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Guerres mdiques

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Guerres mdiques
Le monde grec pendant les guerres mdiques (v. 500-479
av. J.-C.)
Guerres mdiques
Batailles
Lad Marathon Thermopyles Artmision Salamine
Plates Mycale Eurymdon
Les guerres mdiques opposent les Grecs aux Perses
de l'Empire achmnide au dbut du Ve sicle av. J.-C.
Elles sont dclenches par la rvolte des cits grecques
asiatiques contre la domination perse, l'intervention
d'Athnes en leur faveur entranant des reprsailles. Les
deux expditions militaires des souverains achmnides
Darius Ier et Xerxs Ier constituent les principaux pisodes
militaires de ce conit ; elles se concluent par la victoire
spectaculaire des cits grecques europennes conduites
par Athnes et Sparte.
Les guerres mdiques marquent traditionnellement le
passage de l'poque archaque l'poque classique[1] .
Mme sil ne faut pas en exagrer la porte pour
l'empire achmnide ce conit semble initialement assez priphrique , les guerres mdiques apparaissent
comme le point de dpart de l'hgmonie athnienne en
mer ge, mais aussi comme la prise de conscience d'une
certaine communaut d'intrts du monde grec face la
Perse, ide que reprend, prs de deux sicles plus tard,
Alexandre le Grand.

Hrodote, principale source antique sur le conit.

et en Mditerrane, explique sa bonne connaissance des


deux belligrants[4] . Son uvre, connue sous le nom
d'Histoires ou Enqute, est capitale pour la connaissance
du conit. Considr comme le pre de l'Histoire, HCes guerres sont dites mdiques car les Grecs confon- rodote ne se contente pas d'numrer les vnements, il
daient les Perses et les Mdes, deux peuples unis par tente d'expliquer les raisons profondes de la guerre et de
Cyrus le Grand au VIe sicle av. J.-C.[2]
donner aussi bien le point de vue des Grecs que celui
des Perses. Ce vritable souci d'objectivit lui valut des
critiques de certains auteurs anciens, comme Plutarque,
qui l'ont accus de prfrer les barbares son propre
1 Sources et historiographie
peuple[5] .
Les historiens ont repris leur compte le rcit d'Hrodote
jusque dans les annes 1950. Par la suite, l'cole des
annales, le multiculturalisme et surtout les progrs des
tudes achmnides ont permis de critiquer, relativiser et parfois mme de totalement remettre en cause
Hrodote[6] . Cependant, les recherches archologiques,
1990
Hrodote est un Grec n pendant la seconde guerre m- anthropologiques et ethnographiques des annes
[7],[8]
et
2000
ont
dmontr
l'exactitude
d'Hrodote
et sa
dique Halicarnasse, cit situe en Asie mineure, la
[9]
.
grande
objectivit
croise des mondes ionien et perse. Cette origine, ainsi que ses nombreux voyages dans l'empire achmnide L'Athnien Thucydide est l'autre grand historien du Ve
L'historien qui tudie les guerres mdiques se trouve
face une dicult majeure : il ne dispose que de
sources crites grecques et le seul rcit exhaustif est celui d'Hrodote et son Enqute. Pour saisir les enjeux et la
nature rels des arontements, l'historien doit soumettre
ce rcit une analyse critique et prudente[3] .

2 AUX ORIGINES DU CONFLIT : LA RVOLTE DE LIONIE

sicle av. J.-C. ; son Histoire de la guerre du Ploponnse traite partiellement de la suite et des consquences
des guerres mdiques. Xnophon, galement athnien, est
de la gnration suivante, mais il connat bien les Perses
car il les a servis comme mercenaire lors de l'expdition
des Dix Mille en 401 (relate dans l'Anabase). D'autres
dtails sont rapports par des chroniqueurs plus tardifs comme phore, Diodore de Sicile, Plutarque et
Pausanias. La Bibliothque de Photius et la Souda, compilations byzantines du IXe sicle, orent des aperus de
textes antiques aujourd'hui disparus.
LEmpire perse en 490 av. J.-C.
Le thtre grec comprend certaines pices d'actualit
commentant les vnements chaud, et donc particulirement instructives pour l'tude des mentalits de
l'poque[10] . La Chute de Milet de Phrynichos, joue en
493, meut les Athniens jusqu'aux larmes et exacerbe
les passions en faveur de la guerre. Eschyle a combattu
Marathon et Salamine ; sa pice Les Perses, crite en 472
et clbrant la victoire athnienne, est joue dans tout le
monde grec, de la Sicile l'Asie mineure[10] .

La rvolte de l'Ionie reprsente un pisode dcisif vers


la confrontation. Elle a pour origine la volont de Darius
Ier d'tendre son empire vers la Propontide (mer de Marmara) et le Pont-Euxin (mer Noire), entre autres pour
contrler les sources d'approvisionnement en bl, en or et
en bois de construction navale[21] . Pour cela, il doit sattaquer aux Scythes, matres d'un puissant empire en Russie
mridionale et dont les relations commerciales avec les
Les Achmnides n'ont pas laiss de chroniques ou de t- Grecs sont fructueuses et actives.
moignages crits de leur propre histoire ; leur mmoire
Sur le chemin de la conqute, avec l'aide de contingents
se transmettait par voie orale et sest donc essentiellegrecs ioniens, Darius sassure la matrise de la Thrace,
[11]
ment perdue . Certains de ces rcits ont cependant
tandis que le roi Amyntas Ier de Macdoine reconnat sa
t recueillis par Hrodote et Ctsias, mdecin grec
suzerainet (513). Les ports de Byzance et de Chalcla cour d'Artaxerxs II[12] . Les textes perses la dispodoine sont soumis : la Perse contrle grce eux le trasition des historiens contemporains sont d'ordre admic maritime entre la Mditerrane et la mer Noire[22] .
nistratif ou religieux ; ils n'orent gure d'informations
L'objectif nal de l'expdition contre les Scythes est un
sur les guerres mdiques, mais permettent parfois de rechec, ceux-ci appliquant la technique de la terre brle.
couper ou dmentir les renseignements fournis par les
Dtail important, l'arme perse chappe au dsastre et
Grecs[8] , comme certaines tablettes de Perspolis relel'encerclement grce la loyaut du contingent grec qui
vant les voyages des fonctionnaires[13] . L'pigraphie apgarde le pont sur le Danube (Ister)[23] .
porte de nombreux renseignements grce aux inscriptions
et l'iconographie des monuments perses, par exemple
en fournissant la liste des pays et des peuples vaincus :
les Grecs, qu'ils soient d'Asie mineure ou d'Europe, sont
considrs comme des sujets par les Grands Rois des
guerres mdiques, Darius, Xerxs et Artaxerxs[14] .

Aux origines du conit : la rvolte


de lIonie

Article dtaill : Rvolte de l'Ionie.


Au VIe sicle av. J.-C., le roi perse Cyrus II, de la dynastie des Achmnides, transforme son petit royaume
vassal des Mdes en un immense empire, stendant de
l'Inde la Mditerrane, par une suite de guerres de
conqute[15] . En 547, il annexe la Lydie de Crsus qui Position de l'Ionie en Asie mineure.
dominait l'Asie mineure, puis assujettit les cits ctires
grecques de l'Ionie et des Dardanelles[16] .
En 508, c'est l'le de Samothrace qui tombe sous le joug
Les guerres mdiques sont initialement la consquence de perse. Mme Athnes sollicite vers 508 leur alliance. De
l'imprialisme perse, du fonctionnement conomique et la campagne contre les Scythes, Darius tire la conclusion
commercial grec et, dans une moindre mesure, des luttes qu'il peut compter sur la dlit des Grecs ioniens. En revanche, ceux-ci estiment qu'ils pourraient se rvolter sans
politiques internes des cits[17],[18],[19],[20] .

2.2

La stratgie d'Aristagoras, dclencheur de la rvolte

risque excessif, car l'expdition a prouv que l'empire niens, des barbares rtifs aux charmes de la civiliachmnide n'est pas invulnrable[24] .
sation qui conservent leur langue, leur religion et leurs
coutumes. De nombreux intellectuels ont prfr
l'exil la domination trangre[22] . Il existe une volont
d'mancipation des cits ioniennes qui les pousse d'une
2.1 Les motifs de la rvolte
part rejeter les tyrans imposs par les Perses, ainsi que
Les causes profondes de la rvolte sont d'ordre cono- de nombreux colons[31] , et d'autre part se librer du joug
achmnide. Lorsque la rvolte clate, elle a comme premique, social, politique et culturel.
mire consquence, dans de nombreuses cits, l'viction
L'Ionie est constitue de douze cits grecques fondes
des tyrans et la proclamation de l'isonomie. Il est exagr
e
depuis au moins le VIII sicle avant l're chrtienne :
de parler de rvolte la suite de l'veil d'une conscience
Milet, phse, Phoce, Clazomnes, Colophon, Prine,
nationale contre l'occupant ; il est prfrable de parler
Tos, Chios, Samos, rythre, Myonte et Lbdos. Il
d'une crise sociale et politique[32] .
faut y ajouter les cits de l'olide, rgion situe au nordouest de l'Ionie, dont celle de Smyrne. Autonomes, elles
sont toutes soumises au pouvoir perse[25] . Milet dispose
2.2 La stratgie d'Aristagoras, dclend'un statut part : son trait d'amiti conclu avec Cycheur de la rvolte
rus avant la conqute de la rgion lui assure une rela[26]
tive indpendance . C'est pourtant Milet qui se trouve
l'origine du soulvement de 499.
Nest

Stry

mon

bre

os

Ces cits sont unies au sein de la Ligue ionienne, une


alliance forge au VIIe sicle av. J.-C. qui ne joue plus
de rle militaire depuis la conqute de Cyrus mais qui
conserve un rle religieux, culturel et politique travers
une amphictyonie charge du culte de Posidon Helikonios au sanctuaire du Panionion, au cap Mycale[27] . Cette
institution facilite les changes ncessaires une rvolte
commune.

THRACE

Thasos

Propontide

Mer de Thrace

493

Thasos
Paisos
Lampsaque
Percote

Parion
497

497
497

Abydos

Cios
497

497

Dardanie
Hellespont

497

Mace

Lesbos

stos

OLIDE

Mytilne

Atarne

Polichnitos

Thoriquement, la domination perse n'est pas crasante.


Chaque cit conserve ses institutions, la condition expresse de payer un tribut et ventuellement d'entretenir
des garnisons perses. Darius Ier et ses successeurs respectent les coutumes des dirents peuples de leur empire et se chargent parfois de rappeler l'ordre les fonctionnaires zls.

MYSIE

TROADE

Malne
493

SPORADES

MER

Cym
Phoce

LYDIE
497

Hermos

EUBE

Sardes

rtrie

Chios

GE

rythres

493

Chios

497

Caucasa

498

Colophon

Tos
Lbdos

ATTIQUE

Mont Tmolos
2 137 m

Clazomnes

Athnes

IONIE
phse

Golfe

phse

re

Mand

498

Samos
Samos

Saronique

Marsyas
497

Ma

Prine

rsy

Lad

Myonte

494

Lad Milet
494

as

Labranda
496

CARIE
CYCLADES

Cela change avec la rforme de la taxation sous Darius qui xe un montant prcis d'or et d'argent payer
pour chaque satrapie[28] . Le tribut annuel exig slve
pour l'ensemble de l'Ionie 400 talents ou 2 400 000
drachmes[29] . Ces taxes sont en outre injustement rparties au sein de chaque cit : les familles lies aux tyrans (ociellement amis du Grand Roi) au pouvoir sont
exemptes, et la pression scale sur les pauvres favorise vnements de la rvolte de l'Ionie.
les tenants de la dmocratie et d'une rvolution politique
et sociale[30] .
La situation se prte une rbellion, et Aristagoras, le
Depuis 512, la mer Noire est un lac perse , la Thrace tyran de Milet va en tirer parti.
Mer
Myrtoenne

499

Pdassos

Naxos

496

Naxos

Chypre
497

Les oprations militaires durant la rvolte ionienne

de l'expdition contre Naxos (499 av. J.-C.) la mort d'Histie (493 av. J.-C.)

NO

NE

SO

SE

cit de la Confdration ionienne


Pdassos bataille et date
498

2 137 m
2 000 m
1 500 m
1 000 m
750 m
500 m
200 m
100 m
50 m
0

494

victoire grecque
victoire perse

est devenue une satrapie. Or, Milet sy fournit en bl et


en toutes sortes de matires premires. La colonisation
perse ferme l'accs des mers septentrionales au moment
o Sybaris, l'entrept occidental de Milet, tombe sous
les coups de Crotone (510). De plus, les Perses favorisent systmatiquement les rivaux phniciens de Tyr et
Sidon. Enn, la prise de Byzance ferme les dtroits et le
commerce vers le Pont-Euxin[31] . Ainsi, la politique extrieure de Darius appauvrit les marchands ioniens, trs
inuents au sein des cits[21] .

(km)

(mi)

sige et date

100

60

sige abandonn

campagne interrompue

expdition contre Naxos, 499 avant J.-C.


oensive ionienne, 498 avant J.-C.
expdition de soutien Chypre, 498-497 avant J.-C.
campagne de Dauriss, 497-496 avant J.-C.
campagne d'Hymaes, 497 avant J.-C.
campagne d'Otans, 497 avant J.-C.
priple d'Histie, 493 avant J.-C.

Le trac des routes suivies est guratif et ralis


d'aprs les indications donnes par Hrodote

L'le de Naxos, au cur de la mer ge, est considre comme la plus riche [33] . En 500, son peuple
chasse les aristocrates qui la dirigent. Ces derniers se
rfugient Milet o ils demandent l'aide d'Aristagoras
pour reprendre le pouvoir. Celui-ci sollicite l'autorisation
et l'aide d'Artapherne, frre du Grand Roi Darius Ier et
satrape de Lydie, l'une des provinces de l'empire[34] . Artapherne accepte, mais au cours de l'expdition, Perses et
Milsiens se querellent : leurs divisions les forcent se
replier aprs quatre mois de sige[35] .

Les Perses demeurent, aux yeux de nombreux Grecs io- Les Perses tiennent Aristagoras comme responsable de

2 AUX ORIGINES DU CONFLIT : LA RVOLTE DE LIONIE

cet chec et exigent qu'il assume les frais de cette guerre


strile. Aristagoras commence craindre d'tre destitu ou mme assassin : il n'a pas d'autre choix que de
se rvolter[36] . La guerre est dclare et les Milsiens
semparent par surprise de la otte perse qui a particip l'expdition[30] . Aristagoras renonce la tyrannie (en paroles seulement d'aprs Hrodote[37] ), proclame
l'isonomie et l'galit des cits ioniennes qui se dbarrassent de leurs tyrans[32] .

Chypre, puis dans les cits de l'Hellespont. Lentement


mais systmatiquement, les corps de troupes perses reconquirent une une les cits rebelles. Aristagoras tente
de porter le combat en Thrace, mais il y trouve la mort
dans des circonstances obscures[44] .

Quant aux Cariens, ils sont vaincus sur la rivire Marsyas


l'automne 497, puis Labranda lors de l't 496, malgr l'aide des Milsiens. Les Cariens se ressaisissent et
inigent une grave dfaite aux Perses l'automne suivant
Malgr cette union, Aristagoras sait qu'il est en infriorit Pdassos. Aprs de longues ngociations, ils dposent
militaire face Artapherne. En 499, il sembarque donc les armes dnitivement en 494. Milet se retrouve alors
pour Sparte, qui possde l'arme la plus puissante, an de seule.
solliciter son aide. Le moment est peu propice, car Sparte Contrairement aux Perses, les insurgs ont du mal est divise par la rivalit de ses deux rois Clomne Ier et nancer ottes et mercenaires[45] . Les dfections dans leurs
Dmarate[Note 1] . Malgr des promesses de butin, l'appel rangs sont nombreuses.
la fraternit entre Grecs et aux dieux communs, les
Spartiates refusent de sengager[38] .
Aristagoras se tourne alors vers Athnes. L'coute est 2.3.3 La prise de Milet
meilleure, car la ville sinquite des intrigues d'Hippias,
tyran chass d'Athnes en 510, rfugi Sardes, sige de
la satrapie de Lydie, o il compte sur l'appui perse pour
rtablir sa tyrannie[24] . Athnes envoie 20 trires, suivie
par rtrie avec 5 autres, par reconnaissance pour Milet qui jadis l'avait aide contre ses ennemis[39] . Aucune
autre cit ne rpond l'appel.

2.3
2.3.1

Six ans de guerre


L'intervention d'Ertrie et d'Athnes

Il faut plus de six ans Artapherne pour mater le soulvement. En eet, les premiers combats sont favorables
aux Ioniens. Dbut 498, la otte grecque met en fuite
la otte phnicienne lors d'un premier combat sur les
ctes de Pamphylie. Sur terre, les Perses se prparent
assiger la ville de Milet quand Charopinos, le frre
d'Aristagoras, avec l'aide des contingents athniens et rtriens, organise une diversion et ravage Sardes[40] , sans
arriver prendre son acropole dfendue par Artapherne
lui-mme[41] . L'arme perse qui assigeait Milet revient
vers Sardes marche force, obligeant les Grecs se
replier[42] . Artapherne, aprs avoir fait sa jonction avec
ces renforts, les intercepte sur les hauteurs d'phse et
remporte une victoire complte[41] .

Article dtaill : Bataille de Lad (494 av. J.-C.).


Au dbut de l'anne 494, les Perses massent leurs troupes
contre Milet. La ville est assaillie la fois par terre et
par mer. Une bataille navale opposant environ 350 navires grecs 600 navires phniciens, gyptiens et chypriotes se droule au large de l'lot de Lad durant l't
494[46] . La otte grecque est anantie. Milet est prise et
rase peu aprs (la poliorctique perse l'emportant gnralement sur celle des Grecs), et sa population dporte
sur les berges du Tigre[39] .
Au cours de l'anne 493, les Perses soumettent les dernires villes et les rebelles (Chios, Lesbos et Tndos)
tandis que leur otte longe victorieusement les ctes de
l'Hellespont et de la Chalcdoine.

2.4 Les consquences de la dfaite ionienne

Cette dfaite entrane en Grce continentale, en particulier Athnes, une profonde raction de tristesse. Toutefois, en 493, le pote Phrynichos, auteur d'une tragdie
intitule La prise de Milet dont il est dj sujet plus haut
dans cet article, est condamn une amende de 1 000
drachmes pour avoir rappel des vnements malheureux
et fait fondre en larmes le public. Cette curieuse condam la n de l't 498, le corps expditionnaire ou du nation pourrait venir d'hommes soucieux de se mnager
moins ce qu'il en reste plie bagage pour rentrer sur l'alliance des Perses dans les luttes de pouvoir des grandes
Athnes ou rtrie[43] . Cette dfection n'empche pas la familles athniennes[39] .
rvolte de gagner de l'ampleur.
Cette rvolte a attir l'attention de Darius vers l'Occident
et peut-tre suscit en lui des ides expansionnistes, ou
2.3.2 Gnralisation et crasement du soulvement du moins le dsir d'tablir en Grce mme des rgimes
qui lui soient favorables[47] . Le rle jou par Athnes et
l'automne 498, la rvolte gagne Chypre, la Propontide, rtrie lui montre la ncessit d'imposer son autorit sur
l'Hellespont jusqu Byzance, puis toute la Carie, satra- les deux rives de la mer ge. Cependant, si l'on excepte
pie situe au sud de l'Ionie. Au dbut 497, la situation est le sort de Milet, Darius use d'une modration relative : il
critique pour les Perses, qui lvent alors simultanment impose un fort tribut aux cits mutines mais leur laisse
trois armes et une nouvelle otte. La rvolte est crase l'autonomie[48] .

3.4

La bataille de Marathon

Premire guerre mdique

seule[56],[57] . Aprs six jours d'un sige meurtrier, des


tratres ouvrent les portes aux Perses[58] . La ville est
pille, ses temples incendis, sa population est capture,
3.1 La campagne avorte de 492
enchane puis dporte en Basse-Msopotamie, marquant ainsi la premire tape de la vengeance du Grand
Pour punir Athnes et rtrie de leur aide aux insurgs
Roi[58] .
ioniens et assurer leur domination sur l'ge, les Perses
prparent une expdition contre la Grce continentale[46] .
Darius charge son gendre[49] Mardonios de reprendre en
main la Macdoine et la Thrace, thoriquement soumises 3.4 La bataille de Marathon
mais dont les garnisons perses avaient t vacues lors
de la rvolte de l'Ionie. Au printemps 492, Mardonios Article dtaill : Bataille de Marathon.
rassemble sa otte et son arme en Cilicie, puis fran- L'arme perse est conseille par Hippias, l'ancien tychit l'Hellespont et traverse la Thrace et la Macdoine.
La otte fait voile vers Thasos, la soumet au passage, et
suit la cte europenne jusque vers Acanthos[46] .
Assaillie par une violente tempte au moment de doubler le cap du mont Athos, la otte perd la moiti de
ses navires. Mardonios doit donner l'ordre de la retraite, ce qui lui vaut d'tre temporairement relev de son
commandement[50] .

3.2

Lexpdition perse de 490

Toute l'anne 491 est consacre aux prparatifs militaires et diplomatiques de cette oensive. De nombreuses
cits grecques reoivent des ambassadeurs demandant
la terre et l'eau , c'est--dire leur soumission. Certaines sexcutent, mais Athnes comme Sparte refusent
et mettent mort les ambassadeurs perses, sans toutefois prendre de vritables mesures pour devancer la future
oensive[51] .
L'arme perse est dirige par l'amiral Datis et le gnral Artapherne, ls du satrape de Lydie qui avait d faire
face la rvolte de l'Ionie et donc neveu de Darius. Le dbut de l'expdition est un succs : elle traverse cette fois
directement la mer ge, droit sur l'Eube et l'Attique,
aprs avoir pris au passage le contrle de Naxos et Dlos
(490). Grce l'aide de la marine phnicienne[52] , la domination perse est ainsi tablie relativement aisment sur
les Cyclades[53] .
Hrodote n'a pas laiss de donnes chires pour le
nombre de soldats perses. D'autres auteurs anciens postrieurs ont avanc des chires totalement fantaisistes allant de 100 000 500 000 hommes[54] . Les historiens
contemporains considrent qu'environ 25 000 hommes
ont pu y participer[54] , ce qui est dj considrable pour
l'poque[Note 2] . Au total, la otte de Datis rassemble au
moins 200 trires[55] .

3.3

La prise d'rtrie

L'expdition perse atteint la pointe mridionale de


l'Eube, ravage Carystos, qui refusait d'ouvrir ses portes,
puis atteint rtrie. 4 000 clrouques athniens envoys en renfort prennent la fuite et Ertrie se retrouve Hoplite grec.

4 SECONDE GUERRE MDIQUE

ran d'Athnes qui espre pouvoir reprendre le pouvoir[59] .


Le dbarquement a lieu le 12 septembre 490 av. J.C. (date la plus communment admise) sur une plage
d'environ quatre kilomtres de long qui borde la plaine
de Marathon, quarante kilomtres d'Athnes. Les Athniens n'attendent pas l'ennemi derrire leurs remparts,
mais, conduits par le stratge Miltiade[Note 3] , les hoplites
athniens et platens, environ 10 000 hommes[Note 4] , se
rendent la rencontre des Perses[60] . Ils sont accompagns d'un nombre inconnu d'esclaves librs peu avant
et servant d'infanterie lgre munie de frondes et de
javelots[61] . Le 17 septembre 490 (date la plus communment admise), les Perses dcident d'attaquer Athnes
par terre et par mer.

qui permet de repousser le corps expditionnaire perse,


mais aussi une victoire qui met en valeur le rle des
soldats-citoyens que sont les hoplites dans la dfense de
la cit et de la dmocratie[Note 6],[68] . Les diplomates athniens utilisent par la suite Marathon pour justier leur hgmonie sur le monde grec.

Du ct perse, Marathon est un chec mineur[60] . La


campagne mene par Datis et Artapherne a atteint ses
objectifs : le contrle de la mer ge et l'installation
de gouvernements amis dans presque toutes les cits
insulaires[69] . Darius se dtourne du front grec, car une rvolte a clat en gypte, dirige par le satrape Aryands.
Selon Hrodote, cela l'empche de lancer une expdition
contre la Grce qu'il prvoyait de diriger lui-mme, car il
Les Athniens doivent battre les Perses dans la plaine de consacre les derniers mois de son rgne rprimer la rMarathon, puis regagner leur cit pour la protger d'une bellion et meurt en 486[70] . cette date, l'empire perse est
attaque par la mer. Miltiade connat les points faibles son apoge territorial. Son ls Xerxs Ier lui succde[60] .
de l'arme perse pour avoir combattu avec eux lors de
l'oensive contre les Scythes[62] . En eet cette arme est
compose de soldats d'origines direntes, ne parlant pas 4 Seconde guerre mdique
les mmes dialectes et n'ayant pas l'habitude de combattre
ensemble. De plus, l'armement perse, avec des boucliers
En 485, un an aprs avoir succd son pre, Xerxs
en osier et des piques courtes, ne permet pas les combats
dcide de venger cette humiliante dfaite. Il est encouau corps corps.
rag par son beau-frre Mardonios, qui dirigeait dj
Au contraire, l'armement des Grecs est celui d'une infan- l'expdition de 492[71] , ainsi que par les nombreux reterie lourde : les hoplites sont protgs par un casque, un ngats grecs rfugis sa cour, comme le parti aristobouclier, une cuirasse, des jambires et des brassards en cratique athnien ou Dmarate, roi spartiate dchu pour
airain (bronze). S'y ajoutent une pe, une lance longue btardise[72] .
et un bouclier fait de peau et de lames de mtal. Enn,
Les prparatifs durent quatre ans, de 485 481. Xerxs
les hoplites combattent en rangs serrs (phalange) leurs
met sur pied une gigantesque expdition qui fait souer
[63]
boucliers formant devant eux une vritable muraille .
un vent de terreur sur la Grce[73] . Il dcide de mener
Le choc est favorable aux Grecs : Hrodote prtend que une invasion par terre et par mer.
6 400 Perses furent tus, la plupart noys en senfuyant,
et qu'Athnes ne perd que 192 citoyens[64] . Une fois le
dbarquement repouss, les Grecs doivent rentrer prci- 4.1 Les forces en prsence
pitamment Athnes pour empcher que la otte perse
ne sen prenne la ville laisse sans dfense[Note 5] . Les navires perses ont besoin d'une dizaine d'heures pour doubler le cap Sounion et atteindre Phalre. Par une marche
force de sept ou huit heures, dj fatigus par la bataille qu'ils viennent de mener, les hoplites grecs arrivent
environ une heure avant la otte ennemie. Constatant
l'chec de la manuvre, les Perses renoncent dbarquer
et battent en retraite[65] .

3.5

Victoires perses, victoire athnienne

La victoire de Marathon devint symbolique pour les


Grecs et confre un grand prestige Athnes. Elle sert
lors de la seconde guerre mdique : dsormais, les cits
savent qu'elles peuvent battre les Perses sur le champ de
bataille, et sans cette donne morale, il est probable que
la rsistance l'invasion de Xerxs dix ans plus tard aurait
t bien moindre[66] .

Corps corps entre un guerrier perse et un hoplite.

Pour les Athniens, cette victoire reprsente une double


ralit[67] : tout d'abord un incontestable succs militaire L'empire perse, avec ses 7 500 000 km2 et une population

4.1

Les forces en prsence

qui atteignait peut-tre vingt millions d'habitants, semble


beaucoup plus puissant que les tats grecs qui comptent
peine un million d'habitants (estimation approximative)
sur un territoire de 103 000 km2[74] . De plus, les cits
grecques sont divises : certaines restent neutres, d'autres,
les mdisants , rallient les Perses. Beaucoup changent
de camp tout au long de la guerre[75] .

fectionns, avec une matrise suprieure de la cavalerie et de l'archerie, la poliorctique, le gnie militaire,
l'espionnage, les oprations militaires sophistiques encore inconnues des Grecs[84] . l'inverse, d'autres insistent sur la supriorit de l'armement hoplite, avec son
bouclier, sa lance en fer et sa cuirasse de bronze, ainsi que
sur la discipline de la phalange[85],[86] . La culture guerLes eectifs sont sujets controverse, car les chires rire exacerbe et exceptionnelle des Grecs, dans un tat
de guerre permanent cause des perptuelles luttes de
des historiens de l'Antiquit apparaissent fantaisistes. On
en avant pour explisouponne les Grecs d'avoir surestim le nombre de leurs voisinage entre cits, est aussi mise
quer leur rsistance l'invasion[87] .
ennemis pour valoriser leur combat et il n'existe pas de
sources perses sur le sujet. Ainsi, Ctsias voque 800 Bien que Xerxs possde une arme de mtier perma000 hommes et 1 000 trires[76] . Pour sa part, Hrodote nente, ses soldats proviennent de toutes les satrapies
value les troupes 1 700 000 fantassins, 80 000 ca- d'un immense empire multiethnique, leurs armes varient
valiers et 1 200 trires, en se basant sur l'inspection donc normment selon les rgiments : lances, massues,
qu'aurait faite Xerxs Dorisque, une grande plaine de haches, pes double tranchant en cuivre, arcs, javela Thrace[77] . Selon l'historien de la Perse Pierre Briant, lots, dagues, etc.[88] Les casques en cuir ou en mtal sont
toutes ces estimations manqueraient de fondement et courants, les armures et boucliers plus rares. Enn, les
l' argument de vraisemblance ne peut se transformer mercenaires grecs et les cits mdisantes leur apportent
en donne historique[78] . Toutefois, il ne fait pas de doute le savoir-faire militaire de l'ennemi.
que Xerxs, voulant prendre sa revanche aprs une dfaite Les campagnes militaires perses dbutent au printemps.
humiliante, avait mis sur pied une troupe extrmement Sur les champs de bataille, leur tactique consiste souvent
nombreuse, tant sur terre que sur mer[79] .
placer les archers pied devant l'infanterie lgre et
Les historiens contemporains ont gnralement revu ces
chires la baisse, ne serait-ce que pour des raisons logistiques et d'approvisionnement en eau impliques par
les chires d'Hrodote, mais leurs estimations varient assez fortement. Les eectifs des Perses sont estims de
75 000 hommes (selon l'historien allemand Hans Delbrck) 300 000 (pour Hanson)[80] , mais le consensus
moderne estime plutt qu'ils se situent entre 300 000 et
500 000 hommes[79],[81] . cela sajoutaient quelque 20
000 60 000 cavaliers diviss en six corps d'arme. La
otte compterait quant elle environ 600 vaisseaux, fournis essentiellement par les Phniciens, les gyptiens et les
Ioniens[78] . Plus que les chires, ce qui importe pour les
contemporains de l'vnement est l'impression d'une leve en masse gigantesque : L'Asie sest vide de tous
ses mles crit Eschyle dans sa tragdie Les Perses.

lourde, la cavalerie encadrant l'ensemble et le gnral en


chef se trouvant l'avant[89] .

Les Grecs coaliss auraient t de 7 000 35 000 hoplites (auquel il faut rajouter 40 000 hommes plus sommairement arms). En revanche, ils ne possdent pas de
cavalerie. Sur mer, ils ne disposeraient que d'environ 370
trires[82] ou pentcontores. Si l'on admet que chaque navire a un quipage complet (environ 150 rameurs, une dizaine d'ociers, une dizaine d'hommes d'quipage et environ 15 soldats) cela reprsente environ 70 000-75 000
hommes. Les 200 trires athniennes mobilisent elles
seules environ 40 000 hommes, dont 34 000 citoyens des
couches populaires[83] .

partir de 484, Xerxs planie l'invasion de la Grce, ne


laissant rien au hasard. La plus grande puissance militaire
grecque se trouve en Sicile, entre les mains de Glon, tyran de Syracuse, qui mne une politique annexionniste et
agressive depuis sa prise de pouvoir. Il reprsente un alli
potentiel de poids pour les Grecs, c'est pourquoi Xerxs
encourage Carthage, grande rivale de Glon en Sicile,
sattaquer lui[91] . La combinaison des deux expditions en 480, celle de Xerxs et celle des Carthaginois sur
Agrigente et Syracuse, n'est pas une simple concidence
et relve d'un plan habilement mis au point[92] .

4.1.1

4.1.3 Le mdisme

Armes et tactiques

La cavalerie perse, cheval et chameau, pouvant aussi bien livrer des charges frontales que harceler l'ennemi
avec arc et javelines, surclasse celle des Grecs. En revanche, l'infanterie perse est infrieure aux hoplites grecs.
Enn, si les Perses ne sont pas une nation maritime,
ils peuvent compter sur les ottes phniciennes et gyptiennes, au moins aussi performantes que celles des Grecs
pour la navigation ou l'abordage[90] .
4.1.2 Carthage ou l'alliance de revers
Article dtaill : Premire guerre grco-punique.

Les historiens dbattent encore de la valeur respec- Article dtaill : Mdisme.


tive des armes perses et grecques. Certains considrent
que les Perses taient beaucoup plus volus et per- La plupart des cits grecques restent longtemps sans sin-

8
quiter du pril perse, en particulier aprs la victoire athnienne de Marathon. Les Grecs renouent avec leurs querelles intestines ds que le pril est pass. Ainsi Miltiade,
aprs un chec devant Paros en 489 av. J.-C., est frapp
d'une lourde amende par Athnes et meurt peu aprs[93] .
De 487 486, Athnes tente en vain de semparer de sa
vieille rivale gine, tandis que Sparte continue sa politique hgmonique dans le Ploponnse, devenant ainsi
la cit la plus puissante de la Grce.

4 SECONDE GUERRE MDIQUE


cond en assemblant 674 vaisseaux au moyen de cbles
dont chaque demi-mtre pesait 26 kg[105] . Puis on pose
des planches que l'on couvre de terre tandis que de hautes
barrires de bois, servant de parapet, sont installes pour
que les animaux ne soient pas erays par la vue de mer.

Enn, des villes sont slectionnes pour devenir les principaux magasins centralisant l'approvisionnement ncessaire une telle arme. Ce sont les cits de Doriscos, Eon
et Therma situes respectivement aux dbouchs des valLes haines ancestrales entre certaines cits et les int- les fertiles de l'Hbre, du Strymon et de l'Axios ainsi que
rts immdiats poussent nombre de Grecs vers Xerxs[94] . Leuk Act sur l'Hellespont et Tyrodiza[106] .
Pour Hrodote, la majorit ne souhaite pas la guerre Au printemps 480, la mobilisation des troupes perses
et mme montrait beaucoup d'inclination pour les sopre comme prvu. La otte se rassemble dans la rade
Mdes [95] . Les Perses sallient ainsi avec certains de Phoce et dans celle de Cym en Ionie tandis que
peuples ou certaines cits en Grce continentale mme, les troupes terrestres hivernent Sardes et Cristalla en
sans compter les Ioniens redevenus vassaux de l'empire Cappadoce. l'arrive de Xerxs avec ses troupes d'lite,
depuis l'crasement de leur rvolte 15 ans plus tt. Ain- l'immense arme sbranle, rejoint Abydos puis franchit
si, les Macdoniens et surtout la Botie avec Thbes se les ponts de bateaux le 10 mai. Ensuite l'arme se dirige
rangent du ct des envahisseurs, cdant ainsi ce qu'on vers Sestos, puis Doriscos o le 16 juin sopre la jonction
appelle le mdisme . Le refuge naturel des opposants avec la otte[107] .
politiques spartiates et athniens est la cour de Suse[96] .
Hippias, ancien tyran d'Athnes, conseille Darius lors de
la premire guerre mdique ; Dmarate, roi spartiate dchu, guide Xerxs lors de la seconde[76],[97] .

4.2 La raction des Grecs

Enn, Xerxs parvient corrompre Delphes et son trs


inuent oracle d'Apollon[98],[99] . pargn pendant toute
la dure des hostilits, les divinations de sa pythie sont 4.2.1 La otte de guerre athnienne
largement favorables aux Perses[100] . Aprs la victoire
grecque, Delphes se justie en armant avoir t pro- Aprs la mort de Miltiade, les luttes politiques athniennes opposent les dmocrates, parvenus au poutge par une intervention divine[101],[102] .
voir juste aprs Marathon, Xanthippe, le pre du futur Pricls, et Aristide, plus modr et qui possde le
4.1.4 Stratgie, mobilisation et logistique
soutien de quelques aristocrates. Ils sont tous les deux
ostraciss[93] .
Article dtaill : Canal de Xerxs.
C'est dans ce contexte qu'apparat un troisime homme :
Le plan de l'invasion a t conu par Mardonios, ls d'une
sur de Darius Ier et donc cousin de Xerxs Ier . Ce plan
consiste reprendre le projet de 492, en passant par voie
terrestre travers la Thrace et la cte macdonienne[103] .
Pour cela, il est ncessaire selon Mardonios d'avoir un
corps d'arme terrestre considrable, soutenu par une
otte amenant le ravitaillement et charge d'viter les
contre-attaques de la otte grecque sur les arrires de
l'arme perse. Pour viter les temptes du nord-est, frquentes et brutales dans la rgion du mont Athos, et ne pas
rditer le dsastre de 492, Xerxs ordonne le percement
d'un canal an de couper l'isthme de l'Act[104] . Il est long
de 2,4 km et assez large pour que deux trires y circulent
de front. Des ponts sont construits sur le Strymon par des
dtachements d'claireurs perses.
Pour mener bien l'invasion terrestre, Xerxs charge les
Phniciens et les gyptiens de construire un double pont
ottant sur l'Hellespont depuis Abydos jusqu un promontoire situ entre Sestos et Madytos, sur une distance
de 1 400 m. Selon Hrodote, le premier pont ayant t
bris par une tempte, Xerxs en fait construire un se-

Thmistocle. Il est archonte en 493 et stratge en 490.


Ambitieux et sans scrupules, il est loquent, courageux
et tenace[108] . Il considre que l'avenir d'Athnes passe
par la cration d'une grande otte permanente et par la
construction d'un nouveau port plus profond et mieux
abrit au Pire[109] . Les arguments qu'il avance sont multiples : se protger de la piraterie de sa voisine et rivale gine, se prmunir d'une attaque perse comme celle
de Marathon, pourvoir au ravitaillement face la rapide croissance de la population, contrler les routes
commerciales[Note 7] . Enn, une otte reprsente du travail pour de nombreux citoyens pauvres ou modestes (rameurs, construction et entretien des navires).
La dcouverte des mines d'argent du Laurion au sudest d'Athnes permet Thmistocle de nancer ce trs
coteux projet. Il obtient que le produit de la ferme des
mines, environ 50 100 talents par an, soit consacr
la construction de cette otte. Les cent citoyens les plus
riches reoivent en plus chacun un prt d'un talent pour
construire et armer une trire. En 480, Athnes possde la
plus puissante otte de Grce, 200 trires prtes prendre
le large[110] .

4.3
4.2.2

Les victoires perses


Une union panhellnique

9
4.3.1 Artmision

Les prparatifs perses ne sont videmment pas passs in- Article dtaill : Bataille de l'Artmision.
aperus. Athnes craint la vengeance des Perses et Sparte Au sortir de la Thessalie, les troupes de Xerxs font
constate que sa grande rivale dans le Ploponnse, Argos,
est contacte par les envoys de Xerxs. L'ide d'une
union panhellnique simpose et un congrs des direntes cits grecques est convoqu sur l'isthme de Corinthe la n de l'automne 481. Sparte, dont l'arme
est considre comme la plus puissante[111] , prside le
congrs. Pour une fois les intrts immdiats de Sparte et
d'Athnes se confondent. Une rconciliation gnrale intervient, comme entre Athnes et gine. Cependant, par
crainte ou par intrt, de nombreuses cits restent neutres
et seules 31 d'entre elles sengagent par serment dans une
alliance dfensive, la ligue hellnique, et prparent des
La bataille des Thermopyles
contingents de soldats[94] . Le commandement des troupes
er
est con deux Spartiates, le roi Lonidas I pour les
fantassins et Eurybiade pour la otte grecque[112] .
Golfe
Maliaque

Grecs

Perses

MER

Porte
Orientale

Porte
Occidentale

GE

Aphetae

Artmision

Une grande
partie de la
otte perse
est dtruite
par la tempte

Thermopyles

EUBE

TOLIE

Delphes

Go

Chalcis

BOTIE

lfe

Thbes

de

Co

Plates

rin

the

ATTIQUE

ACHAE

Marathon

Le Pire

Corinthe

ARCADIE

et les mouvements vers Salamine


et Plates, 480 avant J.-C.
0

(km)
(mi)

Golfe
Saronique

Salamine

Athnes

Phalre

gine

NO

NE

40

30

SO

SE

Appel l'aide par les Grecs, Glon, tyran de Syracuse


exige le commandement des armes allies grecques, ce
qu'on lui refuse. Il est surtout trop occup lutter contre
les Carthaginois, qui seront vaincus sur terre et sur mer
Himre[113] .

Principaux vnements militaires de la seconde guerre mdique.

4.2.3

Eurybiade, devant l'importance des forces ennemies,


quitte l'Artmision et longe le canal d'Eube pour occuper l'tranglement de Chalcis, laissant Lonidas la merci d'un dbarquement sur ses arrires. Cette manuvre
force les Perses progresser plus au sud que prvu et
mouiller au cap Spias, prs d'une cte rocheuse et escarpe o ils ne peuvent hler leurs navires sur la terre ferme
et o la profondeur des eaux empche de nombreux navires de samarrer solidement. Une violente tempte de
trois jours dtruit une partie des navires, plusieurs milliers d'hommes se noient[117] . La principale consquence
est que Xerxs, bien qu'il garde la supriorit numrique,
n'est plus en mesure de diviser ses forces navales de manire convoyer l'arme tout en livrant combat la otte
grecque.

La progression perse et la stratgie grecque

Durant l'hiver 481/480 les Grecs tergiversent sur le plan


de campagne et ne peuvent sopposer l'avance perse au
printemps 480. La premire ligne de dfense au niveau
de la valle du Temp (entre Thessalie et Macdoine) est
abandonne, ce qui jette les Thessaliens immdiatement
dans les bras des Perses[114] .
En aot, tandis que les Perses envahissent la Pirie, Lonidas choisit une position dfensive trs forte au dl
des Thermopyles[Note 8] qui commande l'accs la Botie
et la Grce centrale. Quant Eurybiade, il sinstalle
au nord de l'Eube en un lieu nomm l'Artmision an
d'empcher les navires perses de contourner cette position. Les Perses, pour garder le contact avec leur otte,
doivent emprunter la seule route importante qui passe
par les Thermopyles. L, entre le golfe Maliaque et la
montagne, l'troite chausse passe dans un dl dont le
passage le plus troit est de quatre mtres de largeur et
qui, de plus, est barr par les vestiges d'un mur construit
en zigzag. Enn, les marais sont nombreux et forment
un obstacle supplmentaire. Entre les 4 000 hoplites
environ dont dispose Lonidas et la otte d'Eurybiade
(avec Thmistocle la tte du contingent des trires
athniennes, de loin le plus nombreux) les liaisons sont
constantes[115] .

mouvement vers le sud. Les fantassins quittent la cit de


Therma et arrivent vers le 24 juillet dans la plaine trachinienne au bord du golfe maliaque. Sa otte slance une
dizaine de jours aprs an que l'arrive des troupes terrestres et navales soit conjointe[116] .

Chalcis, Eurybiade reprend conance et remonte


prendre sa garde l'Artmision pour protger les arrires
de Lonidas. L'arontement enchane escarmouches et
batailles ranges avec peronnages et abordages. Les
deux ottes luttent trois jours et les pertes sont lourdes
des deux cts. Lorsque les Grecs apprennent la mort de
Lonidas, ils prennent la fuite[118] . La victoire perse est
laborieuse mais incontestable.
4.3.2 Les Thermopyles
Article dtaill : Bataille des Thermopyles.

4.3

Les victoires perses

Dans un premier temps, sur terre, les allis commands par Lonidas tiennent fermement leur position et re-

10

4 SECONDE GUERRE MDIQUE

poussent les Perses, leur inigeant de grandes pertes[119] .


Mais lorsqu'il saperoit que les Perses sont sur le point
de le contourner, il dcide de se sacrier avec quelques
centaines d'hommes, pour laisser aux Grecs le temps
d'organiser leur dfense et l'arme de se retirer en bon
ordre. Les 300 Spartiates rests aux Thermopyles sont
tous massacrs, y compris Lonidas[120] . Cette bataille
devint l'emblme de la rsistance grecque et de l'esprit
de sacrice des Spartiates.

Sacre est venu et qu'il est temps de combattre non pas


cheval mais sur les vaisseaux[Note 9] . La cit est ainsi abandonne l'exception de quelques centaines d'irrductibles
qui souhaitent dfendre l'Acropole et ses sanctuaires.

4.3.3

4.4 Le tournant de la guerre : Salamine

Le sac dAthnes

Le 28 septembre 480 Av. J.-C., les Perses investissent la


ville, prennent d'assaut l'Acropole et la mettent sac[53] ,
massacrant tous ceux qui rsistent encore. La victoire
perse semble proche, Xerxs n'a mis que trois mois atteindre Athnes depuis qu'il a pass les Dardanelles[123] .

Article dtaill : Bataille de Salamine.


Aprs la mort de Lonidas, l'arme terrestre des ciBaie d'Eleusis
Flotte
grecque

Mont Aigale
Trne de Xerxs

Flotte
perse

Salamine

0 km

2 km

Pire

Psytallie

Mer ge

Bataille de Salamine.

ts grecques coalises se retire vers le sud et la otte


quitte l'Artmision. La situation pour les Grecs est dramatique. La dfaite des Thermopyles, la soumission de
la Botie et la prise d'Athnes sment le dcouragement
dans les esprits. Clombrote Ier , le frre de Lonidas et
roi des Spartiates, ne songe qu' protger le Ploponnse
par la construction d'un mur vers l'Isthme de Corinthe,
troite bande de terre facile dfendre. Dans la mme
logique, Eurybiade souhaite, maintenant que la otte a assur l'vacuation de l'Attique, retourner proximit des
forces terrestres an d'entreprendre des actions combiCopie du dcret de Thmistocle ordonnant l'vacuation nes. Ce point de vue est partag par les Corinthiens,
deuxime otte de la coalition. Logiquement, Sparte et
d'Athnes, muse pigraphique d'Athnes.
Corinthe prfrent dfendre tout prix le Ploponnse
[124]
.
Xerxs reprend sa progression sur mer et sur terre. Il an d'pargner leur territoire
gagne la Botie, est rejoint par les cits mdisantes et rase Thmistocle a un autre plan qu'il impose Eurybiade
Thespies et Plates[121] . Il pntre ensuite en Attique et grce au soutien d'gine et de Mgare, il est vrai directesavance vers Athnes.
ment menaces en cas de repli sur l'Isthme de Corinthe.
Pour les Athniens, la situation est dicile. l'poque, Il sagit de combattre dans la rade troite de Salamine
la ville ne possde pas de remparts et il y a peu de points car il est persuad, juste titre, que les Perses ne pourfortis en Attique susceptibles de retarder l'ennemi[122] . ront pas entreprendre de manuvre d'encerclement et que
Aussi sous l'impulsion de Thmistocle, la population est leurs navires se gneront mutuellement et seront autant
vacue en particulier vers gine, Trzne et Salamine de proies pour un abordage ou un peronnage par les socoupant
tandis que les ostraciss sont rappels, tel Aristide, avec lides trires grecques. Enn il est persuad qu'en
[125]
.
l'arme
perse
de
sa
otte
elle
fera
demi-tour
l'annulation de tous les dcrets d'exil ports pour des raisons politiques. Cimon, le ls de Miltiade, pourtant l'un Thmistocle, selon Plutarque et Hrodote, utilise la ruse
des adversaires de Thmistocle, dpose son ex-voto sur et fait parvenir un message Xerxs l'informant du dsir
l'Acropole pour bien signier que le temps de l' Union de fuite d'une partie des gnraux grecs par la passe occi-

4.6

La campagne de 479

dentale de la baie d'leusis encore libre. Cette manuvre


fonctionne pleinement et une partie de la otte perse, les
navires gyptiens, termine l'encerclement des Grecs en
bloquant l'accs par Mgare tandis que l'lot de Psyttalie
est occup par un dtachement avec pour objectif de recueillir les quipages perses et achever les Grecs lorsque
la bataille clatera[126] .

11
du Nord est entirement sous son contrle. La Thessalie, la Macdoine et la Thrace sont toujours ses allies et
des garnisons perses stratgiquement places surveillent
toute la route[129] . Le roi perse stablit Sardes d'o il
garde le contact avec Mardonios[130] .

Quant aux vainqueurs ils sont surpris par l'inaction des


Perses et ne semblent pas comprendre dans un premier
temps l'ampleur de leur succs. Quand il apparat que les
Perses font retraite, Thmistocle dans l'euphorie de la victoire propose de couper la route de l'Asie Xerxs en
traversant l'ge. Mais Aristide et Eurybiade objectent
la prudence. De plus les Grecs ont perdu Salamine plus
de 40 navires et ne peuvent les remplacer aussi rapidement que leurs adversaires. Enn, envoyer toute la otte
aussi loin de la Grce alors que les rfugis d'Athnes sont
encore sur l'le de Salamine et que les ctes grecques sont
non protges est assez hasardeux. La saison enn devient
dangereuse pour la navigation. Pour Aristide une ventuelle dfaite d'Athnes ferait le jeu de Sparte, d'autant
Maquette de trire du Ve sicle av. J.-C..
que Sparte est en train de nir le mur qui barre l'isthme
du Ploponnse et donc ne ressent plus la menace perse
De son ct, Xerxs doit absolument neutraliser les na- avec la mme acuit[131] .
vires grecs sil veut assurer son approvisionnement et
pouvoir contourner par la mer l'inexpugnable Isthme de
Corinthe[127] . Sa otte de guerre perse comprend les Ph- 4.6 La campagne de 479
niciens de Tyr, Sidon dirigs par les gnraux perses
Mgabaze et Prxaspe. Au centre le corps de bataille est 4.6.1 Ngociations
dirig par Achmns, demi-frre de Xerxs, qui tient
le rle de Grand Amiral et dirige plus prcisment les Mardonios, le nouveau gnralissime perse, dclare aprs
navires de Cilicie et de Lycie. Enn l'aile gauche se Salamine : Les Chypriotes, les hommes de Phnicie, de
trouvent les ottes d'Ionie (donc grecques), du Pont et de Cnide et d'gypte, seuls taient vaincus, non les Perses
Carie diriges par un prince achmnide, Ariabigns et qui n'ont pu combattre [132] . Cet tat d'esprit est rvlateur de la volont des Perses de continuer le combat
o combat Artmise Ire , reine d'Halicarnasse.
malgr le dpart de Xerxs Ier . Cependant Mardonios esLe plan grec fonctionne comme prvu, le 29 septembre,
time impossible la poursuite des oprations l'approche
la moiti de la otte perse est anantie, le reste prend la
de la mauvaise saison et prend ses quartiers d'hiver en
fuite. Contrairement Artmision et malgr des pertes
Thessalie.
importantes, la victoire grecque est clatante[114] .
Sur le conseil de ses allis thbains, il en prote pour
lancer d'intenses manuvres diplomatiques visant iso4.5 Le dpart de Xerxs
ler Sparte[133] . Il tente de convaincre ceux qui craignent
l'hgmonie spartiate sur le Ploponnse, les ennemis traLa situation aprs la dfaite cuisante de Salamine n'est ditionnels des Lacdmoniens : Argos, Elis et Mantine.
pas pour autant dsespre pour les Perses. Leur arme Il passe un accord secret avec les Argiens pour qu'ils
de terre est toujours aussi puissante. Malgr la perte d'une bloquent les renforts des allis grecs vers l'Isthme. Il sefpartie de leur otte, les immenses ressources de l'empire force galement de dtacher Athnes du reste de ses allis
peuvent permettre la construction de nombreux navires en lui promettant l'hgmonie sur la Grce et de nancer
alors que pour les Grecs, la destruction des chantiers de la reconstruction de la ville dtruite. Le roi de Macdoine,
l'Attique est une perte irremplaable. Mais Salamine et Alexandre, est charg des ngociations. Malgr la haine
la supriorit provisoire des Grecs en mer font craindre des Athniens pour la Perse, Mardonios peut lgitimeau Grand Roi une attaque sur l'Hellespont pour y dtruire ment esprer un retournement d'alliance : ils sont fatiles ponts de bateaux. Si cela se produisait, il risquait d'tre gus de la guerre, dsesprs par la perte de leurs maicoup de ravitaillement, de communication avec son em- sons et leurs biens, exasprs par leurs allis qui laissent
pire et donc courait le danger de tout perdre[Note 10],[128] . l'Attique la merci des ennemis et se contentent de proDbut octobre, laissant le commandement de son ar- tger le Ploponnse, et inquiets du monopole spartiate
me Mardonios, son beau-frre, celui qui dirigeait dj sur le commandement militaire. Cependant, Alexandre se
l'expdition de 492, Xerxs abandonne ses troupes pour voit rpondre que tant que le soleil suivrait son chemin
retourner en Asie Mineure. Il passe l'Hellespont dans les habituel [134] les Athniens ne feraient pas alliance avec
derniers jours de l'anne 480 sans dicult car la Grce le souverain perse. Inquiets, les Spartiates envoient eux

12

5 CONSQUENCES ET PERSISTANCE DES GUERRES MDIQUES

aussi une ambassade an de contrer l'argumentation des


Perses. Elle est reue assez frachement par les Athniens
furieux que l'on puisse douter de leur dtermination. Ils
prcisent que le fait d'tre Grec, de partager le mme
sang et la mme langue, d'avoir des sanctuaires et des sacrices communs ainsi que des murs semblables leur
interdit la trahison. Enn, les prtres athniens lancent
des maldictions sur tous ceux qui ngocieraient avec les
Perses ou abandonneraient l'alliance[135] .

o la otte ennemie qui avait t tire terre prs du mont


Mycale est totalement incendie. Dans le mme temps, de
nombreuses cits soumises aux Perses se rvoltent[140] .

favoriser sa cavalerie[137] .

Les cits grecques qui avaient pris le parti de Xerxs et


succomb au mdisme ne furent pas punies, l'exception
de Thbes qui dut livrer et laisser excuter deux de ses
chefs les plus impliqus[144] . Le souvenir de ces divisions
resta longtemps un sujet de haine entre Grecs.

Les allis dcident ensuite de sattaquer au pont de bateaux construit par Xerxs sur le dtroit des Dardanelles.
Une fois sur place, ils se rendent compte que les Perses
l'ont dj retir et se sont retranchs Sestos sur la rive
europenne du dtroit, ville d'o Xerxs tait parti la
conqute de la Grce trois ans plus tt. Les Spartiates
et les autres ploponnsiens rentrent alors chez eux car
ils jugent la victoire dnitive, tandis que les Athniens
4.6.2 Reprise des hostilits
restent pour assiger la ville. Aprs un sige de plusieurs
Au printemps, Mardonios envahit alors de nouveau mois, Sestos est prise d'assaut, le commandant perse crucbles du pont sont ramens en triomphe
l'Attique, qui est une fois de plus vacue par ses habi- ci et les
[141]
Athnes
.
tants, roccupe Athnes et sinstalle en Botie. Cette fois,
peut-tre par crainte d'une dfection athnienne, les Spartiates sont dcids ragir. Pausanias, rgent de Sparte
seulement 20 ans et neveu de Lonidas Ier , partisan 5 Consquences et persistance des
d'une action directe contre Mardonios, est nomm gnguerres mdiques
ral en chef. Il parvient runir sous ses ordres la plus
[136]
grande arme grecque de l'Antiquit
: elle comprend
des troupes de Sparte, sans doute 10 000 hoplites et 30 Pour les Anciens, comme Thucydide et Hrodote, la
000 35 000 suppltifs, plus 8 000 Athniens et quelques prise de Sestos marque la n des guerres mdiques[142] .
milliers d'hommes venant des autres cits de Grce, telles En ralit, les guerres entre Perses et Grecs, mais ausCorinthe, pidaure, Mgare, Plates, Trzne, Chalcis, si les alliances et les changes, se poursuivirent jusPhlionte, gine, etc. Les Grecs alignent au total environ qu' la conqute d'Alexandre le Grand en 330 av. J.-C.
110 000 hommes dont 60 000 hoplites.
Cette conqute a t rendue possible par la naissance du
Les Grecs franchissent l'Isthme de Corinthe, arrivent prs panhellnisme durant les guerres mdiques de 490 478
de la
d'leusis an de passer en Botie. Mardonios choisit un qui sont devenues dans l'imaginaire grec le symbole[143]
lutte
victorieuse
de
la
civilisation
contre
la
barbarie
.
emplacement, au sud de Thbes prs de Plates, qui doit

4.6.3

Plates et la mort de Mardonios

Article dtaill : Bataille de Plates.


Le 27 aot 479 av. J.-C., au cours de la bataille de Plates, les troupes allies provenant d'au moins 24 cits affrontent le gros des forces perses et grecques mdisantes.
Mardonios, qui combat en premire ligne, meurt le crne
fracass et aussitt ses troupes se dbandent[138] . Tandis
que 40 000 Perses, commands par Artabaze un rival
de Mardonios, se replient sans combattre et quittent la
Grce, les fuyards sont massacrs. Au total prs de 10 000
Perses et 1 000 Grecs mdisants auraient trouv la mort
contre peine 1 500 du ct des allis, un norme butin
est pris dans le camp de Mardonios[139] . Thbes, allie des
Perses, est prise rapidement et ses chefs sont excuts. Il
n'y a dsormais plus d'arme perse en Europe.

4.7

La contre-attaque grecque : le cap Mycale et le sige de Sestos

Les Athniens sortirent renforcs de la guerre, et compensrent la destruction de leur cit par le butin pris sur
les Perses. Ils exploitrent leurs victoires dans leur propagande, en levant le combat entre Perses et Grecs en
duel homrique. Surtout, leur otte devint pour 75 ans,
jusqu'au dsastre d'Aigos Potamos, la grande puissance
de la mer ge et de la mer Noire[145] .
En 477, grce cette propagande et cette puissance,
Athnes cra la ligue de Dlos regroupant les cits
qui voulaient lutter contre le danger perse, avec des
institutions politiques et militaires communes sous son
hgmonie[146] . Dans un premier temps, l'alliance multiplia les oensives en soutenant la rvolte de l'gypte
contre Artaxerxs Ier (rvolte d'Inaros qui sacheva par
un dsastre) ou en envahissant Chypre en 450[147] . Cependant, Athnes utilisa aussi la ligue pour accrotre son
pouvoir en Grce et elle nit par se heurter aux intrts de
Sparte, ce qui dboucha sur la guerre du Ploponnse[148] .

Les Perses, malgr l'chec indniable de l'invasion, resLa victoire grecque est paracheve par la victoire navale trent encore un empire puissant, objet de crainte et
du cap Mycale, en Ionie (Asie mineure) l'automne 479, d'admiration par les Grecs qui continuaient parler du

13
grand roi (Megas Basileus, ) pour
dsigner le souverain achmnide. Malgr la mort de
Mardonios et la retraite de leurs troupes, il est mme possible que les Achmnides aient considr leur oensive
comme une victoire : Xerxs a vaincu les Spartiates aux
Thermopyles, abattu leur roi, ras Athnes et rduit en esclavage ceux qui n'avaient pas fui, pill les temples grecs
et rapport leurs trsors Suse[149],[47] .
En 449, la paix de Callias fut conclue avec la ligue de
Dlos. Pendant plus d'un sicle, par la diplomatie, l'or et
l'accueil des exils politiques, ils intervinrent avec succs
dans les aaires grecques[150] . Le style de vie et la culture
perses furent largement imits par les Grecs ds les annes qui suivirent les guerres mdiques[151] , amorce d'une
culture commune voue une brillante postrit[152] .

Pierre Briant, historien contemporain de la Perse, souligne les erreurs tactiques commises par Xerxs et Mardonios, en particulier la mauvaise utilisation de leur
cavalerie[159] . Plus dterminant encore selon lui fut la rvolte de Babylone en aot 479 qui fora les Perses combattre sur deux fronts, celui de Babylone tant privilgi
car au centre de leur territoire[160] . Cette rvolte serait
responsable de la dfaite de Xerxs tout comme la rvolte
gyptienne empcha son pre Darius de poursuivre ses
conqutes lors de la premire guerre mdique. Le manque
de stabilit de l'immense empire achmnide serait donc
son plus grand point faible[151] .

7 La mmoire des guerres mdiques

L'chec improbable : hypothses


d'explications

Aprs la conqute des cits grecques d'Asie par Cyrus,


l'crasement de leur rvolte sous Darius suivi de la soumission de la mer ge et de la moiti de la Grce continentale lors de la premire guerre mdique, la soumission de nombreuses cits Xerxs et mme l'engagement
de leurs forces dans son arme au dbut de la seconde
guerre, il est dicile d'expliquer l'chec de l'invasion en
479. Mme si les Perses avaient un certain nombre de
raisons d'estimer avoir emport une victoire, la faillite de
leur annexion, leur repli et les raids grecs victorieux sur
la cte asiatique constituent un indiscutable retournement
de situation la mort de Darius. Les historiens anciens et
contemporains se sont beaucoup interrogs pour savoir
comment une trentaine de petites cits ont pu vaincre un
immense empire pourvu d'allis sur place.
Hrodote avance une raison la n de son uvre : la
terre rude et hostile des Grecs aurait produit un peuple
d'hommes libres et belliqueux, bien meilleurs guerriers
que les esclaves mous et emins d'un empire trop prospre[153] . Simpliste et partiale, cette ide
est cependant en partie reprise par les historiens militaires contemporains ; Hanson prtend ainsi qu'en deux
sicles, aucune phalange grecque ne put tre vaincue
par les troupes perses [154] , oubliant les victoires perses
phse, aux Thermopyles et beaucoup d'autres au
Ve et IVe sicles av. J.-C.[155] . La supriorit militaire
de la rvolution hoplitique mise au point par les cits grecques est rgulirement avance par les auteurs
contemporains[156] .
Pour Thucydide, c'est l'unit des Grecs qui leur permet
de vaincre les barbares[157] . C'est la mme ide que dveloppe un sicle plus tard Isocrate en appelant les Grecs au
panhellnisme, seul moyen d'anantir les Perses[158] . Au
XXe sicle, l'historien amricain Peter Green a beaucoup
insist sur ce paramtre dans son ouvrage Les Guerres mdiques[17] .

Fragment d'un relief de la frise sud du temple d'Athna Nik


d'Athnes reprsentant un combat entre Athniens et Perses, vers
430-425, British Museum.

Les guerres mdiques deviennent rapidement un sujet


littraire Athnes, en premier lieu chez des auteurs
tragiques. Les deux premires pices de thtre traiter de ce sujet sont dues Phrynichos, et elles ont t
perdues : Le Sac de Milet relatant cet vnement de la
Rvolte d'Ionie et fut interdite pour avoir trop mu le
public, et Les Phniciennes qui se droule pendant une
victoire navale, Salamine ou le Cap Mycale, qui avait
Thmistocle pour chorge[161] . Mais la grande uvre traitant des guerres mdiques est Les Perses d'Eschyle, qui
avait lui-mme combattu durant ces conits, et dont le
chur tait nanc par Pricls. Les guerres contre les
Perses sont donc rapidement devenues des thmes dignes
d'tre traits au mme titre que les rcits hroques qui
taient jusqu'alors les seuls sujets exploits par les auteurs
de thtre grecs[162] . Mais cela fut de courte dure, car
les pices crites par la suite ne prirent pour toile de fond
que des rcits mythiques, mme si elles avaient un message politique actualis[163] . Il n'en reste pas moins que les
crits d'Eschyle, comme ceux d'Hrodote qui rdige ses
Histoires peu aprs, permettent de prserver la mmoire
de ces conits et de leur confrer une dimension pique.
De la mme manire, des reprsentations artistiques des
guerres mdiques sont ralises, alors que d'ordinaire les
artistes grecs privilgient les conits mythologiques. Ds
la premire moiti du Ve sicle de nombreuses poteries
attiques montrent des oppositions entre guerriers grecs et
perses[164] , et le relief ct sud du temple d'Athna Nik

14

de l'Acropole (construit au plus tard dans les annes 430425) gure un combat entre Grecs et Perses[165] .

NOTES ET RFRENCES

parviendront non seulement se dfendre contre les Barbares mais que plus tard, ils dicteront la loi aux autres
Grecs .

Par la suite, les guerres mdiques restent importantes


dans la mmoire et l'identit d'Athnes. Les politiciens [8] Les Portes Chaudes cause des sources thermales qui
sy trouvent.
et lettrs de la cit reconstruisirent progressivement les
grandes victoires des guerres mdiques, avant tout celle
[9] Dans le monde grec, les armes ont une signication sode Marathon qui fut perue comme une vritable bataille
ciale et politique, les aristocrates combattent cheval, les
[166]
e
lgendaire
. Dans les luttes politiques du IV sicle,
petits propritaires forment la majorit de la phalange,
elle est une rfrence incontournable. Elle est invoque
les pauvres servent comme rameurs sur les trires, ainsi
par les opposants de la dmocratie en tant que symbole
Platon identie la marine la dmocratie.
de la plus grande valeur d'un rgime modr face la dmocratie plus ouverte, que reprsenterait la victoire des [10] Ce qui manqua d'arriver son pre Darius lors de sa guerre
contre les Scythes et c'est ainsi que Cyrus II prit lors d'une
rameurs de Salamine, qui est vue comme la source de
de ses conqutes orientales.
l'imprialisme qui aurait men Athnes la dfaite lors de
la Guerre du Ploponnse. Dmosthne l'utilise pour justier la rsistance Philippe II de Macdoine, tandis que
8.2 Rfrences
ses opposants sen servent pour justier le panhellnisme
et une expdition contre les Perses.
[1] Baslez 2010, p. 83
l'poque contemporaine, en devenant un topos littraire
intgr par la culture europenne, les conits des guerres
mdiques servent encore de rfrence : en Grce au moment de la guerre d'indpendance o les Turcs sont assimils aux Perses, dans le reste de l'Europe o plusieurs
reprises des pays attaqus se voient comme les Grecs devant rsister la barbarie et la tyrannie d'un ennemi qui
prend les traits des Perses. Par exemple, les Franais de
la priode de la Rvolution franaise face la Premire
Coalition, ou les Espagnols faisant face Napolon Ier , ou
encore nouveau les Franais au moment de leur rivalit
puis de leur lutte contre l'Allemagne durant la Premire
Guerre mondiale[167] .

[2] Lefvre 2007, p. 176


[3] Moss 1990, p. 170
[4] Airton Pollini, Hrodote le pre de l'Histoire , Histoire
antique et mdivale 49, juin 2010, p. 14.
[5] Plutarque, uvres morales [dtail des ditions] [lire en
ligne], IV, De la malignit d'Hrodote.
[6] Green 2008, p. 12.
[7] Green 2008, p. 13.
[8] Baslez 2010, p. 89
[9] Airton Pollini, op. cit., pp. 19-21.

8
8.1

Notes et rfrences
Notes

[1] Sparte est une diarchie.


[2] L'historien Pierre Briant (Darius, les Perses et l'Empire,
Gallimard, p. 88) se distingue en considrant que l'arme
commande par Datis tait de faible ampleur .

[10] Emmanuel Laurentin, Pierre Judet de la Combe, Brigitte


Le Guen, Silvia Milanezi, La Fabrique de l'Histoire :
Thtre et histoire , France Culture, 15 juillet 2010.
[11] Briant 1996, p. 14
[12] Ctsias de Cnide, Persica, Ve sicle av. J.-C., texte tabli,
traduit et comment par D. Lenfant, Les Belles Lettres,
2004.
[13] Briant 1996, p. 161

[3] Miltiade est un adversaire rsolu d'Hippias, lequel avait


fait assassiner son pre.

[14] Briant 1996, p. 185-186

[4] Sur un total d'environ 30 000 citoyens selon Raoul Lonis


(La cit dans le monde grec, Nathan-Universit, 1994, p.
44).

[16] Green 2008, p. 39

[5] Selon Plutarque et Lucien de Samosate, c'est cette occasion que Phidippids aurait couru annoncer la nouvelle
donnant son nom au marathon.

[18] Huyse 2005, p. 34

[6] Le systme dmocratique mis en place par Clisthne a


moins de 20 ans lors de la bataille de Marathon.
[7] Plutarque arme que Thmistocle attira les citoyens
d'Athnes vers la marine en leur assurant que par elle ils

[15] Huyse 2005, p. 250

[17] Green 2008, p. 17

[19] Josette Elayi, Pntration grecque en Phnicie sous


l'Empire perse, Presses Universitaires de Nancy 1988.
[20] Briant 1996, p. 162
[21] Green 2008, p. 47
[22] Green 2008, p. 46

8.2

Rfrences

15

[23] Hrodote, IV, 141.

[61] Brun 2009, p. 46

[24] Baslez 2010, p. 87

[62] Hrodote, VI, 102-113.

[25] Hrodote, VII, 51.

[63] Ducrey 1999, p. 65

[26] Briant 1996, p. 46

[64] Hrodote, VI, 117.

[27] Hrodote, I, 152.

[65] Hrodote, VI, 116.

[28] Huyse 2005, p. 86

[66] Brun 2009, p. 200

[29] Green 2008, p. 49

[67] Ducrey 1999, p. 66

[30] Briant 1996, p. 165

[68] Hrodote, VIII, 143-144.

[31] Kaplan 2010, p. 167

[69] Huyse 2005, p. 35

[32] Lefvre 2007, p. 177

[70] Briant 1996, p. 173

[33] Hrodote, V, 28.

[71] Hrodote, VII, 5.

[34] Hrodote, V, 30.


[35] Hrodote, V, 34.
[36] Lefvre 2007, p. 179
[37] Hrodote, V, 38.
[38] Hrodote, V, 49.
[39] Moss 1990, p. 172
[40] Hanson 2000, p. 82
[41] Briant 1996, p. 160
[42] Green 2008, p. 57

[72] Green 2008, p. 54


[73] Lvque 1964, p. 333
[74] Hanson 2000, p. 84
[75] Green 2008, p. 114-122
[76] Ctsias, Persica, F13, 27.
[77] Hrodote, Histoires, VII, 60, 87 et 89.
[78] Briant 1996, p. 544
[79] de Souza 2003, p. 41

[43] Hrodote, V, 99-103.

[80] Victor Davis Hanson, Carnage et Culture : Les grandes batailles qui ont fait l'Occident, Flammarion, 2002.

[44] Hrodote, V, 122-126.

[81] Holland 2006, p. 237

[45] Briant 1996, p. 167

[82] 367 trires selon Ducrey 1999, p. 167

[46] Lefvre 2007, p. 178

[83] Ducrey 1999, p. 169

[47] Briant 1996, p. 559

[84] (en) Lazenby, The Defence of Greece, Aris & Phillips Ltd.,
1993, p. 29.

[48] Diodore de Sicile, Bibliothque historique, X, 25.


[49] Hrodote, VI, 43.

[85] Green 2008, p. 77

[50] Green 2008, p. 12

[86] Hanson 2000, p. 21

[51] Green 2008, p. 67

[87] Baslez 2010, p. 50

[52] Thucydide, I, 16.

[88] Huyse 2005, p. 89

[53] Kaplan 2010, p. 168

[89] Briant 1996, p. 207-211

[54] Brun 2009, p. 42

[90] Green 2008, p. 111

[55] Green 2008, p. 69

[91] Green 2008, p. 134

[56] Hanson 2000, p. 83

[92] Green 2008, p. 133-134

[57] Brun 2009, p. 29

[93] Moss 1990, p. 174

[58] Hrodote, VI, 100-101

[94] Edmond Lvy, La Grce au Ve sicle, Point, 1997, p. 38.

[59] Baslez 2010, p. 91

[95] Hrodote, VII, 138.

[60] Moss 1990, p. 173

[96] Briant 1996, p. 95

16

[97] Hrodote, VI.70, VII.209, VIII.65.


[98] Baslez 2010, p. 97
[99] Green 2008, p. 68

NOTES ET RFRENCES

[133] Green 2008, p. 312-320 pour les accords avec Argos et


les ngociations avec Athnes.
[134] Hrodote, VIII, 143.
[135] Plutarque, Aristide, 2.

[100] Green 2008, p. 114-118


[101] Ctsias, Persica, F13, 29.

[136] Hanson 2000, p. 104 Selon l'historien, mme Alexandre


le Grand ne commanda jamais autant de soldats .

[102] Hrodote, VIII, 35.

[137] Briant 1996, p. 558

[103] Hrodote, VIII, 9.

[138] Green 2008, p. 375

[104] Hrodote, VIII, 21-23.

[139] Green 2008, p. 378

[105] Histoires, VII, 36.

[140] Thucydide, Histoire de la guerre du Ploponnse, I, 89.

[106] Hrodote, VIII, 24-25.

[141] Hrodote, IX, 121.

[107] Green 2008, p. 130

[142] Green 2008, p. 399

[108] Plutarque, Thmistocle, 4.

[143] Moss 1990, p. 176

[109] Thucydide, Histoire de la guerre du Ploponnse, I, 14.

[144] Green 2008, p. 386

[110] Hanson 2000, p. 101

[145] Hanson 2000, p. 105

[111] Xnophon, Constitution des Lacdmoniens, XIII, 5.

[146] Baslez 2010, p. 107

[112] Hrodote, VIII, 2.

[147] Baslez 2010, p. 112

[113] Moss 1990, p. 152 en 480

[148] Jean Pages, La pense navale athnienne aux Ve et VIe


sicle avant J.-C. , Institut de stratgie compare, Commission franaise d'histoire militaire, Institut d'histoire
des conits contemporains (consult le 5 aot 2010).

[114] Lefvre 2007


[115] Green 2008, p. 168

[149] Dion de Pruse, Discours, XI, 149.


[116] Green 2008, p. 142
[117] Hrodote, VII, 190-192.
[118] Hrodote, VIII, 21.
[119] Hrodote, VII, 201-233.
[120] Diodore de Sicile, Bibliothque historique, XI, 2.

[150] Baslez 2010, p. 136


[151] Huyse 2005, p. 36
[152] Briant 1996, p. 893-896
[153] Hrodote, IX, 122.
[154] Hanson 2000, p. 85

[121] Hrodote, VIII, 50.

[155] Huyse 2005, p. 45


[122] Raoul Lonis, La cit dans le monde grec, Nathan[156] Jean-Pierre Vernant, Problmes de la guerre en Grce anUniversit, 1994, p. 113.
cienne, Points, 1999, p. 187.
[123] Green 2008, p. 239
[157] Thucydide, Histoire de la Guerre du Ploponnse, I18, II7
et II121.
[124] Baslez 2010, p. 98
[125] Hrodote, VIII, 4-6.

[158] Isocrate, Pangyrique, 173.

[126] Hrodote, VIII, 75-76.

[159] Briant 1996, p. 553-554

[127] Green 2008, p. 246

[160] Briant 1996, p. 552

[128] Hrodote, VIII, 97.

[161] D. Pralon, Entre la mmoire et l'oubli : le fragment de


la tragdie, Phrynicos , dans A. Bouvier Cavoret (dir.),
Thtre et mmoire, Paris, 2002, p. 23-33.

[129] Green 2008, p. 307


[130] Briant 1996, p. 546-548
[131] Green 2008, p. 299
[132] Hrodote, VIII, 100.

[162] F. Hartog, Le miroir d'Hrodote, essai sur la reprsentation


de l'autre, Paris, 1980, p. 340.
[163] M. Baslez, Les sources littraires de l'histoire grecque, Paris, 2003, p. 43.

9.2

Bibliographie

[164] A. Bovon, La reprsentation des guerriers perses et la


notion de Barbare dans la premire moiti du Ve sicle ,
dans Bulletin de Correspondance Hellnique 87/2, 1963, p.
579-602.
[165] B. Holtzmann, L'Acropole d'Athnes, Monuments, cultes et
histoire du sanctuaire d'Athna Polias, Paris, 2003, p. 159.
[166] N. Loraux, L'invention d'Athnes, Histoire de l'oraison funbre dans la cit classique, Paris, 1981, p. 157-173.
[167] P. Brun, La bataille de Marathon, Paris, 2009, p. 195-209.
C. Corbier, La Grande Guerre Mdique : essai dune
tude de rception des Perses d'Eschyle dans la France
de la Troisime Rpublique , dans Revue de littrature
compare 3/2004 (no 311), p. 275-292.

Voir aussi

9.1

Articles connexes

Histoire de la Grce antique


Achmnides
Dix Mille
Ligue de Dlos
Rvolte d'Inaros
Ligue de Corinthe
Arme perse sous Darius III

9.2
9.2.1

Bibliographie
Sources antiques

Ctsias, Persica [dtail des ditions], Ve sicle av. J.-C.


Diodore de Sicile, Bibliothque historique [dtail des
ditions] [lire en ligne], Ie sicle av. J.-C.
Eschyle, Les Perses lire en ligne, Ve sicle av. J.-C.
Hrodote, Histoires, Livre VII (lire en ligne), Ve
sicle av. J.-C.
Thucydide, Histoire de la guerre du Ploponnse lire
en ligne, Ve sicle av. J.-C.
Xnophon, Anabase [dtail des ditions] [lire en ligne],
IVe sicle av. J.-C.
Plutarque, Vie des hommes illustres : Thmistocle,
Pricls, Aristide, Cimon (lire en ligne)
Cornelius Nepos, Vies des grands capitaines :
Miltiade, Thmistocle, Cimon (lire en ligne)

17
9.2.2 Ouvrages contemporains
Marie-Claire Amouretti, Franois Ruz, Philippe
Jockey, Le Monde grec antique, Hachette-Universit,
2008
Marie-Franoise Baslez, Histoire politique du
monde grec antique, Armand Colin, 2010
Pierre Briant, Histoire de l'empire perse, Fayard,
1996
Pierre Briant, Darius : Les Perses et l'Empire, Gallimard, 2001
(en) Philip de Souza, The Greek and Persian Wars,
499386 BC., Osprey Publishing, 2003 (ISBN 184176-358-6)

Victor Hanson, Les guerres grecques, Autrement,


2000
(en) Tom Holland, Persian Fire : The First World
Empire and the Battle for the West, Abacus, 2006
(ISBN 0-385-51311-9)

Pierre Ducrey, Guerre et guerriers dans la Grce antique, Hachette littratures, collection Pluriel, 1999
Patrice Brun, La bataille de Marathon, Larousse,
2009
ric Gltre, Salamine et les guerres mdiques, collection les grandes batailles de l'Histoire , Socomer,
1990
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douard Will, Le Monde grec et l'Orient, tome I :
le Ve sicle, collection Peuples et Civilisations ,
PUF, 1992

9.3

Filmographie

la Bataille de Marathon
la Bataille des Thermopyles
300
300 : La naissance d'un Empire

9.4

Liens externes

Guerres mdiques
Les grands bouleversements du monde grec, les
guerres mdiques
Textes sur les Guerres mdiques
Site personnel sur la bataille de Marathon (ce site
prsente en croquis les diverses phases de la bataille
de Marathon)

Portail de la Grce antique


Portail de lIran

Portail de lhistoire militaire

Portail du Proche-Orient ancien

VOIR AUSSI

19

10
10.1

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10.3

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