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CONTEXTES

Je cherche donc la morale d'aujourd'hui. J'essaye d'lucider le choix qu'un homme peut faire de soi-mme et du monde
en 1948. Dans les annes qui se sont coules entre la publi-

cation de L'tre et le Nant (1943), o cette recherche tait


annonce, et celle de la Critique de la Raison dialectique
(1960), Sartre a effectu sur le sujet un travail philosophique
intense, rest inapparent de son vivant. Quelle relation
y avait-il entre ses deux uvres majeures, fallait-il
comprendre que la seconde impliquait un renoncement,
provisoire ou non, au programme annonc dans la conclusion de la premire ou voir la Critique comme un dtour
ncessaire pour mieux se rapprocher de son but le plus
ancien: fonder une morale?

En 1983, trois ans aprs la mort de Jean-Paul Sartre, nous


avons publi ses Cahiers pour une morale, ensemble de notes
crites en 1947 et 1948, qui donnent la possibilit de suivre

un moment la marche de sa pense aprs L'tre et le Nant;


il y traite en particulier la question du rgne de la valeur en
morale, telle qu'elle se posait lui la fin de cet ouvrage,
compte tenu de la conception de la libert qu'il y formulait
Est-il possible que [la libert] se prenne elle-mme pour valeur
ou doit-elle ncessairement se dfinir par rapport une valeur
1

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qui la hante? crit la suite des Cahiers, en 1948, Vrit et


existence permet aux lecteurs de continuer mettre leurs pas
dans ses pas. C'est, parmi les crits posthumes de sa maturit, le seul, notre connaissance, qui se prsente comme un
texte complet. Il s'agit d'un premier jet et, sur certaines

pages de gauche du cahier, qui lui servaient de marge, il a


consign des ides dvelopper ultrieurement ou devant
s'intgrer, lors d'une deuxime rdaction, ce qui tait dj
crit. Nous avons reproduit cette particularit du manuscrit
afin que le lecteur puisse juger de l'tat de son travail. (Sur
la dernire page de son essai, aprs avoir tir un trait, Sartre
a tabli un nouveau plan pour sa morale, qu'on trouvera en
appendice.)

Sartre, occup construire une morale, devait rencontrer


le problme de la Vrit sous un jour particulier. Il avait dj
tourn autour de la question dans les Cahiers, examinant en
particulier la position hglienne de la vrit devenue. Quelques mois plus tard il recevait De l'essence de la Vrit, traduction d'une confrence de M. Heidegger, rcemment
parue. Il est possible que la lecture de l'opuscule, auquel il
fait de nombreuses allusions, l'ait incit entreprendre ce
petit essai qu'il a peut-tre eu l'intention, un moment, de
publier. A vrai dire Sartre regarde ici la pense du philosophe allemand d'assez loin parce que leurs buts diffrent

ce dernier a en vue la vrit de l'tre, alors que pour


l'auteur de L'tre et le Nant il s'agit d'valuer le rle de
l'ide de vrit dans l'intersubjectivit des existants

comme

l'indique le titre, qui est sien. On notera cependant une critique de la notion heideggerienne de mystre et l'opposition
qu'elle indique entre deux atmosphres morales.
Au lecteur qui aborderait la philosophie de Sartre par
Vrit et existence, il est peut-tre utile de rappeler succincte-

ment quelques points importants de L'tre et le Nant

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auquel se rattache cet crit, considrer comme une uvre

de passage. Sartre distingue deux rgions de l'tre, l'treen-soi qui est l'tre de tout phnomne et l'tre de la
conscience, qui est pour-soi. De l'tre-en-soi on ne peut rien
dire, sinon qu'il est; l'tre de la conscience, en revanche,
n'est pas sparable de ce dont elle est conscience, n'est donc
rien en soi. La ralit-humaine, en tant que la conscience lui
est spcifique, cre son essence par ses actes; cette essence
est donc toujours venir. Or une des caractristiques de
toute activit humaine, c'est d'tre dvoilante et vrifiante.
Toute pense, toute action pratique, toute conduite impliquent un rapport avec la Vrit. Mais o est la garantie de
la Vrit si, comme c'est le cas pour l'existentialisme sartrien, on ne fait pas intervenir une rvlation divine, le don
divin d'une notion de la vrit selon les besoins et les possibilits de la nature humaine?

L'homme a pourtant une vocation totalisante vis--vis de


la Vrit. Mais est-il capable de soutenir cette vocation, ou
toute vrit reste-t-elle fragmentaire et relative? Mais relative quoi ? A une poque ? Le sens de ces simples mots
Notre poque , est d'ailleurs brouill d'ignorances, problmatique. Il faut pourtant en dcider. Si tout rapport de
l'homme avec un au-del de lui-mme devait tre exclu, il
serait vain d'envisager une vrit morale de l'humain et,
pense Sartre car le problme se pose minemment pour
l'crivain
il pourrait bien tre vain d'crire: lorsque
j'nonce publiquement ce que je pense tre une vrit, pour
qui est-elle vrit, pour combien de temps? Ma vrit est
la fois dvoilement et don l'autre. Elle claire celui qui la
reoit, mais selon sa subjectivit propre, les circonstances
historiques, etc., toutes choses dont je ne suis pas matre; elle
aura des consquences que je ne contrlerai pas. L'claire-

ment de l'tre est-il un bien absolu ou dois-je m'inquiter de


m

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la porte et des effets de mon vidence, me tenir pour responsable de ce que j'ignore ? Pour aller vers nous-mme, il
nous faut un sol. Relatif et absolu, fini et infini, un et multiple, particulier et universel, Sartre revient donc ici sur des
oppositions en apparence irrductibles. On entrevoit grce
ce texte pourquoi son projet de fonder une morale a dbouch sur la Critique de la Raison dialectique, interrogation
radicale sur les structures et le sens de l'Histoire et sur l'outil

mme qui la pense.


1948. La guerre froide. C'est, rappelons-le, sous son

inquitante lumire que Sartre crivait Vrit et existence.


L'extinction de l'humanit par une troisime guerre mondiale, LA guerre atomique, tait une hypothse l'ordre du
jour. Le dbat philosophique sur le destin de l'aventure

humaine, fin forcment catastrophique ou progrs infini, un


vnement dfinitif et absurde
qu'il s'efforait, par ailleurs, de conjurer par ses crits et par ses actes pouvait le
trancher tout moment.

Je cherche donc la morale d'aujourd'hui. Cette qute dont


on trouve trace jusque dans ses dernires confrences aurait
paru bien prime il y a quelques annes encore; de nos
jours, alors que la possibilit que le monde devienne tel que
toute libert y soit impossible dsormais effleure de nouveau
plus d'une conscience mais pour d'autres raisons et que
surgissent des comits d'thique, Sartre se raffirme par elle
notre contemporain.
Arlette Elkam-Sartre

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AVERTISSEMENT

La numrotation des pages droites du cahier manuscrit, utilises par

l'auteur en continu, est indique entre crochets; les numros des pages
gauches correspondantes qui portaient des rflexions marginales sont en
outre affects du signe

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1) S'il y a un mode d'tre commun qui est l'inauthenticit, alors toute l'Histoire est inauthentique et l'action
dans l'Histoire entrane l'inauthenticit; l'authenticit
retourne l'individualisme. Rciproquement, si la nature
de l'homme est au bout de l'Histoire, l'inauthenticit doit
tre voulue pour elle-mme comme la condition mme

de la lutte historique. Toute doctrine de la conversion

risque fort d'tre un a-historisme'. Toute doctrine


1. La thse sartrienne de la conversion est dveloppe dans Cahiers pour

une morale (1947-48); voir, notamment, les pages 488 531. Pour l'auteur, dire
que l'inauthenticit est un mode d'tre commun, c'est dire que le projet originel humain est de chercher perptuellement, pour chapper la contingence,
ne faire qu'un avec soncaractre, sa situation sociale, ses biens, etc. La
rflexion complice est le moyen par lequel le pour-soi tente ainsi de se faire ensoi-pour-soi ses tentatives restent vaines: je ne puis me convaincre durablement que je suis tel et tel. En revanche le regard d'autrui unifie, que je le
veuille ou non, l'ensemble de mes conduites et tend me considrer comme
un tre l est l'origine de l'alination, soit que je fasse tout pour m'identifier
cet tre que le regard d'autrui me renvoie, soit que je cherche lui chapper.

La rflexion pure est prise de conscience de cet chec fondamental de la


rflexion complice; c'est le premier pas vers ce que Sartre nomme conversion,
ou projet de se mettre en question comme existant, au lieu de chercher se
figer en tre, acceptation du fait que le mode d'tre de l'existant est diasporique .

n peut tre intressant de mettre en parallle, quant leur tonalit, l'ide

d'authenticit chez Sartre, expose dans L'2tre et le Nant et dans les pages des
Cahim cites ci-dessus, avec la conception de Heidegger. Pour ce qui est de

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de

l'historicit

risque

fort

d'tre

un

amoralisme'.

2) tre ou s'historialiser ? Si c'est tre, l'Histoire est inessentielle. Mais l'Histoire elle-mme, si elle a un sens, se fait
pour que l'homme soit (progrs, dialectique, etc.). L'aventurier de l'Histoire est celui qui s'historialise pour l'Histoire
(pour que le processus historique soit par lui, pour tre agent

historique). Alors le but est indiffrent 1. Autre aspect de


l'inessentialit du but le destin. Spengler. L'homme s'historialise dans la perspective de l'acceptation d'un destin; il s'historialise soit en acceptant que le processus historique soit ce
qu'il doit tre et en y cooprant soit en acceptant que sa position historique soit vaine (position tragique). De toute faon
le but tombe l'extrieur de la volont humaine. La volupt
historique est pose pour elle-mme. Jouir du destin. D'un
autre ct, si le but est l'essentiel, l'Histoire n'est qu'un
moyen; elle est l'inessentiel-essentiel. Par exemple, elle sera

pour Marx la prhistoire. Il faut alors se refuser toute complaisance historique tout en sachant qu'on ne peut jouir de l'Etre.

Quant cet tre lui-mme, il est conu dans l'inauthentique


(le bonheur ou la socit harmonieuse), car il est pos d'abord
par les besoins (faim, rvolte contre l'esclavage, etc.).

a) L'homme doit chercher l'tre mais par l'historialisation. Son lot est l'historialisation vers l'tre. L'tre est l'ide.
l'inauthenticit originelle, le premier souligne le dsir du pour-soi de se figer en ensoi, le second l'agitation de la ralit-humaine en tant que on, son errance d'tant
en tant. Sur l'authenticit de l'action en histoire

Sartre met l'accent sur la trans-

formation de la gratuit en libert absolue , la finitude comme ncessit pour cette


libert, la cration; Heidegger sur l'hritage des possibilits passes (rptition,
choix des hros) et leur r-assomption en possibilits futures, avec la mort comme
possibilit propre, l'horizon de toute action. (2v*.<)
1. Par doctrine de l'historicitSartre entend une morale qui se fonderait sur
l'ancrage de la ralit-humaine dans une poque, un lieu, une communaut; les
options morales auraient se constituer dans le sens de cet ancrage, laissant indtermine, du point de vue moral, la relation avec le reste du monde. (N.tLE.)
2. Dans sa prface Portrait de l'aventurier (1950), de Roger Stphane (reprise
dans Situations, VI), Sartre analyse l'horizon ontologique de l'aventurier, soulignant le got de celui-ci pour le Nant (N.cLE)

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Le vcu, le domaine de la moralit, c'est l'Histoire pour


l'tre.
P) L'authenticit doit tre cherche dans l'historialisa-

tion'. La fin de l'Histoire est le mythe qui pntre perptuellement l'Histoire et lui donne un sens. Mais l'Histoire

recule perptuellement cette fin Z.


Considrer que l'inconnaissable, l'invrifiable, tombe en
dehors de l'homme
c'est le positivisme. L'homme est un
tre sans rapport avec ce qu'il ne peut connatre. On dfinit
l'homme par ce qu'il peut connatre. L'antithse dfinir

l'homme par le mystre

position mystique 3. La nuit toutes

les vaches sont grises. 1) Refuser la notion de mystre.


2) Refuser que l'homme se dfinisse uniquement par des
connaissances et des ignorances qui ne sont qu'absence de
connaissances possibles. Certes la question vient par
l'homme l'univers. Mais ds que le monde est clair par la
catgorie gnrale du questionnement, c'est partir de lui
que se forment les questions. Dans un univers en question,
1. Une distinction sera faite dans les dernires pages entre historisation et historialisation. (N.dE)

2. La conversion morale, comme passage de la rflexion complice la rflexion


pure, est par dfinition individuelle, bien qu'elle modifie le rapport autrui. Or
pour qu'existe une morale, il faut que la collectivit humaine la reconnaisse
comme sienne. Ici, donc, l'auteur semble s'loigner de l'ide qu'une morale puisse
tre fonde uniquement sur la conversion puisque le projet originel est fascination

sur l'tre (tre en-soi-pour-soi de l'inauthenticit), il faut tenir compte de cet


amour de l'tre. Une possibilit se dessine non pas convaincre les hommes de
renoncer tre, mais poser l'tre comme fin dsirable et toujours recule de l'Histoire, pour soi-mme et pour l'ensemble des hommes. (N.d.E)
3. Cette allusion au mystre confirme que Sartre avait bien commenc lire De
l'essence de la Vrit l'poque o il crivait ces pages (difficile de dire s'il avait eu
connaissance auparavant de cette confrence, publie en franais en 1948, mais
prononce en 1930). Heidegger y soutient, en effet, que le Dasein (ou ralit-

humaine), source formelle du dvoilement de l'tre, dvoile les tants comme tels
et, dans le mme mouvement, dissimule que l'tant en totalit fait question et

oublie cette dissimulation. Cet oubli n'empche pas une certaine prsence de ce
que l'auteur nomme k mystre. Pour le philosophe allemand, le Dasein se dfinit

comme cartel entre l'errance (oubli de soi et de l'tre dans la dcouverte et la


manipulation des tants particuliers) et le mystre oubli. (N.cLE.)

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c'est une question objective que de savoir si les plantes sont


habites. L'homme est l'tre par qui des questions viennent
au monde; mais l'homme est l'tre qui des questions qui le
concernent et qu'il ne peut pas rsoudre viennent au monde.
L'homme se dfinit donc par rapport une ignorance originelle. Il a un rapport profond cette ignorance. C'est en
fonction d'elle qu'il dfinit ce qu'il est et ce qu'il cherche.

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