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MEDIOS DE COMUNICACIN, SOCIEDAD Y CULTURA

Por Mauro Cerbino*

Las reflexiones que siguen tienen que ver con una posible discusin en torno al
papel de los medios en relacin a temas especficos que tienen relevancia en la
sociedad y en la cultura. No obstante estas reflexiones se produzcan
especficamente para una columna de una revista de cultura y actualidad (El
Bho) que se publica en Ecuador, creo que sus contenidos e ideas pueden
contribuir al amplio debate sobre las relaciones entre los medios de
comunicacin y el ejercicio de la ciudadana en los diversos mbitos de la vida
cotidiana.

1. VIOLENCIAS MEDITICAS

Cuando se habla del papel que cumplen los medios de comunicacin en la


sociedad dos son las alternativas que se mencionan.
Los medios como reflejo de la realidad o, al contrario, como generadores de
realidad. Muchas veces, sin embargo, ambas posturas coinciden en un punto:
en la satanizacin de los medios. Una actitud que desconoce que, cualquiera
sea su papel, los medios son parte constitutiva del tejido social y de la
construccin de los imaginarios ciudadanos. En material meditico nos
baamos todos los das, incluso si decidiramos voluntariamente no ver la
televisin, escuchar la radio, leer el peridico o estar conectados a Internet.
Con los contenidos que generan los medios tenemos que hacer las cuentas,
queramos o no, dado que una parte importante de lo que, por ejemplo
conversamos, proviene de una u otra forma de lo que dicen (o dejan de decir)
los medios. Ubicado as el asunto, se demuestra infructuoso aquello de que,
dada la mala calidad de cierta produccin televisiva, deberamos botar la
televisin por la ventana, salvo tal vez, que lo hiciramos todos. Pero, an as,
en tiempos de globalizacin, deberamos pedir que hagan lo mismo toda la
gente que vive en este planeta, algo que ciertamente no cabe.

Lo que debemos es definir cmo tener una posicin crtica, de sana resistencia
y reflexividad frente a la produccin meditica sobre todo en aquellos casos de
comprobada mala calidad en el tratamiento de temas que directa o
indirectamente afectan nuestras vidas. Uno de estos casos es, sin duda alguna,
el tema de la violencia.
Voy a referirme en particular al manejo televisivo de este fenmeno, porque
creo que es el que de manera especial amerita nuestra atencin analtica.
Los medios televisivos, en Ecuador como en muchos otros pases, han hecho
de las violencias un gnero para el negocio comercial. Convencidos de la
enorme aceptacin, medida con el rating, los productores de los canales de
televisin llenan los noticieros de imgenes cruentas y crean programas ad hoc
basndose en la espectacularizacin de las violencias para justificar de esta
forma los rendimientos publicitarios. Es probable, en este sentido, que la mayor
o menor noticiabilidad est concebida vinculndola directamente a la presencia
o menos de algn crimen. De ah, se llega a distorsionar tanto los criterios que,
hay quienes, en la televisin nacional, no duda en afirmar que siempre habr
nuevos captulos de la vida real porque nunca desaparecen asesinatos, robos
o violaciones. Este tipo de consideraciones contribuye a explicar el constante
incremento del recurso televisivo del directo.
La televisin, que es impensable sin imgenes, se afana por generarlas
estando presente en el momento preciso en el que se producen los hechos.
Es probablemente su mayor obsesin, que consiste en querer mostrarlo todo,
presentar lo autentico en su inmediata manifestacin y mxima visualizacin
sin ninguna mediacin (comentario o anlisis) por parte del periodista.
El objetivo es presentar la verdad a travs de imgenes que lo dicen todo y a
partir de las cuales no queda ms que creer en lo que se ve. Sobre esto se
basa la produccin espectacular de las violencias mediticas, sobre una
especie de pornografizacin de las imgenes que combina exhibicin y
voyerismo y tiende a crear en los televidentes simplemente una fascinacin por
lo que ven. Esta fascinacin por las imgenes tiende a inhibir o reducir el deseo
de saber que es lo que garantiza y se traduce en la demanda y bsqueda de
informacin adicional sobre los fenmenos mostrados. Ello supone un trabajo
activo de parte del televidente por mantener abierta la tensin entre el creer en
lo que ve y la duda que alimenta la articulacin del saber en torno a lo

observado. La proliferacin, que se da tambin en nuestro pas, de programas


de reality show como son el Gran Hermano o aquellos en los que se exhibe el
mundo privado normalmente de los sectores marginales de la poblacin, es la
muestra de una televisin que apunta a transparentar la vida en su real, a
desnudarla, sin ningn tipo de mediaciones reflexivas y de anlisis por parte de
los periodistas. Esta ausencia significa la reproduccin del estereotipo con el
que se tratan por ejemplo temas como la desocializacin, la pobreza o la
seguridad, algo que limita ciertamente tener enfoques distintos y nuevos
planteamientos sobre estos temas.
Hay que aclarar que no se trata de pedirles a los periodistas que cumplan con
una funcin educadora como a veces se reclama, sino que asuman en primera
persona la responsabilidad sobre los contenidos que producen en el sentido de
comprometerse con las consecuencias que stos provocan en la vida de todos.
Y del lado de los ciudadanos, en vez de pensar sobre la utilidad o no de
deshacerse de la televisin, sera mucho ms efectivo organizarse para la
vigilancia crtica, para demandar ms calidad y rendicin de cuenta de los
medios de comunicacin. Sera una manera para deshacerse del engao de
los rating que es la justificacin que los medios aducen para construir la falsa
alternativa entre lo que aburre y lo que entretiene.

2. GUERRAS DE MEDIOS

La ltima guerra en el golfo prsico ha sido el escenario para volver a pensar el


papel de los medios de comunicacin en acontecimientos blicos. El ttulo de
este artculo hace referencia a al menos dos mbitos de relacin entre guerras
y medios de comunicacin. El primero tiene que ver con la guerra narrada,
presentada o representada y puesta en escena por los medios, lo que hace que
haya tantas guerras cuantos modos de narrarlas y el segundo, consecuencia
del primero, es lo que se refiere la guerra informativa que los mismos medios
libran basndose en la competencia para acaparrar la atencin del pblico y
garantizarse el mejor rating.
A partir de estas consideraciones pierde valor la afirmacin, de muchas partes
formulada, de que la primera vctima de una guerra es la verdad. Es necesario

darse cuenta de que los diferentes modos de in-formar, es decir de poner en


forma lo que no la tendra sin ese particular modo, conduce a hablar de
verdades particulares que dependen en ltima instancia de cmo se percibe y
se da sentido no solo a los hechos de la guerra sino a la guerra como tal.
En la agresin militar de EEUU a Irak hubo, a diferencia de la primera guerra
del golfo, un despliegue plural de medios de comunicacin que permitan, de
algn modo, acceder a distintas verdades sobre lo que iba ocurriendo; al
menos para aquellos (tal vez una minora) que podan tener acceso a una
informacin diversificada. Sin embargo, creo que pensar en el papel de los
medios en tiempos de guerras nos brinda la posibilidad de ir ms all de la
categora de verdad informativa y, por un lado, plantear la importancia de
mantener una postura de vigilancia y relativa capacidad de dudar de la
informacin meditica y, por el otro, afirmar que es imprescindible dedicarse a
fortalecer una actitud crtica en relacin a la pluralidad de opiniones que es lo
que en el fondo sustenta la produccin informativa en general.
Ante el obvio alineamiento de los medios con las posturas y estrategias de los
gobiernos comprometidos directa o indirectamente en un determinado conflicto
armado (se piense en el comportamiento absolutamente consonante, salvo
raras excepciones, de la prensa ecuatoriana con el gubernamental y folklrico
ni un paso atrs en el conflicto con Per del 95) el desafo no es demandar
buena y confiable informacin, sino incrementar nuestra capacidad de lectura
de los acontecimientos con argumentos sostenidos en el anlisis y la reflexin
a fondo. Si hemos asumido que en ocasiones de guerra los medios precipitan
en una especie de desinformacia, es decir un rgimen noticioso basado en el
control ad hoc de la informacin por parte de la oficialidad, la nica manera
para evitar que los acontecimientos entren en huelga (Baudrillard) como
consecuencia de ese control, es buscando otros mecanismos que permitan la
construccin del sentido de los acontecimientos de un modo ms contrastativo
basado en el ejercicio del discernimiento incluso de tipo especulativo.
Hoy, en cierta medida, Internet representa un escenario potencial de circulacin
de material reflexivo e interpretativo generados por personas desplegadas
desde distintos lugares geogrficos y epistmicos que animan el debate y
complejizan la podredumbre de la produccin noticiosa meditica sobre todo la
televisiva. Por su parte, los peridicos impresos, muchos de los cuales tambin

son disponibles en la Internet, por su especifica tendencia editorializante, de


mezcla de noticias y opiniones, contribuyen a fomentar en los ciudadanoslectores la bsqueda de profundidad crtica en torno al acontecer noticioso.
Algo que permite alejarse del doble riesgo de tener a un consumidor de medios
que cae o en la pasividad de un creer incuestionado e irreflexivo o en el
escepticismo radical que lo empuje al quemeimportismo o peor a una actitud
cnica frente a los temas tratados por los medios.
La guerra en Irak, adems de representar un triste captulo en la historia
contempornea, ha sido la ocasin para poner en tela de juicio al tratamiento y
quehacer periodstico e incluso su credibilidad que se muestra descendente.
Pero tambin ha permitido el aparecimiento de una opinin pblica mundial
que, junto con el repudio de la guerra, ha cuestionado y rechazado la labor de
los medios, especialmente aquellos televisivos, que intentaron hacer del
espectculo de la guerra un asunto comercial ms.

3. REALIDAD DE REALITY SHOW

Parece ser que de reality en reality la mayora de la televisin ecuatoriana


queda atrapada en este formato televisivo. Esto revela una incapacidad de
poder producir algo alejado de modelos importados y de franquicias.
El intento de estas pocas notas es intentar definir qu realidad est en juego o
esta siendo despachada por este tipo de programa que pretende asumir un
estatuto

de

verdad

atribuyndole

una

semejanza

con

el

realismo.

Distinguindome de la postura de los defensores del reality, ubico en ella dos


consideraciones fundamentales que justificaran esta propuesta meditica. La
primera es que lo que se pretendera es generar un reflejo de la sociedad en el
que estaran presentes actores, roles y relaciones propias de ella. La segunda
es la afirmacin de un supuesto devenir pblico de lo privado, que se vuelve
posible por la aparicin y visibilizacin de sujetos normalmente annimos en los
dispositivos

de

lo

pblico.

El

sustento

sociolgico

para

estas

dos

consideraciones es que este tipo de programa muestra protagonistas reales


viviendo una existencia autntica en tanto que su desenvolvimiento se dara a
partir de sus particularidades caracteriales o comportamentales. En este

sentido los participantes son el retrato de una intimismo psicolgico y la


realidad social tambin es mostrada en base a este psicologismo. El
desenvolvimiento de los participantes, en la competencia ldica, se asume
como una no-actuacin, una no ficcin y como tal una no representacin. Son
estas

negaciones que a viabilizar la produccin de realidad, de verdad y

autenticidad.
Lo que esta en juego, en cambio, es el ocultamiento de la artificialidad de la
representacin, de sus mecanismos de construccin, queriendo sugerir que la
realidad o la vida en directo no tiene relacin con la escena significante
mediatizada que esta dada por la presencia de cmaras y, de algn modo, por
un guin establecido. Sin embargo, los defensores del reality se olvidan de
que, en la vida social, toda accin o actuacin es comprensible a partir de la
relacin que sta mantiene con una escena que funge como marco de
contextualizacin. Por otro lado, parecera existir una conexin directa entre
mediocridad de los personajes (encarnados por esos actores de la calle) y
expresada en el despliegue de lugares comunes y estereotipos, y lo
verdadero y realista de la escena mostrada. Es posible incluso hipotetizar la
existencia de una relacin proporcional: a ms mediocridad correspondera
mayor realismo!
En el ocultamiento de la artificialidad de la representacin lo que se negara es
el hecho de que nos encontramos ante la produccin de un efecto de realidad y
no la realidad en s misma, lo que influencia y encausa la fruicin de los
televidentes de este tipo de programa. Producir un efecto de realidad permite
crear la ilusin de entrar en contacto con las personas en la escena, de
poderlas conocer de manera profunda y familiarizarse con ellas a travs del
desciframiento simple de sus caractersticas humanas. Esto se ve claramente
cuando los televidentes afirman que un participante es de un cierto modo y
tiene una cierta personalidad. Son estos juicios los que estn a la base y
motivan el tipo de sancin, rgidamente binario, de aprobacin o desaprobacin
de su conducta. En trminos sociolgicos no podemos no notar que nos
encontramos frente a un radical reduccionismo, el que asume que los valores
sociales son el producto de la circulacin de sentimientos individuales.
La complejidad de la realidad social es reducida a un nico criterio de verdad
que mide la sociedad en trminos psicologistas, y la consecuencia ms

relevante de ello es la intencin implcita de hacer creer que en el espacio


social la conflictividad se limita a expresiones comportamentales y no a
aquellas producidas a partir del disenso y de las diferencias ideolgicas.
Todo esto tiene consecuencias en el mbito de la reflexin sobre el devenir
pblico de lo privado y finalmente sobre un posible papel de la televisin en
este campo. Creo que el reality no pone en escena lo privado con la finalidad
de establecer una relacin reciproca con lo pblico. No tiende a difuminar las
fronteras entre las dos esferas; al contrario exagera lo privado exaltando los
ingredientes tradicionales (a los que se ha hecho referencia aqu) de lo privado.
De ah que ms bien lo peligroso resida en una corrosin del espacio pblico
por parte de un privado representado de forma espectacular. An as, podra
haber quienes consideren esto como una especie de triunfo de la vida privada y
ordinaria. Visto desde otra perspectiva me parece que, al contrario, existe el
riesgo de pensar la vida desde las nicas dimensiones de la privatizacin y
personalizacin de ella.
Tomando en cuenta las tendencias en las producciones televisivas nacionales
e internacionales el reality es solo un anillo ms de una cadena de
degradaciones progresivas de estas producciones.

4. MEDIOS E INTERNET

La cumbre mundial de la sociedad de la informacin que se realiz en Ginebra


en diciembre del ao pasado, bajo el auspicio de la UIT (Unin Internacional de
las telecomunicaciones), pas casi desapercibida en Ecuador. Es probable
que los medios de comunicacin la consideraran como un tema sofisticado y
poco interesante, en lnea con el muy escaso debate que en el pas se ha dado
sobre las implicaciones sociales, culturales y polticas de esta cumbre, cuyo
objetivo declarado era tratar el problema de la brecha digital existente entre
aquellos pases que tienen un alto desarrollo de las TIC (nuevas tecnologas de
la informacin y comunicacin) y otros que se encuentran apenas entrando en
la era de Internet. Ms que hacer un balance de los resultados de la cumbre,
hacia los cuales de todos modos parece unnime el juicio de un rotundo
fracaso, es tal vez til referirse a algunos de los temas que la definicin de

sociedad de la informacin convoca para la discusin. Por qu la informacin


sera la caracterstica o el puntal ms importante de una nocin de sociedad
que tradicionalmente se ha resistido a cualquier adjetivacin? Y cul es la
relacin entre las TIC, en particular Internet, y la informacin?
Sin entrar a discutir directamente qu significa informar, o informarse, existe la
conviccin generalizada de que la dotacin de la nueva infraestructura
tecnolgica, en primer lugar de Internet, garantizara per s la produccin,
circulacin y consumo de informacin. En contra de esta conviccin se han
movilizado la mayora de los representantes de la sociedad civil presentes en la
cumbre de Ginebra. Lo han hecho cuestionando incluso la decisin de la ONU
de asignar a la UIT la organizacin del evento, dado que se trata de una
entidad eminentemente de regulacin tecnolgica en el campo de las
telecomunicaciones, como si, y es ste el mayor argumento para el
cuestionamiento,

la

informacin

fuera

un

asunto

exclusivamente

de

incumbencia tecnolgica. Considero que un cuestionamiento de esta


naturaleza es posible en la medida en que se sostiene que la tecnologa tiene
que ver simplemente con medios materiales e instrumentos para la
informacin, as como de objetos de uso mecnico. El equivoco est en no
considerar que la tcnica (o la tecnologa) establece con la cultura una relacin
indisociable, que es necesario pensar en el interfaz entre el dispositivo tcnico
y el dispositivo semitico que asigna sentido al primero en el uso y apropiacin
de ste. As, el mundo de la tcnica no est separado de la praxis social, como
tampoco lo estn las formas tecnolgicas de las formas simblicas.
Sin embargo, creo que alrededor de la cumbre de Ginebra es otra la
preocupacin que merece ser sealada. Se trata, por decirlo rpidamente, del
sentido que Internet puede adquirir en lo poltico.

Que la sociedad de la

informacin no se debe exclusivamente a la presencia de Internet es un hecho


incuestionable si pensamos que la mayor parte de la informacin sigue
generndose y circulando en la sociedad gracias a los medios de comunicacin
de masas. Lo que est en juego, me parece, es el significado poltico de la
informacin precisamente en una sociedad ampliamente mediatizada. Es
innegable que los medios masivos han ido consolidando un enorme poder por
la puesta en circulacin de contenidos y formas simblicas que alimentan la
construccin de los imaginarios de los ciudadanos. Estos, en su mayora, se

han visto abocados a ser simples consumidores de noticias con muy pocas
posibilidades de participacin efectiva en la produccin de la informacin.
La utilizacin democrtica de Internet, sustentada por una consistente
capacidad cultural de uso y apropiacin, podra significar revertir o cuanto
menos innovar la dinmica actual de la informacin. Internet podra pensarse
como un medio de comunicacin capaz de transformar a los lectores en
productores de informacin, sobretodo a travs de la construccin de redes en
las que el intercambio es constante en trminos de mailing, de chat, o de
acceso a y generacin de sitios web. A esto se suma la posibilidad de procesar
y organizar la informacin, de modo que adquiera relevancia para un sujeto
particular, y siendo esta una de las condiciones necesarias

para el

aparecimiento de nuevos actores sociales y polticos en la actualidad. En el


Ecuador, por ejemplo, el movimiento indgena ha obtenido su legitimidad como
sujeto activo de la poltica ecuatoriana gracias tambin a un uso estratgico del
Internet y al establecimiento de redes internacionales, a travs de las cuales ha
recibido apoyo y reconocimiento. El desafo entonces, que puede transformarse
en una verdadera oposicin, reside en cmo evitar que Internet se vaya
constituyendo en un nuevo mercado en el que los internautas se vean
reducidos a meros consumidores. Junto con esta amenaza, enmarcada en el
mbito econmico, es necesario discutir otra de tipo poltico: el control de
Internet o lo que los especialistas llaman la e-gobernancia. Efectivamente, ya
existe una entidad de control, la ICANN (Corporacin de Internet para la
Asignacin de Nombres y Nmeros de Dominio), que es una organizacin
privada con sede en los EEUU. El anuncio de esta corporacin, realizado en la
cumbre de Ginebra, de querer abrir oficinas regionales en todo el mundo, es un
asunto que debe ser debatido y reflexionado partiendo de la pregunta: por qu
se plantea la necesidad del control privado de Internet y qu consecuencias
puede tener?, ser que las grandes corporaciones que controlan las ms
importantes cadenas de medios de comunicacin del mundo se ven
amenazadas por las potencialidades que demostrara tener el medio de los
medios que es Internet ? Ah aparece el riesgo de que, en lugar de crear las
condiciones para democratizar una sociedad de la informacin, se consoliden
los mecanismos de control de la informacin.

5. LA MARCA MEDITICA DEL TERRORISMO

Los acontecimientos violentos ocurridos en Espaa con el saldo de casi


doscientas personas muertas y ms de mil heridos, vuelven a plantear el
problema del modo como los medios tratan realidades de esta naturaleza.
Intentar establecer tres escenarios. El primero se refiere a la relacin de los
medios con el poder poltico. El segundo tiene que ver con el modo en el que
los medios retratan las reacciones de la opinin pblica y de la ciudadana; y,
finalmente, el tipo de representacin periodstica que se hace de los
acontecimientos.
Del primero, creo que qued bastante al descubierto, al menos en el primer
momento, la posicin acrtica asumida por los medios en transmitir las
versiones oficiales dadas en los crculos de gobierno. Es como si, frente a la
gravedad de ciertos sucesos que conmocionan la opinin pblica y que afectan
los intereses de la nacin, la actitud de los medios no puede no ser de total
incondicionalidad con las reacciones y el discurso de las autoridades que como
ya sabemos, en casos como estos, se enmarcan en lgicas de exorcismo y
represalia plasmadas en frases rimbombantes del tipo: el terrorismo no nos va
a amedrentar, la nacin sabr cmo destruirlo, etc. Lo contrario, es decir
establecer un comps analtico enmarcado en la necesidad de pensar
crticamente los hechos, e incluso manejar la sana duda de quienes no
pueden quedar satisfechos con las retricas gubernamentales, corre el riesgo,
sobre todo en esta vuelta a tiempos maniqueos, de ser considerada como
traicin a la patria o cuanto menos como expresin de insensibilidad frente a la
tragedia. Partiendo de consideraciones de esta naturaleza, segn las cuales de
lo que se trata es de estar unidos y compactos en el repudio general al
terrorismo, venga de donde venga, los medios se prestan de algn modo a
decir lo que es conveniente no para el conjunto de la poblacin, sino para los
poderes oficiales constituidos.
La paradoja es flagrante: la actitud de responsabilidad con el valor universal de
la nacin de los medios tiende a hacer el juego del gobierno de turno
ocultando el inters particular desde donde se establece lo que se puede o no

decir ante lo sucedido. Y es en este punto donde se da paso al segundo


escenario.
Partamos de una premisa necesaria: nadie puede permitirse especular y
mucho menos instrumentalizar sobre el dolor de los que sufrieron en carne
propia los atentados de Madrid; hay que reconocerles plenamente el derecho al
silencio y al espacio digno del duelo personal. Los medios espaoles
demostraron, esta vez, haberlo entendido, produciendo la informacin sin
recurrir a las tradicionales imgenes desgarradoras de llantos y sufrimientos.
Sin embargo, creo que los medios no han podido ir ms all de dar cuenta de
las manifestaciones de luto nacional, limitndose as a retratar una esttica del
duelo como si de lo que se tratara fuese del modo social de manifestar una
muerte cualquiera. Hay, en el plano de lo pblico, una diferencia entre una
muerte accidental y una por manos de terroristas? La respuesta, ciertamente
muy difcil de formular para aquellas personas directamente afectadas, se
vuelve sin embargo ms clara para el resto de ciudadanos. Esto obviamente no
quiere decir de ninguna manera buscar razones o posibles justificaciones al
terrorismo, significa que de todos modos no se debe perder la capacidad de
interrogacin en torno a lo que acontece, intentando ir ms all de la seguridad
y la inmediata certeza con que se afirma categricamente desde donde viene el
terrorismo, basndose en una pura lgica de divisin entre culpables e
inocentes. Cuntas veces se justifica el asesinato de inocentes, lo que otros,
cnicamente, llaman fatal error, con el pretexto de que es necesario asesinar a
culpables?
Entonces, si bien nadie puede dudar del horror que significa el terrorismo,
venga de donde venga, s es nuestra obligacin intentar decir algo ms sobre
las lgicas que lo alimentan y tambin sobre una semntica que tiende a
encerrar su significado cosificndolo. A todo esto contribuyen, cuando no son
directamente los artfices, los medios de comunicacin que se hacen eco de
discursos y posturas irreflexivas, marcadas a veces por la emotividad y a veces
por la manipulacin. Y tengo la sospecha que puede haber ms en este
sentido. Ya en el caso de los atentados a las torres gemelas de Nueva York, se
acu un nombre propio para nombrar los sucesos: 11-S. Se trata de una
construccin metonmica que pretende, a travs de la designacin del tiempo
(con la fecha), crear inmediatamente la asociacin evocativa con lo acontecido.

En otras palabras, cada vez que nombramos 11-S rpidamente sabemos a


que nos referimos. Ese nombre es la identidad imaginaria e inmediatamente
reconocible del terrorismo. El 11-M, creado por los medios espaoles es la
reafirmacin icnica de esa identidad, es su marca, su logotipo, en el sentido
propio de la publicidad. Como toda marca, cumple con el objetivo de crear
recordacin en los pblicos en torno a un determinado producto, que en este
caso es el terrorismo. Es as que lo medios, con la invencin de su marca,
tienden a hacer del terrorismo un producto consumible que queda posicionado
en las mentes de los ciudadanos de modo irreflexivo. Algo que se parece
mucho al mismo objetivo del terrorismo: creando el pnico, impedir que los
sujetos puedan pensar crticamente, es decir de modo plural, en torno al
pretendido nombre propio y singular del terrorismo.

6. LA VIOLENCIA EN LOS MEDIOS DE COMUNICACIN


Uno de los temas recurrentes y controversiales cuando se habla de violencia* e
inseguridad ciudadana es el papel que cumplen los medios de comunicacin de
masas en el modo en el que cubren la ocurrencia de hechos delictivos y
criminales. Existe mucha literatura de estudios tericos que intenta establecer
qu relacin existe entre generacin noticiosa y percepcin ciudadana de la
inseguridad y el temor, sin embargo es notable la escasez

de anlisis

empricos que puedan dar razones y argumentos ms concretos sobre el tema.


Sobre todo en cuanto a la real influencia que ejerceran los medios en la
construccin y consolidacin de los imaginarios urbanos alrededor de la
problemtica de la inseguridad. Sobre estos temas se ha discutido durante dos
das del mes de agosto, en la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales,
en ocasin de un seminario internacional llamado la violencia en los medios de
comunicacin. El seminario, concebido como un espacio para discutir,
reflexionar y proponer alternativas en torno a la relacin medios y violencia, ha
*

Al decir violencia de modo singular se comete indudablemente un error grave de definicin,


sin embargo en este artculo me refiero a la violencia exclusivamente en el sentido de
delincuencia y criminalidad. Se trata de una aclaracin necesaria que los medios no siempre
tienen en cuenta, dado que pueden tratar de la misma manera acontecimientos muy dismiles
como son por ejemplo: un asalto a un banco y una manifestacin de protesta callejera.

congregado algunos investigadores y acadmicos extranjeros provenientes de


Chile y Colombia y otros nacionales e, incluyendo a algunos periodistas, ha
querido crear un momento de intercambio de experiencias e ideas entre los
profesionales del periodismo y los miembros de la academia. Son algunos los
temas que han salido de la discusin. En primer lugar, en base a una
investigacin recientemente realizada en Chile, es posible afirmar que existe un
desnivel e incluso una franca contradiccin entre los ndices de victimizacin,
que se refieren a encuestas que registran las afirmaciones de los ciudadanos
que dicen haber sido vctima de al menos un delito, y las percepciones de un
constante vivir con miedo que otras encuestas registran entre la ciudadana.
Los unos mucho ms bajos que las otras. Ciertamente es complejo explicar
esta brecha. Sin embargo, debemos preguntarnos, De donde los ciudadanos
adquieren el conocimiento necesario para comprender la realidad y tener algn
tipo de juicio sobre ella? En primer lugar en las interacciones cotidianas con
vecinos, amigos, colegas de trabajo, en la escuela, etc., para las cuales
contarn mucho factores y condiciones como son la edad, el genero, la
condicin socio econmica entre otras. No debemos olvidarnos de que nuestra
vida se desenvuelve de una manera ms articulada de lo que piensan los que
sostienen que los medios influencian de modo directo nuestro comportamiento,
como si se tratara de un impacto. El asunto es otro: los medios generan
informacin y otros tipos de materiales simblicos que entran en circulacin por
las

continuas mediaciones sociales y que entonces se vuelven patrimonio

comn mucho ms de lo que uno se imagina. Pero hay ms. Los medios
contribuyen a sostener o incluso a generar lo que podramos llamar emociones
vicarias en relacin a ciertas experiencias cotidianas. Se trata de emociones
percibidas por un efecto de contagio: uno puede tener miedo de lanzarse
desde un puente con un elstico y sin embargo vivir una emocin similar y
vicaria con el solo hecho de observarlo hacer, sea realmente o vindolo en
una pelcula. Es muy probable que los medios, del tipo que sean, escrito,
televisivo o radial, generen un temor vicario que llamaramos precisamente
meditico debido al modo como retratan, describen, representan los hechos de
violencia y de crnica roja. Porque los medios, al igual de lo que nos sucede en
la experiencia de la vida cotidiana, recortan determinados fragmentos de la
realidad y los devuelven a travs de un cierto formato y un modo de

presentarlos. El problema reside aqu: es indudable la propensin que tienen


los medios a banalizar y muchas veces a espectacularizar los hechos violentos
y a retratar de modo violento a la criminalidad, y aunque no se trate de
considerar a los medios como los nicos responsables de los niveles de
sensibilidad respecto al temor ciudadano hacia la delincuencia, es innegable
que la ciudadana se alimenta de estas fuentes informativas para elaborar un
sentido en torno a la inseguridad y a la violencia urbana.
Otro importante tema que se ha discutido en el seminario fue el relacionado
con la responsabilidad social de los medios en el cubrimiento de
acontecimientos violentos. Muchas veces en este cubrimiento se tiende a
reproducir simplemente la lgica maniquea de buenos versus malos y por
consecuente de inocentes contrapuestos a culpables. De esta manera la
prensa se arroga el derecho de ser justiciera asignando culpabilidad de un
modo irresponsable dado que los procesos con los que cumple son someros
y a menudo influenciados por prejuicios y condiciones ideolgicas del
periodista. Esta prctica tiene repercusiones evidentes en los juicios que la
opinin pblica tiene y expresa sobre un particular acontecimiento y que
adems se transforman en una gua para los ciudadanos y sus acciones en la
vida cotidiana. Por ejemplo: cuando la prensa insiste en el uso de ciertos
trminos genricos como: la banda de asaltantes estaba liderada por un sujeto
colombiano, o los colombianos vuelven ms sofisticado el crimen es muy
probable que muchos ciudadanos frente a la presencia de una persona de esa
nacionalidad, de manera mecnica, lo asocien con esas imgenes mediticas.
El modo justiciero de la cobertura periodstica es posible en la medida en que
los medios tienden a personalizar el acontecimiento asignando roles o
simplemente dejando hablar a cada uno de los supuestos actores y
protagonistas de la noticia y relatando los hechos como una actuacin de
personajes singulares. Es a partir de este momento que la audiencia, lectores,
televidentes o radioescuchas, a travs de simples procesos identificatorios,
puede sostener y reproducir la asignacin de culpabilidad estableciendo una
escena de tipo emocional en la que prima la contraposicin maniquea (de la
que hemos hablado), que finalmente abona a la generacin de estigmas y a la
consolidacin de estereotipos.

Hablar de responsabilidad social de los medios significa entonces el poder


asumir, por parte tanto de los directivos como de los periodistas, de que es
necesario repensar las agendas temticas que subyacen al cubrimiento
periodstico de la violencia reflexionando sobre los discursos que lo sostienen,
y de ah adems, revisar permanentemente los criterios de noticiabilidad en
relacin con las ocurrencias criminales.

7. EL QUINTO PODER Y LOS MEDIOS

Hace unos meses, por invitacin de la Universidad Central de Colombia y la


Federacin

Latinoamericana

de

Facultades

de

Comunicacin

Social

(FELAFACS), estuve en Bogot para tener un debate con Ignacio Ramonet,


director de Le Monde Diplomatique, quien llevaba al encuentro una propuesta
muy polmica sobre el papel actual de los medios de comunicacin. Su
argumento en resumidas cuenta es el siguiente: los medios han ido perdiendo
su calidad de fiscalizadores de los poderes formales, (lo que les haba
merecido la denominacin de cuarto poder), y ello se ha producido
fundamentalmente por el giro que han dado agrupndose en grandes
corporaciones transnacionales, que no solo ha significado aniquilar la
posibilidad de tener un filo crtico, sino que los ha convertido, ellos mismos, en
un poder formal omnmodo y sin contrapeso ni control social. De ah, que se
hace necesario plantear la construccin de un nuevo poder (el quinto) que
sea capaz de ejercer un efectiva vigilancia ciudadana a la produccin
manipulatoria y asfixiante de los medios de comunicacin, especialmente de
las grandes cadenas mundiales de televisin. Ese quinto poder se articulara
alrededor del funcionamiento de mltiples observatorios de medios. Hasta aqu
Ramonet.
Propongo de mi parte algunos temas que puedan contribuir a la discusin en
torno a su propuesta. En primer lugar habra que preguntarse, no tanto si en el
pasado los medios han configurado realmente ese cuarto poder, sino sobre la
naturaleza de ese poder, al menos en los trminos planteados por Ramonet de
un poder ciudadano. Pienso que la reflexin alrededor de esta pregunta nos
remite al anlisis de la efectiva participacin de los ciudadanos en la

elaboracin de las agendas de los medios o a los debates que estos generan
pblicamente. Se puede afirmar que en el pasado los ciudadanos han tenido,
de algn modo, una interlocucin con los medios que ha hecho que estos
pudieron representar los intereses de aquellos?
La relacin entre medios y esfera pblica, esta ltima definida por Habermas
como el espacio intermedio entre la sociedad civil y el Estado, ha sido un
escenario importante en aquellos pases con fuertes tradiciones liberales y en
los que los medios han contribuido a apuntalar y ampliar la esfera pblica con
un periodismo volcado a sostener interesantes debates por ejemplo en el
campo de la poltica. Ciertamente lo mismo no ha sucedido con los medios de
los pases latinoamericanos. En un pas como el Ecuador, por ejemplo, salvo
algunas excepciones, los medios no han contribuido a crear las condiciones
para la circulacin de ideas y contenidos de relevancia pblica. De espaldas a
los ciudadanos, su nica preocupacin, en relacin a estos, ha sido el fro
clculo de una aceptacin (muy poco estudiada a fondo) medida a travs de los
rating. Este problema se hace ms acuciante si se tiene en cuenta que, segn
los resultados de una investigacin realizada recientemente (con el nombre de
auditora de la democracia), dos de tres ecuatorianos coinciden en afirmar
que la institucin en la que ms confan, despus de la iglesia, son los medios
de comunicacin. Ahora bien, est claro, que esa credibilidad habra que
definirla ms bien como una creencia (un acto de fe?) que los ecuatorianos
expresan hacia los medios de comunicacin. Y esto s es realmente
preocupante. En cuanto creo que, con los medios, no habra que establecer
una relacin de esta naturaleza, y la ciudadana debera pensar en la
informacin ms como un mbito para enriquecer sus marcos cognitivos sobre
la realidad, que una verdad en la que creer. Cmo cambiamos este estado
de cosas? La solucin de Ramonet es instituir observatorios de medios, lo que
aparece como una iniciativa interesante (que en FLACSO tambin estamos
adoptando) pero que sin embargo, al menos en la concepcin de Ramonet, no
podr resolver el problema que hemos sealado.
Si algn poder debemos poner en prctica, como ciudadanos, es aquel de
obligar a los medios a discutir y analizar a fondo los contenidos mediticos y
su influencia para el funcionamiento de la esfera pblica. El anlisis debera
permitir rastrear por ejemplo: desde qu discursividades hablan los

periodistas o los medios?; cules son las dimensiones ideolgicas y axiolgicas


que subyacen a la generacin de los mensajes?; qu tipo de lenguajes usan
para plasmarlas? Para que esto se de, es necesario sin embargo, cumplir con
algo fundamental: que pensemos en cmo crear las condiciones para que la
ciudadana pueda formarse en lo que podemos definir como alfabetizacin y
lectura crtica de medios. De esta formacin, estoy seguro, se pueden
beneficiar los mismos medios y sobretodo los periodistas (al menos los que no
operan abiertamente en base a la manipulacin), porque a la larga la actitud
crtica de la ciudadana se revierte en una mejora de la calidad de la
informacin y en la oportunidad de que medios y ciudadana puedan establecer
un lazo social ms estrecho y til.

8. LOS MEDIOS Y LA POLTICA

En los primeros cuatro meses del ao, el pas ha vivido una constante agitacin
social debido a la agudizacin de una crisis que, en tanto que institucional y
poltica, ha puesto de manifiesto la necesidad de repensar a fondo la relacin
entre los distintos ejercicios de ciudadana (incluyendo la rendicin de cuenta) y
la representacin de los poderes formales para la conduccin del estado. En
este contexto, se han suscitado dos hechos que han tenido la fuerza de sacudir
el ya inestable tablero poltico ecuatoriano: el regreso de Bucarm y las
jornadas de abril que han llevado, de alguna manera, al derrocamiento del
coronel Gutirrez. Muchos analistas han visto entre estos dos hechos una
conexin significativa en el sentido de que sera posible establecer una
causalidad con la que producido el primero (el regreso de Bucarm) el segundo
(la cada de Gutirrez) adviene como su consecuencia directa. En este artculo
voy a referirme al papel que han tenido los medios de comunicacin
(especialmente televisivos) en relacin a los modos con los que han cubierto
estos dos hechos significativos para la vida del pas. Interpretar ese papel nos
permite articular algunas hiptesis sobre el significado que la presencia de los
medios tiene en el escenario de la accin poltica.
Empecemos por el regreso de Bucaram. Es conocido que televisivamente este
hecho compiti con otro acontecimiento muy significativo como fue la muerte

del papa Woityla, aunque tambin es conocido que gano esta competencia: la
cobertura televisada de la concentracin en la 9 de octubre en Guayaquil de
miles de simpatizantes que esperaban el lder del PRE y sucesivamente su
discurso desde la tarima, ha ciertamente oscurecido lo que ocurra en Roma.
Se trat de una verdadera y propia especie de cadena nacional con todos los
canales transmitiendo en vivo desde la simblica calle de Guayaquil. Por qu?
La respuesta ms obvia es que Bucaram, sobre todo cuando regresa al pas,
luego de un ulterior exilio y en helicptero, como ya de costumbre y al mejor
estilo mesinico, es siempre noticia porque asegura un buen porcentaje de
rating y porque hacer lo contrario, es decir no cubrir el hecho, seguramente le
significara a cualquier canal una debacle precisamente en cuanto a rating.
Ms all de preguntarse por qu Bucarm atrae tanto a los ecuatorianos
(incluso a sus no partidarios) es necesario hacerse otra pregunta, es solo la
dictadura del rating que obliga a los canales a entregar cmara y micrfono
al show bucaramista? Talvez parte de la respuesta est en que de lo que se
trata es de representar precisamente un espectculo, no importa de qu tipo
sea ni que reacciones pueda suscitar en los televidentes. Los medios asumen
de entrada que la poltica es todo aquello que se refiere a lo frvolo o al drama,
a la violencia verbal o fsica, a los actos de corrupcin ejemplares o al
escndalo, a los rumores o a las primicias, en sntesis a todo lo que puede ser
espectculo, que alimente cualquier tipo de sensacin de preocupacin o
esperanza, de angustia o fascinacin, dado que en definitiva poco importan los
matices. En la cobertura del regreso de Bucarm no ha habido ningn
comentario por parte de los periodistas ah presentes. Diramos que no hubo
ninguna mediacin que, como sabemos, es la nica que garantiza un mnimo
de enlace no simplemente emocional, sino de invitacin reflexiva, de la
informacin con la audiencia.
El otro hecho, las manifestaciones de abril, ha recibido otro tratamiento
periodstico. Ah prevaleci, al menos en un primer momento, es decir hasta la
cada de Gutirrez, una especie de autocensura impuesta por los mismos
medios para no darle cmara ni micrfono a los denominados forajidos.
Y ello a pesar de que, desde una lgica televisiva, en esas manifestaciones
tambin estaba presente el espectculo: no solo expresiones estticas y
corporales protagonizadas por familias enteras, jvenes, nios, ancianos

mujeres, sino escenas de violencia de los policas, todas ellas habran podido
ofrecer un interesante espectculo para el ojo del televidente. Por qu la
diferencia con el tratamiento meditico del otro hecho? Porque si bien los
medios reproducen y reafirman constantemente el significado de que la poltica
es espectculo, hay veces, como en el caso de las manifestaciones de abril,
que este espectculo preocupa a los medios dado que no se trata
simplemente de representar imgenes inocuas o en todo caso folklricas
como en el caso del regreso de Bucarm, sino que el impacto en las
consciencias de los ciudadanos es mayor e impredecible, y podra abrir en ellos
la posibilidad de desarrollo de un sentido crtico frente a los acontecimientos.
Es posible que haya otras explicaciones, como la que apunta a sealar el
inters que tienen los medios de pescar a ro revuelto y hacer suculentos
negocios aprovechando aquellos momentos de aguda crisis poltica.
Sin embargo, me atrevo a esbozar una hiptesis ms, que los medios de
comunicacin, por su bajo compromiso con el papel de fomentar la discusin a
travs de una informacin profunda y documentada, tienden a reproducir la
miseria o el vaco de contenidos, el oportunismo y el personalismo que son
caractersticas de la poltica ecuatoriana. En este sentido existe la seria
sospecha que ste sea el real inters que los medios tienen respecto de la
poltica: el de empobrecerla, reducirla an ms a algo fatuo, para que nada
cambie de modo profundo y que los televidentes sigan siendo simples
consumidores de cuas publicitarias y no ciudadanos.

9. MIRADA MEDITICA DE PANDILLAS JUVENILES


Ante al papel jugado por los medios de comunicacin en su relacin con los
jvenes o con las pandillas juveniles, existe un carcter que podramos definir
como esquizoide. Por un lado, no es pensable la constitucin del sujeto juvenil
actual sin la mediacin y la influencia de la cultura audiovisual producida y
puesta en circulacin por las industrias culturales globalizadas. Los medios
contribuyen sustancialmente a la generacin de nuevas sensibilidades, modas
y estilos de vida, valores y conflictos dado que forman parte del tejido social en

el que ponen a circular signos, sueos y mercancas visuales de gran


influencia.
Sin embargo, por el otro lado, se asiste tambin -sobre todo en el Ecuador- al
despliegue de una mirada meditica tendiente a estigmatizar a los jvenes en
general y a las pandillas en particular. Cuando los jvenes estn presentes en
los medios es para llenar la seccin de crnica roja o, a lo mejor, la de
deportes. En ambos casos lo que no muestran es todo lo otro: sus
representaciones, expresiones y prcticas culturales, los complejos procesos
de construcciones identitarias a los que precisamente contribuyen los medios
de comunicacin y las nuevas gramticas audiovisuales generadas en escala
planetaria por las industrias de la cultura. En una reciente investigacin que
realizamos sobre el tipo de adjetivos empleados por un diario de Quito en la
redaccin de noticias o informacin referente a jvenes, se pudo determinar
que los adjetivos pandilleros, violentos, delincuentes y en riesgo son los
de ms alta frecuencia. Y, por otro lado, los trminos ms utilizados para
nombrar a la accin de las pandillas resultaron ser delincuencia, violencia,
asesinatos y drogadiccin.
La mirada de la mayora de los medios es alarmista y escandalosa, reproduce
o contribuye a crear estereotipos y lugares comunes al servicio de unas
verdades oficiales que sancionan sin tener en cuenta otros y complejos
factores. Los medios tienden a exagerar y espectacularizar el mal a la manera
de una novela policial, donde de antemano se reconocen los personajes
malos y los buenos, el todo empaquetado con los ingredientes justos para
que el televidente o el lector no tenga que hacer ningn esfuerzo analtico para
emitir su juicio. La operacin ms comn en la cobertura meditica de las
prcticas pandilleras es, por lo tanto, reducir al mnimo la tarea de
contextualizar y profundizar, con el nico objetivo de explotar de modo
sensacionalista los hechos que ven involucrados presuntamente o no - a los
pandilleros, y perjudicar as otro tipo de aproximacin al fenmeno basado en
una comprensin ms detenida y reflexiva. La justificacin que muchos
periodistas expresan por la reduccin de su papel de mediacin es que, debido
a la radicalidad y el carcter sanguinario de la accin pandillera como en el

caso de asesinatos - no se puede tener ninguna condescendencia al juzgar


esos actos. Sin embargo, el problema que plantea esta justificacin es que los
medios olvidan que su papel no es el de hacer justicia y sancionar o emitir
sentencias sobre ciertos hechos, sino el de proporcionar a la opinin pblica
claves de lecturas analticas que puedan significar el desarrollo de
herramientas crticas por parte de las audiencias. No obstante, la prctica del
sensacionalismo puede ser un negocio atractivo en la medida en que responde
(cuando los medios quedan atrapados en la simple lgica de medicin del
rating) a una demanda (que se dice tacita) de noticias fascinantes de parte de
los consumidores, de noticias cuya intencin es producir un efecto de realidad
que deja a los pblicos anonadados y adheridos a la informacin que
perciben sin que se produzca distancia crtica alguna. Adems, estn presentes
en

esta

relacin,

algunos

elementos

indispensables

del

marketing

sensacionalista como son el tratamiento esttico de la pobreza y su directa e


incuestionada asociacin con la delincuencia.
La construccin de los reportajes y las notas periodsticas se realiza juntando
tres matices discursivas principales: junto al sensacionalismo existe el matiz de
la criminalizacin y el de la banalizacin de la accin pandillera.
El sensacionalismo se presenta en el uso de dos recursos: el dramatizado
con el cual se pretende narrar hechos y crear de este modo un efecto de
realidad-verdad; y el de la proliferacin de imgenes y afirmaciones que
alimentan el miedo en la ciudadana con respecto a la accin pandillera, prueba
de ello son las repetidas referencias a que el fenmeno representa una
amenaza nueva e impredecible y sin embargo muy preocupante por todo lo
que va a pasar a futuro dado que es en constante aumento y que se
extiende sin control en todo el pas.
El discurso de la criminalizacin se descifra sobretodo a partir del uso de un
vocabulario que de modo enftico asocia accin pandillera con algunos tipos de
delito que corresponden ms bien al modus operandi de bandas de
profesionales del crimen o incluso de terroristas.
Junto con el sensacionalismo y la criminalizacin, los medios casi de manera
paradjica recurren a veces al recurso de la banalizacin de las prcticas
pandilleras cuando, empleando un tono burln se refieren a los cdigos usados

por los miembros de las pandillas, como las seas de manos, las distinciones
indumentarias o los collares. Un modo que no toma en serio la produccin
simblica pandillera, que la desvaloriza, probablemente por no entender a
cabalidad los sentidos que expresa, y que manifiesta el claro propsito de
mostrar su total inconsistencia.

10. LOS JVENES LATINOAMERICANOS Y LA PRENSA ESPAOLA

En una breve estancia en Barcelona, entre septiembre y diciembre del 2005,


me encontr con un impresionante montaje meditico sobre los violentos
jvenes

latinoamericanos

que

intentaba

convertirlos

en

una

de

las

preocupaciones ms acuciantes de la pacifica y pujante vida espaola. Este


contraste entre violencia y pujanza procura sin duda un material bastante
atractivo para el ojo sensacionalista de una buena parte de los medios
espaoles, que se ocupan de este tema utilizando los mismos esquemas
simplistas con los que tratan la crnica roja de lo cotidiano que inunda los
informativos ms populares. En este contexto de alarmismo meditico (que se
parece esto s de modo impresionante al que caracteriza los medios en
Ecuador), el tema de las pandillas (bandas, como las denomina la prensa
utilizando un significante con una connotacin negativa) tiene dos filones:
cumple tanto con la noticia inmediata de un asesinato o robo, as como tambin
es capaz de prolongarse en el tiempo como una novela policial, alimentada de
la opinin de especialistas o de testimonios de los mismos jvenes, de
reportajes sobre el origen, formas y estticas que caracterizan y distinguen a
diversas agrupaciones juveniles. Los especialistas se convierten en especie de
epidemilogos, que tienen que diagnosticar la expansin y el alcance de un
brote que crece a medida que la esttica latina o esttica a lo ancho (de
pantalones y camisetas; aretes, pauelos, gorras y zapatos) se toma los
parques y otros espacios pblicos. As como la proliferacin de pintadas y
grafitos, que se disputan la pared con colectivos autctonos, que hacen revivir
viejos sntomas de un malestar atribuible a una supuesta malcurada relacin
entre espaoles y latinoamericanos. La reproduccin estereotpica de esta

forma de oposicin produce entonces un nuevo miedo: el contagio. Los


periodistas (muchos de los cuales son expertos interpretes del miedo
ciudadano), con tono obsesivo y fatalista, repiten la pregunta a los especialistas
convertidos en epidemilogos: y esto - va para ms?; talvez con la extraa y
noticiosa esperanza de que la respuesta sea afirmativa.
Con el tratamiento periodstico de hechos relacionados con la accin de las
bandas juveniles de origen latinoamericano, los medios han contribuido a
crear un retrato general de la juventud latinoamericana cuyos contornos, directa
o indirectamente, han estado relacionados con hechos de carcter criminal. Si
se revisan las notas periodsticas aparecidas en diarios y televisiones en los
ltimos dos aos (desde el asesinato del joven colombiano Ronny Tapias en un
barrio de Barcelona y en cuyo juicio nunca se pudo probar la accin de una
banda juvenil), salta a la vista que la mayora de ellas, al referirse a jvenes
latinoamericanos, lo hace relacionndolos con acciones violentas. No solo, se
hace alusin al tema de las bandas latinas tambin cuando la noticia tiene
que ver con algn hecho delincuencial o criminal cuyos presuntos responsables
son otros sujetos. Por lo tanto, la expresin banda latina adquiere la cualidad
de un significante metonmico que los medios utilizan para con l nombrar el
universo del crimen. Est claro que, si bien no necesariamente sea de
incumbencia de los medios generar las denominadas noticias positivas, el
hecho de que prcticamente cada vez que se ocupan de jvenes latinos lo
hacen relacionndolos a la supuesta accin de las bandas delictivas, termina
por generar un estigma de estos jvenes. Si a esto se aade que, en los
imaginarios sociales, los procesos migratorios son asociados de modo directo
con la marginalidad y la pobreza y por ende con la peligrosidad social (de la
que seran portadores cuasi naturales los inmigrantes especialmente si
jvenes), el resultado que se obtiene es una absurda y nociva generalizacin
que impide ver la complejidad de la migracin como un fenmeno social de
gran calado en los actuales momentos histricos.
Participando como moderador en una mesa redonda en la que ocho periodistas
explicaban cmo hacen su trabajo diario, pude comprobar con tristeza el
enorme vaco de criterios que gua su actuacin: a la pregunta por la
responsabilidad ante sus pblicos de los contenidos que ponen en circulacin

la respuesta unnime fue la evasiva afirmacin que no pueden sentirse


responsables de una realidad que no construyen.

11. LA EMIGRACION COMO CASO ES SIEMPRE UN DRAMA

El observatorio de anlisis e interpretacin del discurso de los medios de


comunicacin que funciona en FLACSO y que se ocupa de los fenmenos
ms acuciantes para la sociedad ecuatoriana, ha llevado a cabo en los meses
de agosto hasta diciembre del ao pasado un trabajo de observacin sobre el
fenmeno de la emigracin. Cabe recordar que este observatorio que
anteriormente se haba ocupado de analizar el modo periodstico de cubrir y
representar a las violencias urbanas, tiene entre sus objetivos el de producir
informes peridicos cuyos resultados sirvan como insumos para entablar una
discusin crtica con los periodistas de los distintos medios nacionales. No es
menester del observatorio indicar a los periodistas cmo deben cubrir o generar
la informacin que se pone a circular en el pas. Ms bien el observatorio
quiere ser un

espacio para la reflexin en el que acadmicos y periodistas

juntos discuten en torno a las lecturas que los investigadores realizan


empleando una metodologa que tiene en cuenta una base emprica: los
lenguajes utilizados, las estructuras narrativas, la parte grafica, y otros ms
elementos que componen los distintos textos periodsticos.
Qu hemos encontrado en relacin a cmo los medios han retratado el
fenmeno de la emigracin? La observacin empez a funcionar poco despus
de que se produjera el hundimiento de un barco cargado con personas que se
dirigan hacia los EEUU. No podamos dejar pasar la oportunidad de aplicar
nuestro anlisis a la copiosa cobertura que los diarios y los informativos
radiales y televisivos haban dedicado a este hecho. Por ello decidimos dividir
la observacin en dos partes. La primera que pudiera registrar los significados
que la prensa sostuvo en relacin a la tragedia del hundimiento y, la segunda,
hacer seguimiento de la cobertura periodstica posterior a ese hecho poniendo
nfasis en la bsqueda de una continuidad informativa sobre emigracin ms
all de esa coyuntura trgica. Los resultados del anlisis y la interpretacin
apuntan hacia la constatacin de que los medios operan, en buena medida, de

modo

reactivo

los

acontecimientos

que

surgen,

reproduciendo

constantemente un especie de periodismo o informacin de casos, en donde


prima una visin cortoplacista marcada de fatalismo. De este modo la prensa
nacional se limita a registrar, sin dar mayores explicaciones, hechos que
podran ser tratados de modo ms profundo si solo se los ubicara en contextos
ms amplios ms all de lo accidental que fuesen. Sin querer negar el carcter
de imprevisto, resulta sorprendente que un fenmeno tan complejo como la
emigracin, que tiene aristas en distintos mbitos, como son el econmico,
cultural y social y en donde se cruzan variables de naturaleza personal con
otras ms estructurales, deba ser tratado periodsticamente como un conjunto
de casos, de modo fragmentado y solo cuando la sed de dramatismo lo
amerite. Se trata de un vicio del periodismo nacional que encontramos
tambin en la cobertura de otros temas o fenmenos: en el modo como se
cubren las violencias urbanas, las protestas sociales o las problemticas en
torno a la juventud y muchos otros ms. Para todos, de lo que se trata es de
usar siempre titulares con tonos impactantes, reiterar terminologa moralista, o
imgenes que muestran la intensidad de dramas que deben inquietar a las
audiencias y no ponerlos a pensar.
Ante ello, se plantea una vez ms el problema de la carencia de una agenda
propia de los medios de comunicacin para articular una informacin que
basada en la investigacin sea ms rigurosa, profunda y continuativa.
Junto con la dramatizacin, la prensa representa a la emigracin por medio de
una visin justicialista que imprime la marca de ilegales o indocumentados
incluso a aquellos ciudadanos que demuestren ser claramente ecuatorianos.
De este modo, la nacionalidad y mucho ms la dimensin de ser persona pasa
a ser, para la informacin periodstica, una variable de segundo orden frente al
apelativo de ilegal que tiende a asumir una primaca estigmatizante cuando
adems permite proyectar una imagen de los emigrantes como potenciales
delincuentes. Una imagen que creada fundamentalmente en los pases de
destino, se puede convertir aqu en un sentimiento de vergenza hacia aquellos
connacionales que deciden emigrar.

Antroplogo, coordinador del Programa de Comunicacin de FLACSO sede Ecuador,


mcerbino@flacso.org.ec