, III, p. 63).
Nous n'entrerons pas ici dans la probl6matique des oeuvres de Chopin oih
cette obsession de la mort s'exprime sous des aspects tres divers.
20. Conserv6 &la Biblioteka Narodowa de Varsovie. Reproduction dans
la collection Faksymilowane wydanie autograf6w F. Chopina, cahier I
on relvera

(Krak6w,

ce fragment

P,W,M,,

1951), p. 6 pour le Prblude No 6.

LE PRELUDE

(( DE LA GOUTTE D EAU

)) DE CHOPIN

81

criptives de G. Sand. Loin de produiie un martilement egal et


pesant, elle styliserait plut6t le tintement d'une clochette de
couvent. Le manuscrit de Chopin spdcifie ce phrase

,m

.'tS.

qui implique un affaiblissement et un l'ger ecourtement de la


seconde croche. L'effet sonore des deux dernieres mesures evoque
irresistiblement d'ultimes battements attenuds qui se detachent
sur le fond du silence etabli

r~p r

Le Prelude 15 occupe une place a part dans la collection, dont


il est le plus developpe, avec le No 17. C'est un des seuls, sinon
le seul, a se tenir en soi ind6pendamment de toute juxtaposition
et par l1, a pouvoir etre joud isoldment 21. 11 prdsenteaussi le cas
unique d'une structure franchement bith'matique 22. On le rapproche souvent du No 13 en attribuant aux deux pieces un climat
de Nocturne a cause de leur mdlodie soutenue, de leur &criture

21. Chopin n'a jamais ex6cut6 en public la totalit6 des 24 Prdludes ; mais
il aimait a en enchainer quelques-uns (les programmes ne pr6cisent pas
lesquels). Ii a certainement ex6cut6 le No 15 parmi d'autres pieces de l'op 28
dans son r6cital du 26 avril 1841 (compte rendu de Liszt) et lors de son
dernier concerFta Paris, le 16 f6vier 1848. Par la presse contemporaine, on
sait qu'il a jou6 iscl6ment le Prdlude 15 dans son concert parisien du 21 f6vrier
Glasgow (27 septembre 1848). On peut admettre avec G. BELOTTI
1842 et a%
(op.. cit, p. 174, note 64) que le Prelude en r6 b6mol est d6sign6 par l'indication Andante sostenuto, inscrite aux programmes des 23 juin et 7 juillet
a Londres.
22. Les Pr6ludes 13, 17 et 21 comportent bien une seconde id6e (plut6t
que theme), mais 6troitement li6e au motif principal dont elle constitue
un prolongement ou une maniere de d6veloppement.

82

JEAN-JACQUES EIGELDINGER

et surtout de leur forme tripartite 23. A y regarderde


No 15
pros, le
obeit bien davantage a une structure du type A-B-A' (= A 6court6,
amenant un 616mentnouveau et la coda) qu'au st6reotype A-B-A.
Pour autant qu'un schema rende compte du deroulement d'un
morceau, le Prdlude15 r6pond a cette coupe

sections

A (r6

groxupes
de p&-

groapesadepniodes

1-27nmaj.)

.b- b

B (do# min.)
28-75

- b)
'b'
t

A' (r6 maj.)


76-89

a - r6cit- coda

m. d. cantil'ne m.g. doubles parties extr. et m.d.


notes
int:
m
continfunent {m.g. notes
m.d. notes rrep.
p.
g.
notes
er~p.
e
accompagn. Sm.
C
intermittentes
intermittentes
continfmnt
rep.
dacmpagrt,
sotto voce<ff: jlp
f :::.
p f ::.p pp
dynamique
p
m6lodie

La section centrale B est de loin la plus d6velopp6e et la plus


complexe. Elle s'impose, at l'audition et t l'analyse, comme le
centre de gravit6 du morceau tant sur le plan compositionnel
qu'emotionnel. Les climax atteints au terme de b (mes. 40-43;
56-59) puis en b" (mes. 71-73) rendent impossible une reprise
textuelle de A, qui ne peut reapparaitre qu'abreg6 et transform6
sous l'influencede B. Les deux mesuresde r6cit a d6couvert (mes. 8283) - seul moment oit s'interrompent les notes r6p t es - constituent l'v6nement musical de A', qui s'6quilibre en face de B
' la
grace ta l'intensit6 et
densit6 de ce saisissant raccourci. Si
donc Chopin est amend t modifier A en A' sous Faction de B,
23. Sur 19 Nocturnes publi6s sous ce titre avec un No d'opus, un peu
plus de la moiti6 relevent d'une forme tripartite; deux obbissent rigoureusement a la coupe A-B-A : op. 15/1 et 32/2. C'est une forme de type A-B-A'

qui pr6vaut dans neuf cas : op. 9/1 et 3 ; I5/2 ; 27/1 ; 37/1 ; 48/1 et 2 ; 55/1 ;
62/1.

Six Nocturnes pr6sentent des structures plus complexes qui, dans

leur vari6t6, d6rivent toutes plus ou moins du rondo : op. 9/2 ; 27/2 ; 32/1 ;
37/2; 62/2; 72/1. Deux enfin relevent d'une architecture bipartite du type
A-B (op. 15/3) et A-A' (op. 55/2).

Malgr6 sa forme ferm6e, le Nocturne op. 15/1 est celui qui offre les analogies les plus frappantes avec le Prdlude 15 - Pozniak (op. cit., p. 113)
fait 6tat d'une (( tradition d'orage )) A son sujet! Ses trois sections A
(fa maj.) - B (fa min.) - A (fa maj.) sont dans le m6me rapport tonal,
moins l'enharmonie. En A une cantilne trbs bel canto chante au-dessus
des triolets en notes r6p6t6es de l'accompagnement ; en B (con fuoco), la
main gauche d6tient une m6lodie, tandis que la droite fait entendre des
batteries harmoniques r6p6t6es.

LE PRELUDE( DE LA GOUTTED'EAU ) DE CHOPIN

83

c'est que cette section B est l'l6ment determinant - on serait


tente de dire preexistant - de la composition toute entikre.
L'architecture relativement complexe de l'oeuvre ne s'est assurement pas donnee spontanement sous cette forme au cours de
l'improvisation d'un Chopin en proie a l'angoisse et a l'hallucination. Tel que nous le connaissons, le Prdlude 15 ne peut qu'&tre
le resultat d'une elaboration parfaitement lucide et logique. Cette
constatation a son importance en vue d'une utilisation judicieuse
du temoignage de G. Sand, qui, de toute evidence, entend parler
d'une improvisation.
Ayant etabli que la partie B represente le coeur du morceau,
voyons comment elle s'articule par rapport a. A et quels en sont
les el1ments constitutifs. D'emblee s'instaure la tonalite de do diese
mineur, qui ne s'affirmera jamais conclusivement, les cadences
etant toutes suspensives. La cantilene de A, qui s'epanouissait
dans le registre du soprano, faite place en b & une melodie en
doubles notes (quinte h vide comme cellule gendratrice), tassde
dans le grave et poursuivant de phrase en phrase son imperturbable demarche par noires. Les notes qui se repetaient par intermittence dans l'accompagnement de A passent au premier plan
en B, othelles occupent le dessus (b) et se font entendre sans interruption avec une regularite absolue. Alors que A se maintenait
tout au long dans une nuance piano, b est mfi par un gigantesque
crescendomenage selon une progressioncontinue du sottovoceau ff ;
la culmination en est soulignee par l'augmentation rythmique du
chant de basse en blanches (mes. 40-43; 56-59) et par les seules
modulations de b (brusque coloration de mi maj. avant la cadence
en sol diese min.). Cette section B est incontestablement celle qui
correspond le mieux aux donnees 'a la fois psychologiques et descriptives de G. Sand. A tous les niveaux, les moyens musicaux
ici mis en oeuvre concourent a crier un climat d'hallucination oih
s'impose une vision fantomatique et glaciale qui prend corps
implacablement jusqu'au paroxysme de l'angoisse (fin de b), pour
entrainer sa retombee (b'-b")24. Quant au sol # (passant a si,
24. Les strophes finales du quatribme <<Spleen ) des Fleurs du mal
offrent une progression qui cr6e un climat po6tique et psychologique 6trangement apparent6 a celui du Prdlude 15 dans sa partie centrale :
Quand la pluie 6talant ses immenses trainees
D'une vaste prison imite les barreaux,
Et qu'un peuple muet d'infames araignees
Vient tendre ses filets au fond de nos cerveaux,

84

JEAN-JACQUES

EIGELDINGER

mes. 40-43 et 56-59 ; puis a do #, mes.

71),

il se rdpi~tecontinfiment

a raison de huit croches par mesure, en un martilement pesant

et parfaitement egal qui s'accordebien a la description de G. Sand.


Peut-on s'autorisei de ces concordances entre le texte litteraire
et l'oeuvre musicale pour en d6duire que seule la partie centrale
du Pr61uderenferme la substance de l'improvisation de Chopin ?
Respectueux du mystire de la composition, nous ne saurions
franchir ce pas du moment qu'aucune esquisse preparatoire n'est
conserv6e

25

On 1'avu, A et B sont dans des termes d'opposition et de compl&mentarite, ou si l'on pr6fire, prdsentent chacun les deux faces
d'une m&mechose (effet comparable, mais inverse, de la Marche
funebre et son trio dans la Sonate op. 35). En l'absence de tout
lien th6matique, les seuls el6ments d'unification entre les deux
sections resident dans leur rapport tonal d'une part, et dans la
rep6tition d'une note synonyme d'autre part. C'est la persistance
et la transformationde ces deux facteurs de cohesion qui peuvent
nous livrer le sens de l'ceuvre. Le couple enharmonique do dieze
min.-re b6mol maj. exprime chez Chopin une relation de tensiondetente, manifeste dans plusieurs autres compositions (Polonaise
op. 26/1 ; Scherzo op. 39 - quasi contemporain de notre Pr&Valse op. 64/2; Fantaisie-Irnpromptuop. 66). Pour
lude! -;
&tred6termine, le lieu tonal de B (do diese min.) reste en suspens
Des cloches tout a coup sautent avec furie
Et lancent vers le ciel un affreux hurlement
Ainsi que des esprits errants et sans patrie
Qui se mettent A geindre opiniatrement.
- Et de longs corbillards, sans tambour ni musique,
D6filent lentement dans mon Ame; l'Espoir,
Vaincu, pleure, et I'Angoisse atroce, despotique,
Sur mon crane inclin6 plante son drapeau noir.
Ce rapprochement n'engage que nous et ne veut en aucune maniere
<<illustrer ) la composition de Chopin ( nous savons combien il repugnait
aux titres et interpr6tations litteraires de sa musique). Il s'agit seulement
d'un parallele entre deux sensibilit6s qui semblent se rejoindre sur un
point. Dans son Chopin et Delacroix (Paris, Acad6mie Polonaise des
Sciences - fasc. 34 -, 1963), J. Starzynski a esquiss6 une parent6 spirituelle entre Chopin et Baudelaire.
25. Les repentirs

de l'autographe

(pp. 19-21 ; cf. note 20) n'autorisent

positivement aucune deduction. Que la section b'-b" soit la plus charg6e


de corrections ne prouve rien, ces corrections s'appliquant presque toujours
a l'orthographe et non a l'id6e musicale. En d6pit de ces repentirs, le manuscrit t6moigne d'une redaction suffisamment achev6e pour postuluer une
esquisse ant6rieure.

LE PRELUDE

a DE LA GOUTTE

D'EAU

) DE CHOPIN

85

et ne s'affirme pas davantage que l'espace d'un cauchemar. Au


contraire, A (re bemol maj.) se meut a l'interieur d'un cadre solidement delimite par des cadences V-I (mes. 8, 9-10o, 11-12, 15-16,
19-20). Comme le reve postule la realite, de meme la vision halluA
conscient (A') qui preexiscinee (B) implique un retour l'atat
tait (A). La forme tripartite A-B-A' semble bien traduire l'exp&rience v6cue par Chopin, qui canalise ]a substance de son improvisation dans une oeuvre parfaitement equilibr6e. Le glissement
de la realite i l'hallucination n'est pas seulement signifie par l'enharmonie, mais encore, au d6part de B, par la quinte a vide (commune a re bemol maj. qu'on quitte et a do diese min. oi l'on entre),
no man's land tonal qui efface les frontieres entre les deux mondes
(G. Sand : < il m'avoua ensuite qu' [...] il avait vu tout cela dans
un reve, et que, ne distinguant plus ce reve de la realite [...]).
le fil conducteur qui permet
Quant au la b-sol # repete, il constitue
'
de passer de l'Ftat de conscience un etat second. Sous la cantiline berceuse (re bemol maj. !) et apparemmentsereine de A, le la
insistant traduit, sinon des gouttes de pluie, du moins une inquietude
sous-jacente qui tourne & l'obsession en B. Ici le sol # triomphe,
et par les registresoccupeset par la situation rythmique, harmonique
et dynamique qui preside h sa repetition. Dans ces conditions,
'
on est en droit d'attribuer cette note obstinee une signification
d'id6e fixe et devastatrice qui debouche sur le spectre de la mort 26.
Ohidonc situer la goutte d'eau, demandera-t-on finalement ?
Bien davantage que dans le Prelude, c'est dans Histoire de ma
vie qu'elle figure en tant qu'occasionde l'improvisation. L'oeuvre
musicale, quant a elle, restitue les effets psychiques de F'orage
- que Chopinne semble pas avoir pergu consciemment (G. Sand :
(( quand je lui fis ecouter le bruit de ces gouttes d'eau, qui tombaient en effet en mesure sur le toit, il nia les avoir entendues.
)
En d6finitive, le Prelude en re bemol apparait comme un poeme
26. La r6petition obstinee d'une note en tant que traduction musicale de
l'obsession de la mort intervient dans de nombreuses compositions A support
litt6raire. Entre autres exemples particulibrement 6loquents, on citera :
Schubert, Der Tod und das Mddchen (marche de la Mort qui s'empare de
la jeune fille) ;
Schubert, (( Die liebe Farbe (la couleur verte comme symbole des esp6rances mortes), Die sch6ne ,Millerin, No 16;
Schubert, Erlk6nig (le Roi des aulnes, incarnation de la Mort captatrice
de 1'enfant) ;
Moussorgsky, <Trepak , (la Mort se saisit d'un mis6reux), Chants et danses
de la mort, No I ;
Ravel, < Le Gibet ,, (glas associ6 au balancement du pendu), Gaspard de
la nuit, No 2.

86

EIGELDINGER

JEAN-JACQUES

musical de l'idde fixe, ohi le rythme regulier de la pluie s'est mu6


en pensde obsedante, et oh les gouttes d'eau ((pesantes et glacees )
sont devenues synonymes de mort. G. Sand ne veut pas dire
autre chose, lorsqu'elle ecrit dans son langage de romanciere :
bien pleine des gouttes de
(( Sa composition de ce soir-lk4tait
pluie qui r6sonnaient sur les tuiles sonores de la Chartreuse, mais
elles s'etaient traduites dans son imagination et dans son chant
par des larmes tombant du ciel sur son coeur. )
Resumons-nous. Le Prilude 15 est bien celui qui a pris naissance dans les circonstances relatees par G. Sand. Le temoignage
d'Histoire de ma vie n'a pas lieu ici d'etre suspectd mais demande
%
"
~tre interpredt. 11 s'applique
une improvisation qui a pric~d"
la phase finale de l'Flaboration. Poeme visionnaire de l'id~e fixe,
la composition peut l4gitimement s'intituler ( Prelude de la goutte
d'eau ))" condition que cette denomination ne s'attache pas tant
a la substance musicale de l'oeuvre qu'aux circonstances de son
eclosion.

Il reste a examiner un document inedit qui identifie le Prdlude 15 avec celui (( de la goutte d'eau ). II figure dans les partitions annotees d'une 6l1ve polonaise de Chopin, Zofia Rosengardt
(1824-1868), venue & Paris en 1843 dans le but de travailler avec
lui. Inexplorees jusqu'ici 27, ces editions sont conserv&esh la Bibliothe'que Polonaise de Paris.
Elles ont Wtd
l gudes par MarylaBohdana Okificzye (dec6dee en 1949),
fille adoptive de Dionizy Zaleski, lui-meme fils du porte Bohdan Zaleski
et de Zofia Rosengardt-Zaleska. Le lot compte 35 opera de Chopin, la
plupart dans l'ddition originale frangaise (majoritd) ou allemande. Ces
oeuvressont les suivantes : op. I, Io, 13, 14, 17, 20, 25 (deux exemplaires,
dont I'un dans l'ddition Lemoine, non originale), Trois Nouvelles Etudes
sans No d'op., 27, 55, [28], 29, 30, Mazurka((Notre Temps ,, sans NOd'op.,
31, 32, 33, 36, 38, 40, 45, 21, 53, 57, 62, 65, 43, 63, 60, 59, 2, 47, 23,
51, 15. Elles sont catalogudes dans cet ordre sous les cotes : F.N. 1581115842.
Seize cahiers renferment des annotations au crayon (doigtds; indications agogiques et dynamiques; signes de p6dalisation; braves notations en frangais touchant le caractbre ou la technique) dues a trois,
peut-etre quatre mains diffdrentes. L'une des ecritures est vraisembla27. Elles font l'objet d'une brbve mention dans l'article de Kr. Koby-

laniska, ((Chopin in French Collections

,,

Polish Music 5 (1970), NO 4, P. 18,

87
'
blementcellede Z. Rosengardt,dont les chiffresressemblentparfois s'y
m6prendrea ceux trac6spar Chopindansles exemplairesd'autres61ves.
Dans quelques cas, certains doigt6s et indicationsdiverses semblent
autographesde Chopin; mais c'est 1h une question trbs ddlicate a
trancher,qui attend d'etre6tudideminutieusement.On peut ndanmoins
tenir pour assur6que ces 6ditions n'ont pas seulementservi dans les
legons avec Chopin,mais qu'ellesont Wtdutilisdesultdrieurementpar
Z. Rosengardtdans son propreenseignementet, qui sait, parses descendants. Un point ne fait pas de doute : c'est la d6dicaceautographeau
crayonsurla pagede titre de la Sonateop. 65 pourpianoet violoncelle:
Pani Zaleskiej
[h MadameZaleska
16
janvier 48]
i6 Stycznia48
Ch
LE PRELUDE (( DE LA GOUTTE D EAU ) DE CHOPIN

L'exemplaire du second livre des Prdludes (ed. Catelin) porte


clairementecrit en tote du No 15 le mot Deszczowy,adjectif polonais
qui signifie <(pluvieux ). Comme on pourra en "juger par la reprola maniere d'un
duction ci-contre, l'inscription est disposee
"
titre. Est-elle de la main de Chopin ? Si 1'onparvenait en apporter
la demonstration irrefutable, le long debat sur la goutte d'eau )
serait definitivement clos. Or, dans le cas present, l'authentification du graphisme n'est pas dissociable du
souleve par
la presence de cette inscription dans une. probl.me
d'leve. Ce
partition
second element, surtout, invite ' la prudence. Sur le plan de
l'identification graphique, on sait combien il est malais6 de traiter
un mot isold, note au crayon de surcroit (l'4criture de quiconque
varie peu ou prou selon qu'elle est cursive ou appliqude, mais
aussi selon qu'elle est tracee a l'encre ou au crayon !) En fait d'annotations au crayon de la main de Chopin, on ne connait guere.que
trois agendas de poche (1834, 1848, 1849) dont 1'&criture
est cursive
le plus souvent, et quelques rares billets tres courts. Le trace de
notre Deszczowy parait assez conforme & l'tcriture soignee de
Chopin : rectiligne, penchee en avant, les lettres un peu ecrasees
et lides le plus possible. La succession zcz et la terminaison wy
sont tris caracteristiques; le trac6 du D initial aussi, a ceci pris
que manque la boucle generalement form6e par Chopin au bas
du trait vertical :

. Le graphisme d'ensemble s'apparente


de pres a celui de la dedicace de l'op. 65 (au crayon, cas exceptionnel chez Chopin ), dont le trait est cependant plus fin et moins
accuse. Un crayon diff6rent a 6t6 utilise dans les deux cas. Notons
enfin que ce sont la les deux seules inscriptions en polonais du
lot tout entier. Global ou analytique, 1'examen graphique parle

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JEAN-JACQUES EIGELDINGER

plut6t en faveur d'un autographe de Chopin

28.

En tous cas, l'4cri-

ture n'est ni celle de Z. Rosengardt, ni celle de B. Zaleski 29, ni


celle de Dionizy, dont la Bibliotheque Polonaise conserve des
specimens. Dans ces conditions, suppose qu'on puisse prouver
que le Deszczowyn'est pas de la main de Chopin, il faudrait a tout
le moins proposer une identification plausible de son auteur.
Si le mot semble autographe, sa presence dans l'exemplaire de
Z. Rosengardt ne va pas sans poser quelques problimes. Parmi
les partitions annotdes ayant appartenu a des eleves ou familiers

(Mme Dubois-O'Meara ; J. Stirling ; A. Franchomme ; L. Jendrzejewicz; N. Orda), aucune ne comporte d'inscription de cette
nature, pas plus dans les Prdludes que dans toute autre ceuvre.
On connait bien l'aversion de Chopin pour les titres et interprdtations litteraires de sa musique 30. D'autre part, il ressort des
Souvenirs de Z. Rosengardt " que cette derniere ne comptait pas
parmi les disciples favorites du maitre. Son temperament exaltd
et son attitude un peu desordonnde ont entrav6 un enseignement
suivi. C'est sur l'entremise de St. Witwicki - porte tris ami et
estime de Chopin - que les legons debutent en novembre 1843;
28. C'est aussi l'avis de M. Michel Castaing, de la Maison Charavay, qui
e expert en autographes, apres avoir examin'
nous 6crit : Je soussign6,
documents authenavec soin et r6alis6 de nombreuses comparaisons avec des
' faire
une expertise
tiques considere malgre toute la difficult4 qu'il y a
sur un seul mot; qu'il y a toute probabilitd pour que le mot Deszczowy qui
signifie pluvieux soit de la main meme de Fre6dric Chopin - Paris, le 3 aofit
1974. Michel Castaing

).

29. On s'en convaincra ais6ment en examinant leur 6criture respective

dans les fac-simil6s de l'iconographie de M. MIRSKA-W.


na obczyinie (Krak6w, P. W. M., 1965), pp. 261 et 103. HORDYISKI,

Chopin

30. Il existe cependant trois cas oih Chopin a lui-meme donne une paraphrase verbale, un titre ou une indication litt6raire pour ses compositions.
De la (( Romance ) de l'op. ii, il 6crit a T. Woyciechowski : L'Adagio
du nouveau Concerto est en mi majeur. Je n'y ai pas recherch6, la force.
C'est plut6t une romance calme et melancolique. Il doit faire l'impression
d'un doux regard tourn6 vers un lieu 6voquant mille charmants souvenirs.
C'est comme une reverie par un beau temps printanier, mais au clair de

lune. ) (15 mai 1830) ; Corr. FC, I, p. 166. La Mazurka op. I7/4 est ddsignee,

dans sa version premilere, sous le titre : (( Le petit Juif ) (cf. Courrier de


, 14 et 22).
Szafarnia ) des 19 aofit et 3 septembre 1824, in Corr. FC, I, pp.
Le manuscrit - perdu aujourd'hui - du Nocturne op. 15/3 portait la
mention ( raybe apres coup) : ( Aprbs une recitation d'Hamlet ), (cf. J. KLEC& Hairtel, 1898], pp. 26ZY?ISKI, Chopins gressere Werke [Leipzig, Breitkopf

27).

31. Les fragments concernant ses legons chez Chopin sont reproduits, en
traduction allemande, in F. GERMAN, (( Chopin im Lichte unbekannter
Memoirenquellen gesehen ), in The Book of The First International Musicological Congress devotedto the Works of Frederick Chopin (Warszawa P.W.N.,
1963), pp. 662-668 ; en particulier

pp. 662-664.

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D~hut du Pr61ude op. 28/15 dans 1'exemplai-e de Zofia Rosengardt,


manuscrite Deszczowy (Biblioth~que Polonaise, Paris).

avec l'indication

LE PRELUDE

(( DE LA GOUTTE

D'EAU

)) DE CHOPIN

89

elles se poursuivent et s'espacent jusqu'en mai 1844. En decembre


de la meme annee, Bohdan Zaleski doit intervenir aupres du
compositeur pour qu'il reprenne les legons ; elles cessent, definitivement semble-t-il, a la fin d'avril 1845. Chopin ne s'est donc
pas montre tres empresse 32 de cultiver le talent de cette elve
doude et capricieuse. Il n'en a pas moins continue d'entretenir
de loin en loin des rapports cordiaux avec elle, a la faveur de
relations communes : St. Witwicki et B. Zaleski. On trouve la
signature de Chopin en tant que temoin au mariage civil (26 novembre 1846) et religieux (28 novembre, a Saint-Roch) de Z. Rosengardt et B. Zaleski. Dans une lettre & sa famille (19 avril 1847),
il communique des nouvelles de la jeune mariee 33; enfin, le 16 janvier 1848, il lui fait hommage de sa Sonate op. 65, qu'il devait
executer un mois plus tard dans son dernier concert parisien. Au
vu de ces circonstances, quelles raisons pouvaient inciter Chopin
a noter ce Deszczowydans la partition de son el6ve ? On sait que
l'pisode de Valldemosa n'a 6td divulgue publiquement qu'en 1855
par la parution d'Histoire de ma vie. II parait a peu pres exclu
que Chopin ait directement raconte l'histoire a Z. Rosengardt,
precisant par 6crit de quelle piece il s'agissait. Mais peut-etre au
cours d'une legon sur le Prdlude15, le maitre, qui recouraitvolontiers a une brave image ou comparaison pour rendre sensible le
climat d'un morceau 34, aura-t-il suggere la chute repetde d'une
goutte de pluie et note Deszczowy dans le cahier de sa compatriote, gardant par devers lui le contexte de l'Fpisode. Que le recit
en ait circuld dans l'entourage proche de Chopin et de G. Sand,
voila qui est assez vraisemblable. A ce cercle appartenait un petit
groupe d'&crivainspolonais comprenant (dans l'ordre d'intimite)
St. Witwicki, A. Mickiewicz, B. Zaleski et plus lointainement
K1. Hoffman-Taflska, c'est-&-dire precisement le milieu dans
lequel Z. Rosengardt dvoluait des avant son mariage. Elle aurait
ainsi pu connaitre l'anecdote et demander&Chopin de lui preciser
quelle piece de l'op. 28 se trouvait concernee. Nous pencherions
plut6t pour cette derniere hypothise, moins immediate mais plus
plausible que la precedente.
En face de ces conjectures, un fait demeure acquis : lors de ses
annees d'etudes a Paris (1855-62), J. Kleczyfiski a requ les conseils
32. Cf Corr. FC, III, pp. 131 (et note
33. Corr. FC, III, p. 273.

136), 145, 148, 184-186, 19o-191.

34. On en trouvera plusieurs exemples dans notre ouvrage : Chopin vu

par ses dleves (Neuchatel,


IOO,

IO02.

La Baconniere,

1970), aux pp. 19, 85, 91, 98,

90

JEAN-JACQUES

EIGELDINGER

pianistiques de Z. Rosengardt-Zaleska, ainsi qu'il l'atteste luimeme 35. Or Kleczyhski, qui fait etat du recit de G. Sand, se trouve
etre le premier en date &soutenir que le Prilude 15 est bien celui
de la goutte d'eau. La filiation est significative : elle permet de
deduire que Zofia Rosengardt est une source, contemporaine de
Chopin (!), de l'interpr'tation en faveur du No 15. - Si notre
Deszczowyne se prate pas facilement &une authentification peremptoire et definitive, il constitue un documentnouveau et unique
avec lequel il faut desormais compter dans l'identification du
Prelude <(de la goutte d'eau ).

35. J. KLECZY?'SKI.Frdddric Chopin, De l'interprdtation...., pp. 46-47.