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POPULAIRES.

CHRONIQUES

MEMOIRES
SUR L'IMPRATRICE

JOSEPHINE,
LA VILLE, LA COUR ET LES SALONSDE PARIS SOUS L'EMPIRE,
PAR

GEORGETTE

DUCREST,

PAR

ILLUSTRS

JANET-LANGE.

PREMIERE

SRIE.

PRIX : 1 FRANC 10

CENTIMES.

PARIS,
PUBLI

PAR

GUSTAVE

LIBRAIRE-DITEUR,
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RUE DE SEINE, 31.

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POPULAIRES.

CHRONIQUES

MMOIRES
SUR L'IMPRATRICE

JOSEPHINE,
LA VILLE, LA COUR ET LES SALONS DE PARIS SOUS LTOIRE,
PAR

GEORGETTE

DUCREST,

PAR

ILLUSTRS

JANET-LANGE.

SECONDE

SRIE.

PRIX : 1 FRANC 10

CENTIMES.

PARIS,
PUBLI

PAR

LIBRAIRE-DITEUR,
BARBA,
RUE'DE SEINE, 31.

GUSTAVE

60.

>

MMOIRES
SUR

L'IMPERATRICE

JOSEPHINE.

MOTIFS.
Ce n'est nullementle dsir de la clbrit qui me
fit crire un ouvrage dont
je n'avais jamais eu l'ide,
et qu'une circonstanceinattendue m'a dcide faire
paratre.
J'tais effrayedes nombreux ennemisqui poursuivaient madame de. Genlis
de leurs incessantes attaques ; je redoutais plus que
personne.une carrire qui
attirait tant de malveillance. Mon pre m'avait si
souvent tmoignla crainte
de me voir un jour entrane comme tant d'autres
a suivre l'impulsion d'une
imaginationardente, que je
lui avais positivementpromis de repousser toute pense de devenir femme de
lettressi jamais elle me venait. A sa mort je vins
Paris pour rgler quelques
affaires; j'allais tous les
jours chez ma tante, dont
les mmoires se publiaient
chez M. Ladvocat.Les premier et deuxime volumes
obtinrent un immensesuccs qui se ralentit peu
peu. J'entendais ce qui se
disait sur la manire verbeuse dont les troisimeet
461.

L'Impratrice
Josphine.

quatrime volumes taient


crits, sur l'inutilit de
faire paratre une foule de
vers insignifiants,faits pour
l'auteur; sur la copie exacte
d'anciens ouvrages,tels que
les SouvenirsdeFlicie, les
Etiquettes de la cour, etc.
Aimant extrmement ma
tante, je fus vivement affecte de critiques que je
savais n'tre pas mrites,
puisqu'elle . n'avait vendu
ses mmoires M. Ladvocat qu'en quatre volumes,
pour la sommede quarante
mille francs.
J'arrivai donc un jour
chez elle avec la ferme intention de lui reprsenter
le tort qu'elle se faisaiten
consentant laisserM.Ladvocat libre de prendre dans
ses papiers ce qui lui convenait pour allonger un ouvrage qui lui rapportait
beaucoup d'argent, ayant
un grand nombre de souscripteurs.
Je la trouvai en tte
tte avec un homme fort
lgant, qui parlait haut,
citait chaque instant des
noms de personnages clbres dont il se disait l'ami.
Au milieu de ce feu roulant
de paroles,il avana un fait
qu'il disait s'tre pass
la Malmaison, prcisment
pendant que je l'habitais,
4

CHRONIQUES POPULAIRES.
fait faux et peu honorable pour la personne nomme ; fatigue de ce
bavardage, je me permis de relever l'inconvenance d'une allgation
mensongre, et je dis qu'ayant eu l'honneur d'tre admise prs de
l'impratrice, je savaisla vrit : je la racontai.
Ce monsieurme fit alors une foule de questions sur l'impratrice,
sur sa cour ; j'y rpondis avec l'intention de donner une ide exacte
de ceux qui entouraientSa Majest; enfin, lasse de causer avec un
homme que je ne connaissaispas , je dis ma tante que je venais
pour la prier d'ordonner son diteur d'tre plus sobre de ses notes,
et de vers sans intrt pour le public.
o Tu sais bien, me rpondit ma tante, que je ne songejamais un
ouvragefini et vendu, je ne pense qu' celui que j'cris.
- Oui, rpondis-je, mais avec cette indiffrence, vos quatre volumes, qui taient charmants, deviennentune bonne spculationpour
M. Ladvocat, et une mauvaise affaire pour votre rputation. Ma
tante se mit rire, et s'adressant au monsieur,qui arrangeait complaisammentsa cravate devant la glace : Rpondezdonc ma nice,
mon ami, vous voyezqu'elle est furieuse contre vous.
Je fus fort embarrasse d'abord, puis, prenant rsolumentmon
parti, je reprochai fort M. Ladvocatle tort qu'il faisait l'ouvrage
en l'allongeant outre mesure ; il rpondit avec politesse, mais je vis
que mes observationsne serviraient rien. J'embrassai ma tante,
et je partis.
Le lendemain, vers midi, je me disposais sortir, lorsqu'on vint
me dire qu'un monsieurdsirait me parler.
Habitant une trs-petite chambre dans le modeste htel Courty,
dans la courte rue de ce nom, je ne recevais personne, devant aller
rejoindre ma mre Meung, o elle habitait. Je fus donc fort surprise de l'annonce d'une visite. Je consentis la recevoir : c'tait
M. Ladvocat.
De prime abord, sans aucune phrase prparatoire, il m'offrit une
somme qui me parut exorbitante, si je consentais recueillir et
crire mes souvenirs, particulirement sur l'impratrice Josphine
et son entourage. Je lui fis observerque je n'avais pas l'intention de
suivre la dangereuse carrire des lettres; que madame de Genlis
m'avait souvent dit que je n'avais rien de ce qui faisait russir en
littrature, et que j'tais certaine qu'elle ne me pardonnerait pas de
tenter ce moyen d'amliorerune position devenue difficiledepuis la
mort de mon pre. M. Ladvocat consentit ce que mon nom ne ft
point inscrit au titre de l'ouvrage; enfin il insista tant, que je lui
promis d'essayer et de lui envoyer deux jours aprs une douzainede
pages, afin qu'il juget s'il tait possiblede continuer.
blouiepar l'offre inattendue de trois mille francspar volume, heureuse de faire connatre l'impratrice, je memis l'oeuvre, et j'adressai M. Ladvocatcet essai d'une plume novice. Quelle fut ma surprise de recevoir le soir, des preuves corriger et la demande de
nouvellecopie.Peu de jours aprs , l'acte de vente fut rdig et sign.
C'est ainsi quej'crivis les Mmoiresqueje livre de nouveau l'impression.Ayant beaucoup vcu dans le monde avec les grands per-

MMOIRES

SUR

sonnagesde notre poque, les artistes les plus distingus, et les gens
de lettres les plus justement estims, j'ai conserv mille souvenirs
qui pourront peut-tre intresser. Admise dans l'intimit de l'impratrice Josphine aprs son divorce, c'est surtout pour donner des
dtails vrais sur son intrieur que cet ouvrage est crit ; et c'est
d'elle que je parlerai le plus. Je ne dirai que ce que j'ai vu, et cette
tche sera d'autant plus douce mon coeur, que ce sera donner de
nouveauxsujets de regret sur la perle de cette femme remarquable.
Beaucoupd'crivains l'ont loue lorsqu'elle tait sur le trne ; je
raconterai ce que je sais d'elle lorsqu'elle en fut si noblement descendue, et j'ose croire que personne ne dmentira ce que je citerai.
En lisant ce que je vais crire de l'impratrice Josphine, ceux qui
ne l'ont pas connue me trouveront certainement exagre, mais ceux
qui ont eu l'honneur de lui tre attachsjugeront avec raison que je
suisbien loin d'avoir tout dit. Il faudrait connatre tous les traits de
bont qui font chrir sa mmoire pour faire bien apprcier tout ca
que valait son me. Elle cachait si soigneusement les actions de ce
genre, que la plupart sont encore ignores.L'impratrice avait la pudeur de la bienfaisance; plusieurs des obligsont oubli les services
reus de la femmede l'usurpateur, commeils ont dit plus tard . elle
fit pour nousmoinsque pour beaucoupd'entre eux, mais elle eut pour
ma mre et moi une suite de procds aimables qui mritent toute
ma reconnaissance, l'un des sentimentsles plus doux au coeurd'une
femme. C'est pour le satisfaire, et dans l'espoir d'ajouter quelques
nuances de plus son portrait, trac plus habilement par d'autres,
que je publie ces Mmoires.J'viterai tant que je pourrai, malgr la
manie gnrale, de parler de moi, mes malheurs si grands ne pour-?
raient intresser qu'un bien petit nombre de personnes , je ne nie
mettrai en scne que pour faire mouvoir des personnagesclbres,
ou pour expliquer les vnements dont je fus tmoin. Ayant t plus
de vingt ans sans crire, j'ai d'autant plus de nouvelleschoses raconter, quej'ai beaucoupvoyagen Allemagne,et que je donnerai sur
les petites et grandes cours dans lesquelles j'eus l'honneur d'tre admise des dtails intimes intressants.
Il faut s'attendre un peu de Wcousu-dans
mes rcits ; je ne puis
absolument suivre d'ordre chronologique, racontant mesure que
les faits se prsentent mon souvenir. Je n'ai pas la prtention de
publier un ouvrageclassique, tant s'en faut ; faire aimer l'impratrice
Josphine commeelle doit l'tre, voil mon but principal, et si je
l'atteins, je me trouverai bienheureuse. Je prie d'avanceceux que je
nommerai de me pardonner. Lesdates pourront souventtre interverties, manquer d'exactitude; tant de malheurssesont succdpour moi,
tant de faits ont eu lieu, que je puis tre excusabled'avoir quelquefois confondu les poques; je suis sre du moinsque les traits honorables ne seront jamais altrs; enfin, ce n'est qu'avec la plus extrme
dfianceque je'reprends la plume : j'espre qu'elle m'obtiendra l'indulgence dont j'ai un si grand besoin.
GKORGBTTK
DUCREST.
Juillet1888.

L'IMPRATRICE

CHAPITRE PREMIER.
19S9-199O-1901.
Mariaged monpre M. le marquisDucrest,ancienchancelierde la maison
- MamrelevechezM.le prsidentde Minute.- Safemme.
d'Orlans.
- Calembour
de M.le marquisdeBivresurelle.- Les migrsfranais
Londres.- Socitde ma mre.- M. le chevalierde Mesnard.- Le
- Cramer.- Dusseck.- Viotti,- Jarnowick.comtedeLobermondie.
IV. - Sonamitipourle ducde Berri
Le princede Galles, depuisGeorges
III et LouisXVIII.
et le ducd'Orlans. Georges
Mon pre, le marquis Ducrest, ancien chancelier de la maison
d'Orlans, tait devenu passionnmentamoureuxde ma mre, qui
n'tait pas noble, et n'avait pour fortune qu'une charmante figure,
un adorable caractre, plein d'nergie, et un trs-grand talent pour le
chant. Ellene se destinait nullement tre artiste, et vivait chez son
tuteur, M.de Minute, prsident, mari la femmedont M.de Bivre
disait qu'elle tait une minute sans seconde.Ne pouvant vaincre une
passion combattue longtemps, mon pre, malgr les reprsentations
de sa famille, pousa 42 ans une jeone fille qui, disait-on, faisait
un beau rve. Le rveil fut prompt, et six mois aprs, en 1TS9, il
fallut migrer. Ma mre tait dans un tat de grossesseassezavanc,
elle accouchade moi Londres, le 27 novembre 1789, dans un htel
franais tenu par un nomm Grenier, qui, tout en tant plein d'gards pour ses compatriotes, faisaitde trs-bonnes affaires. A peine

JOSPHINE.

ma mre fiit-elle remise de ses couches, qu'elle fit observer mon


pre qu'il ne fallait pas attendre que le peu d'argent apport de
France ft puis, qu'il tait ncessairede trouver un moyende vivre
sans avoir recours la charit du gouvernement anglais ; que ce
moyen ne pouvait convenir qu'aux migrs assez malheureux pour
n'avoir en eux-mmesaucune ressource, et qu'elle tait dcide
donner un concert.Mon pre, dsespr,fut cependant oblig de convenir qu'elle avait raison, et le succsrpondit au couragede la jeune
marquise. Elle obtint un grand succs, eut immdiatementun grand
nombre d'lvest cf fut nomme chanteuse de la chambre du roi
GeorgesIII, qui, malgr son lal de sant, aimait beaucoup la musique. Messouvenirs les plus loignsdatent de 1794; mais il est des
vnementspeu importants, descirconstancesd'un mdiocre intrt,
qui se fixent cependant d'une manire ineffaable dans de jeunes
ttes, recevant aisment toute espce d'impressions. Ne et leve en migration, j'ai vu'de prs plusieurs des personnagesqui sont
maintenant la tte d,ugouvernement.Habitue vnrer les princes
pour lesquels nous avions renonc notre patrie, je n'entendis jamais depuis prononcer Jeur nom sans une motionbien naturelle ; ils
me rappelaient ie%Jongs et cruels malheurs de mes parents ! J'eus
toujours pour ces nobles bannis le respect qui leur tait d ; et sans
me rendre compte de ce queje sentais, c'est cette premire enfance
que je dois attribuer sans doute l'loignem.entque j'eus depuis pour
toute place dpendante de la famille qui remplaait celle des Bourbons.Je refusai positivement celle de dame du palais de la reine de

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


seize ans.
Nnples, la princesse Joseph, aussitt que j'aurais atteintma
Elle tait promise pour moi madame de Montesson,
grand'tant
lorsqu'elle
tante, qui l'avait sollicite vivement. Je pleurai
vit
bien
de
sa
m'annonala russite
demande, qu'elle
que je ne changerais pas d'avis; en effet, je persistai, et l'on donnacette place, dsire avec ardeur par tant d'autres personnes. Je ne parle ainsi d'une
chose qui m'est entirement personnelle que pour prouver que ce
n'est pas la partialit qui me fera dire tant de bien de Josphine.
Avant de parler des circonstancesqui m'ont mise mmede connatre l'impratrice, il doit m'tre permis de me transporter aux
premires annes de ma vie, les seules qui aient t exemples de
peines, mon ge ne me permettant pas de les sentir. Un peu plus
tard j'eusse gmi de la position cruelle de mes parents, dpouills
tout coup d'une grande fortune dont ils faisaient un noble usage,
et forcs de quitter leur chre patrie, menacedes affreux vnements qui la couvrirentde deuil peu d'annes aprs. Je me serais
dsolede voir ma mre oblige de recourir son talent musical
pour nous faire vivre! De grands seigneurset de belles dames m'apportaient des poupes; les artistes les plus minents se runissaient
pour faire d'excellente musique, que j'aimais beaucoup; j'tais caresse, fort gte, je recevais force bonbons, que me fallait-il de
plus?...
Parmi les personnesremarquablesqui taient reues chezmes parents, je vis souventDussek'et Cramer, fort lis quoiquerivaux; ils
s'coutaientmutuellement avec plaisir, et se rendaient une justice
dont voici une preuve. Dussek arriva plus tard que de coutume,
Cramer lui en demandala raison : C'est que je viens de composer
un nouveau rondeau; j'en tais assezcontent, et cependant,aprs un
travail dont le rsultat tait assez satisfaisant-,j'ai tout brl. - Et
pourquoi? -? Ah! pourquoi... pourquoi? Il y avait un passagediabolique que j'ai tudi plusieurs heures sans pouvoir le faire. J'ai
pens que tu l jouerais tout de suite, et j'ai voulu viter ce petit
chec mon amour-propre. Ceci fut dit devant plus de trente personnes.Je ne sais si l'on peut citer souvent une telle impartialit
chez des personnes suivant la mme carrire; c'est pour la singularit de ce fait, concernant deux admirables talents, que j'ai voulu
le consigner.
Viotti, Jarnowick, violonistesclbres, taient de ces runions,
ainsi que M. le vicomte de Marin, assezheureux pour avoir aussi
une ressourcequil'exempttde recourir la charit des Anglais. Un
grand nombre d'migrs, n'ayant aucun moyen d'existence, taient
forcsde tendrela main auxennemisde leur patrie. Combienj'admire
ceuxqui ont prfrapprendre un tat, et gagnerce qu'ils mangeaient!
Accepter un asile tait, suivant moi, tout ce que pouvaient faire des
Franais! C'tait d'ailleurs une justice que de le demander cette
Angleterre dont un roi fut chasset recueilli en France : Georges III acquittait, au nom de la royaut, la dette de Jacques H,
CommeLouis XVI, celui-ci trouva sret et protection dans le
malheur; mais il ne donna pas, commele premier, l'exempled'une
modrationextrme et d'une simplicitparfaite. Nos princes n'affichrent pas le luxe dans un moment o tant de leurs compatriotes
manquaientde pain : ils se privrent de toutes les superfluits des
cours pour soutenir de fidlesserviteurs errants commeeux, et prouvrentl commeici que toutes les vertus peuvent se trouver runies
sur le trne. Plusieurs grands personnagess'illustrrent par la manire dont ils surent ennoblirle malheur; ils en profitrent pour dvelopper des moyens qui eussent peut-tre t ensevelis dans le
tourbillondu monde.
M. le chevalierde Mesnard, devenu comte par la mort de sonfrre
an, fusill Paris le 18 fructidor, tait fort jeune et fort beau.
N'ayant aucun talent rel, il se mit faire des cageslgantes pour
les oiseauxde luxe; il obtint trs-vite une brillante clientle chezles
ladies les plus la mode, et fut plus tard attach .M. le duc de
Berry, puis chevalier d'honneur de la jeune duchesse,qu'il suivit en
Vendelorsqu'elle cherchait reconqurir la couronnepour son fils.
M. le comtede Labermondiefaisait des cartons fort laids et du
chocolat trs-mauvais; mais les Anglais achetaient tout ce qui leur
tait prsentau nom des migrs, dont ils admiraientla noble conduite. Le prince de Galles particulirement tmoignaitun vif intrt
pour ces grandes infortunes supportesavec dignit : son nom tait
en tte de toutes les souscriptionsou loteries. 11fut l'ami particulier
du duc de Berry et de M. le duc d'Orlans. Il prouvait avant la rvolutionle plus vif dsir de venir passer quelquesjours en France,
il ne put le satisfaire, une loi dfendant l'hritier du trne de
quitter l'Angleterre sans la permission du parlement sous peine
d tre dchu de ses droits. Le prince de Galles savait qu'elle lui serait refuse: il ne la demanda pas.
Jarnowick, que
nomm, tait cit par son extrme laideur,
1originalit de sonj'ai
fort orn, autant que par son beau talent
sur le violon. Voici,esprit
entre mille , une anecdote qui le peint merveille. Il donnait Londresun concertdans la salle la moded'Hanover-Square; n'ayant pu obtenir qu'on ne prt pas de th pendant la
musique, il esprait que le plaisir de l'entendre empcherait cet
usaged'avoirson cours; maisil avait compt sans la rigidit de principes des entrepreneurs qui louaient la salle, et sans l'exactitude des

JOSPHINE.

domestiques voulant loyalementgagner leurs gages. La salle tait


comble. Jarnowick commenceson plus beau concerto au milieu du
bruit des tasses, des cuillers et des chuchoteries, qui ne cessentjamais en Angleterre que lorsqu'il n'y a rien couter. C'est au reste
une mode devenue assezgnrale en France, o le silence n'est rel
qu' l'Opra pendant le ballet. Jarnowick essaye quelque temps de
lutter avec son violoncontre ce bruit assourdissant; mais voyant que,
malgr toute la puissante sonorit de son instrument, il n'en peut
venir bout, il se retourne tranquillementdu ct de l'orchestre, et
dit d'une voix de stentor : Arrtez-vous, mes amis; ces gens-l ne
comprennentpas le respect que l'on doit un grand artiste. Je vais
leur donner quelque chosede trs-analogue leur got, ce sera toujours assezbonpour desbuveurs d'eau chaude! Et il se mit jouer :
J'ai du bontabacdans ma tabatire. Ce qu'il y a de plaisant, c'est que
cette impertinence fut fort bien accueillie; Jarnowick fut applaudi
outrance, le second morceaucout religieusement, et les tassesde
th ne circulrent que pendant l'entr'acte.
Sbastien Erard, oncle de Pierre Erard , qui est aujourd'hui chef
de la maison de ce nom, venait souvent chez mamre. Il tait mcanicien aussi habile qu'hommeaimable dans la socit; on le recherchait, et ds qu'on le connaissaiton l'aimait. Sa bont tait proverbiale : il suffisaitqu'une position fcheuse lui ft dsigne pour
devenir meilleure. Tous les migrss'occupantde musiquerecevaient
de lui un piano, et il se ft fch s'ils eussent voulu le payer. Sa
rputationcommefacteur tait crasantepour ses rivaux. Brpadwood,
commeAnglais, pouvait la balancerseulement Londres, Sbastien
Erard tait seul fabricant de bonnes harpes, et sa fortune tait dj
considrable. Ma mre n'a jamais oubli les servicesqui lui furent
rendus par cet homme excellent. Son neveu Pierre a hrit de ses
minentesqualits, et tous les artistes seront de mon avis sur la noblesse de ce coeurouvert toutes les douleurs! Si ceux auxquels il a
t utile levaient la voix, ce serait un choeur assourdissantde
louanges mrites. Puisse-t-il trouver ici l'expression de ma vive et
profonde reconnaissance!
Un grand nombre d'migrs portant les plus grands noms sont
rintgrs dans les honneurs, les dignits; plusieurs se rappellent
nos soirespassesdans une douceintimit. L, tousles rangs taient
oublis,confondus; maisla confiance,l'amiti n'taient pas de vains
mots. Ils doivent quelquefois regretter leur heureuse pauvret, et
cette franchise qui n'est plus pour eux qu'un souvenir.
CHAPITRE II.
1993-1999.
- Pamla.- Lady Fitz Gerald.- Madame
Hambourg.
Rcamier.
Voyage
- Madamede Genlis.- Arrestationde lordEdouardFitz Gerald,l'un
des chefsde la conspiration
contrel'Irlande.- Portraitde ladyFitzGerald.- Le ducdeRichmond
offredel'pouser.- Ellerefuse.- Sonma- LeprinceLouisdePrusse,
riageavecM. Pitcairn,consuldesEtats-Unis.
- Sontalentsur
lvede l'abbRaynalet de Mozart.- Soninstruction.
sur lui. -r- Le marquisde Rile piano. Sa mauvaisette. Anecdotes
actricedu
Hambourg;sa
varol. MadameChevalier,
Thtre-Franais
- Attendrisdernirereprsentation
avantdepartirpourSaint-Ptersbourg.
sementdesvieuxsnateurs.- Leurridiculecostume.- Madame
Chevalier,
matressede l'empereurPaul Ie1. - Sa vnalit.- Sa cruaut.- Son
secondmariageduvivantde sonpremiermari.- Altona.- Laprincessede
neMontmorency
de Nivelle.-Son thtre.- Soncaractre.
Vaudmont,
- Portraitd'elleparM. deRivarol.- M.de Clermont-Tpnnerre,
vquede
- La marquise
Chlons.- MM.lescomtesMauriceet JosephdeCaraman.
dePardaillanet sa fille.- Gartet Rode.- HistoireconteparGart.
En quittant Londres nous allmes Hambourg, o je vis lady
Edouard Fitz Gerald, dont la beautfaisait alors le mmebruit que
fit plus tard Paris celle de madameRcamier. Madamede Genlis
a tant parl de cette lve chrie dans ses Mmoires,qu'il reste peu
de chose en dire ; cependant je ne puis passer sous silence sonadmirable conduite lors de l'arrestation de l'infortun lord Edouard
Fitz Gerald, son poux.
Lord Edouard avait une imagination ardente, un grand et noble
coeur,et des sentiments chevaleresques;il dplorait vivement l'abus
du pouvoir arbitraire qui pesait sur l'Irlande, sa patrie. 11adopta donc
avec chaleur les principesde la rvolutionde 89 ; ils lui paraissaient
devoir amener une rforme utile; il ne vit que ce qu'elle semblait
avoir de gnreux, et rsolut de faire tourner au profit de son pays
un systmede gouvernementdonnant des garanties pour le bonheur
de ses concitoyens.
Lorsque les crimes de 93 vinrent pouvanter l'Europe et apprendre combienle peuple franais avait t au del de toute prvision
d'garement et entran hors de son caractre, lord Edouard n'en
persista pas moins croire que les ?trrnts d'un parti pouvaient tre
criminels sans que les principes fussent moinsbons. 11 accusa notre
caractre enthousiaste des excs commis, et se persuada qu'en se
dclarant chef d'une insurrection en Irlande il saurait l maintenir
temps pour ne l'amener qu' des rsultats heureux.
I.

CHRONIQUES POPULAIRES.
Ses projets furent dcouverts; il fut arrt au moment o il essayait de dbarquer avec des Franais qui devaient le seconder.
Lady Fitz Gerald, lorsqu'elleapprit cet vnement, sans calculer
tous les dangersauxquelselle allait s'exposer,tant trs-avancedans
une grossesse,chercha les moyensde s'introduire dans la prison de
son mari pour le voir, le consoler,et lui annoncer que ses papiers
les plus compromettants taient brls. Elle savait ses dmarches
surveilles, aucun obstaclene la dcouragea.Elle feignit un voyage,
et se cachade chaumireen chaumirepour chapperaux recherches
de la police. Elle aVaitcharg un fidle serviteur de vendre ses bijoux et de lui en apporter le montant; lorsqu'elle eut l'or dont elle
avait besoin pour sduire le gelier de la prison, elle lui fit parler
par des missaireschrement pays, et ce fut dans une tourbire o
elle avait pass la nuit qu'elle apprit qu'ellepouvaitpntrer jusqu'
lord Edouard. Sortant du cloaque infect qui lui servait d'asile, elle
reut de son vieux domestiqueune nouvellesommed'argent, et deux
pistolets, demandspour se dfendre en cas de trahison.
Sachant que le jugement de son poux pouvait tre terrible, les
aveux de ses complicesayant t complets, elle lui prsenta ces
armes en lui dclarant que, ne pouvant supporter la vie sans lui, il
fallait qu'il et la force de la lui ter en tirant sur elle, et qu'il mt
ensuitefin sesjours, pour viter de prir par la main du bourreau '.
Lord Edouard, rsolu et brave lorsqu'il ne s'agissaitque de lui,
manqua de force lorsqu'il fut question le sa femme, pour laquelle il
prouvait la plus ardentepassion.Son hsitationse prolongeant,malgr les vives instancesde lady Fitz Gerald, les gardiensde la prison,
instruits par un espion, vinrent sparer les deux poux, qui ne se
revirent plus!
Lady Edouard s'expatria; elle se rendit Hambourg, avec sa fille
ane, prs de madamede Genlis. Son clatantebeaut et son adorable caractre lui valurent de nombreux admirateurs. Suivie ds
qu'elle se montrait, elle ne fut jamaisenorgueillied'hommagesunanimes,conserva toujoursune simplicit,une indulgenceet une bont
incomparables.
L'opposition en Angleterre affichapour elle les sentimentsles plus
exaltset les moinsquivoques.Son portrait grav se vendit par milliers , la reprsentant dans les circonstancesles plus touchantesde
sa vie. Les ennemisde la cour la vengrent d'une injuste proscription. Elle fut exilecommecompagnede lord Edouard, et on lui fit
encore un crime d'avoir t leve avec les princes de la famille
d'Orlans. Le duc de Richmond, dont l'admiration tait porte au
plus haut degr pour un courage si extraordinaire,et sduit par son
angliquefigure, lui offrit de l'pouser l'expirationde son deuil :
elle le refusa.
Plusieursannes aprs, elle pousa HambourgM. Pitcairn, consul
des Etats-Unis.
Mes parents vcurent dans la plus grande intimit avec le prince
Ferdinand-Louisde Prusse. Il tait renvoy de Berlin par le roi,
mcontent de nombreusestourderies de jeunesse; c'tait un mauvais moyende le corrigerque de l'loigner ainsi d'une ville o tou?
les yeux taient fixssur lui. Livr lui-mme, entour de jeunes
gens beaucoupplus dissipsque lui, il ne se conduisit pas toujours
d'une manire digne d'un homme de son rang. Le prince rachetait les garements de sa mauvaisette par une bravoure extrme,
de nobles sentiments, de l'esprit, des connaissancespeu communes
et un beau talent sur le piano. L'abb Raynal fut son prcepteur.
Elve de Mozart, ses compositionstaient fort agrables et son excution merveilleuse pour cette poque. Sa figure rgulire et belle;
il tait aimable et galant avec les femmes, se grisait et se prenait de
querelle avec les hommes, se battait avec la tranquille garde bourgeoise de Hambourg, sauvaitdes enfantsdu milieudes flammesdans
les frquents incendies qui ont lieu dans cette ville, faisait du bruit
au spectacle, donnait ce qu'il possdait une pauvre famille qui lui
tait recommande;enfin, il tait impossiblede ne pas le craindre,
l'aimer et le plaindre. 11souffraitqu'on lui dt toutes ses vrits,
convenaitde ses torts, promettait ses amis de n'y plus retomber;
et, suivant l'usageinvariable, recommenaitquelquesjours aprs ses
sottises et ses bellesactions;Par ce mlangede sensibilit, de frivolit, de srieuxet de folie, de bien et de mal, il tait digne d'tre
Franais. Il estimaitleur caractre, et ne vivait qu'aveceux. M. de ***
lui reprocha d'tre trop avec les plus cits pour leur opinion jacobine, ceux qui portaient la cocarde tricolore. - J'aime leurs
ides, rpondit-il, car enfin, quoiqueprince, je suis trs-populaire.
- Prenez garde, monseigneur, de devenir populace, l'un mne
l'autre ! Ce mot plein de justesse, qui malheureusementrappelait
un vnementbien rcent, devait tre une leon pour celui auquel
il s'adressait.Le prince Louisfut tu au combatde Saalfeld,en 1806,
par un marchaldes logis du 10ede hussards.
M. de Rivarol, blouissantd'esprit, tait aussi Hambourg. Il se
1Lecrimedehautetrahisonentranaitla dcapitation,
et le corpstaittran
sur la claiedanslesprincipales
ruesde la villeoavaitlieu l'excution.Les
biensducondamn
taientsaisis.
Lord Edouardvita cetteinfamie.Aprsd'horribles
douleursd'entrailles,il
mourutdanssa prison,laveilledu jourdsignpoursonexcution
; ce qui fit
courirle braitd'unempoisonnement.

levait fort tard, et recevait tous les matins, pendant qu'il tait couch, une foulede jeunes gens dsoeuvrs,ravis de pouvoir se vanter
d'tre lis avec un homme si suprieur. C'tait un lever dans toutes
les rgles: l'adulation y tait pousse l'extrme, et l'on s'estimait
heureux d'obtenir une phrase bienveillante de celui qui s'amusait beaucoupde ce ridicule, s'en moquait par des mots piquants
que ne comprenaientsouvent pas ceux auxquelsils taient adresss,
et qu'ils allaient de confiancerpter le soir dans les salons o ils
voulaientbriller. M. de Rivarol prtendait qu'ils venaient se frotter
d'esprit chezlui. H est dommageque le sien se soit presque toujours
port au genre si ais et si dangereux de la satire. Il avait tout ce
qu'il fallait pour russir dans les ouvrages levs : son indolence,
ses passionspeu honorablesl'ont arrt dans la carrire qu'il pouvait parcourir d'une manire brillante. Il fut lou, adul pendant
quelquesannes, et maintenant peineprononce-t-on son nom.
MadameChevalier, actrice du Thtre-Franais, faisaitalors les
dlicesde Hambourg.Sa charmante figure,son agrableorgane, son
jeu modesteet gracieuxlui obtinrent des succsclatants. Elle reut
de Ptersbourg des propositionstellement avantageuses,qu'elle les
accepta. J'assistai .la reprsentation d'adieu; elle fut si solennellement comiqueque je me la rappelleparfaitement, quoiquej e n'eusse
que six ans. La salle tait comble; madameChevalier, la fin de la
dernire pice, s'avana sur le bord du thtre, essaya de chanter
quelquescouplets de circonstance; mais sonexcessivemotionl'empchant d'achever, son mari se prcipita pour la soutenir, criant
qu'elle allait se trouver mal. Grande rumeur dans la salle : les femmesdisaient que c'tait une scne tudie, que les attaques de nerfs
ne signifiaientplus rien, etc. ; les hommes s'attendrissaient sur ce
qu'ils allaient perdrecette adorablecrature. Les vieux snateurs, en
grand costumede velours noir, ayant leurs normes fraiseset leurs
perruques .marrons, s'essuyaient les yeux tout aussi bien que les
merveilleux Franais. Voulant tmoigner mieux que ceux-ci leur
affectionpour cette personne si affligede les quitter, ils jetrent
ses pieds des bourses pleines d'or. Lesmigrs,moinsriches, se bornrent une couronne; enfin, la fte fut complte. De nos jours il y
en a souvent de semblables,mais alors on n'tait pas aussi savant,
aussi clair que nous, et l'on trouvait ridicule de prodiguer une
actrice richementpaye les tmoignagesd'enthousiasmeque l'on accorderaitau librateur de son pays; on fut doncfort tonn de s'tre
laissentraner une scne dont on se moquaitle lendemain.
Celte dame Chevalier, si sensible, devint la matressede Paul Ier,
accordades placespour de l'argent, fit exiler en Sibrie pour quelques mille roubles. Hae en Russie pour les cruauts dont elle fut
l'instrument, elle se vit oblige de s'loignerprcipitammentlors de
la mort de l'empereur. Elle se rfugia en Pologne, o sa doucefigure
tourna la tte un riche palatin, qui la fit divorcer et l'pousa.;Je
ne sais ce qu'elle est devenue; mais je pense qu'elle n'a pu tre heureuse en se rappelant les actes de barbarie qu'elle avait fait commettre : ses remordsdurent venger ses victimes.
Une partie de ma famille se trouvait Hambourg,ce qui y rendit
notre sjour fort agrable. Madamede Genlis y avait mari mademoiselleHenriette de Sercey, sa nice et son lve, M. Mathiessen,
trs-riche banquier, excellent homme, fort laid, mais rachetant les
dsagrmentsde sa figure par toutes les qualits de l'me. Sa maison
tait ouverte tousles Franais, et sa bourse tousles malheureux.
Mes parents trouvrent en lui un ami vritable , et je suis heureuse
de consacrernotre reconnaissance sa mmoire.MadameMathiessen
tait belle, spirituelle, et je n'ai jamais connu de femme animant
commeelle la conversationsans employer le moyen si facile de la
mchancet. Elle s'est marie en secondesnoces au baron de Finguerlin, que tout Paris a connu plus tard commeun modlede dandysme.Qu'on me permette ce mot, il peint admirablementcelui qui
me l'inspire.
Le gnral comte de Valence, qui avait pous mademoisellede
Genlis, ma cousine, s'tait retir aux environs de Hambourg, dans
une ferme qu'il faisait valoir. Madamede Genlis y passa quelque
temps, et y crivit plusieurs ouvrages.
Altona, charmantepetite ville qui n'est spare de Hambourgque
par une longue alle d'arbres, tait aussi le refuge de beaucoup*de
Franais : on s'y amusait. Madamela princesse de Vaudmont y
ayant une maisonfort agrable, avait arrang un joli thtre sur lequel on jouait des comdieset des opras-comiques.Tous les trangers distingus s'y faisaient prsenter. La princesse n'tait point
jolie : une superbe taille et des cheveux admirables, des manires
nobles, une grande fortune, un beau nom, lui attiraient de nombreux hommages, et son excellent coeurlui faisait beaucoup d'amis.
Souvent brusque jusqu' la rudesse, elle revenait promptement
son bon naturel. Elle ne refusait jamais de rendre un service.
M. de Rivarol la comparait la nature souventabrupte, svre,quelquefois riante et gracieuse, et toujours bienfaisante. La princesse
recueillit plusieurs compatriotes pauvres, qui pouvaient oublier
qu'ils n'avaient plus de famille, puisqu'ils taient entoursdes soins
les plus empresss.De ce nombrefurent M. de Clermont-Tonnerre,
1NeMontmorency
deNivelle.^

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

lancavec un plein succs.Il fut gr, arm pour aller dans l'Inde ;
il y fit cinq voyages, et rsista une tempte o vingt-deux vaisseauxprirent. Cette exprienceaurait d convaincre de la solidit
de cette invention, qui avait l'avantage d'utiliser des bois dont on
tire peu de parti ; mais c'tait nouveau,l'inventeur un homme projets, et malgrle succsla routine l'emporta.
Mes parents, et gnralementles migrs, furent reus avec une
grande bont par le prince royal, aujourd'hui roi, sa charmante
soeur, la princesse d'Augustembourg,et par tout ce qu'il y avait de
gens marquants; on y protgeait le malheur, sans s'informer des
causes qui l'avaient fait natre : et commele nombre des Franais
n'y tait pas considrable,leur sort tait fort douxdans une ville o
les arts taient peu avancs, et o l'on recherchaittout ce qui pouvait apporter de l'agrment dansla socit.
Mes parents se lirent particulirement avec madame Brown,
femmed'un ngociantmillionnaire.Elle tait fort distinguepar son
esprit, et amie de madamede Stal ; cette intimit dura toute leur
vie. Elles se retrouvrent Rome et Genve; madame Brown
avait plusieurs enfants ; et sa fille, ge de treize ans lorsqu'elle
voyageaen Italie, y produisit la plusgrande sensationpar son esprit
vif et brillant et par sa rare beaut. Elle composaitdes vers charmantsdans plusieurslangues, et possdaitun talent fort rare , celui
d'exprimerpar une pantomimeanime les passions les plus fortes,
de manire en rendre parfaitement toutes les nuances ; ses poses,
ses gestes taient nobleset pleins de grce. Canova,charm, l'a plusieurs fois prie de lui servir de modle pour ses chefs-d'oeuvre.
Cette personne si extraordinairea pous le comte de Bombelles.
M. de Coninckfut particulirementbonet bienveillant pour nous ;
sa grande fortune lui permettait de suivre son penchant la bienfaisance, plusieurs traits le prouvrent. .
M. de Conincktait arriv Copenhague,vingt ans avant, avec
un louis dans sa poche, et quelqueslettres de recommandationpour
de bonnes maisonsde commerce. On le questionna beaucoup; ses
rponses plurent l'un des ngociantsauxquels il s'adressa; il le
prit en qualit de commis.Quelquetempsaprs, il lui donnaun intrt dans sa maison.Son intelligence,sa rigide probitet une grande
connaissancedes affaireslui valurent de succder son protecteur.
Il avait une fortune de plusieurs millions, et fut nommbanquier de
la cour. Chaque fois qu'il tait content d'un employ, il lui faisait
des avantagesqui le mettaient mme de former un tablissement
avantageux.H rptait auxjeunes gens : J'ai commencavec moins
que vous; travaillez, soyezhonntes, et je vous rponds de l'avenir.
Je vous aiderai de tous mes moyens. Cette dernire phrase, dans
sa bouche, valait un engagementsign, car il n'y avait jamais manqu. Sa nombreusefamilletait composealors de huit enfantset de
sa digne et vertueuse compagne,qui partageait sa joie lorsqu'il se
prsentait une occasionde faire du bien. Ils ne consultrent jamais
la richesseni le rang de ceuxqu'ils choisirent pour faire le bonheur
de leurs filles. Une bonne conduite, une rputation irrprochable
taient les seuls titres qu'ils voulussent.Ils en accordrent une un
CHAPITRE III.
homme qu'elle aimait : c'tait le prcepteur des jeunes de Coninck. Aprs avoir tudi longtemps son caractre, ils consenti1998-199.
rent ce mariage, et ils firent bien, car ce mnagetait un exemple
Monpreest appel Copenhague
parM.deConinck. Nouspartons. Con- pour les autres.Cet homme,prfr auxplus grands seigneursdanois,
- Safemme.- Brown.- Sa est le respectableM. Monod,pasteur Paris, dont la touchantebienstruction
du Swwrtel
ail. - M. de Coninck.
-.
filleIda. Sestalents. M.Monod. Mademoiselle
Elking.- M. Ory. faisance est aussi connue que son talent pour la noble profession
- Rudehiverde 1797.- Traitsde bienfaisance
deM.et madamede Co- qu'il exerce.C'est le type que devraient prendre les jeunesgens qui
ninck. Bombardement
de Copenhague
parlesAnglais.- Souscription
pour se destinent enseigner la morale de l'vangile. La vraie manire
- Leroi Christian.
- Safolie.- Sa galanterie.
lesveuvesdesvictimes.
-r de la faire suivre est de la mettre en pratique. M. de Coninck, saLoirvoltante. Privilgedu roi. Rhabilitation
d'un criminel
injuste- tisfait de la gouvernantede ses filles, mademoiselleElking, l'tablit
- Motsdu roi Christian.,-M. Grouvelle,ministrede
mentcondamn.
la matresse de
pension dans une maisonspacieusequ'il achetaet meuChinois. Leurchant. M.Lebrun, cl- bla : il fit tous
rpublique.- Sarception.
les frais , y plaa ses filleset ses nices, et bientt le
brecorniste. Samort.- Girodet.- Jugement
d'unenfantsursontableau
nombre
des
lvesdevint
si considrable,qu'il fallut en refuser. Un
- NousquittonsCopenhague.
- Retour Hambourg.
- Made Galathe.
damede Genlis.- Sanicemademoiselle
de Sercey.- M..Mathiessen,
ban- migr estimableet malheureuxfut install par lui dans un magasin
- Legnralde Valence,fermier.- Retouren dans le genre du Petit Dunlcerque
: il y fit une fortune qui lui perquier.- M.deFinguerlin.
mit de venir en France finir sesjours dans une vritable aisance.
France.
L'hiver de 1797tant horriblement rude , M. et madamede CoIl y avait Hambourget Altona un si grand nombre d'migrs ninck rsolurent de consacrer le bois qu'ils brlaient pour chauffer
d'opinionsdiffrentes, que le sjour en tait insupportable ceux leurs magnifiques serres aux pauvres du village qui dpendait de
qui voulaientvivre sansdiscussion-.Pour fuir ces coteriessi funestes, leur superbe terre, nommeDroningoar- Courde la Reine; - ils
qui faisaientd'une phrase un sujet de dispute, d'un mot un motif aimrent mieux se priver de fruits que de savoirle peuple souffrant.
d'aigreur, mes parents partirent pour Copenhague,omon pre trou- Chaquefois queje regretterai une pche,disaitmadamede Coninck,
vait utiliser ses connaissancestenduesen mathmatiques.
je penserai vite que les paysansont du feu, et je serai console.Par
de
riche
de
la
aussi
clair
dans
les ce moyen,je ne serai pas obligede diminuerrien aux distributions
banquier
cour,
_M. Coninck,
sciencesqu'il tait vers dans la littrature de plusieurs langues-, ordinaires, et je pourrai ne pas importuner par de nouvelles deavait lu un ouvragede mon pre sur un nouveaumodede construc- mandesmonbon mari,qui ne gardel'argent que pour le bienplacer.
tion navale.Il consistait ne pas employerun seul morceaude gros Les intrts taient les bndictionsdes infortuns qu'il secourait.
bois, .ne se servir que de cinqcouchesde boisde sapin superposes
Lors du bombardementde Copenhaguepar les Anglais, on ouvrit
en sens diffrents,ce qui amenaitune immenseconomieet utilisait une souscription pour les veuves et les
orphelins des matelots
les grandes forts de la Norvge et du-Danemark. Frapp de ces tus pendant l'affaire.M. de Coninck s'inscrivit pour quinze mille
avantages, M. de Coninckappela mon pre pour lui faire construire rixdalers (75,000 fr.), on clbra la mtropole un service pour
un navire d'aprs son systme.Il lui allouaun beau traitement pen- les victimes; le prix des chaises devait tre ajout la souscripdant tout le tempsdes travaux.Monfrre et le marquisd'Arcambal, tion, celle de M. de Coninck fut paye douze mille francs. Nous
mon cousin,furent contre-matresdu chantier de mon pre.
n'tions plus Copenhague, mais ces nouveaux traits de sa belle
. Au bout de dix-huit
mois, le Swartit ail - Rponse tout - fut me nous furent appris par un de nos amis, M. le comte de

alors vquede Chlons,depuis archevquede Toulouse et cardinal.


MM.les comtes Mauricede Caraman et son frre Joseph, devenu
et sa
prince de Chimay; enfin madame la marquise de Pardaillan
de
vie.
Profille. Elle a continu Paris de mener le mme genre
tger et encouragerles arts, secourirou consoler ses amis , voil ce
; en un mot, elle tait digne de
qu'elle a fait et ce qu'elle fait encore
son-nomde Montmorency.Gart et Rodtaient au nombre des migrs les plus recherchs.Leur admirabletalent, leur bon ton et leur
et
esprit vif et original taient apprcis galementpar les Franais
causer
ou
les Allemands; on les coutait avec le mme plaisir
faisantde la musique: leur prsence suffisaitpour animer une soire.
Ils contaient de la manire la plus plaisante des histoiresqu'ils prtendaienttoujoursleur tre arrives. Intimement lis, ils soutenaient
mutuellementla vrit de leur rcit avec un tel srieuxque l'on finissait par les croire. En voici une dont Gart disait tre le hros, et
qu'il assuraittre vraie.
Arrt au commencementde la rvolution,il charmaitles ennuisde
sa captivitenchantantpresquetoutela journe : il disaitque ces vocalisationsavaientaugmentbeaucoupla lgretnaturelle de sa voix.
Lesprisonniers, ravis, se runissaientdans le corridor ou sous ses
fentres pour l'entendre. Un jour, il en voit entrer un dans sa
chambre, qui le salue profondmentavec les signes d'un grand respect : Vous tes l'incomparableGart, monsieur?-- Oui, monNe m'intersieur. --Votre talent est prodigieux!-Monsieur...
rompezpas... Oui, monsieur, prodigieux, et qui que ce soit ne peut
vous disputerle titre de dieu de la musique. Je suisvotre plus grand
admirateur.- J'en suisfort reconnaissant.-Personne ne peut vous
juger mieux que moi, car je m'occupebeaucoup de cet art enchanteur o vous excellez.-Ah! monsieurest musicien?dit Gart, ne
sachant o aboutiraient tous ces compliments.- Oui, monsieur,
noussommescollgues.Ainsi voustrouverez tout simpleque je m'adresse vouspour vousdemanderun grand service. -Parlez, monsieur, que puis-je faire? - Les vandales qui se sont empars du
pouvoir s'opposent tout ce qui pourrait faire prosprer les arts :
s'en occuper serait leurs yeux un crime de plus; aussi, je n'ose
m'adrcsser qu' vous dans une circonstancesi critique. - Je suis
vos ordres. -Par un accident, je me vois dans l'impossibilit de
cultiver mon talent; il dpend de vous de me rendre mes occupations chries. - Et comment? - Un homme comme vous n'est
tranger rien de ce qui a rapport la musique; aussi je viens vous
supplierde vouloirbien raccommodermon instrument, queje m'empresserai de vous prter ds qu'il sera en tat : il est digne de vous
accompagner, En finissantces mots, l'tranger ouvre son manteau,
ef prsente Gart une... serinette. Ce dernier partit d'un clat de
rire si formidable,que plusieurs personnes accoururent pour en savoir la cause : et partagrent son hilarit. Le solliciteur, tout surpris de cette gaietgnrale,se retira furieux, et devint depuisce momentl'ennemidclarde Gart, qu'il n'appelaitplusque le charlatan.

CHRONIQUES POPULAIRES.
Montrichard, revenu plus tard. M. de Coninckparlait souvent avec
une profonde reconnaissancedu roi Christian , qui ne rgnait plus
que de nom; voici quelques dtails curieux sur ce malheureux
prince.
Il passait pour fou, et cependant il n'avait jamais donn une
preuve de dmence sonlit de justice, ni dans aucunecirconstance
importante; on pensait qu'il tait d'un caractre bizarre, qui, force
d'tre heurt, lui donnaune sauvagerie et des manires si tranges,
qu'on le crut priv de sa raison ; on le tourmentait constammenten
le forant dfaire tout ce qui lui dplaisait, il dtestaitde rester longtemps' table, et lorsqu'il voulait reculer son fauteuilpour en sortir,
deux gardes du corps norvgiens, debout derrire lui, le retenaient
fortement; il aimait causer, et iltait dfendu de lui rpondre; les
trangers seuls se le permettaient, indigusde la tyrannie qui tait
exercesur lui. Sesministres ne lui parlaient quepour le gronder ou
lui commanderqu'il fit ce qui leur convenait.Ds qu'il adressaitune
question une personne de la cour, elle baissait les yeux et s'loignait sans rpondre. Il ne pouvait jamais tre seul, mme en l'ordonnant.
On doit convenir que de pareilles et continuelles vexations
devaient exasprer un homme dj malheureux par les vnements
prcdents. 11avait sa dispositionfort peu d'argent, il l'employait
presque tout en aumnes, qu'il distribuait aux pauvres qu'il rencontrait sur son passage dans ses promenades journalires. Je
l'ai vu plusieurs fois ; la peur que me causait sa folie m'loignait
d'abord, mais j'tais ramene par l'admiralion que j'prouvais pour
son habit rouge galonn d'or. Ce costume clatant a fix sa figure
dans ma mmoire; il tait laid, mais son air affliginspirait un extrme intrt.
Il allait souvent au spectacle, avait devant lui la partition de
l'opra reprsent , et suivait des yeux les morceaux chants par les
acteurs. Toujours suivi par un chambellan,il lui adressait sans cesse
la parole, et n'en obtenait pas un mot; un lger signe de tte prouvait seulement qu'on l'avait entendu.
Sa galanterie pour les femmesne se dmentait jamais. Il faisait
cultiver de belles fleurs dont il composaitdes bouquets qu'il offrait
aux dames, elles ne le remerciaientque par une rvrence; lorsqu'il
eu rencontrait dans le parc o il se promenait habituellement,
il marchait chapeau bas, jusqu' ce qu'il ft hors de vue. On voulut
lui faire signer un acte qu'il trouvait injuste, il s'y refusa; on insista
de telle sorte, qu'enfin il prit la plume, et signa Christian et compagnie, ne voulant pas, disait-il, avoir lui seul la responsabilit
d'une telle loi. On le fit recommencerplusieurs fois, il fit toujours
de mme; ce qui empcha la publication d'nne ordonnanceprjudiciable au peuple, qu'il affectionnaitbeaucoup.
Par une ancienne loi, le roi de Danemarkavait toujours, la portire de droite de sa voiture, Un homme cheval, portant une
cspingolecharge. Sa Majestayant droit de vie et de mort sur tous
ses sujcis, pouvait ordonner ce garde de tirer sur le premier passant qui lui dplaisait. On ne cite qu'un exemplede cet excsd'arbitraire, exerc sur un folliculaire mprisable, coupable de calomnies
atroces ; il tait d'ailleurs accus de plusieurs escroqueriesgraves.
Faute de preuves, il ne pouvait tre condamn.
Le roi Christian, jouissant de cette cruelle prrogative, malgr sa
folie, n'eut jamais l'ide d'en user. On doit d'autant plus s'tonner
de l'txistence de cette abominablelatitude accordeaux souverains,
que la peine de mort n'est point, en Danemark, au nombre des chtiments infligs au crime; le plus fort de tous est la condamnation
aux travaux forcs perptuit.
On lui prsentait tous les ambassadeurs, et l'tiquette exigeait
qu'il leur dt : Commentse port le roi voire matre? M. Grouvelle ayant vot la mort du roi dans le procs si clbre et si funeste
pour la FranGe, celui de Louis XVI, arriva Copenhaguecomme
ministre de la rpublique, il parut la cour avec le grand costume,
le manteau de velours , le chapeau plumes et l'charpe tricolore;
le roi, suivant l'usage, fit sa question ordinaire aux membres du
corps diplomatique;ensuite, arrivant brusquement M. Grouvelle :
Commentse porte le roi votre matre? Ah! non, je me trompe, la
rpubliquevoire matresse? Et il lui tourna le dos sans attendre
de rponse.
Le prince royal et sa femmesortaient souvent pied, un parapluie
sousle bras, sans aucune suite, et parcouraient ainsi les boutiques;
ils taient simples, bons et aims de leurs sujets; ou et dsir seulement qu'ils eusseut plus d'gards pour le roi, qu'ils traitaient assez
durement. Cet infortun a succombaprs de longues souffranceset
des tourments de tous les genres. Il fut regrett des Danois, qui savaient Combienil et dsirles voir heureux.
La ville de Copenhague a t si souvent ravage par de violents
incendies, qu'elle est presqueentirement rebtie ; tous les quartiers
nouveauxsont charmants. Le palais royal venait d'tre entirement
brl lorsque nous arrivmes; celui o s'tait rfugi le roi tait fort
mesquin. Le port est beau, et les promenades des environs dlicieuses.
J'ai vu Copenhagueun grand nombre de Chinoisdans les rues;
il y avait alors un quartier qui leur tait rserv : ils y suivaient les

usagesde leur pays, et y faisaient quelquefois une musiqueextraordinaire pour nos oreilles, habitues de jolis motifs et une mlodie agrable. Leur chant est une espce de psalmodietrs-uniforme
faite demi-voix,et accompagnesur une seule corde d'une guitare
long manche. L'Un d'eux tant chez M. de Coninck, fit prier ma
mre de chanter : quand il l'eut entendue , il demanda comment on
posait la pratique qu'elle avait dans la gorge pour en tirer des sons
si varis.
C'est Copenhagueque j'entendis le fameux Lebrun, dont le talent sur le cor tait hors de toute comparaison.Il avait une lettre
pour mon pre, passionnpour la musique. Enchant de recevoir un
artiste aussi distingu, il m'appela, et me montrant M. Lebrun :
Tiens , ma fille, me dit-il, voil le premier cor de l'Europe. - Ah 1
papa,je sais qui c'est : c'est M. Lebrun. Celui-ci fut fort touch de
cette rponse, qui lui prouvait qu'il fallait qu'on et bien vant
devant moi son talent, puisqueje n'avais pu tre prvenue.
On lui refusa plus tard Paris les moyensde donner un concert.
Sans lves, ayant perdu sa fortune acquise par de longs travaux,
rvolt de l'injustice de ses compatriotes, il se donna la mort en
s'asphyxiant.Ceci me fait souvenird'une observationde ma fille ane
que j'ai perdue, sur le tableau de Galathe, peint par Girodet 5
rapporte ce peintre illustre, ce fut, dit-il, le plus beau compliment qu'il et reu.
Je menai cette enfant au salon. Elle avait cinq ans, et je lui montrai le tableau en lui disant : Regarde comme c'est beau! -Oui,
maman, me rpondit-elle, la femmeest bien jolie, bien belle; mais,
maman, elle a l'air un peu pltre. Quel plus bel logepouvait-on
faire de cette figure moiti anime? N'tait-ce pas prouver quel
point l'artiste avait atteint son but?
CHAPITRE IV.
ISOO-lSOl.
Notreretouren France.- Craintesde mamresurla rceptionde madamed
- M. Mret,secrtairedupremierconsul.- Madame
Montesson.
de Montessonprsentemonpre FoUch,ministrede la police.- Radiationde
- Fte publique l'occasiondu i" venmonpre. - MadameBonaparte.
dmiaire.- Feu d'artificesur la Seine.- Mortde monfrr CsarDucrest. - Blessuredu gnrald Valence,mbncousin.- Maniredontmon
pfe apprendla mortde son fils.-^ Rponsedu gnralDumouriez.
- Dtailssur madamede Montesson.
- Son
Bontde madame
Bonaparte.
salon. 8a conduitependantqueLouisXVItait prisonnierauxTuileriesi
- Lepremierconsullui rappelleuuevisitfaiteparelle l'colemilitairede
- M. Berthollet,snateur,et sa femme,Brienne.- Premirecouronne;
- dePont)*- Maret,- Prignon
MM.de Talleyrand,
>- VilliersduTer- Gart,- Ai-*
rage, Arnault, de Guins, Miilin, Desfaucherets,
- Desprs
gnan,~ Coupigny,
i - Isabey,-* Grrard.
Mes parents rentrrent en France en 1800, avec une foule d'migrs, esprant tous dans la justice du premier consul pour leur faire
recouvrer, aprs la radiationde l fatale liste, qui mettait hors la loi,
une partie de ce dont s'tait empare la nation. Ma mre redoutait
extrmementd'tre prsente madamede Montesson,tante de mon
pre, qui avait t particulirement froisse de ce mariage. Elle oubliait qu'elle aussi avait trouv une vive oppositiondans la famille de
son secondmari.Elle matrisason mcontentement, et fut charmante
pour nous. Les soins de mon pre tendirent obtenir sa radiation. Protg par l'obligeance de M. Maretj il fut bientt rintgr
dans ses droitBde citoyen.
Madame Bonaparte, qui voyait beaucoup madame d Montesson,
mit le plus grand zle faire russir la demande tjui nous intressait.
Elle recommandatrs-viVemHtmon pre Fuch, ministre de la
policegnrale.
Celui-cifut trs-graciux, et adressant la parole mon pre :
Veuillez me donner vos certificatsde rsidence. ToUsles migrs en ont et me prouvent chaque jour qu'ils n'ont pas quitt la
France.
-- Je ne puis faire commeeux, citoyenministre ; je n'ai, en papiers
qui puissentvous tre prsents, qu'un passe-port sous un autre nom
que le mien, acnet Hambourgpour douzefrancs.
-. Comment, vous n'avez pas le moyen de me prouver que c'est
que vous avez t port sur la liste?
injustement
- MonDieu! non !
- Eh bien, en ce cas, je vous ferai rayer sur-le-champ 5 car je
suis persuad que vous n'avez pas quitt votre patrie. Tous ceux qui
ont migr m'ont donn tant de tmoignagesdu contraire, que je
suis sr que vous m'en imposez en sens inverse, et que vous tes
rest Paris. Dans deuxjours vous recevrezvotre radiation.
En effet, elle fut annonce un soir minuit par M. Maret, depuis
duc de Bassano.
Avec une bont parfaite, il vint apporter de suite cette nouvelle
mon pre, qui logeait au quatrime tage d'un mauvaishtel garni,
rue des Frondeurs. Persuad qu'il annonait ce qui promettait une
grande aisance celui qui avait tant souffert, M. Maret prouvait
lui-mmeune excessivemotion.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

surtout ce qui distinguait cette personne si bonne, quand elle n'tait


qu'une simple particulire ; si adorable, quand elle fut sur le trne !
Puisque j'ai commenc parler de madame de Montesson,je vais
donner quelques dtails sur Une femme dont, cette poque, la
maisontait la seule o l'on pt trouver runis les migrs rentrs,
les grandsseigneurs rests en France, les parvenus enrichis de leurs
dpouilles, les hommes clbres dans tous les genres, et les plus
jolies femmes.
Oh savait qu'elle avait t marie monseigneurle duc d'Orlans,
grand-pre de Louis-Philippe. Ce mariagefut permis par Louis XV,
condition qu'il ne serait reconnu que s'il en rsultait un enfant.
Madamede Montessonn'en eut pas.
Ds qu'elle apprit que Louis XVI tait prisonnier aux Tuileries ,
elle sollicital'honneur d'y tre reue; le roi, touch d'une demande
qui quivalaitpresque dj un arrt de mort, lui fit dire qu'il la
Verrait avec plaisir comme cousine.Elle fut dsigne pour faire sa
partie de trictrac, et annoncecomme douairire d'Orlans. La socit lui tint compte de cette noble conduite, et lorsque, chappe
par miracle au sort qui semblait tre son partage, elle resta bonne
et simple, on tait bien aise de lui montrer qu'on n'oubliait pas ce
qu'elle avait droit d'attendre.
Aussitt que Bonapartefut lev au consulat, il fit dire madame
de Montessonde se rendre aux Tuileries. Ds qu'il la vit, il alla
au-devant d'elle, et lui dit de demander tout ce qui pourrait lui
plaire.
- Mais , gnral, je n'ai aucun droit ce que vous voulez bien
m'offrir.
- Vous ne savez donc pas /madame , que j'ai reu de vous ma
premire couronne? Vous vntes Brienne avec M. le duc d'Orlans
distribuer les prix, et en posant sur ma tte le laurier prcurseur de
quelques autres : Puisse-t-il vous porter bonheur! me dites-vous. Je
suis, assure-t-on, fataliste, madame; il est donc tout simple que je
n'aie pas oublice dont vous ne vous souvenez plus. Je serai charm
de vous tre utile ; d'ailleurs le ton d la bonne compagnieest peu
prs perdu en France, il faut qu'il se retrouve chez vous. J'aurai
besoin de quelques traditions; vous voudrez bien les donner ma
femme, et lorsque quelque tranger marquant viendra Paris, vous
lui offrirezdes ftes, pour qu'il soit convaincu que nulle part on ne
peut avoir plus de grce et d'ihabilit. Je vous rends la pension de
cent soixanteinille francs , que vous receviezcommefemme du duc
d'Orlans.
Voil l'origine de la faveur dont joui madamede Montessonpendant le reste de sa vie. Elle en a profit pour rendre de grands services , et jamaispour se venger.
Elle avait conservde l fortune, ce qui, joint la pension rendue , lui donnait plus d deux cent mille livres de rente, somme
considrable alors, o l'argent tait si rare. Elle recevait tous les
soirs , ne sortant jamais ; elle tait assisesur un canap, ayant un
tabouret sous ses pieds, cachs par un coUVre-piedafin d lui viter
de se lever, ce qu'elle ne faisait que pour madame Bonaparte, ou
pour reconduire une personne qu'elle ne voulait plus recevoir. Si
on la voyait aller jusqu' la porte, on savait ce que cela voulait dire,
et on ne revenait plus.
Ayant t presque levedans sa maison, je ne l'ai vue agir ainsi
que deux fois, pour des connaissancesfaites aux eaux de Plombires,
et qui en effetne devaient pas se trouver dans son salon.
Madamede Montessondonnait ordinairement un grand dner par
semaine; les autres jours elle recevait des amis qui avaient toujours
leur couvert mis chez elle. M. Berthollet, dont la femme avait t sa
femme de chambre, harpiste avant la rvolution, et qu'elle aimait
beaucoup, MM.de Talleyrand, de Pont, Maret, Prignon, Villiers
du Terrage, Arnault, de Guines , Milin, Desfaucherets, Gart,
Aignan , Coupigny, Desprs et Isabey taient les habitus les plus
ordinaires. Le soir on faisait de la musique ou des lectures; le plus
souvent 011causait. Elle dtestait tout ce qui ressemblait la pdanterie , aussi tait-on toujours aimableet cherchait-on lui plaire en
faisant assaut d'esprit et de gaiet. Que de mots charmants auraient
d me rester dans la mmoire, et combien j'avais acqurir en tant
ainsi entoure ! J'avais douzeans> et l'on me pardonnera d'avoir si
peu profit une pareille cole.
Madamede Montessonest devenue un personnage trop historique
par son mariage avec un prince de la maisonde Bourbon,l'influence
qu'elle eut sur la socit la plus brillante de l'Europe, et le crdit
dont elle jouissait auprs de l'empereur, pour que je n'essaye pas de
faire un portrait plus ressemblant que ceux tracs dans les biographies mensongreset quelques ouvrages crits par des personnes qui
ne la connurent pas, et donnrent sur elle une foule de dtails si
inexacts, que je crois de mon devoir de les dmentir et de dire la
C'estainsi prit ce jeunehomme,qui n'a pu trouverla mortau champ vrit sur elle comme sur tous ceux dont je parlerai.
a honneur,ouilque
combattit
fortjeuneavecun tel clat,quele gnralDumouriez, Je ne sais si, comme on l'a dit, madamede Montessona t retmoind'uneactionbrillante,lenommacapitaine,a Je n'ai pasl'ge,dit M.Du- marquablementjolie ; lorsque je l'ai vue pour la premire fois, elle
crest.- Raisonde plus,"reprit
le gnral. Et le gradefutconfirm
sansqu'au- avait soixante-trois ans, elle tait alors extrmement maigre, trscundses camrade
etmurmur.
petite, ayant conserv un teint et ds dents superbes; ses yeux bleu
' Csartaitfilsdela
deCanu- fonc taient beaux encore et pleins de finesse; son nez fort long ne
premirefemmede monpre, mademoiselle
ville, morte Nice.
la dfigurait pas. Evitant un ridicule trs-commun, elle ne portait

Jamaismonpre ne racontait sans une vive reconnaissancece que


M. Maret avait dit cette occasion.Des paroles inspirespar un noble
coeursont une si grande consolationpour ceux qui ont souffert!
Nos biens avaient t vendus, et, sans les bienfaits de madamede
Montesson, nous eussions t absolument sans ressources. Madame
Bonaparteacquit ds ce moment de grands droits notre respectueux attachement. Nous emes bientt une nouvelle preuve de
l'excellence de son coeur; voici quelle occasion.
Une fte nationale fut donne pour clbrerle renouvellementde
l'anne rpublicaine. Le feu d'artifice se tirait sur la Seine; il tait
dfendu auxbateliers de laisserentrer dansleurs bateaux toute autre
personne que les gnraux. M. de Valence, qui tait avec mon frre
Csar,gnralement aim pour la douceur et l'amabilit de son caractre, entre dans un batelet aprs avoir montr sa carte; une
bombe mal dirige tombe sur le mt, le brise, et par cette funeste
chute cause la mort de Csar. M. de Valence eut le bras cass, et crut
que sonjeune parent n'tait qu'vanoui; il l fit transporter dans la
baraque d'un commissairede police, o furent mis eh usage tous ls
soins pour le rappeler l Vie; ce fut vainement.
Il fallut trouver un moyen d'annoncer Cette affreuse mort une
famille qui se rjouissait l'ide d'un mariageprochain projet pour
cet infortun.
Deuxhommesdu peUplevinrent apporter cette pouvantablenouvelle, dont aucun ami n'osait se charger; ils arrivrent une heure
du matinchez mon pre, et lui dirent que sonfils venait d'tre bless,
qu'il tait chez un mdecin et dsirait le voir. Il partit aussitt;
plus il approchait des Champs-Elyses,plus ses conducteurs insistaient sur la gravit de sa blessure; enfin, au momentd'entrer dans
la fatale masure qui contenait les restes du fils le plUs aim, ils
exhortrent au courage celui qui tait loin de supposer la cruelle
vrit. Il regarde ses deux guids, ls voit si dcomposs, qu'il ne
doute plus de son malheur. L rivire tait prs, et ce pre malheureux, oubliant qu'il avait deuxfilles, prit son lan pour se prcipiter
dans la Seine!..... H fut retenu par ces hommes charitables, qui
avaient prpar avec tant de prcautions la connaissance d'Un malheur irrparable i.
Le commissairede police eut la barbarie de demander que mon
pre allt reconnatre son fils. Ayant perdu toute la force d'un caractre naturellement nergique, il ne put se dterminer contempler les traits de cet enfant chri ; mais il ne conserva aucun doute,
puisqu'on lui apporta la montr et l'pingle donnes par lui peu de
jours avant.
Il fut reconduit par ces deux mmeshommes, frapp du contraste
de la joie du peuple, qui chantait dans les rues en louant beaucoup
le feu d'artifice destin faire verser tant de larmes. Les lampions
clairaienten mme temps cette foule enchante et la figure ple et
vnrabledu dsespoir.
Incapable de prononcer une parole , mon pre entra dans l
chambre de ma mre : ce ne fut qu' son silence et la douleur
poignante de ses mouvements qu'elle apprit la perte du fils de son
mari, qu'elle aimait commesi elle et t sa mre 3.
Le lendemain de ce tragique vnement, madame de Montesson
envoya sa voiture prendre notre famille plor ; elle aVitpour son
petit-neveu une tendresse extrrne, et sa sant , depuis longtemps
fort dlabre, venait d'prouver un choc violent.
Monpre reut ses embrassementset ses consolationssans
rpandre
"
une larme, sans dire un mot.
Cette impassibilitcausaitles plus vives inquitudes. Dans ce moment on annonce madame Bonaparte; d'un coup d'oeil elle devine
ce qUi se passe, et sans hsiter elle me prend par la main, se saisit
de nia petite soeurge de quinze mois, et se jette genoux devant
celui qui n'avait pas mmela consolationdes pleurs.
La femme du premier consul s'crie : Vous voulez donc aussi
voir mourir vos deux filles! Et puisant dans son coeur maternel
tout ce qui pouvait le plus attendrir, elle parvint enfin faire rpandre ds larmes.
Dslors la vie de mon pre fut l'abri de toute crainte; Il vivrait
pour souffrir. MadameBonaparte obtint de son poux de faire supprimer ces ftes commmorativs.Il n'y en eut plus.
Cette scne, que je n'oublierai jamais, fut la premire cause de
mon enthousiastetendresse pour Josphine. Je n'ai pas voulu essayer
dpendre ses paroles. Comment peindre le charme touchant de sa
voix, l'ineffable expressionde douceur et de bont de ses regards
suppliantsnoys de lfhies ?
9n * tent inutilement jusqu'ici cl'exprimerl'effet que produisait
rehsembl d l'impratrice. Tous ses portraits sont loin du modle.
La grce est si fugitive, qu'il est impossiblede la saisir ; et c'tait

CHRONIQUES POPULAIRES.

jamais de chosesne convenantqu' la jeunesse. Elle se mettait avec


une granderecherche,maisde bellestoffeset de magnifiquesdentelles
formaient sa parure. Jamais de colifichetsni de couleurs voyantes,
habituellement en gris ou en blanc. Sa physionomietait ordinairement bienveillante et douce; personne ne savait nanmoinsprendre
l'air plus froid et plus imposant; il fallait, pour en venir a ce qu'elle
appelait sa mine ferme, une circonstancegrave.
Par la noblessede son maintien, la pnret de son langage, l'amnit de son caractre, elle savait donner la conversationtoute la
libert et la vivacit qui en font le charme, en l'empchant de dgnrer en discussionsfcheusesdans un temps si voisin de l'anarchie.
Les gens de lettres et les artistes recherchaient avec empressement
son approbation, qui entranait presque toujours celle de la socit;
ils trouvaient chez elle des protecteurs et des amis.
On ne lui dplaisaitpas en tant d'un aviscontraire au sien ; elle
soutenait son opinion sans aigreur, et convenait volontiers qu'elle
avait tort. Ce qu'elle exigeait le plus chez les gens qui lui taient

Degrandsseigneurset de bellesdamesm'apportaient
despoupes.
prsents c'tait un bon ton ; il ne suffisaitpas qu'on et des manires convenables, elle voulait cette fleur de politesse et de galanterie devenue si rare. Elle avait obtenu le rsultat qu'elle dsirait :
nulle part les jeunes gens ne s'amusaient autant que chez elle, et
n'taient en mme temps plus rservs et plus aimables. Madame de
Montessondtestait la calomnie et ne souffrait pas la mdisance;
elle imposait silence ds que ls personnalitsfaisaientle sujet de la
conversation. Je l'ai toujours entendue dfendre avec chaleur les
absents que l'on dchirait, mme lorsqu'ils taient ses ennemis dclars. Elle n'eut qu'un tort, celui d'tre injuste pour quelquesmembres de sa famille ; mais peut-tre ne faut-il pas l'en rendre tout
fait responsable. Elle avait une vive affectionpour M. de Valence,
qui avait poussa petite-nice, mademoisellede Genlis. Celui-ci la
matrisait tellement, qu'elle n'avait de volont qu'aprs avoir connu
la sienne. Toutes les affairestaient soumises son approbation. Ce
fut lui sans doute qui dicta son testament, par lequel mon pre et
madame de Genlis ma tante furent dshrits, quoiqu'ils fussent
pauvres. Une sommede vingt mille francs, infrieure celle laisse
sa femme de chambre, ne pouvait tre regarde comme un legs
digne d'elle, pour son neveu et sa nice.
M. de Valence, loin de chercher rparer ce que ces dispositions
avaient de cruel pour madame de Genlis et mon pre, refusa ce
dernier un tableau de l'ouvrage de madamede Montesson,et lui fit
sur ces vingt mille francs une retenue pour une crance dj ancienne.Il aurait peut-tre d mettre plus de gnrosit dans sa conduite, puisque tous ses biens avaient t rachetspendant la rvolution par madamede Montesson,qui avait sacrifi cet usagetous ses
diamants, et que mon pre avait fait son mariageavec mademoiselle
de Genlis en lui faisantassurer six cent mille francs par madamede

Montesson,et en lui abandonnant le charmant appartement qu'il occupait dans l'htel de sa tante *-.Il donna comme prsent de noces
sa nice tousles diamantsde sa premire femme et une belle bibliothque. Madamede Valence n'oublia jamais cette noble conduite de
son oncle, et lui tmoigna toujours un reconnaissantattachement.
J'ai reu d'elle, depuis la mort de mon pre, une charmante lettre,
que je conserve.Elle y dment ce que ma tante dit de son mariage
dans sesMmoires,qu'elle prtend avoir t fait par madamede Pont,
amie de madamede Montesson, et rend justice la dlicatessede
son bononcledans cette circonstance; elle m'a lu il y a quelques annes un chapitre de mmoiresindits laisss la marchaleGrard,
sa fille, dans lesquels ce fait honorableest consign.Elle a, du reste,
t toujoursbonne et aimable pour moi. Un monsieur Toulotte, que
je n'ai jamais vu dans ma famille, a publi sur elle un ouvrage rempli de graves erreurs. Il dit, page 36, tome H, de son livre intitul
La cour et la ville, que M. de Valence pousa la nice de madamede
Montesson, puis encore que Louis XV avait crit l'archevque de
Paris pour permettre le mariage du duc d'Orlans avec la marquise
de Montesson, tandis qu'il est certain qu'il ne le permit que verbalement. Quant aux legs considrablesfaits sa famille, je viens de
dire ce qui en est. M. Toulotte a donc t mal inform. Il mesemble
que lorsqu'on veut crire, il faudrait ne dire que ce que l'on sait
d'une manirepositive. J'aurai occasionde parler encore de M. Toulotte, si peu au fait de ce qui nous concerne.
Madamede Genlis, commemre , pouvait se consolerd'tre dshrite; mais mon pre se voyait frustr d'un avenir tranquille. II
en prouva un violent chagrin. Il supportait avec un grand courage
les privations qui lui taient personnelles, mais il souffrait cruellement de celles des objets de ses affections.Sa soeur, pour adoucir le
coupqui l~frappait,lui dit qu'elle me donnait les vingt mille francs
laisss par sa tante, ne voulant pas accepter un legs de femmede
chambre, et que mon pre en toucherait la rente jusqu' ma majorit. M. Saulty, charg des affairesde M. de Valence, payaplusieurs
annes celte rente. Mon pre n'avait pas voulu couter le conseil
qu'on lui donnait de me faire assurer cette sommepar acte; et un
jour qu'il allait toucher le quartier chu, M. Saulty lui annona que
madamede Genlis venait d'assurer ainsi cette somme madamede
Valence et M. de la Woestineson petit-fils. Jamaismon pre n'a dit
un mot de cette affaire sa soeur,ni moi non plus.
Il ne faut point accuser madamede Montessond'avoir un mauvais
coeur.Dans les dernires annes de sa vie, elle craignait M. de Valence, et se soumettait tout ce qu'il exigeaitd'elle, afin de ne pas
troubler la paix de son intrieur, o il commandaiten matre.
Ce fut madame de Montesson qui donna le premier bal qui eut
lieu pour le mariage de Louis Bonaparteavec mademoisellede Beauharnais. Sept cents personnes furent engages; il n'y avait point encore de cour impriale, puisque Napolonn'tait que premier consul. Quoique bien jeune, je remarquai l'extrme empressement, la
basse flatterie de toutes les classes pour cette famille, dont la fortune tait dj commenced'une manire assez brillante pour empcher de calculer o s'arrterait une ambitionnaturellement aiguillonne par des succs sans exemple.
Les ambassadeursassistaient cette fte, qui fut magnifique.Tout
y respirait le plaisir; toutes les figures portaient l'expression de la
joie, hors celle de la nouvelle marie , dont la profonde mlancolie
contrastait d'une manire visible avec le bonheur qu'on lui supposait : couverte de diamants et de fleurs, elle semblait trangre
tout, except aux regrets. Ds ce jour on pouvaitprvoir que ce mariage serait une source de chagrinspour des pouxqui ne se convenaient pas. Louis Bonaparteparlaitpeu cette compagnequ'il venait
de se laisser imposer; et elle fuyait ses regards, afin sans doute d'viter qu'il ne lt dans les siens l'indiffrencequ'il inspirait : cette indiffrencene fit que s'accrotre chaquejour davantage.
J'ai lu dans les Mmoiresde M. le duc de Rovigoun article sur la
fte si offensant pour la mmoirede madame de Montesson,que je
ne puis me dispenser d'en relever toute l'inexactitude.M. de Rovigo
prtend que madamede Montessoncommit une inconvenancequi
faillit avoir des suites fcheuses pour elle, en invitant au bal toute
la famille du premier consul, et les personnes qui y taient atta ches; que tout le monde se rendit cette invitation sans prvenir
Bonaparte; et que le lendemainils furent vertementgrondsd'y avoir
t; il ajoute : qu'il fallait avoir accept la rvolution dans
toutes ses consquences,pour concevoirla pense de runir ce que
la capitale renfermait d'migrsrentrs, d'hommesqui s'taient le vs au plus haut rang par leurs actions, chez une matressedu duc
d'Orlans. M. de Rovigo, comme ministre de la .police, devait
savoir mieux que personne ce que j'ai dit sur le mariage de madame
de Montesson,qu'elle fut obligede signertousles actes commeveuve
d'Orlans, sous peine de nullit ; queNapolon, convaincu de la ralit de cette union, lui avait rendu 160,000francs comme douaire;
qu'elle allait souvent auxTuileries, o elle tait comblede marques
d'estime, et qu'enfin, lorsque Josphinefut impratrice, elle vint plusieurs fois djeuner avec ses dameschez madame de Montesson, et
1 Devenudepuisla cit d'Antin.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


princesses
ne souffrit jamais que celle-ci lui offrt sa place. Les
ou
s'tait re
toutes
Romamville,
venaient
de la famille impriale
les dertire madamede Montesson, et un page de l'empereur, danssavoirde
niers tempsde sa maladie, tait rgulirementenvoypour
sesnouvelles.
.
. de ces
instruit
tre
forcment
particuladevait
de
M.
Rovigo
est
donc trange que de pareilles choses, si videmment
il
rits';
t dictes
contr'ouves,aient t crites par lui. Elles ont, je crois,
; madame de Montessonne
par quelquepetite rancune particulire
l'aimait pas : et je ne me rappellepas l'avoir vu chez elle. Vrais ou
de le recevoir.
faux, des bruils qui circulaient alors l'empchrent
Il est difficilede croire qu'un homme dvou commeM. de Rovigo
aux moindresvolontsde l'empereur, et osvenir une fte donne un Bourbon, sans avoir d'abord consult celui pour lequel il
et, disait-il, sacrifimmesesenfants. Il est encoremoins vraisemblable d'imaginerque s'il avait par hasard manqude circonspection

ff

JOSPHINE.

en secret d'avoir ainsi bouleverstoutesles ides des royalistes, et


anantitoutes les esprancesdes rpublicains.
Leroi d'Etrurie logea l'htelMontesson*; matantel'avait faitbtir
avant la rvolution: il communiquait celui de monseigneurle duc
d'Orlans par une serre chaude qui avait t condamne.Lors de
l'arrive du roi d'Etrurie, il demandade faire ouvrir cette communication, afinde pouvoirvenir toute heure chez madamede Montesson sans tre entour d'une foule qui l'importunait; elle y consentit , et il profita amplementde la facilitdu voisinage.
La reine ne passaitpas un jour sans amener son fils sa voisine,
c'est ainsi qu'elle appelait madamede Montesson.Cet enfant ressemblait d'une manire frappante sa mre; aussi n'tait-il point
joli. Je n'ai rien vu de moins gracieux que cette princesse : elle
tait petite, brune, laide, et avait dans sesmaniresune brusquerie
commune tout fait dplaisante.Ds sept heures du matin, elle
s'habillait pour la journe ; et rien n'tait plus singulier qUede la
voir se promener dans le jardin en robe lame, un diadmede diamants sur la tte et son enfant dans les bras. Ellelui servaitde berceuse: ce qui, commeon peut le croire, drangeaitun peu la fracheur de sa toilette, car le prince royal tait au maillot, soumis
tous les dsagrmentsde son ge. La reine prtendait que le soleil
rparait tout, et telle chosequi pt arriver, ne changeaitrien sa parure. Elle tait, du reste, trs-bonnepersonne dans toute l'acception
du mot, simple, sans morgue, adorant ses devoirs et les remplissant
tous. Le roi, comme figure, tait mieux que sa femme2; il avait
moins d'esprit, et un air embarrassqui s'expliquaitpar la fausset
de l position o il se trouvait. Il ne parlait de Bonapartequ'avec un
extrmeenthousiasme,et cependant on voyaitqu'il regrettait d'tre
oblig de rendre justice celui qui lui donnait un trne. La reconnaissancele forait rompre le silence que lui imposaientd'anciens
souvenirs.

- Tiens,mafille,medit-il,voille premiercorde l'Europe.


dans cette occasion, la familledu premier consulet agi avectant de
lgret.Tous les dtails que j'ai donnssur la rceptionde madame
de MontessonauxTuileries sont parfaitement vrais.
J'en appelle tous ceux qui ont t admis dans son intimit. Elle
fut trop bonne pour que millevoixne s'lvent l'instant pour dfendre son souvenird'une ridicule et injuste calomnie, que devait
lui viter un hommequi la connaissaittrop peu pour porter un jugementqui pourrait avoir beaucoup de poids, si on ne s'empressait
d'opposerla vrit l'erreur.
Mademoisellemarquise fut la matresse du duc d'Orlans avant
sonmariageavecma tante ; il lui achetala terre de Villemonble,dont
elle prit le nom. De cette liaisonnaquirent quatre enfants, les abbs
de Saint-Pharet Saint-Albin, mesdamesde Vassan et Brossard.La
premire est la grand'mre de M. le comtede Newkerque et de madamela comtessede Gouy d'Arcy.
Josphine, par ses conseils, ses avis les plus tendres, essayavainement plusieursfois, de ramener le calme dans ce mnage, ses
tentatives furent inutiles. MadameBonaparte dsirait pour Hortense
ce qu'elle n'avait pas elle-mme: le repos intrieur et le bonheur.
Elle fut fort affliged'une dsunion qu'elle avait pu prvoir, mais
non empcher; si quelquechoseet t capablede la consoler,c'et
t l'harmonie parfaite qui a toujours rgn entre le vice-roi et la
vice-reine; mais rien ne peut adoucir les chagrins qu'une mre
prouvelorsqu'ellevoit la destine de sa fille trouble jamais !
C'est, je crois , cette poqueque le roi d'Etrurie arriva Paris
avec sa femme, son fils et quelquespersonnes dsignespour faire
partie de sa modestecour. Rien ne parut plus extraordinaireque la
prsence d'un Bourboncouronnde la main de Bonaparte; on tait
persuadque ce n'tait qu'un prlude,et que bientt une plusgrande
preuve de dsintressementserait donnepar l'homme qui jouissait

M.de Talleyraud.
Bonaparte se servit de lui pour prouver le commencementd'un
1 Occup
alorsparl'ambassade
d'Espagne.
* Ce
M.le
duode
ditduroid'Etrurie
est fortexagr.J'ai eu
que
Rovigo
devoirsouventSaMajest,maisjamais,je l'avoue,je nel'aivujouer
l'honneur
ni au chevalfondu;il taittrouvgnralement
la cachette
peubrillant,mais
distingu.
et quimnageait
lesEtatsconquis
Napolon,
jugeexcellentdesconvenances,
armes,n'et pasenvoypour gouvernerune partiede
par ses triomphantes
l'Italieunhomme
entirement
de moyens.Il n'etpaspeut-trevoulu
dpourvu
danscetteespcede prfetdestalentstropminentset unevolontassezferme
pourrsister la sienne,maisil n'auraitpas cettepoquebravl'opinionen
plaantun imbcilesurle trne.Leroi d'Etrurietait un hommeordinaire,
voiltoutce qu'onen devaitdire.Sonplusgranddfautauxyeuxdecertaines
taitde s'appelerBourbon.
personnes

10

CHRONIQUES POPULAIRES.

pouvoir qu'il prvoyait tre bientt sans bornes. Ils allrent tous versation tait, disait-on, brillante, et son maintien n'eut jama3rien
deux au Thtre-Franais voir la tragdie d'OEdipe. Le public saisit de bas ni de servile devant le premier consul, qui le combla d'attenavec transport l'allusion qu'offrait cesvers : J'ai fait des souverains, tions, et tmoigna hautementl'estime qu'il avait pour son caractre
et n'ai pas voulu l'tre. Les applaudissementsunanimes et prolon- franc et lev.Pendant son rgne, qui fut court, il se fit aimeret jusgs firent retentir la salle plusieurs reprises. Cette tragdie tait tifia l'opinion de Napolon.
destine fournir des applicationsflatteuses pour Napolon.Tout le
monde sait que, plus tard, l'empereur Alexandrelui fit celle-ci Erfurt : L'amiti d'un grand hommeestun bienfait des dieux, et qu'un
CHAPITRE V.
tdes
de
et
de
rois
de
s'empressa
l'approuver
par
parterre princes
180%-1803.
moignagesbruyants d'admiration. Le premier consul envoya au roi
d'Etrurie de magnifiquesprsents, des tapis d'Aubusson et de la Sa- Soirepour
Duchesnois.
ministredel'intrieur.- Mademoiselle
vonnerie ; un vase de Svres, qu'il fallaitmonter sur place ; il cotait M. Chaptl,
Lebrun. Succsde mademoiellechezmadame
de Montesson. Madame
300,000francs. Douze ouvriers travaillrent le poser dans le grand
madame
selleDuchesnois.
Paruredonne
Bonaparte.- M.le ducde
par
salon du roi. Lorsqu'ils eurent termin, un chambellan demanda
deFlahault.Laval. Sesmots. Sontalentpourlesjeux. - Madame
Sa Majestce qu'elle comptait leur donner.
- Sa beaut.- Mesdames
de Genliset de Stal."MadameRcamier.
-- Comment! mais rien : c'est un prsent que me fait le premier
- de Chateaubriand,
MM.de Forbin, de Humboldt, Benjamin
Constant,
consul.
- Mathieude Montmorency.
- Sans doute, sire ; mais il est d'usage de rcompenserceux qui
l'apportent.
- Alors j'achte au lieu de recevoir ; enfin, puisque c'est l'Usage
M. Chaptal, alors ministre de l'intrieur, auquel on avait prsent
en France, ii faut s'y conformer. D'ailleurs, un roi doit encourager mademoiselleDuchesnois,lui refusait obstinmentun ordre de dles arts : qu'on leur donne chacun un gros cu !
but, sous le prtexte qu'elle tait trop laide pour russir. Madame
Lebrun , dont le talent pour la peinture lui valut l'insigne honneur
C'tait donc trois louisqu'il offrait: les ouvriers refusrent.
Madamede Montessondonna un bal Leurs Majests; elle en fit, d'tre la premire femmeadmise l'Acadmie, s'intressaitvivement
comme son ordinaire, les honneursavec une grce parfaite, et dut la future tragdienne. Elle en parla madamede Montesson, lui
convaincre les illustres voyageursque notre rvolution n'avait pas peignit sa position malheureuse, et obtint d'elle de donner une soire laquelle madameBonaparteserait prie d'assister. Soyezsre
banni de la socitla gaiet et la politesse la plus exquise.
M. de Talleyrand, qui appartenait le chteau de Neuilly, des- qu'elleviendra, rpondit ma tante, madame Bonaparte ne manque
tin toujours tre habit par des htes illustres, donna Une fte jamais une occasionde faire du bienpu de faire rparer une injussplendide Leurs Majests.Le parc tait clair par des reflets dont tice.
les tous rendaient la verdure aussibelle que celle d'Italie ; une partie
Madamede Montessonrunit environ deux cents personnes ; made
laissedansl'ombre faisaitressortir la faadedu palaisroyal Parme, demoiselleDuchesnois tait en effet, cette poque, d'une laideur
futur sjourdu nouveau roi, simule par une brillante illumination; repoussanteet d'une affreusemaigreur; son teint paraissaitplus brun
de nombreuxgroupes de danseurs, portant le costume parmesan et et sa taille semblait trs-peu belle, n'ayant rien des formes d'une
espagnol, dansaient des bolroset des tarentelles. Aprs avoir ad- femme.Sa toilette, plus que simple, fut arrange aussi bien que posmir ce coup d'oeilferique, on passa dans la grande galerie, o les sible par madameLebrun, qui s'entendait si bien ce qui sied son
artistes les plus clbresse firent entendre dans un concert. Je n'ai sexe; ses cheveuxen dsordre furent nous avec art. Aprs ces prpas tous leurs noms prsents, je sais seulement que Crescentini et paratifs faits la hte, mademoiselleDuchesnoisfut introduite dans
madameGrassini y chantrent avec le plus clatant succs. La can- le salon, o se trouvaient madameBonaparte et le ministre rcalcitatrice, belle commeun ange, portait un singulier costume de fte : trant, qui n'avait pu refuser une invitation pressante. Ce salon avait
une robe noire semed'toiles d'or, et un riche diadmeen diamants, t clair d'aprs les conseils de madameLebrun, pour faire valoir
M. de Talleyrand s'approchad'elle, et lui dit que sa toilette tait un le plus possiblel'expression mobile de la figure de sa protge. Elle
contre-sens: quand on est belle comme le jour, pourquoi s'habiller rcita le rle de Phdre et une partie de celui de Roxane d'une
commela nuit?
maniresi admirable, que son succsfut immense; on ne songeaplus
Le bal s'ouvrit ensuite par le roi et madameLeclerc. Le souper fut trouver ses traits disgracieux, et peu s'en fallut que tous les homservi de la manire la plus lgante dans une cour transforme en mesne la trouvassentbelle,tant elleavait sules mouvoir.Le ministre,
salle manger. Les tables taient dresses autour de beauxarbustes oubliant commetout le monde ce qui l'avait tant frapp d'abord, et
et d'orangers ; leurs dmesfleuris formaient de charmants surtouts, voyant combien madame Bonaparte tait enthousiasme, signa imet les glaces, ayant la forme de fruits, taient suspenduesdans des mdiatementson ordre de dbut.
corbeillesornes de rubans et de fleurs.
MadameBonaparte se chargeadu costume, madamede Montesson
Les nobles trangers durent emporter de la France l'ide la plus lui en donna deux autres fort beaux aussi. H fut .dcid qu'elle
favorable; ils y avaient t accueillisavec une amnit, Un empres- jouerait d'abord une ou deux fois Versailles, afin de l'habituer aux
sement qu'ils n'ont pas trouv en Italie.
planches. Presque toute la socit s'y rendit et fut tmoin du comL'htel habit rue de la Chaussed'Antin par le Coupleroyal fut mencementdes succs qui entranrent plus tard des disputes si
depuis le thtre du plus affreuxdsastre, lors du mariagede Marie- vives qu'elles amenaient des arrestations.
Louise.Le prince de Schwarzenbergl'occupait en 1810; il y donna
Il fallait certes un grand talent pour l'emporter sur la beaut inun bal magnifique, qui eut les plus cruels rsultats; le feu prit comparable de mademoiselle Georges, et mademoiselleDuchesnois
une draperie de mousselinedans la salle de danse btie dans le jar- voyait dans son parti la presque totalit des tudiants des colesde
din, construite en planches, et couverte d'une toile goudronne; il mdecine et de droit. On savait la protection spciale que lui acfut impossibled'arrter les rapidesprogrs du flaudvastateur ; il y cordait l'pouse du premier consul, et je suis convaincue qu'elle
et un grand nombre de victimes : plusieurs y prirent en voulant influait sur toutes ces jeunes ttes, si disposes approuver tout
sauver les objets de leurs affections, entre autres les princesses de ce qui plaisait la compagne de celui qui ne comptait que des
Schwarzenberget de la Leyen 4.Ces deux jeunes filles, chappes victoires.
cet horrible danger par le zle de deux pompiers, je crois, n'avaient
Le premier consul, pour faire prosprer nos manufactures, ordans
les
leurs
les
mres, qui,
flammes,s'y je- donna que les dames reues aux Tuileries ne porteraient plus de
pu rejoindre
croyant
trent pour les chercher. Elles vcurent pour pleurer et s'enorgueillir tissus trangers. Madame Bonaparte avait une immense quantit
du courage et des vertus de celles qu'elles virent regrettes de la po- d'toffesdes Indes, brodes d'or et d'argent; elle les fit donner sa
pulation parisienne : une foule innombrablesuivit les cercueils de protge, qui eut ainsi sur-le-champ une garde-robefort belle : elle
ces deux martyres !
lui fit aussi prsent d'une magnifiqueparure en topazes, qui lui avait
et
Le prince d'Orange, devenu roi des Pays-Bas, qui abdiquapour t donne par M. deSouza, ministre de Portugal ' ; enfin elle souse livrer tout entier au bonheur de la vie intime, fut au nombre des tint la dbutante contre toutes les cabales, et la fit engager, malgr
voyageurs illustres auxquels madame de Montessonfut charge de lesintrigues de tous genres,dansl'emploi des princesses,qu'on voulait
faire les honneurs de Paris. Ses vertus, ses manires pleines de no- lui faire quitter. C'est Josphine que l'on doit une actrice gale
blesse et de charme, ses malheurs lui assuraient une rception digne mademoiselleClairon, digne mule de notre Talma.
de lui chez une femme juste apprciatrice de tout ce qui mritait
Il y a dans le monde une foule de gens auxquels on fait ds rpud'tre remarqu. La figure du prince tait belle et empreinte d'une tations que rien ne justifie; de ce nombre tait celle de btise, acexpressionmlancoliquequi touchait; son regard rveur semblait corde si gnralement M. le duc de Laval, un des habitusdu
chercher une femme qui pt raliser,les rves d'un coeurtendre. Il salon de madamede Montesson.On citait de lui plusieurs stupidits
la trouva plus tard, et n'hsita pas lui sacrifier un trne! Sa con- pour appuyer cette prtendue ineptie ; c'tait lui que l'on prtait
d'avoir dit qu'il avait reu une lettre anonyme, signe de tous les
1Mademoiselle
dela Leyen,qui a inspirce sublimedvouement
maternel,a officiersde son rgiment; d'avoir fait placer des canaps aux quatre
pousM.le comtede Tascherde laPagerie,parentde l'impratrice
Josphine.
de la lgationd'Autriche,sauvaplusieurs 111avaitpousmadame
de Flahault,auteurdescharmants
LebarondeTettenborn,secrtaire
romans'Adlede
en fut instruit,et lui envoyala croix Snangei,Eugnede Rotheire,
etc. Ellejoignait l'espritle plus aimable
auprilde sa vie. L'empereur
toute
personnes
dela Lgiond'honneur,qu'ilne prodiguait
la
bont
saitfaire
une
n
onconteste.
pardonner supriorit
pas.
qui

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


coinsde sonsalon octogone,et mille autres choses de ce genre. Madame d Montesson, bien capable assurment de juger l'esprit de
ceux qui vivaient dans son intimit , niait que M. de Lavalen ft
dpourvu; elle rptait avec plaisir plusieurs mots de lui qui dmentaientl'opinionqu'on voulait en donner.
Il venait tous les jours chez elle, il la prvint que le lendemain
elle ne le verrait pas. Elle fut donc fort tonne de le voir entrer
comme l'ordinaire.
- Vous m'aviezdit que vous ne viendriez pas?
- MonDieu! j'avais en effetmillechoses faire , et je ne comptaispasvousvoir; mais,que voulez-vous?meschevauxmeconduisent
ici commeceux d'une dvote la mnent l'glise.
Il tait riche, et souventon lui empruntait de l'argent, qu'il refusait toujours, disant qu'il s'tait fait le principe de n'en jamais
prter, parce que ce qui pouvait arriver de plus heureux tait qu'on
IP.llllT'Pffld/lt
Il est impossible,ce me semble, de mieux prouver un gosme
complet; mais ce raisonnementn'est pas celui d'un sot.
En arrivant en Angleterre, l'poque de son migration, il fit
chezlesquelsil avait t bien
plusieursvisites de grands seigneurs,lui
rendirent cette politesse,
reu avantla rvolution.Presque tous
quelques-unss'en dispensrent: de ce nombre tait le duc de D...,
qui ne prit pas mmela peine de se taire crire chez un hommequ'il
supposaitpauvre.
Quelque temps aprs ils se trouvrent ensemble chez milord
Schoulmondley.M. de Laval reut du matrede la maisonl'invitation de faire une partie de whist avec le duc de D... Celui-cidit que
trs-probablementM. de Laval refuserait, quand il saurait que l'on
jouait fort cher.
(
Je vous demande pardon, monsieur le duc, je joue depuis une
guinejusqu' cent la fiche , c'est pourquoije suis surpris que vous
ne m'ayezpas rendu ma visite.
Il avait en effetemport de France une sommequi lui permettait
de se livrer son got pour le jeu. Au reste, il tait pour lui une
sorte de spculalion, ne jouant jamais les jeux de hasard: il avait
pour les autres une supriorit reconnue.Quand il en apprenait un
nouveau, il Vtudiaitavant de se risquer; l'amour-proprefaisait dsirer comme une faveur de faire sa partie, et il avouait qu' la fin
de l'anneil gagnait une sommetrs-forte, qui le mettait mme
de tenir, Londres le rang qui convenait son nom.
Parmi les migrsqui cherchaientdes moyensd'existence, il tait
le seul qui et choisicelui-l, et pour l'excuter il fallait coup sr
une tte bien drganise.Voici un autre exempledes faux jugements
ports dans la socit.
On a beaucoupparl de la beaut de madame Rcamier, de ses
magnifiquesftesau tempsde sa grandefortune, du costumesi simple
qu'elle avait adopt ; et on affecluitde lui supposer peu d'esprit,
afinsansdoutede trouver une imperfectiondans l'une des personnes
les plus parfaites de son sexe; car on ne put calomniersa conduite,
qui tait irrprochable..
C'tait encore une injustice. MadameRcamier tait aussi spirituelle qu'instruite et jolie : mais une horreur invincible pour tout
ce qui ressemblait la mchancetlui faisait ddaigner Ce genre
d'esprit, qui permet de tout sacrifier un bon mot. Elle causait
merveille,sanschercher briller ; elle parlait voixbasse ceuxqui
lui plaisaientet qu'elle savait tenir prs d'elle. La preuve qu'elle
n'tait pas uniquementoccupede sa figure, c'est qu'elle a t intimementlieavec les deuxfemmesles plus clbresde cette poque,
mesdamesde Genlis et de Stal.MM.de Forbin, Humboldt,Benjamin
Constant,de Chateaubriand,Mathieude Montmorency,recherchaient
sa socitavec un empressementqui prouve combienelle avait de
charmes; tous les hommes de lettres dsiraient son approbation,
qu'elle donnaitavec la timidit qui lui tait habituelle. On n'a point
assezlou le couragequ'elle a montr l'poque de la ruine de sou
mari. Elle ne regrettait de son immensefortune que la possibilitde
faire le bien. Ce fut alors qu'on dcouvritque cette mmefemme, si
adule, livre une dissipationforce, avait fond une cole pour
douzejeunes fillesorphelinesqui apprenaient lire, compter, crire
et travaillerde manire prendre un tat l'ge de quinze ans.Leur
bienfaitriceleur donnaitles moyens d'utiliser ce qu'elles savaient,
et lorsqu'ellesse conduisaientbien, elles recevaientune dot qui leur
faisaittrouver formerun tablissement.
Ceuxqui eussent suivi la voiture lgantede madame Rcamier,
persuadsqu'elleallait fairedes empletteschezLeroi ouau Pelit-Dunkerque,eussentt trs-surpris de lavoir s'arrter la portede quelque
maisonbienobscure,et cette belle personnedescendreporter quelques
secours un vieillard infirme, ou une layette une pauvre femme
effrayede devenir mrfesansavoir de quoi couvrir son malheureux
enfant!_J'ai beaucoupvu madameRcamier chez madamede Montesson;je l'ai peu rencontre depuisquelquesannes,mais quand cela
m'arrive, ce n'est jamais sans un profondattendrissementque je regarde ce visagerest si beau et si parfaitement calme.11serait impossiblede supposer un vice qui possde une telle expressionde
puret. La vie tout entire de madame Rcamierdonnerait le droit
de croireau systmede Lavater*

JOSPHINE.

11

CHAPITRE

VI.

1803.
- Sapassionpourmadame
M.deTalleyrand.
Grandt.- MotdeM,de Talleysur
- M. Dehon.
rand elle. Sonmariage. La princessed'Olgorouky.
SonVoyage
en Egypte. Navetdemadame
de Talleyrand
ce sujet.- SontraiteCharlotte
levechezM.
La jeune
de Talleyrand. Dusseck;
ment. M.A. . deG... Rponse
qui lui est faite. - La marquisede
- MotsurelledeM.de Talleyrand.Luchesini.
M.le comtede Cobentzel.
- Sa partieavecmadameBonaparte.
- Avarice
du comte.- Madamede
- Lebaillide Ferrette.Stal.- Jeudubateau.- M.le ducde Rovigo.
- Traitdebienfaisance
Sa maigreur.
deM.de Talleyrand
lorsqu'iltaitvod'Autun.
que
On s'tonnaitavec raison, dans le temps dont je parle, de l'amour
de M. de Talleyrand pour madame Grandt, qui, belle commeun
ange, tait d'iine telle nullit qu'elle tait incapabled'avoir mme
l'ide de supriorit de celui qu'elle avait su rendre constant. M. de
Monlrond,ami de M, de Talleyrand,lui demandacommentil pouvait
causer avec une femmesi niaise.
Cela me repose, rpondit-il. Cette phrasepeint la femme qu'il a
pousedepuis.
Bonaparte, devenu empereur, voulant rendre aux moeursla rgularit que la rvolution avait compltementdtruite, rsolut de faire
cesserle scandalede la liaisonintime du prince de Talleyrand avec
madameGrandt, il choisit le moindre de deux maux. Il ordonna
le mariage de son ministre, certain d'obtenir la permissionpapale;
malgr le titre d'ancien vque, l'union du prince avec la femme
qu'il aimaitdevenaitainsi lgitime.Aprs une hsitationassezlonpue
du futur poux, il consentit, de peur de perdre l faveur de son souverain. MadameGrandt, devenue princesse de Talleyrand, fut prsente la cour sous ce titre, mais elle n'y fut reue que cette fois.
La princesse d'Olgorouky fit une visite la nouvelle marie en
grande parure.et couvertede pierreries, qu'elle avait reues en hritage de son oncle, favori de la grande Catherine, le prince Potemkin. Oh ! lui dit la princesse de Talleyrand, quels magnifiques
diamants, que vous tesheureuse de les possder! -Si vous exprimiezle dsir d'en avoir de semblables,il serait exaucsur-le-champ,
j'en suis persuade; le prince de Talleyrand serait heureuxde vous
les offrir. -Quelle folie, ma chre! vous croyezdonc que j'ai pous
un pape? Cette rponsecircula, madame d'Olgorouky s'en tant
fort amuse.
M. Denonvenait de faire paratre son beau VoyagesUrl'Egypte,
o il avait t avec le gnral Bonaparte, qui l'affectionnait
beauM.
de
le
avait
sa
Talleyrand voyant souvent,
coup.
engag femme
cet
parcourir
ouvrage remarquable,pour pouvoir en dire quelques
mots l'auteur quand il viendraitdner chezelle. Madamede Talleyrand le promit. En effet, quelques jouis aprs, M. Denonest plac
table prs d'elle, et, pour suivre ses instructions, elle lui exprime
le plaisir qu'elle a prouv lire ses belles descriptions d'un pays
inconnu. Elle ne tarit pas siir les loges dus un esprit si suprieur
et sUrl'intrt d cette lecture; M. Denonprend l'air le plus modeste
pour assurer qu'il n'a eu que le mrite de peindre une sublime et
chaude nature. Oh! tout est parfait! dit avec enthousiasme madame de Talleyrand; seulement permettez-moi une critique bien
hdrdic. Je trouve que ce cher Vendrediparat trop tard; il est si intelligent, si intressant,que j'aurais voulu le voir plus tt.Je suis sre
que je ne suis pas seule de mon avis.
Que l'on juge de l'embarras et de l'toiinementde M. Denon, ne
comprenant rien ce quiproquo ei ne sachant que rpondre. Voici
le mol de l'nigme :
La jeune Charlotte, leve par M. et madamede Talleyrand, avait
oubli chez sa protectrice un volume de Robinson: c'tait celui qui,
lu par lu princesse, causait son admiration.Son pUxcontait cette
anecdote tout le monde eii riant beaucoup.
Cette jeune Charlotte, aujourd'hui madamela baronnede Talleyraml, connue par son beau talent sur le piano, reut une brillante
ducationchez le prince devenu son parent. Pour que les leons de
musiquefussentsuivieset parfaites,il prit Dusseckchez lui. Le grand
professeurtouchait six mille francs d'appointements, avait une voiture ses ordres, et une table de six couvertsservie toUsles jours
dans un charmant appartementde l'htel. Son esprit indpendantne
put longtempssupporter ce qu'il nommaitson esclavage.Il quitta le
prince, reprit ses voyages,puis revint Paris sans avoir de fortune, y
tombamalade,et mourutaprsde longuessouffrancesdansun vritable
tat de dnment. Il fallut que des amis et des admirateurs de son
talent se runissent pour lui faire lever un monument, aprs avoir
acquitt les frais de sa maladie et de son enterrement.On dit que
M. de Talleyrand, justement irrit de son ingratitude, ne se iriit
point au nombredes souscripteurs.
Il a passpour constantque mademoiselleCharlottetait fille naturelle de son bienfaiteur, tant il est difficilede supposerla vrit
quand elleest honorableet dsintresse.Ma mre connu intime-

13

CHRONIQUES POPULAIRES.

ment en migration madamede..., avec laquelle le prince tait li jours croissant, et malgr son habitude de courtisan, il ne parvenait j
d'une sincre amiti. La sachant mourante, sans fortune aucune, et plus matriserce qu'il prouvait. MadameBonaparte, sa partenaire, [
avait [
consquemmentfort inquite de l'avenir de sa pauvre petite fille, faisaitfaute sur faute, ce qui triplait le dsastre de celui qu'elle
faveur.
d'abord
trs-flatt
de
cette
crivit
lui
solennellement
de
se
choisi
Il
M. de Talleyrand lui
insigne
pour
jurer
pour associ,
charger du sort de cet enfant. Il a tenu parole ; son enfance et sa jeu- n'osait cependant gronder, commec'est l'usage en pareil cas, et s'ap- \
nesse furent entoures des plus tendres soins, et son mariage avec pliquaitplus que de coutumeencore pour tcher de vaincre la mau- j
un cousinde M. de Talleyrand l'a pose dans la plus honorablepo- Vaiseveine. Il suait grossesgouttes. Enfin cette partie, qui lui parut !
sition. La dette sacrecontracte avait t noblement acquitte. La ternelle, se termina ; le tremblant ambassadeurtire sa bourse, et j
le comte, ;
princesse a second en tout les vues de son poux, en comblantde demande voix basse combien il doit. Rien, monsieurvous
fin
sourire.
ce
Voil qui
bons procdssa fille adoptive; cependant aprs son veuvage, elle ne lui rpondit Josphineavec son
expliet
la
nos
terribles
celle
lui
avait
de
si
avec
revit plus
longs
que philosophie
laquelle j'ai support
qui
grandes obligations.
Je n'entends rien la politique, toutes ses finesses, ses concep- revers. A ces mots rassurants, la laide figure de M. de Cobentzel,de
tions savanteset hardies, qui ne me paraissent qu'une suite de faus- trs-ple qu'elle tait, devint pourpre, presque supportable, tant
sets; un bon diplomate me semblele pendant d'une habile coquette. elles'illumina d'une expressionjoyeuse, qui lui tait tout fait tranNe comprenant pas ces habiles manoeuvresde l'esprit, quelquefois gre ordinairement. Il fut ais de voir quel point il tait heureux
dangereuses,je m'abstiendrai de parler de ce qui passe ma faiblein- d'en avoir t quitte pour la peur. Il avait deux cent mille livres de
telligence. Je me permettrai seulement de citer quelques mots peu rente, et risquait de perdre dix ou douzelouis!...
Il vivait avec plus que de l'conomie,relativement au rang qu'il
connus de cet hommesi clbre qui suttoujours matriserla fortune;
il surnageait sur la mer orageuse des rvolutions, o tant d'autres occupait; aussi tait-il tout fait rvolt du lux effrn,suivant lui,
s'engloutissaient! Il ne se disait pas une chose spirituelle dans Paris de M. de Talleyrand, ministre des relations extrieures. Il parcouqu'on ne l'attribut M. de Talleyrand, ce qui prouve qu'il tait capa- rait avec lui toutes les pices du somptueuxhtel du ministre, et
ble d'en dire beaucoup.Il en est qui sontdevenueshistoriques, et que les voyant toutes chauffespar des feUxnormes,il dit avec humeur
les ouvragesdes auteurs srieuxcrivant sur notre poque, si pleine qu'il allait faire poser des poles chezlui pour qu'il ne ft pas oblig
d'vnements, feront passer la postrit; celles relatives de sim- une telle dpense.
Vous devez dpenser gros! dit-il en s'adressant M. de Talples particuliers sont peu rpandues, ayant t dites en petit comit.
Ce sont celles-lque je vais citer. On s'tonnera comme moide cette leyrand.
- Oh! ce n'est pas le Prou! rpliqua le ministre.
facilit surprenante trouver dans la plus petite circonstance, dans
Un rire fou accueillit cette rponse, si loignedu ton d'lgance
la question la plus insignifiante, l'occasion de dployer cet esprit
t
argent comptant qui ne faillit jamais, et ne nuisait pas la profon- ordinaire celui qui la faisait. Le pauvre ambassadeur dut tre convaincu que sa lsinerie honteusetait apprcie commeelle mritait
deur de celui de M. de Talleyrand.
M. A... de G..., si connu par ses prtentionsjustifies en quelque de l'tre, dans cette socit dj cour par le luxe qui s'y dployait,
sorte par d'inexplicables succs auprs des plus jolies femmes du d'aprs les ordres du premier consul. Il voulait relever le commerce
temps du consulat et de l'empire, sa grande fortune et sa bravoure , cruellement prouv par la longue tourmente rvolutionnaire, que
s'approchade M. de Talleyrand, dans un moment o tout le monde son gnie pouvait seul arrter.
Madamede Stal, jouant un jour chezelleavec plusieurspersonnes
tait en suspens sur la marche incertaine du gouvernement. Eh
bien, monseigneur,dit-il, commentvont les affairesque vous dirigez? au jeu du bateau, demanda M. de Talleyrand laquelle il sauverait,
- Commevous voyez, lui fut-il rpondu avec ce rire narquois qui en cas de naufrage de la frle embarcation,. d'elle ou de madame
donnait sa figure une suprme expression de moqueuse imperti- Grandt. Cette demande tait embarrassante, puisqu' cette poque
finissaitla longue liaison de M. de Talleyrand avec cette femmecnence et qui n'appartenait qu' lui.
Pour apprcier le sel de cette rplique, il faut savoir que M. A...
lbre, et que commenaitson amour si trange pour une personne si
absolumentde
travers.
de G... avait les yeux
diffrentede l'autre. Ma foi, madame,vous avez tant d'esprit, rOn vantait devant M. de Talleyrand la beaut de la marquise de pondit de suite l'infidle, que vous vous tirerez facilement de tout
Luchesini, ambassadricede Prusse, grande, grosse et brune Alle- danger : je sauverais doncmadameGrandt. Il est impossiblede dire
mande qui eut un instant la rputation d'tre belle, grce une d'une manire plus aimable une vrit dsagrable.
fortune considrable, une extrme lgance,et la possessiond'un
C'est M. de Talleyrand qui prtendait que le bailli de Ferrette,
titre, lorsque personne n'en avait en France. Elle joignait ces d'une maigreurphnomnale, tait l'hommele plus courageuxqu'il
avantages une singularitqui la faisait remarquer, elle se noircissait- connt, puisqu'il osait marcher avec ses jambes, vritables fuseaux
les paupiresi pour rendre son regard moins rude, et pour achever qui semblaientdevoir se casser rien qu'en les regardant, et qu'il ne
de sortir de la foule elle se permettait de petites mines mignardes craignait pas d'avaler ce que sesdents mchaient.
tout fait en dsaccordavec sa massivepersonne, et contrastantavec
Je n'ai jamais connu personnellementM. de Talleyrand; mais mades
femmes
travers
la
un
hardies
rvolution.
les manires peu
dame de Genlism'a cont plusieurs traits de lui qui prouvent que la
ayant
Consult sur ce miracle d'agrmentpar un jeune aide de campvou- causticit de son brillant esprit ne l'empchait pas d'avoir un bon
lant se donner les airs d'tre distingu par la sduisante trangre: coeur.Dans les Mres rivales, elle raconte une action qui lui fait le
Nous avonsmieux que cela dans la garde des consuls, rpondit plus grand honneur. La voici :
Deux vieilles demoisellesde bonne maison furent totalement ruilaconiquementM. de Talleyrand. Depuis ce moment on parla beaude
d'un
hommesi
moins
de
madame
Luchesini.
mines
avant la rvolution par la mauvaisefoi d'un banquier d'Autun,
L'opinion
coup
si
faisaitloi.
nent et d'un bon got
ville qu'elles habitaient. Trop fires pour rien demander, elles esOn s'amusait beaucoupalors de M. le comtede Cobentzel, ambas- sayrent de vivre de leur travail; mais, ges et peu habitues la
sadeur d'Autriche. Sa rputation d'avarice tait si bien tablie, que fatigue, elles ne gagnaient gure. Pour comble de malheur, l'une
madameBonaparte, hassant par-dessus tout ce dfaut, rsolut de le d'elles tomba gravement malade. Le cur vint la voir, et fut navr
lui faire sentir en s'en amusant un peu. Il refusait de concourir d'une misre qu'il ne pouvait soulager.Il en parla son vque,qui,
toutes les bonnes oeuvres; c'tait s'attirer peu de bienveillancede sous le prtexte d'avoir connu autrefois leur famille, vint le lendela femme qui semblaitne vivre que pour la bienfaisance.
main leur rendre visite. Il causa avec bont, sollicita la permission
aux
de
elle
le
faire
sa
Un jour
Tuileries,
rception
dsigna pour
d'envoyer quelques sirops, des fruits, en faveur des anciennes relaIl
en
et
whist.
tait
robbers.A
chade
malheur, perdit plusieurs
tions de famille; il vint trois ou quatre jours de suite, et chaque
partie

madame
lui
disait
:
Je
suis
vraiment
fcheux,
que coup
Bonaparte
fois qu'il sortait s'arrtait devant un grand tableau religieux enle
de
vous
voir
monsieur
si
comte,
perdre
autant;
je
joue
dsole,
fum, plac dans un vieux cadre tout ddor. A la quatrimevisite,
faut
me
voulez-vous?
suis
si
distraite!
je
mal, qu'il
pardonner. Que
il demande pardon de l'indiscrtion qu'il allait commettreen avouant
Une autrefois nousseronsplusheureux, et je tcheraid'tre une meil- qu'il ne pouvait plus combattreun dsir qui le poursuivait depuis
leure partenaire. Et mille autres phrasesdu mme genre, qui per- plusieurs jours, celui de possder le chef-d'oeuvrequi dcorait la
aient l'me sordide du comte, persuad qu'il tait que la femmedu premire pice de ce modesteappartement. Mademoisellede***,trspremier consul, qu'on disait prodigue et magnifique,devait jouer on tonn de cette admiration, qu'elle ne partageait pas, rpondit que
jeu norme.Sonhumeur, malgr seseffortspour la cacher, allait touv- cette peinture avait t garde par elle, quoiqu'elleet vendu tout ce
. Cettemodedese peindrelesyeux,presquegnraleaujourd'hui,
prcieux, non parce qu'elle la croyait belle, mais
nefutpoint qu'elle avait de
suiviesousle consulat.Onse mettaitalorspeude rouge,pointde blanc,et on parce qu'elle se trouvait jadis dans la chambre de sa mre. Comlaissaitauxactricesle talentderendreleur visageunvrai pastel.Vuesdeloin
1IInefautpas le confondre
lalueurclatanted'unerampe,et obliges,en quelquesorte,decheravecM.le comteLouisde Cobentzel,
aussiamexposes
leur
cher charger physionomie,
dontles mouvements
sontattnuspar l'effet bassadeur
d'Autriche
Paris. Celui-ci
tait un hommeaimable,gai, gnreux,
d'optiquecauspar la distancequi les sparedes spectateurs,ellesdoivent autantquerus politique.Il a laissdansle monde,qu'il vit beaucoup,des
se permettretoutesles petitesroueriesde la toilette.Maisqu'unefemmede la amisqu'il suffitde nommer
pourhonorersoncaractre.MM.Maret,de Sgur,
socitosese pltrerainsi, me paraitd'autantplusstupidequ'ellene trompe de Lacpde,et beaucoupd'autres.M. le comtede Sgurparle
delui avecles
personnesur les dfautsqu'elleveut cacher.A la finde la soire, la chaleur plusgrandslogesdanssesintressantset remarquables
Mmoires
; il taitde
uneffet
en
occasionnant
un
affreuxmlangede toutesces l'intimitdemadamede Montesson,
produit
repoussant,
couleurs;ellesont, en outre, l'inconvnient
de rendre jamaisle teintplomb. M.le ducde Rovigodit danssonouvragequecesdeuxpersonnages
dumme
11vautdoncmieuxrestercommela naturel'a voulu.
nomtaientfrres.11se trompe,ils taientcousins.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

13

L'empereur montrait l'impratrice et ses damesdu palais de


magnifiquesprsents qui lui avaient t envoyspar le sultan. Une
aigretteen diamantsayant t particulirementremarque,il la rompit et la partagea entre mesdamesde Montmorencyet Duchtel.La
plus belle partie tait offerte la premire de cesdeuxdames,comme
un tmoignaged'estimeet d'amiti. Il rendit M. de Montmorency
des fortslui appartenant, qui n'avaient point t vendues nationalement.Soustous les rgimes ce beau nom devait tre honor, lorsque tant d'autres, illustres aussi, se sont souills par de plates et
viles adulations, et de continuellesapostasiespolitiques.
L'empereur, ne voulant pas laissersubsisterde trop grandesprrogatives fodales, nomma comteM. de Montmorency,qui perdait
ainsi le titre de premier baron chrtien.Sa Majest adressaitpeu la
parole madamede Chevreuse, et prit une humeur bien naturelle
lorsqu'on lui rapporta qu'arrivant un jour aux Tuileries dans une
clatante parure tincelante de diamants, ellefut complimentesur
tant de magnificence;une dame,inconsidrment,lui demandasi ces
bellespierrestaient toutesvraies. MonDieu, rponditmadamede
Chevreuse, je n'en sais trop rien, ne m'en tant pas assure; pour
venir ici c'est toujours assezbon.
Cet impertinentpropos excitala colrede l'empereur. Madamede
Chevreusefut traite avec une extrme rigueur, en tant exile
cent lieuesde Paris. Elle choisit Lyon pour sjour. Madamela duchessede Luynes4 la suivit, et lui prodiguajusqu' sa mort les soins
les plus touchants.
CHAPITRE VII.
Peut-tre Napolonn'et-il pas d paratre remarquer quelques
rires dplacs, ni semblersavoir des proposinconsquents.Y faire
SOI.
un
ne pouvaientavoir.
deMadamemreet des attentionleur donnait poidsqu'ils
del'empereur,del'impratrice,
Crationdesmaisons
dsirer
incapablede
jamaisune vengeanceet indulmesdames
deBassano,de Canisy,Gazani,Augereau,Duchtel, L'impratrice,
princesses;
commede coutume, sollicita plusieursreprises le rappel de
de Saint-Jeand'Angely,
de Chevreuse,
de Montebello,
de Barrai, gente
Regnault
Chevreuse; elle ne put l'obtenir, l'empereurrpondant
de Boucheporn,
de Menou,Rapp, madamede
Dulauloy,de Villoneuve,
Ney,de Brocq,

:
toujours Je ne veux pas d'impertinentsenfantsgts chez moi!
Rcamier,Pelaprat,Basterreche,
Simon,Michel, Cette
Foy,Junot.- Mesdames
- Mesdames
phrasen'aurait-elle pas d suffire sa colre?Prononcedans
la princesse
deHohenzollern,
Forthet Carvalho.
Czartoriska,
le
- Mesdames
et de Dalberg. palais des rois de France, ne prouvait-ellepas combien,par son
deRohan,deCourlande.
Labinski,
d'Helmstadt,
- Sadisgrce.- Madame
- Conduite
deMont- seul gnie, il avait su s'lever? Tous les anciens ducs et pairs
demadamedeChevreuse.
- Duchessede Luynes.n'taient-ils pas ses serviteurs? Qu'importaientls moqueries ridi- Prsentquelui fait l'empereur.
morency.
et de Crussol. M.deC... - M.de cules d'une jolie femme2?
MM.les ducsde Maill,Fitz-James
- Conversation
MM.les ducsde Maill,Fitz-Jameset de Crussolne voulurentrien
avecNapolon.
Comminges.
du nouveaugouvernement,et vcurent dans leurs chteaux moiti
Il est des poqueso la nature sembleprodigue et montre pro- dtruitsjusqu' la restauration.Menacspar Fouch d'tre conduits
fusionseschefs-d'oeuvrede beaut.LorsqueNapolonformasa cour, Vincenness'ils n'acceptaientdes places de chambellans,ils rponon fut rellementblouidu nombreinfini de jolies femmesqui s'y dirent qu'ils avaient trop de confiancedans la justice de Napolon
firent remarquer. Mesdamesde Bassano,de Canisy, Gazani, Auge- pour rien craindred'un refus dict par l'honneur.Ils ne furent point
reau, Duchtel,Regnault de Saint-Jean-d'Augely,de Chevreuse,de inquits.
L'empereuraimait s'entourer de l'ancienne noblesse;il recherMontebello,de Barrai, Ney, de Brocq, de Boucheporn,Dulauloy,
chait
les nomsillustres, quandpar hasard les personnesqui les porsont des types de perfectiondifficiles trouver runis ; en seconde
ligne, maistrs-joliesencore, on citait mesdamesde Meuou, Rapp, taient n'taient pas la cour. J'ouvrirai mon antichambre,avait-il
de Villeneuve,Foy, Junot, etc.
dit, et ils s'yprcipiterontavec autantd'ardeur que leurs filsen metDansla finance,mesdamesRcamier,Pelaprat,Basterreche,Simon tront me suivre l'arme. C'est ce qui arriva; le palais fut obet Michel, Forth et Carvalhose faisaientadmirer; enfin, de ravis- stru, et nosglorieusesphalangescomptaientdansleurs rangsles hsantestrangresachevaientde complter cette rare runion. Les ritiers des plus grandes familles. Ils s'y conduisirentcommes'ils
conqurir un blason.Je citeraien premire ligne le jeune
princessesCzartoriska, de Hohenzollern,de Rohan, de Courlande, avaient
mesdamesLabinska, d'Helmstadtet de Dalbergparaissaientdignes et beau M.de Prigord, neveu du prince de Talleyrand, qui fut tu
en Pologne, ainsi que le charmant Etiennede Choiseul; MM.Alexis
de leur entourage.
Madamede Chevreusefut une des premires nommes comme de Noailles, mort en Russie, de la Rochejaquelein,de Flahault, de
aamedu palais.Elle tait dsignepar madamede la Rochefoucauld, Morteniart, de Montesquiou,etc., qui tous dployrentla plus brildamed'honneur.Madamede Chevreuseeut le tort d'affectersouvent lante valeur.
une hauteur fort inconvenanteenvers sa souveraine, dontellereceL'empereurquestionnantsur les illustrationsabsentes de sa cour,
vait des appointements,et qui commandaitle respect et l'affection apprit que MM.de C... n'en faisaientpaspartie. Il les fit appeler, et
par ses manireset sa bont. Nulleprincessen'et pu lui disputerla les questionna sur ce qu'ils voulaient faire, des jeunes gens ne poudistinctionpleinede grce de sa dmarche.Des flatteursnon nomms vant vivre inoccups.Du service leur fut propos, pensant qu'avec
auxplaces secrtementenvies conseillaientprobablementcette ri- le nom qu'ils portaient les armes seraient pour eux la carrire la
diculeconduite,gnralementblme.Ils garaient une jeune femme plus dsirable. Ils refusrent les grades militaires, et acceptrent
qu'ils firentmourir exileloin de Paris, o elle tait faite pour bril- d'tre chambellans...L'empereurse retournant, les sourcilsferms,
ler au seinde deux famillesdont elle tait l'idole. On lui persuada signechezlui d'un grand mcontentement,s'cria: On m'a tromp,
qu'il fallait se poser en victime de la tyrannieimpriale, et qu'elle il est impossibleque ces messieursdescendent du brave dontils pordploieraitune grande forcede caractreen ne se montrant pas ser- tent le nom! Ils furent chambellans,traits avec politesse,mais javile prs de madamede Buonaparte,commes'obstinaient l'appeler mais avecfaveur.
les frondeursdu faubourgSaint-Germain.
Napolonvoulutvoir M. de Comminges,qui avait t li avec lui

Une joliepersonne,richeet d'une grandenaissance,peut tre excu- l'Ecole militaire. Qu'avez-vousfait pendant la rvolution? lui
sablede croire qu'elle est faite pour donner le ton; mais, avec son demanda-t-il; avez-vous servi ? - Non, sire. - Vous avez donc
esprit, madamede Chevreusedevait se dire qu'une place une fois
1NeLaval-Montmorency.
accepte,il faut en remplir les devoirs sans bassesse,sans flatterie
* Enparcourant
le cimetire
de Lyonen4843,je vis son mausole
dansun
mme,maisavec une recherchede politesseet d'gards.
tat
dedlabrement.
le
ducde
Pensant
cettecircomplet
que
Luynesignorait
C'est ce que fit madamede Montmorency,nommeen mmetemps,
lui
s
ansavoir
l'honneur
dele
constance,
crivis,
je
connatre,
pourl'eninstruire.
et l.uin'tait point enthousiastedu nouvel ordre de choses, qu'elle Je n'eus
de
recevoir
unmot
d
eremerciaient
pourun avisquiviavaitt loinde dsirer, maisauquelelle se soumettait.Elle fut tou- teraitlepasl'avantage
renouvellement
d'unblmequej'avaisentenduexprimer
sur la nglijours convenablesans adulation.J'ai souvententendu rpter l'im- genceapporte
decettetombe.Je l'ai cherche
l'entretien
en 484S.Nel'ayant
pratricequ'elletait plus satisfaited cetterserveattestantla fran- plustrouve,je supposequelesrestesde madame
de Chevreuse
ont ttranschise,quede l'empressementde beaucoupde femmesqui, en sortant portsdansunedesterresappartenant
sonfils,et reposentsousunmonument
desTuileries,seplaignaientsans doute d'avoir t forcesd'accepter dignodola magnificence
danstoutce quecommande
M.le duc
quise remarque
leur place afinde ne pas nuire l'avancementde leur mari et de ne deLuynes.
Lafabrique
deLyona faitpourlui, et d'aprssesdessins,m'a-t-ondit, une
pas entraver l'avenir de leurs enfants. L'empereur apprciaitaussi
la manired'tre la cour de madamede Montmorency;il le lui portire ses armescotantquarantemillefrancs.Elles'excutaitdanslomomentoje lui crivis.
prouva.Voici comment.
pasque c'est un Poussinsuperbe?
ment, mademoiselle,vous ne savez
- MonDieu!.non,monseigneur. Eh bien, moi je vous l'apprends;
cents
et, si vous aviez l'extrme bont de me le cder pour cinq
louis, je seraisbien reconnaissant, car ce matre manque ma galerie.
,
Mademoisellede ***hsita quelquetempsa se dfairede ce qu elle
ne gardait depuis longtempsque par respect filial; mais, pensant
qu'elle pourrait procurer sa soeurtout ce qui lui tait ncessaire
et se crer une modeste existence, elle finit par acceptercette offre
gnreuse.Ce tableautait une vraiesicrote.
Cet vque, arrachantd'une main dlicatedeuxpersonnesestimables et presque infirmes au malheur, tait M. de Talleyrand,
vqued'Autun!
Bonaparte,proclamempereur,songea former sa maison, celle
de l'impratrice, de Madamemre et de ses soeurs; voulant oprer
une fusionentre l'ancienne noblesseet la nouvelle, il rsolut de
choisirdanstoutes les grandesfamillesles personnesdignes de figurer dansune cour qu'il voulait rendre la plus brillante de l'Europe.
Il cra une noblesse laquelle il donna non pas des couronnes
commedistinctiondes titres, maisdes plumes attaches des toqnes.
Lesducs en avaientsept, les comtescinq, les barons trois. Il fut dfendude porter les anciennesarmes. Les titres de marquis et de vicomtene furent pas rtablis.

14

CHRONIQUES

suivi les Bourbonsdans leur exil? - Oh ! non, sire , je suis rest


chez moi cultiver ma petite terre. - Sottise de plus, monsieur.
Dans ces temps de trouble, il fallait payer de sa personne d'une faon ou d'une autre : servir son pays, ou tout au moins suivre l'impulsion de ses affections, au lieu de planter ses choux. Que voulezvous, maintenant? - Sire, une place modeste dans l'octroi de la
ville, prs du lieu quej'habite.-Vous l'aurez, monsieur, et restez-y. Est-il possible,dit l'empereur en levant les paules,que j'aie
t le camaradeet l'ami d'un pareil homme!
Il ne devait en effet pas comprendre une telle conduite, lui qui
l'Ecole militaire tait peu aim des lves, parce que, toujours cit
comme un modle d'application, on l'accusait d'tre un sournois,
voulant se faire remarquer des professeurs. Chien de Corse, lui
criait-on, tu n'es qu'un hypocrite ! - Fous verrezce qu'un Corsepeut
faire! rpondait-il sans se fcher. Et son assurance tait telle en
prononant ces mots, que ces mmesjeunes gens qui l'accusaient de
calcul rendaient cependant justice ce gnie naissant, se montrant
dans toutes les recrations guerrires inventes par lui; il en tait
toujours proclam le chef. Il commandaitavec autorit ses camarades ; ils obissaientsans murmurer, fascinspar son regard lanant
des clairs ; ses ordres taient donns avec la mme nergie que
lorsque plus tard il s'agissaitdu sort des empires.
Loin de lui on rflchissaitaux prfrences qui lui taient accordespar les chefs, quelquefoison lui faisaitdes reprochessur une
conduite qu'on ne pouvait imiter ; mais ds qu'il parlait il tait obi,
et le matre dj se faisait sentir par des gestes et des manires impratives qui ne le quittrent pas mme plus tard en prsence des
souverainstrangers.
CHAPITRE VIII.
1S03-1S04.
- Mesdames
- Moulinde Romainville.
Madame
de Montesson.
de Latouret
- Ducde Guines.- Mesdames
Polastron.
de Valenceet Ducrest.- Leurs
- Princesse
filles.- M. Brongniart,
architecte.- Socitde Romainville.
- Madamede Flahault.- L'impratrice
Borgbse.
Josphine.- La reine
de Naples. Madame
Visconti. Passiondu marchalBerthierpourelle.
- Conspiration
- MM.de Polignacet de Rivire.deGeorges
Cadoudal.
Coupletimprovis
par ce dernierau tribunal.- Costerde Saint-Victor.
- MadameCosterde
Villeneuve
de Trans.- Leurcouragesurl'chafaud.
Saint-Victor.
luiaccordeunepension. Le gnralPerignon.
- La princesseL'empereur
Bourbon
deParme.- Leducde Berri.

POPULAIRES.
Madame de Montessonse trouva merveille Romainville, elle
ne voulut plus le quitter. Les trois dernires annes de sa vie s'y
coulrent; elle ne partit de ce lieu cr par elle que pour aller
mourir Paris, dans un pied--tcrre qu'elle s'tait rserv dans son
hlel, qu'elle avait lou M. Ouvrard.
Le train de sa maisontait princier. Voici sa composition: madame Robaday, dame de compagnie,ayant un ravissant talent sur le
piano ; quatre femmesde chambre ( madameNaudet ne faisant plus
de service); deux matres d'htel portant l'pe, le jabot et les manchettes les jours de crmonie; quatre valets de pied; un cuisinier,
un sous-chef; deux filles de cuisine ; un cocher et un postillon.Les
deux concierges servaient table aux grands dners. Tous les jours
le couvert tait de quinze personnes, et deux fois par semaine de
trente ou quarante. Madamede Montessonrunissait autour d'elle un
cercle habituel plein d'agrment : plusieurs amis venaient le soir 'le
Paris. Tout ce que la socitavait d'aimable, d'instruit et de distingu
sollicitait d'y tre admis, et pas une clbrit ne se ft dispense de
demander tre prsente au Moulin, nom qui tait rest ce petit
palais de fe. L'approbationde madamede Montessontait une sorte
de conscrationdes grandes manires et du mrite, recherche avec
le mme empressementpar les Franais et les trangers. En venant
chez elle on tait sr de trouver la matressede maison la plus spirituelle et la plus indulgente; malgr de vives souffrances presque
heureux
journalires, elle tait toujourssatisfaite quand on paraissait
'
prs d'elle.
Madamede Valence, jolie encore, causait avec un charme infini;
ma mre chantait,accompagnepar madameRobaday,des duos avec
Gart, faisant partie de l'intimit; des artistes la mode , des gens
de lettres se joignaient ce cercle habituel, et achevaient de rendre
les soirs charmantes.Pour que tout le monde ft content, la danse
succdait la musique. Mes cousines se faisaient remarquerpar leur
grce, dansant merveille, et moi je sautaisen mesure avec un air de
bonheur si grand qu'on ne s'apercevaitgure que je ne faisais pas un
des pas la mode. Mes parents , par leur position de fortune , n'avaient pas compris dans le budget de mon ducation le matre de
danse, regard alors commeindispensable.Commeje ne restais pas
sur ma chaise, je trouvaisdonc aussi qu'il tait inutile, et ne medsolais nullement d'tre hors d'tat de figurer sur la liste des danseusesde gavottes1,illustration fort ambitionnepar les deux sexes.
C'tait un moyen d'tre engag tous les bals, et quelquefoisd'obtenir des placesqui eussentt refuses un mritesrieux. Pas une
fte ne pouvait se passer d'une gavotte ou d'un pas de schall. Mesdames Ilamelin , Lescot, Rcamier, Guillebeau, brillaient comme
les plus charmantes danseuses; MM.de Trnis, de Canouville, Chtillon, Dupaty, Villemarest, de Saint-Mars, comme les meilleurs
danseurs. On montait sur les banquettes pour les applaudir, ils saluaient commeles acteurs aims, et recevaientmme quelquefoisles
honneurs du bis .'...
Pendant les campagnesd'Allemagneet de Russie, ce genre de clbrit cessa.Commenty songerquand chacun tremblait pour quelque tre chri, cherchantla gloire vritable au risque de sa vie? Les
victoires de l'empereur firent taire cellessi ridicules desentrechats.
A Romainville on dansait pour s'amuser, et madame Rcamier,
dans toute la splendeur de sa beaut , semblaits'y oublier pour faire
valoirles autres.
Madame la comtesse Regnault de Saint-Jean-d'Angely, dont la
figure rgulire rappelait parfaitement le beau type de la Niohantique, venait souvent aussi chez ma tante, ainsi que madame de
Talleyrand, blouissanted blancheur; la noble et gracieuse madame
de Barrai, la superbe duchesse de Bassano,portant sur son doux visage toute la puret de son me; la majestueusemadameVisconti,
et enfin l'incomparable princesse Borgbse. MM. de Flahault,
de Faudoas, Perregaux, de Narbonne, de Septueil, de SaintGeorges et de Coigny taient dignes d'tre les partenaires de
cette lite de femmescharmantes. Je ne crois pasqu'il puissejamais
se trouver runies tant de perfections extrieures. On comprendra
qu'elles attirassent tout ce que l mode dsignait l'admiration de
la socit.De pareilles runionsdevaienttre prfres toute autre,
et la neige, la glace, la pluie, rien n'empchait de se rendre le lundi
et le jeudi l o les yeux et l'esprit taient galement satisfaits.
L'impratrice Josphineet la reine de Naples vinrent djeunerplusieus fois Romainville, et y passer des journes entires dont les
pauvres se ressentirent. L'impratrice voulait que tout le monde ft
heureux dans les lieux qu'elle visitait. C'tait Unange de charit devinant le malheur et lui vitant de solliciterdes secours, si pnibles
demander. Il y avait, au reste, fort peu d'indigents Romainville
mme, madame de Montessony rpandant de nombreux bienfaits;
maisds que lesvoilures de l'impratrice traversaient un village, elles
taient suivies, et cette multitude soulage par elle faisait retentir
avec force, en s'en retournant console,les cris mille fois rptsde
ViveJosphine! Il semblait qu'on devint que peut-tre un jour le

La sant de madame de Montessondevenue trs-mauvaise lui


donnale dsir d'acqurir une maison pour y passer l't. Elle la voulait prs de Paris, pour ne pas renoncer sa socit. On lui parla
d'une petite habitation nomme le moulin de Romainville,situe
dans une ChaTmanteposition, ayant une trs-belle vue, un air excellent, et entoure de jolis bois, aiss percer pour en faire un parc
agrable. Madame de Montessonfit cette acquisition, e. ordonna
d'augmenter la maison de nouveaux corps de logis et d'une serre
chaude. M. Brongniart, architecte plein de got,i fut charg de ces
travaux ; il russit rendre Romainvilleun dlicieux sjour.
Madamede Montessonfit cultiver les plantes les plusrares, les
plusjolies fleurs, qui lui servaient de modlespour des tableauxtrsremarquables peints par elle avec un talent rel. Elle tait une des
meilleures lvesdu clbre Van Spaendonk.
?Madamede Montessonprit chez elle desamis dont la fortune avait
t dtruite par la rvolution, madameet mademoiselleLatour-Polastron, belle-soeuret nice de la duchessede Polignac, si dvoue
la malheureusereine Marie-Antoinette;M.le duc de Guines, et quelques autres; madamede Valence, ses filles, 2 ma mre, moi et madame de Robaday, dame de compagnie, formaientle cercle intime.
Ce moulindevintun modle d'lgance,et la distributionintrieure
avait t combinede manire tre commodepour une socitrestreinte, et aussi pour de grandes runions. L'ameublementtait extrmement recherch, mais ne prsentait rien de la richesse, dplace
la campagne. La chambre coucher de madame de Montesson
tait remarquable : une grande glace sans tain, remplissantle panneau
du lit, permettait de voir la longue et belle serre chaude, tapisseen
entier de plantes grimpantes, pleine d'arbustes fleuris, dont les
branches flexibles se penchaient sous le poids d'une foule d'oiseaux
privs auxplumages varis. Une salle manger d'hiver formait le
milieu de ce jardin factice, ralisant tout ce qu'une imagination
potique et pu crer de plus charmant. Le parc, dessin avec art,
semblait grand, et contenait entre autres une partie si boise et si
calme, qu'elle fut nommela Thbade.On pouvait en effet s'y croire
seul au monde, tant les bruits s'y taisaient. La nature seule y parlait
par sesharmonies si bien chantes par M. de Lamartine !
1Onluidoitle plande la Bourse.Cesuperbedificefut commenc
soussa
direction.Sa mortl'empcha
de levoirtermin.M.Brongniart,l'habiledirec1M. Constant,dansses Mmoires
teurdela manufacture
de Svres,taitsonfils.
pleinsd'intrt, veut bien me nommer
2 L'anedes demoiselles
de Valence
a pousle comtede Celles,la cadette comme
belledanseuse
decettepoque.Jel'enremercie;maisje suisforced'avouer
le marchalGrard.
queje n'aidemaviepris uneleonde danse.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

15

M. de Rivire apercevant au tribunal, pendant le procs, la dutitre d'impratricelui serait ravi, et les bndictionsdu pauvre s'achessede la Force, qu'il avait beaucoupconnue en migration, lui
dressrent toujours la femmeplutt qu' la souveraine.
J'ai parl de madameVisconti; elle mrite, comme figure pres- fit remettre par un huissieren ayant pris pralablementlecture, un
d'elle.
petit papier sur lequel tait trac au crayon le couplet suivant :
que historique,queje m'occupeun peu
exl'ai
connue
elle
tait
encore
,
Age de cinquante ans quand je
AIR: Femmes,voulez-vous
prouver.
une passion si
Berthier
et
au
marchal
trmement belle, inspirait
Enprisonest-onbienoumal?
violente,qu'il voulait la faire divorcer pour l'pouser. L'empereur
Onest mal,j'en ai maintexemple;
voir ses voeux
s'y opposa, et, pour lui ravir jamais l'esprance de
Onestmalau bureaucentral;
raliss,arrangea pour son favoriun mariage avec une princessede
Onestencorplusmalau Temple.
Bavire peu jolie, mais ayant toutes les qualits qui se fontremarA l'Abbaye
onn'estpasmieux,
la
cPeu
de
semaines
de
haut
dans
les
Allemandes
aprs
rang.
quer
Card'ensortirchacuns'efforce.
lbration de cette union M. Visconti mourut. Quel dommageque
. Leprisonnier
le plusheureux,
ce soit trop tard1 s'criaavec dsespoirsa veuve plore.
C'estle prisonnier
dela Force.
MadameViscontiavait de l'esprit naturel, mais aucune instruction. Son accent italien fort prononc et ses saillies originales renImproviser sur ce ton lorsqu'on est sous le poids d'une accusation
entranant
la peine capitale, est assurmentun fait minemment
daientsa conversationpiquante et trs-amusante.Une jeune personne
de sa connaissanceavait fait un mariage d'inclination, qui tourna franais.Cet impromptuse rpandit dans la socit,un grand nombre
mal pour la pauvre femme. MadameVisconti, en coutant sa triste de dainessuivant avec une extrmeexactitudeces curieux et dplohistoire, dit en souriant tristement : Je vous plains, ma chre rables dbats.
Il fut impossiblede faire changer le sort de M. Coster de Saint>>amie, mais c'est votre fauteaussi! l'amour peut comme moifaire
fairedessouttiseset desfoulies,maisil vousa entrane ounebtise, Victor, dont la belle figure et l'nergique caractre intressaient
ce qui est pis que tout.
gnralement.Il tait neveu de madame Coster, clbre par sa maElle exerait sur le marchalBerthier, depuisprince de Wagram, nire suprieure de peindre les fleurs. La tte sous l'affreux instruune influence qui ne cdait qu' celle de l'empereur. Mme aprs ment du supplice,il cria d'une voixforte: ViveleRoi\ M. Villeneuve
Ils moururent tous deux
son mariage,SonAltesseSrnissimeconsultait sur tout son ancienne de Trans, aussi excut, agit de mme.
"
avec
un
.
courage_
hroque.
favorite; il la prsenta la princesse, qui parut ne rien savoir du
Cette
Les
excutions
celle
autre
et
qui-eurent lieu rendirent Paris aussi sombrequ'il
repousse.
pass, et fut parfaite pour
qu'une
conduite fut apprcie comme elle devait l'tre. MadameVisconti avait t gai avant. Ce n'tait pas Romainville que l'on pouvait
s'attachasincrement cette femmesi vertueuse et si indulgente, et s'amuser, et oublier vite la mort de gens gars et dvous la fane s'occupaqu' consolider son bonheur intrieur. Possdant un mille des Bourbons,dont on ne parlait jamaischez madamede Moncrin magnifique,composdes prsentsreus du prince, ellele lgua tesson qu'avec le respect le plus profond et la plus vive sensibilit,
la princesse,nomme sa lgataire universelle,je crois ; disant qu'il sentimentsqu'elle ne cherchait pas cacher et qui l'honoraient aux
tait naturel quece qui venait de la flouteretournt au tambour.
yeux du premier consul. Elle ne songeaitpas sarisdoute au retour
MadameViscontin'eut point d'ennemis. Elle tait obligeante et des premiers, mais rien de ce qui pouvait les toucher ne lui tait inbonne, gnralementaime; elle sut se faire pardonner ses erreurs diffrent.
Ma tante n'a jamais cess de s'occuper de madame la duchesse
nombreusespar de bonnesactionsplus nombreusesencore, profitant
de son crdit pour rendre beaucoup de services. Une paralysie de douairire d'Orlans et de sa fille, auxquellesNapolon faisaitune
tout le ct gauche dtruisit en un jour cette beaut, respecte si rente de cent millefrancs, qui leur tait paye en Espagne, o elles
rsidaient.Si par hasard Un payement tait en retard, il tait immlongtempspar celui qui dtruit tout.
Les plaisirsde Romainvillefurent interrompus d'une maniredou- diatement rclam, et madame de Montessony joignait presque
loureuse.La conspiration de Georges Cadoudal fut dcouverte, et toujours quelques fantaisiespouvant tre agrablesaux princesses.
nous apprmes par les journaux, qui se lisaient tout haut aprs le
Nanmoins,la gloire des armes franaises tait chre la cousine
djeuner,l'arrestation des accuss, au nombredesquelsse trouvaient des Bourbons.Chaque victoire, et elles taient frquentes, se clMM. de Polignac. Madame de la Tour, leur tante, tomba la brait par quelque fte et des aumnes. On se rjouissait des succs
renversesans connaissance,et nous causaUne horrible frayeur. Elle constants de ces braves, dont un grand nombre taient amis de la
tait fort grasse, trs-rouge, et nous crmes une apoplexiefou- maison.On voulait avant tout le bonheur de la France, qui semblait
droyante.Heureusementil n'en tait rien. Lorsqu'elle eut repris ses dpendre de ces batailles gigantesques,toujours triomphantes; mais
sens, ses premires paroles furent des supplicationspressantes on faisait aussi des voeuxpour le repos de ceux que la rvolution
madamede Montesson en faveur de ces coupables et malheureux condamnaient une expatriation ternelle ; en un mot on tait Rojeunes neveux.Elle conjurama tante d'implorerpour euxl'inpuisable mainville plus franais que partout ailleurs. On y apprciait la vabont de Josphine, qui ne refusait jamais son appui la souf- leur sans gale de nos soldats, et on y plaignait les malheurs de la
france.
famille royale.Au bout de quelquesmois, la catastrophesur laquelle
Sans couternos conseils, les avis de son mdecin lui prescrivant on avait gmi ne fut plus qu'un souvenir, et les runions de maun repos absolu, madamede Montessonordonne d'atteler, presse ses dame de Montessonreprirent un nouvel clat.
Le gnral Prignon, dont le caractre fut toujours honorable,
gens, monteen voiture, se fait conduire Saint-Clpud, et obtient
de Josphinela promesseque tout sera employpar elle pour sauver tait un des fidles; il devait une partie de l'amiti de la matresse
MM. de P&lignacet de Rivire, auquel ma tante s'intressaitaussi de la maison l'humanit gnreuse qu'il exera, quelques annes
vivement, connaissantsa famille.
auparavant, enversune princesse de Bourbon.
Retire dans un couvent de Parme pendant les guerres d'Italie,
Lorsque la fatale condamnationfut prononce, madamede Montessonse transporta de nouveau prs de celle qui lui permettait de elle y tait dans un dnment]complet; pour se procurer les choses
l'appeler sa fille, et grce cette douce et puissante intervention, les plusindispensables,elle avait recours l'obligeancede quelques
obtint la commutationde peine pour ces trois infortuns, destins religieusesun peu moins pauvres qu'elle, et particulirement la
? ,
?
jouer plus tard un rlebrillant.
tourire, qui lui tmoignaitun grand et respectueuxintrt ; ce fut
Madamede Montesson,sollicitede toutes parts , tendit ses de- cette bonne soeurqui instruisit le gnralPrignon, nomm gouvermandespour plusieurs autres condamns, mais ne russit que pour neur de Parme aprs la prise de la ville, de la situation prcaire de
M. Charles d'Hogier. Il a probablementignor la voix qui s'levaen la princesse. mu de ce rcit, de ces tristes dtails, et sans s'inquisa faveur, puisque sa bienfaitricene reut pas de lui un seul motde ter de ce que pourrait penser son gouvernement, il se rendit au
remercmentpour un servicesi important t.
couvent dans lequel languissait la princesse, lui offrit sa bourse ,
1Ona ditdansle mondequela grcedecesmessieursavaittaccordeaux exigea qu'elle acquittt ce qu'elle devait, promit d'crire en sa
sollicitations
dugnralMurt.Etantd'gealors tretrs-impressionne
d'v- faveur, et lui envoya tout ce dont elle pouvait avoir besoin pour
sa positionsupportable.
nements
si graves,intressantles personnes
aveclesquelles
je passaismavie, rendre
Au milieudes affairessans nombredont il devait s'occuperpour le
la ventdurcitqueje viensde faire.Murtconjuraen effet
je puisaffirmer
sonbeau-frre
d'userde clmence
entierstouslesaccuss,
l'assurantqu'ilse con- maintien de l'ordre dans une ville conquise dont le peuple est natucilieraittouslespartispar cettegnrosit;il ne spcifia
et futrefus rellement remuant, le gnral Prignon n'oublia point la pauvre
personne,
recluse. Il crivit au Directoire, auquel il fit sentir combienil tait
par Bonaparte.
Madame
deMontesson
fut cellequi obtintce qu'ellesollicitaavectoutel'ar- loin de sa dignit de laisser une femme si malheureuse, et dont le
deurqu'ellemeltait obliger,et madameBonaparte,
si loquente
lorsqueson rang lev peu de mois encore avant rendait sa misre plus cruelle.
coeurtaittouch,se fitaccorderpar le premierconsulce qu'elle
demandait Il plaida cette causeavec tant de tnacit, qu'il eut le bonheur d'obavectantd'instances.
LegnralSavary,depuisducdeRovigo,pourplaire sa tenir pour sa protge une pension de trente mille francs. Elle fut
femme
aussi MM.de Polignao,
*, B'intressa
maispasaveccettechaleurcom- paye exactementjusqu'la mort de la titulaire. Celle-cimritait de
municative
russit
d
ans
descirconstances
decette
qui
J'ai t bien trouver un tel appui par la vive reconnaissancequ'elle eut pour le
importance.
souventtmoindedmarches
failespar madame
de Montesson
en faveurde gens gnral, qu'elle nommads lors son
pre, elle la lui continua dans
Ellen'hsita
et
se
rendit
l
eur
trs-compromis.
interprteprs despuis- une correspondancequi ne finit qu'avec
jamais,
sa vie, et tmoigna tousantspersonnages
larussitedeses dmarches.
desquelsdpendait

son
bienfaiteurl'affectionde
la
jours
plus tendre fille.
* Elletaitmademoiselle
deFaudoas,
cousine
lafamille
d
e
Il
souvent
devant
de
moi
avec
un
loigne
Polignac.
parla
grand respect des vertus de

CHRONIQUES

la princesse et de la joie qu'il avait eue de pouvoir lui procurer le


moyen d'exercerla plus naturelle chez une femme : la bienfaisance.
La conduitedu gnral Prignon fut digne en tout temps de l'estime de ses concitoyens, et lui mrita l'attachement de tous ceux qui
le connurent. Servant avant la rvolution commelieutenant, aide de
camp de M. le comte de Preissc, lieutenant gnral des armes du
roi, il ne se dpartit jamais de la modration formant la base de
son caractre et qu'il perdait seulementdevant l'ennemi pour devenir
aussi ardent qu'il tait calmedans son intrieur.
A l'poque de la terreur, il.se retira Montechdans sa maison
paternelle. Aim de ses voisins, dont il tait le conseil et l'arbitre,
bni des pauvres, il fut d'une voix unanimenomm juge de paix de
ce canton, et plus tard de l'assemble lgislative. Etranger toutes
les factions, membre du comit militaire, il fit tous ses efforts pour
arrter la dsorganisationde l'arme. Ils furent inutiles ; le fatal
10aot eut lieu, et les dputs,fidles leur malheureuxroi, chappant

POPULAIRES.
leur prfra toujours une politique large, dont la bonne foi tait le
ressort; il n'eut pas tort, puisqu'il russit.
Plusieurs migrs trouvrent en lui un appui et un protecteur i.
Quelqu'un attach l'ambassadelui fit observerqu'en-les protgeant
autant il pourrait dplaire au gouvernement. Je ne sais, rpondit-il,
ce que vous appelez des migrs-;je ne vois que des Franais
malheureux.A ce titre, ils doivent compter sUrle reprsentant de
la France, qui ne trahira jamais leur confiance2.
.. M. Prignon fut un des derniers signer la dchance de l'empereur. Il n'avait jamais t courtisan,: mais il avait une sorte de culte
pour le grand homme. Il lui avait fait un serment dont il ne croyait
pas que le malheur de son souverain dt le dlier;'ce n'est que lorsqu'il eut la certitude de l'abdication qu'il s'engagea servir de nouveau les Bourbons.Dans les cent-jours, il refusa de quitter le Midi,
o il se trouvait; Napolonle fit rayer del liste des marchaux.. '
Louis XVIII, en revenant une seconde fois prendre un trne
en
vacant, confiale gouvernement de la ville de Paris au marchal
?
lui disant qu'il le remettait la fidlitmme.
? M. le duc de Berry, dont la mort hroque a fait connatre les quaapprcia la noble conduite du marchal, et le reut avec une
lits^
bont particulire. Parmi plusieurs phrases obligeantes que lui
adressa le prince, on cite celle-ci: Cen'est pas vous, monsieurle ma rchal, qu'honorele bton, c'estvousqui l'honorez. Il' fut nomm
- y ? ? . . ': . >
pair de France et fait marquis.,
. Le marchal est mort avec peu de fortune, mais avec une rputation sans tache. N'est-ce pas le plus bel hritage qu'il ait pu laisser
ses six enfants?
> :.'.--,
:
La plupart de ces dtails sont emprunts au discours prononcla
chambredes pairs par son collgue, M. le gnral Ricard. J'ai parl
beaucoup d'un homme trop modeste, pour avoir t lou de son vivant. Il mritait de l'tre tous gards; il fut toujours bon pour moi

- Vousverrezce qu'unCorsepeutfaire1rpondait-il
sansse fcher.
avec peine la proscription, retournrent dans leurs dpartements
travers mille dangers. Plusieurs y furent perscuts; M. Prignon
ne le fut pas.
Rentr dans les rangs des simples citoyens, par sa franchise, sa
conduite droite et sa haine pour l'anarchie, il et peut-tre grossi
le nombre des victimes de ces temps d'excrable mmoire, si son
courage et l'amour de la gloire, sa passion dominante, ne l'eussent
entran de nouveau dans la carrire des armes. L'honneur franais
s'tait concentr dans les camps : comment M. Prignon s'en ft-il
loign?
Il refusa le commandementdu corps de l'ouest, mais s'y montra ce
qu'il fut toujours, brave et loyal, surtout en Espagne, comme lieutenant-colonel de la lgion des Pyrnes, devenue la terreur des
Il s'emparadu fusild'ungrenadieret marchale premierla baonnette
Espagnols. Des rangs de cette lgion sont sortis trois marchauxde
en avant.
France, Lannes, Bessireset Prignon, et un grand nombre de gnraux et d'officierssuprieurs trs-distingus.
La bravoure et le sang-froidtaient les qualits innes chez M. P- et l'un des meilleurs amis de madame de Montesson,que j'aimais
rignon. Son esprit n'avait dans le monde rien de brillant; il parlait tendrement.
peu et jamais de lui. Un sens droit, un jugement sr et un excellent
coeurrachetaient du reste ce qui lui manquait commequalits sdui1Unautregnralfranaissousla rpubliquefutnommen Allemagne
prles
meilleures
taient
caractre
pour sidentd'unecommission
santes; celles de cet honorable
de
de

o
fficiers
l'arme
militaire,ayant jugerquelques
tout
semble
dseso
ces
de
les
hommesdans
ils
diriger
temps crise,
parsoninfluence
Coud,pris lesarmes la main,aprsuneluttedsespre;
et
seule
rsolution
une
prompte
peut
e
nfantine
d
e
nergique, vigoureuse
mortmalgrlajeunessepresque
quelques-pr;
furenttouscondamns
obamener une russite, o pouvait se faire craindre un revers.
en
faisant
et
osaintercder
en
fut
uns.Unaidede camp
poureux,
touch,
la
de
contribua

Je
lesconM. Prignon
Montesquiou, serverquelaclmence
ramnerait
puissamment
prise
peut-trecesFranaisgars. ne
l'un des beaux faits d'armes qui aient illustr l'arme franaise; dans naispluscommeFranais,maiscommedestratres, criale gnral.Ils furent
cette action dcisive, il s'empara du fusil d'un grenadier, et marcha tousfusillslll
1 Aprssa mort,LouisXVIIInommasonfilsgentilhomme
dela chambre,et
le premier la baonnette en avant.
Nomm quelque temps aprs l'ambassade d'Espagne, il mprisa luiassuracommepair unepensionde douzemillefrancs.H pousamademoitoutes les ruses diplomatiquesfondes sur la dfianceet l'intrigue; il sellede Preissc,et mourutjeune.
HenriPion,rue Garaucicre,8.
Parii,Typographie

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

17

en 1805, qu'il fallut lui faire quitter son cher Romainville1 et la


ramener Paris. MM. Corvisart et Halle, appels en consultaCHAPITRE IX.
tion par M. Couad, mdecin ordinaire, dclarrent qu'il n'y avait
* 1805.
plus de ressources, les organes tant compltement dtruits , par
- Mademoi- suite de la maladiede madamede Montessonlors de son arrestation.
- Chapelle
ardente Saint-Roch.
Mortde madame
deMontesson.
Elle avait t dix-huit moisen prison, en butte toutes les privases fils.- Lesabbsde Saint-Pharet de Saint-Albin,
selleMarquise.
- Sondvouement. tions ; par un raffinementde cruaut, bien d'gne de cette poquede
- Madame
Naude*.
de Montesson.
Legsfaitsparmadame
- Causesdela dfaveurde M. Ducrestprsde madamede Montesson,sa sanglante mmoire, on l'avait mise dans l'htel du marquis Dudreducd'Orlans. neux, l'un de ses amis, transformen maison d'arrt, et faisant face
de monseigneur.le
de Genlis,gouvernante
tante.- Madame
- Dmis- celui qu'elle occupait. Des fentres grilles de sa modestechambre
- M. Louis,architecte.- Caricatures.
- Dondu Palais-Royal.
elle voyait son jardin, o ses amis libres encore et ses gens osaient
siondeM. Ducrestcommechancelierde la maisond'Orlansen 4787.venir lui faire des signes d'intrt, au risque de se compromettre et
MM.deLacloset Siys.
d'tre arrts leur tour comme suspects. Il n'en fallait pas tant
Le 5 fvrier 1805madame de Montessonsuccomba ses longues alors pour porter sa tte sur l'chafaud. Elle reut de louchants
et cruelles souffrances, supportes avec un courage qui empchait tmoignagesd'affectionde plusieurspersonnes de sa maison.
Sa premire femme de chambre, madame Naudet, quitta pour
de les croire si grandes. Sa patience ne fut pas un instant altre,
tre incarcre avec elle
elle ne pronona pas une
quatre enfants attaqus de
plainte, et rendit le dernier
la petite vrole. Elle ne
soupir sans avoir eu d'agovoulut jamais abandonner
nie. Elle fut soigne avec
sa matresse , qui l'avait
une tendresse sans bornes
leve et marie. Dieu rpar madamede Valence et
ma mre; la premirepassa
compensa ce dvouement
sublime en lui conservant
les huit dernires nuits prs
tous ses enfants , dont mad'elle.
dame de Montesouse charL'empereur envoyaittous
les jours un de ses pages
gea entirement 2. Elle eut
le bonheur de voir sa chre
pour savoirde sesnouvelles.
Il voulut que madame de
bienfaitrice, laquelle elle
avait fait le plus grand des
Montesson ret les honsacrifices, rintgre dans
neurs que l'on rend aux
sa fortune. Elle en fut traiprincesses.Elle fut expose
te depuis commeune amie,
huit jours Saint-Roch,dans
dnant toujours avec elle,
une chapelle ardente , ce
quand il n'y avaitRomainqui, dans ce temps , tait
ville que ses habitus ; une
absolument inusit ; des
femme fut attache son
prtres disaient plusieurs
service-et ses filles leves
messes,depuis neuf heures
avec mes cousineset moi3.
du matinjusqu' uneheure.
Un attachement commeceComme on descendait le
cercueilpour le mettre dans
lui de madameNaudet mritait assurment tout ce
le corbillard six chevaux,
que madame de Montesson
qui devait transporter le

a fait pour elle et ses encorps Sainte-Assise , o


elle voulut tre inhume
fants, tous dous de connaissances et de talents
prs de son poux monseirels.
gneur le duc d'Orlans, on
rencontra sur les marches
Il doit m'tre permis de
de l'glise le convoide machercher expliquerlacause
demoiselle Marquise, ande l'loignement de ma
ciennematressedu prince.
tante pour mon pre, dont
Les abbs de Saint-Phar et
elle et d tre si fire. Le
de Saint-Albin,qui conduimotif esf trop en faveur
saient le deuil, purent ainsi
de celui que j'ai perdu
dire un ternel adieu leur
pour n'tre pas rapport.
bienfaitrice singulier haLe voici donc ; mais il faut
sard ! C'est ainsi que la
prendre les chosesde plus
mort runit un instant ce
haut.
ne
devoir
qui paraissait
Lorsque M. le duc de
jamais se rencontrer !
Chartres4 pousa mademoiMadame
de
Bonchamp.
M.et madamede Valence
selle de Penthivre , mofurent hritiers de tout ce
dle de grce et de vertu ,
madamede
Monson contrat de mariage lui
quelaissait
tesson , sauf quelqueslegs fort minimes. On prvoyait depuislong- assurait huit cent mille livres de rente, et en outre la jouissance
temps ces dispositions,aussi la conduite d madamede Genlis pour du Palais-Royal, qui appartenait son pre, pour habitation. Cette
sa tante n'en fut que plus louable, puisque ses^soins taient tout fortune considrable pour ce temps n'tait susceptible d'aucun acfait dsintresss.
croissement pendant la vie du pre et du beau-pre du prince,
Ces deux femmes suprieures ne s'aimrent point ; cependant parce qu'elle se composaitd'une rente viagre de quatre cent mille
madamede Genlis ne manquajamais aux gards dus sa tante. Elle francs et de plusieurs terres affermes longs baux, des conditions
fit pour elle un conte charmant, les Runionsde famille; elle allait la trs au-dessousde leur valeur, maislibres de toute charge; on devait
" voirautant
que ses occupationspouvaient le lui permettre, et lui pro1 Cettedlicieuse
habitationfitpartied l'hritagerecueilliparM.deValence.
digua pendant toute sa maladie les soins les plus soutenus. La juste
clbrit littraire de madamed Genlis froissait peut-tre un peu 11la venditaumarquisde Livry(quelquespersonnes
prtendentqu'illa perdit
Valence
danstouslescasil est singulierqueM.de
, le petit-neveu
par
l'amour-proprede madame de Montesson, auteur elle-mme1. Elle au jeu);de
ait
se
combl
d
eses
rsoudre
alliauce
madame
deMontesson
bienfaits,

pu
n'eut paspour cette nice les sentimentsqu'elle,mritait. Madamede
,
dfaired'unemaisonravissante,btieparelle,et qu'elleaffectionnait
intiGenlis, de son ct , fut tenue distance par le rang lev auquel se
au
de
lors
mement.
M
.de
la
vendit
duc
Choiseul;l'expropriation, de
tait monte madame de Montesson;de petites rivalits d'amourLivry
des
la fit disparatre.
propre n'auraient;pas d dsunir deux personnes faites pour s'en- l'rection
s Lesdeuxforts,
debeaucoupdemoyens,furentmis l'Ecolemilitaire
dous
fils,
tendre et s'aimer. Les torts positifs vinrent de madame de Mon- de
Fontainebleau.
Ils sontmortstousdeuxgnraux.Lesdeuxfillesse maritesson; la maniredont sa nice s'acquitta de ses devoirs envers elle rent.
prouvait combien son me tait peu vindicative et quel point elle
3 Plustardmesdemoiselles
de ValencefurentmiseschezmadameCampan;
savait pardonner.
Leurinstruction,
elless'y trouvrenten mmetempsquetouteslesprincesses.
Devenue de plus en plus souffrante, ma tante fut si malade leurstalentset leurconduiteparfaiteprouvrent
quelechoixfaitpour achever

taitle
leurducation
meilleur
faire.
qu'onpt
1Onjoua
unecomdie
entroisactesquitomba,1 4 Depuisducd'Orlans,surnomm
d'elle, la Comdie-Franaise,
d'aprssondsirEgalit.
3
4">2.

18

CHRONIQUES

la regarder comme suffisante, en en faisant un sage emploi, pour


soutenir convenablementl'clat du rang u'un prince du sang, dont
la maisondevait tre nombreuse. Elle ne le fut pas.
A peine M.le duc de Chartres fut-il mari, qu'il outrepassason revenu par des dpenses folles, au point d'avoir recours la ruineuse
ressource des emprunts. Les deuximmensessuccessionsqu'il tait appel recueillir lui procurrent d'abord immdiatementun trs-grand
crdit, dont il usa sans aucun mnagement. Il adopta le funeste sylme des emprunts viagers; dpensant les capitaux mesure qu'il
les recevait; runissant les arrrages sa dpense annuelle, il se
met ait ainsi chaque anne dans la dure ncessit d'augmenter de
plus en plus ses dettes. S'il y et mrement rflchi, il et prvu les
invitables rsultats que devaient produire de semblablesoprations,
et il les et limites; mais il tait fort jeune, sa femme, trop douce
et trop ignorante des affaires, ne pouvait lui faire aucune reprsentation , et ne connaissaitd'ailleurs pas toutes les causesde dpense
de son mari: Entour de courtisans approuvant toutes ses folies, le
prnce n'tait arrt par rien. Il s'tait fort loign de son pre, qui
et pu le conseiller; il continua donc d'tre entran, et ne fut
clair sur sa position que lorsque, l'expiration d'un p-tit nombre
d'annes, le sieur Sguin, son trsorier, lui dclara en 1780, que le
montant des rentes viagresqu'il avait constitues depuis l'poque
de son mariage, s'bvail la sommede huit cent millefrancs, pr=
cisment gale son revenu; que son crdit se trouvant entirement
perdu par. l'abus qu'il en avait fait, il ne se prsentait plus de prteurs ; que cependant l'esprance d'en trouver l'avait dtermin,
lui Sguin, faire des avances considrablesde ses propres fonds,
qu'elles avaient t continues aussi longtemps que possible, mais
que le chiffrede ces avancess'levant. onzecent mille francs, il ne
pouvait aller plus loin , et se trouvait forc de faire connatre
monseigneur sa cruelle position, de lui annoncer qu'il tait oblig
de suspendre entirement son service et de rclamer le remboursement de ce qui lui tait d.
On imagine aisment combien M. le duc de Chartres dut tre atterr par une dclaration si inatiendue et si terrible. Lger, aimant
le faste, et, quoi qu'on en ait dit, gnreux alors jusqu' la prodigalit, il n'avait jamais calcul. 11n'tait plus temps maintenant qu'il
connaissait la vrit, il fallait tout prix sortir du prcipice profond
qu'il avait creus. Il s'empressa de consulter les gens d'affaires les
pips habiles. Pas un ne sut trouver le moyen de le sauver. 11tait
donc dans la plus affreuse position pu pt se trouver un prince du
Le respect me retient, mais il n'est
sang, celle de dclarer une
personne qui ne prononce le mot qui tait prs d'tre trac par moi.
Madamede Genlis , alors gouvernante ries enfants du prince , lui
conseilla de consulter mon pre, dont elle connassait la capa^
cit. Habitu rendre justice au dvouement de la femme qui
s'tait retire du monde , jeune",jolie et riche , pour lever dans le
couvent de Bellechasseses enfants , il n'hsita pas suivre son avis.
Il comptait o'ai|leurs sur le dsintressement du frre de celle qui,
sans aucun appoiniement,remplissait si scrupuleusement sa -'charge
de gouvernante, la plus faiganta de toutes quand en veut s'en acquitter comme madame de Genlis. F.JIeassistait toutes les leons,
et prenait sur son sommeil pour crire plusieurs ouvrages composs
pour l'ducation.
Mon pre fut appel et justifia cette honorable confianceen trou*
Vant une ressource vraiment extraordinaire, que lui seul peut-tre
pouvait obtenir. 11 se rendit au Raincy, o madame de Montesson
tait aveq M, le duc d'Orlans, son poux, pre du duc de Chartres.
Elle fut instruire de la cruelle situation du piince, et sentit combien
il serait glorieuxd'aider l'en sortir; que son rle dans cette affaire
serait d'autant plus, noble qu'on n'ignorait pas qu'elle ft instruite
de l'loignementque lui portail son beau-fils; enfin, aprs de vives'
instances;,mon pre obtint qu'elle demanderait M, le duc o'O'lans
de donner en toute propri< son fils le Palais-Royalet ses dpendances, consistant en un jardin passable, entour de laides maisons,
peu logeables, et par consquent mdiocrementloues.
Aprs beaucoup de difficults, le prince consentit ce qu'on exigeait ae lui au nom de l'honneur de sa maison. Mon pre avait eu
la prcaution d'amener dans sa voiture M. R uen , notaire du duc
d'Orlans, qui avait dres? d'avance un ac>e bien rdig. Sitt le
consentement accord, il fut sign; muni de ce papier important,
mon pre revint Paris, trouva des capitalistes, qui avancrent les
fonds ncessairespour btir le Palais-Royal tel qu'il est aujourd'hui,
sauf la galerie vin ce.
M. LOUSJ,architecte habile, s'enferma plusieurs semaines avec
mon pre pour lui soumettre ses plans et faire les devis. Ils ne furent
outre-passs que dcent mille cus, la dpense totale s'levant
trois millions trois cent mille francs, au lieu des trois millionsdemands.
Avant que les constructions fussent entirement termines, il y
avait pourdouzeceit mille francs de dotation. Monpre voulait achever Je quatrime ct d'une manire monumentale; mais le prince,

POPULAIRES.
satisfait d'avoir trouv le moyen de sortir d'embarras, ajourna ce
projet, qui ne faisait qu'embellir lu pa>tiedu palais qu'il habitait,
disant qu'on s'en occuperaitplus lard. Mon pre, voulant fiiire voir
quel tait son plan gnral, fit placer les colonnes qui tiennent la
galerie vitre, esprant achever ce qu'il avait si bien commenc.
Le prince voulut rcompenser mon pre (l'avoir russi si promptement le mettre en possessiondes cinq millionsdont il avait besoin,
tant pour faire face la dpense des constructions, que pour se
mettre en mesure, par une rserve de quinze cent mille francs, d'attendre que l'entreprise devnt productive ; d'avoir su dterminer le
duc d'Orlans lui faire cession pleine et entire du Palais-Royal; !
d'avoir obtenu des lettres patentes pour autoriser l'alination d'un ;
terrain qui, en vertu des lois alors existantes, tait inalinable ; de
les avoir fait enregistrer au parlement, malgr les oppositionsdes
propritaires des btiments avoisinants, etc., etc. Mon pre refusa
toutes cesbrillantes propositions,qui lui furent faites par la reconnaissance.Pendant cinq ans, il fit avec un zle soutenu tout ce qu'un !
hommed'affairesdvou et pu faire, et il le fit sansaucun avantage \
piuniaire. Il voulait p'aire une soeurqu'il chrissait, et qui avait ;
obtenu d'lever mon frre avec les princes Bellechasse.
;
lui
de
du
suscita
nombreux!
L'opration avantageuse Palais-Royal
ennemis.Ils l'ont perscut longtempspar ces intrigues tnbreuses 1
dont un homme franc et loyal est si facilement victime ; par d'af- ]
fi'eusescalomniesconstamment mprises par celui auquel elles s'a- i
dressaient : il leur a d Une partie des malheurs qui l'ont accabl :
pendant la dure de son migration, et mme aprs la rentre en
France de la famillede Bourbon.
De nombriuses caricatures furent publies contre mon pre'. Il
en rit tout le premier ; et peu peu elles disparurent, et la mchancet, se tut sans cesser ses sourdes menes. Elles n'empchrent pas
la mort du duc d'Orlans que son fils, hritier de son titre et de
ses biens, ne nommt mon pre son chancelierle 24 novembre 1785.
Par cette nomination il acquittait une dette sacre, et s'assurait un
serviteur probe et fidle.
Servir son souverain est un devoir, puisque c'est servir son pays;
on i}'etdonc pas en droit de solliciter une rcompense comme Un
dfo.it: on n'y serait pas moins oblig, quand bien mme on aurait la
certitude de lie retirer aucun fruit de son dvouement absoluet des
sacrificesqu'il pourrait entraner, Il n'en est pas de mme des rapports qui existent entre un particulier et un prince du sang, dont les
intrts ne sont pas toujours ceux de la patrie. L'un ne doit l'autre
que des hommagesrespectueux, dont la loi de l'Etat et l'usage prescrivent les formules ; du reste, toute abngation est entirement volontaire. Ce serait donc non-seulement une injustice du prince de
ne pas accorder une rcompense, mais mme de ne pas la proportifiqnepk l'tendue du service rendu. M. le duc d'Orlans le sentit en accordant la plus belle charge de sa maisou mon pre. Celui-j, en retour de tant de bonts, accrut extrmement les revenus
du prince en rduisant des crances usuraire>, en cassant des baux
onreux et en mettant la plus stricte conomiedans toutes les branches de l'administrationqui lui tait confie,n'ayant rendre compte
qu'au prince, dont il possdait l'entire confiance, recevant un traitement de cent mille francs, jouissant d'un magnifiquehtel vis--vis
le Palais-Royal%,La position de mon pre tait magnifique.Il y renona ds qu'il crut qu'il n'tait pas de son devoir de la conserver.
Jamais Je prince ne refusa les faveurs que mon pre sollicitait pour
les artistes et ls savants maltraits par la fortune; i}obtint ainsi des
pensions de huit cents francs, sommeconsidrable alors, pour Marmontel, Monsigny, qui depuis fut nomm matre d'htel du prince,
de Laplace, devenu comteet snateur, et beaucoupd'autres. MM. de
Laplace et Monsignyrestrent seuls reconnaissants.
l orsque mon pre fut nomm chancelier, madamede Montesson
lui demanda de faire constituer, avec le titre de douaire, l'a pensjpn
qui lui tait assure par la maison d'Orlans.'Son neveu lui fit observer qu'il lui tait impossible de reconnatre ainsi pour le prince
un mariage que le roi avait permis, mais non dclar; qu'elle toucherait toujours la, mmesomme , mais comme pension. fN'tes-vous
donc pas honor, mon neveu, d'tre celui de fu monseigneur?C'est prcisment, ma chre tante, pour me rendre digne de ce
titre, que je remplirai scrupuleusement tous les devoirs imposs par
la charge qui m'a t confie par son hls; j'espre,que vous ne doutez
pas du regret que j'prouve de vous dsobliger, Ce que je fais est
dict par l'honneur : essayer de me faire cfi-ingerd'avis serait me
fermer votre porte; je ne voudrais,plus m'exposer uue si pnible
discussion.
Voil le principal motif de l'inimiti de madame de Montesson
pour mon pre; sou mariage froissa aussi son amour-propre et son
ambition. Elle avait oubli celui si disproportionn qu'elle avait contract avec un prince l'levant jusqu' lui, et elle trouva fort mau-

' L'unetait assezjolie, medisaitmonpi^re;c'taitsonportraitfortressemet cherchant


desloques terre(locataires).
blant,habillen chiffonnier,
5 Celuioccupaujourd'hui
parM. Pape,facteurdepianos.C'estdansle pplen1C'estlui quifut
de
la
btir
de
C
'estcellede
dide
bti
mon
aileprovisgire l'Opra.
salon par
charg
prepourrecevoirles artistes,queje donnaimpnprela Porte-Saint-Martin,
ansI
mierconcertle 13 avril'18311...tristeet singulierrevirement
quiduredepuisplusde quatre-vingts
dela fortune.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


vais que mon pre poust une jeune fille sans naissance. C'est ainsi
son inque se passent les choses en ce monde : on approuve dans
trt ce que l'on blme dans les autres, quand ils se trouvent en
oppositionavec une volontcontraire.
Madame de Montessonponsa toujours que madamede Genlis avait
t d'accord avec son frre, relativementau refus qui lui avait t
fait de son douaire, qu'elle dsirait vivement lui tre constitu,
comme reconnaissancede son mariage, Cette supposition tait tout
fait fausse, m'a dit mon pre. La dlicatesseseule s'tait oppose
satisfaire sa tante.
Monpre en mourant emporta les regrets des hommes d'opinions
diffrentes; oe n'est qu' ce moment suprme que justice lui fut
rendue.
>
L'eaprit suprieur, mais dangereux de MM. de Laclos et Sieyes
devait tout faire craindre lorsqu'ils matrisaient un prince dont la
faihlesse tait le plus grand dfaut. Ds qu'il ne rompait pas avec
(jettedangereuse intimit, un ministre fidle devait s'loigner, pour
ne pas tre responsable des fautes qu'il prvoyait devoir tre plus
tard commisespar son matre.
Mon pre, ne partageant point les opinions de ces deux nouveaux
conseillers, crut devoir reprsenter au prince dans quelle route
dangereuse il tait entran par eux; il lui dclara que, si Son Altesse persistait leur accorder sa confiance, il ne pouvait rester son
chancelier, el-qu'il donnait sa dmission. Le prince la refusa, et
donna six mois mon pre pour rflchir. Un parti pris avec la conviction qu'il est dict par la dlicatesse ne saurait tre chang. Mon
pre partit pour Londres, d'o il crivit pour renouveler une dmission qui cette fois fut accepte. Klle'fut donne en H87.
Le prince fit plus qu'on ne pouvait supposerpour un homme rsistant sa volont; et rcompensa en souverain les servicespasss,
en accordant une pension de retraite de vingt mille francs, dont
dix rversibles sur la tte de mon frre. Mon pre, pour viter
un procs avec le fils de celui qu'il avait servi avec tant de zle,
consentit en 1817, aprs de longues discussionsavec le conseil du
duc d'Orlans ( Louis-Philippe), rduire celle pension six mille
francs, dont deux rversibles sur la tte de ma mre, et deux sur la
mienne. Les arrrages subirent aussi une grande rduction, ils
furent arrts soixante mille francs au lieu de cent mille cus, les
intrts compris, et une sommearrire due mon pre. Cet argent
fut employ l'acquittement de ses dettes.

JOSPHINE.

19

quelquefois aussi le mobile qui dirige une plume trempe dans le


fiel. Ce ne pouvait tre celui de M. le comte Roger de Beauvoir.Quel
est donc ee.luiqui le fait s'attaquer aux morts ? Il ne devrait tre
permis d'altrer la vrit dans des crits qui restent que pour l'embellir, et non pour prter des forts graves et imaginaires aux tres
qui ne sont plus ! Dans les ouvrages prtendus historiques, c'est
presque toujours le contraire qui arrive ; on y cherche dissimulerle
bien et augmenter le mal. Un auteur, dont la plume est une arme,
frappe des cadavres sans calculer qu'il ajoute aux justes regrets des
familles par cette mauvaiseaction; il vaudrait mieux la rigueur
n'tre injuste que pour les vivants, qui du moins ont le moyen de
faire cesser le mensonge.
Mesdamesde Montessonet de Genlis restrent des modlesde bon
got et de belles manires; elles avaient ce qu'on appelait autrefois
grand air. Cette phrase rsumait ce qu'une femme commeil faut
devait avoir de grce sans affterie, de distinction sans hauteur, de
dignit sans impertinence. Chez mes tantes le ton de la bonne compagnie s'tait conserv dans toute sa puret; on y tait gai sans
licence, les discussionsn'y dgnraientjamais en disputes, chacun
faisait des frais pour plaire, mais sans vouloir craser son voisin;
enfin on tait aimable sans viser l'esprit, bon moyen d'en avoir
davantage. Si quelques jeunes gens admis dans ce sanctuaire d'exquise politesse s'en fussent loigns, un regard tonn les avertissait
de leur faute. M. de Beauvoir n'tait pas n, trs-heureusement pour
lui, lorsque ces salonsbrillaient de tout leur clat : ignorant comment
les choses s'y passaient, il n'a fait qu'une charge sans ressemblance, au lieu d'une peinture fidle. En lisant dans le Chevalier
de Saint-Georgesles conversations qu'il prte de vraies grandes
dames, il est ais de voir qu'il n'a eu pour modles que des femmes
jouant la comdie, sans avoir pu tudier les types qu'elles reprsentaient. Il faut plaindre plutt que blmer M."de Beauvoir de son
erreur; il s'est tromp de porte.
L'empereur, excellent juge du mrite, apprcia celui de mes deux
tantes, et ce jugement prvaudra sur celui ds auteurs contemporains
n'crivant que par envie ou passion. J'ai dj dit tout ce que fit Napolon pour madamede Montesson; voici ce qu'il accorda madame
de Genlis.
Sitt sa rentre en France en 18Q1,sachant qu'elle avait perdu
toute sa fortune, elle reut du premier consul une pension de n'a?
mille francs; un fort bel appartement, dans le corps de logis de la
bibliothque de. l'Arsenal, fut mis sa disposition, avec permission
de prendre tou3 les livres qui pourraient lui tre utiles ou agrables;
sur un mot d'elle, les ditions les plus rares lui taient prtes. En
CHAPITRE X.
retour de ces marques de bont. Napolonla pria de lui crire tous
1805.
les quinze jours sur tousles sujets qui lui passeraient par la tte.
Cette correspondance dura jusqu'en 1814; elle tait fort rgulire,
M.Rogerde Beauvoir. Sonouvragele Chevalier
de Saint-Georges.
-- Penet
l'empereur mmeen Russie, J'ignore ce qu'elle est de^
sionaccorde
madamede Genhs- Logement
l'arsenal.-,
parl'empereur
envoye
Laduchesse
de Luynes.- La fermedesjeux.-Mesdames de la Fertet de venue. Madamede Genlis profita de la laitude qui lui tait laisse,
Gville. Grosseurmonstrueuse
du ducde Luynes'.- Singuliertestament. pour solliciter souvent pour les autres ; elle obtint plusieurs pensions
?M.et madame
- Leurnobleconduite.
Mathieude Montmorency.
pour des artistes peu heureux, des gens de letires n'tant po:nt encore
eonnus. Elle risqua plusieurs conseilssur les encouragements accorLa mort de madamede Montessonfut vivement sentie et laissaun der aux arts; ils furent frquemmentcouts. Une bigote n'et pas
grand vide dans la haute socit, dont sa maison tait le plus bril- russi ainsi prs d'un homme comme l'empereur!
lant rendez-vous. Je suis donc me demander pourquoi p'usieurs
Aucun salon ne
celui de madame de Montesson,La du-,
auteurs contemporains se sont acharns dchirer la mmoire chesse de Luynesremplaa
recevait beaucoup de monde; mais l'ancienne
d'une femme galement regrette des riches et ds pauvres; on aristocratie tait seule admise ces runions, dont tout le charme
pouvait citer d'elle, comme j'espre l'avoir prouv, beaucoup de consistait dans le jeu, La conversation n'essayait pasd'y tre agrable;
bonnes actions, et pas une mauvaise.
elle et t chaque instant interrompue par les mots: ruuge perd et
M. Roger de Beauvoir, dont j'admire Je talent, s'est dclar son noir gagne, ou les'exciamtionsd-s joueurs. Des croupiers
de l'admiennemi et celui de toute ma famille , dont il donne une biographie nistration des jeux venaient y taille-. Deux ou trois jeunes femmesse
peu exactedans un roman trs-amusantdu reste, et fort bien crit, groupaient autour de madame de Chevreuse; mais les frres, les
maris s'empressaient de se placer autour de l'norme
qu'il a intitul le Chevalier de Saint-Georges.
vert couJe n'ai jamais vu M. de Beauvoir chez madame de Montesson, vert d'or. Les femmess'ennuyaient, et bientt ne se tapis
rendirent
morte depuis trop longtemps,pour qu'il ait pu la connatre. Il n'allait les jours de grande rception dans une maison o leurs charmesplus
n'a*
pas chez madamede Genlis; quels motifsassezpuissants, n'tant pas vaient aucune puissance, et o on pouvait se ruiner aussi vite que
personnels, peut-il doncavoir pour rpter ls mensongesde chroni- dans un tripot du Palais-Royal1.
ques errones, crits forcmentsousl'influence tie l'esprit de parti? Il
C'tait pour amuser son colossal poux que madame de Luynes
donnesans hsitation comme vraie une peinture entirement fausse, consentit recevoir les banquiers du
trente et un. D'une grosseur
du caractre d'une femme universellement aime. Le souvenir que
il
ne
se
pouvait remuer; on le roulait devant la table
conserventd'elle ceux qui ont t mme de la connatre est trop ho- prodigieuse,
chancre la
qu'il devait y occuper, et il y restait jusqu' mi-
norable pour que sa mmoireait souffrir des calomnies crites sur nuit, jouant desplace
et donnait
sommesfort minimes. Il tait
elle. Gne phrase relative mon pre, dans ce mme ouvrage du bel l'ide de ces ogres dont on fait peur aux petits monstrueux,
enfants. Je lui fus pr
auteur, est offensante, et videmment dicte par une malveillance seme un soir de bal, et je fus si effrayede cette inconcevablecorqueje ne m'expliquepas. Si mon frre et vcu, je penseque M. Ro- pulence que je me sauvai dans l'antichambrp, par un mouvement de
ger de Ueauvoirl'et immdiatement rtracte en apprenant de lui terreur dont je ne fus pas matresse, et cependant j'avais quinze ans !
que, ds 1787, M. le marquis Ducrestavait donn sa dmission de
A sa
ses hritiers furent tr js-surpris en ouvrant son testa
la placede chancelier de la maison d'Orlans ; il renona cent mille ment mort,
d'une singulire distraction du testateur : il l'avait
olographe,
francs d'appointementspour rester fidle ce qu'il croyait tre le
devoir.
1Lafermedesjeux appartenaitalorsau gouvernement.
Ellepayaitcinquante
C'est l un-trait rare que je suis fire de citer; il suffirait pour
alleransi
de
dans grandesmaisons.Laduchessede Luyneslaissait
louispour
donner l'ide d'un caractre dont je parlerai plus longuement.
cet
argent ses gens. Il n'enn'taitpasrie mmedmadamela
Il est fcheux qu'un homme du talent de MLde Beauvoir suive probablement
la
de Fert,belle-mere
duducde Rivire,et de madame
comtesse
lamirqlisede
l'exemple donn par des crivains jaloux, ou faisant du scandale par Gville,dontl'existence
tait assurepar ces dangereuses
soires.Destils de
spculation: pour beaucoup d'entre eux une haute position est un famille,qui^'eussentpointt dansune maisonde jeuconnue,se ruinaient
,tilre d'exclusion, et l'ide d'une calomnie attaquant la noblesseest desbalsdonnespourattirer,et perdaientmmece qu'ilsn'avaientpas.

CHRONIQUES POPULAIRES.
poft-dat d'un an. Il y avait onze mois courir pour arriver celui
o il dictait ses dernires volonts; cette erreur rendait nulles toutes
ses dispositions.MadameMathieude Montmorencysa fille,respectant
les dernires volonts de son pre, voulait que les choses restassent
commeelles taient ordonnes par lui. Son mari, toujours digne du
nom qu'il illustrait encore, insista prs de son beau-frre pour que
rien ne ft chang. M. de Chevreuse, trs-avantagpar ce testament,
voulait l'annuler et partager intgralement, d'aprs les lois nouvelles,
l'immense fortune que laissait le dfunt. Aprs un dbat honorable
pour tous, les sollicitationspressantes de sa soeurl'emportrent, et il
finit par accepter.
Cet hommagesi rare de la pit filiale mrited'tre rapport ; dans
un sicle o l'argent entrane tant de bassesses,il est doux d'avoir
consigner le contraire. C'est un titre de plus l'estime que mritait M. Mathieude Montmorency,enlevd'une manire si imprvue
aux malheureux qu'il savait dcouvrir pour les consoler, une famille dont il tait la gloire et l'amour, et de nombreux amis qu'il
ne refusa jamais d'obliger.
M. Mathieude Montmorencyest mort d'apoplexiefoudroyante au
moment o il venait de communier Saint-Thomas-d'Aquin.Digne
fin d'une si belle vie!
CHAPITRE XI.
1809-180S-1S09.
NouspartonspourGenve.- M. de Barante,prfet.- M. de Saint-Priest,
- Mesdames
ancienambassadeur
de Saint-Victor,
Constantinople.
Daxet de
Calvire,ses6lles. LesfrresFaucher. MM.Pictet,
Boissier,Schlegel,
Sismondi.
Ville
hauteet
basse.
Benjamin
Prjug ce sujet.
Constant,
- Maisonde Calvin.- Socitdu dimanche.- Madamede Stal.- Mesdames
M.RaoulRochette.
Necker,Boissier,Rilliet,Huber.-M. Lehoc,
ambassadeur
deSude. Sa tragdiede Pyrrhus.- Elleest dfendue.
Talma. VerssurGenvepar M. Lehoc. Incendiedela villede Sion.- M. Maurice,mairede
Bienfaisance
des Genevois.- MadameDeymar.
Genve. Embellissements
quiluisontdus.
En 1807 la sant de mon pre, extrmementaffaibliedepuis quelque temps par suite de longs et nombreux chagrins, lui fit ordonner
par les mdecinsun voyageen Suisse.Des distractions, des habitudes
paisibles, un air pur lui taient commandscommeunique ressource
contre l'espce de spleenqui s'tait empar de lui. Il choisit Genve
commersidence.Devenue France, c'tait encore la patrie! Un exil
rigoureux lui avait fait sentir davantage encore le bonheur de ne pas
quitter son pays. Entendre parler sa langue dans les rues, c'tait
acqurir la preuve qu'on n'tait pas tranger.
Quelques lettres de recommandationnous firent accueillir avec la
plus grande bienveillance. Le prfet, M. le baron de Barante, fut
particulirement aimable. C'tait un homme profondmentinstruit,
sans avoir la prtention de le paratre, froid en apparence, mais
trs-bon; ayant trouv le moyen de se faire chrir dans une ville o
tout ce qui tait franais inspirait gnralement peu de sympathie.
Les Genevois clairs, fiers de leur indpendance, ne pouvaient se
consoler de se la voir ravir, et surtout d'tre devenus les sujets du
hros, qui leur enlevait chaque anne leurs jeunes gens par la conscription, les gardes d'honneur, ou des brevets de sous-lieutenants,
qui ne pouvaienttre refusssouspeine de se voir conduitsde brigade
en brigade jusqu' destination. L'lan des filsde famillens franais,
bercs de l'histoire miraculeuse des guerres prcdentes, ne gagnait
pas les paisibles habitants du bord du beau lac, refltant le majestueux Mont-Blanc.Il semblait que l'atmosphre glace de ce gant
des Alpes s'tendt au point de geler ces fraches imaginations.Elles
Testaientfroidesaux rcits qui transportaient d'enthousiasmeles ttes
parisiennes. Celles-cibrlaient du dsir de suivre les glorieusesbannires, se dployantdans toutes les capitales de l'Europe. Les Genevois n'ambitionnaientque de ne pas perdre de vue leur cher clocher
de Saint-Pierre ; devenus membres de l'Empire, ils taient rgis par
ses lois ; mais ils conservaientleurs anciennes ides rpublicaines,
leurs habitudes patriarcales : ils taient conquis, mais nullement
soumis.
Sansla vnration qu'inspirait le prfet, il et t, je crois, trs-difficiled'viter de grands troubles ; il sut, sans violence, sans svrit
trop grande, et par la persuasion de son caractre conciliant, faire
excuter avec exactitude toutes les lois, et ce qui tait plus extraordinaire, les ordres de l'empereur, oppossen plusieurs circonstances
leurs sentiments.
M. de Barante ne craignitjamais de se compromettre en recevant
chez lui les personnesqu'il savait n'tre pas bien vues de son souverain , auquel il tait cependant dvou. Il fut l'ami le plus intime de
madamede Stal exile, et du comte de Saint-Priest, ancien ambassadeur Constantinople avant la rvolution. Celui-ci avait suivi
Louis XVIII Mittau ; devant une grande reconnaissanceau gouvernement russe, il tait rest prs de l'empereur Alexandre avec ses
trois fils : ses filles, leves Montpellierpar madame Daxat, leur
tante, taient maries MM.de Calvire, de Saint-Victor et Dax.
Vieux et infirme, M. de Saint-Priest prouva le dsir bien naturel

de revoir ses filles. Il sollicitala permissionde se rendre prs d'elles.


Aprs de longuesdifficults,il obtint de venir Genve avec ses fils;
ses filles passaient alternativementquelques mois avec lui : il et t
impossiblede choisirentre ces trois charmantes femmes, remarquables par l'agrment de leur figure, de leur esprit et par une conduite
exemplaire.
Les malheureuxfrres Faucher, en disgrce sous l'Empire comme
sous la Restauration , trouvrent aussi un protecteur bienveillant
dans M. de Barante, toujours prt accorder son appui ceux qui
souffrent.
L'amiti de la charmante famille Boissieret l'obligeancedu prfet
nous firent recevoir avec empressement dans les meilleures maisons
de la ville. La socittait trs-agrable cette poque. Le mthodisme ne s'y tait pas encore introduit; on pouvait presque se croire
Paris lorsqu'on ne parlait paspolitique, car alors on diffraitd'opinions. MM. Pictet, Boissier, professeurs l'Acadmie, causaient
littrature et sciences sans pdanlisme; M. Schlegel,dont l'rudition
profonde se montrait trop, et dont le ton doctoral ie rendait insupportable aux femmes, tait aussi admis dans les cercles, ainsi que
M. Benjamin Constant et Sismondi. Ils y gnaient quelquefois,
parce qu'il fallait absolumentles couter, ce qui n'tait pas toujours
amusant. Nousn'avons jamais eu qu' nous louer des Genevois, dont
quelques usages diffraient cependant des ntres. Je crois devoir en
parler, pour faire comprendre combienils contribuent ncessairement la puret des moeurs, que les rvolutions n'ont pu altrer, et
dont aucune personne de bonne foi ne contestera la ralit.
Pendant trois ans, j'ai vu de prs les diffrentesclassesde la socit. Notre titre d'trangers nous permettait de n'opter pour aucune,
et d'aller partout o nous nous plaisions. Nous jouissions des agrments de chacune, sans nous embarrasser des diffrences tablies
par les habitantsde la ville.
Malgrleur rpublicanisme, les Genevois sont d'une fiert singulire ; les anciennes familles sont beaucoup plus pntres de leur
prtendue noblesseque ne peuvent l'tre cellesde nos ducs et pairs;
ainsi, par exemple, on ne peut habiter la ville basse, consacre au
commerce, sous peine de ne voir aucune dame du haut. Les marchands sont relgus dans les rues voisines du lac et du Rhne,
ainsi que tousles htels garnis ; les fonctionnaires, les banquiers et
les gens dont la fortune est faite, s'empressent d'acqurir sur la place
Saint-Pierre, ou dans ses alentours, une maisonou au moins un appartement. Ce quartier, composen gnral de rues troiteset noires,
est minemmenttriste.
Lorsque nous arrivmes Genve, ma mre, ignorant ces dtails,
loua un charmant logement sur la place du Molard, grande, are,
peu loigne du thtre, et deux pas des bords du lac. Nous aimions le spectacle, et voulions tre mme d'y aller souvent applaudir les oeuvres de nos grands compositeurs. De nos fentres
futures, on dcouvrait les rives fleuries du Lman, parsemesde
charmanteshabitations. Enchante de sa. trouvaille, ma mre s'empressa d'en dtailler les avantages madame Boissier, laquelle,
pour viter l'ennui de recherches fatigantes, elle n'avait pasparl de
son envie de quitter l'htel des Balances, o nous tions chrement
et mal. Mamre ajoutaqu'elle tait tonne du bon march d'un appartement aussi complet, remis entirement neuf.
Elle fut fort surprise de l'air glacial de madame Boissier, coutant
ses chaleureuses descriptions. Ne trouvez-vous pas que j'ai bien fait
de me dcider tout de suite, lui dit ma mre? - Oh ! pour cela non.
-. Pourquoi ? ne serons-nous pas tous installs merveille ? - Oui
sans doute. - L'air n'est-il pas excellent, purifi par le courant rapide du Rhne qui baigne presque la maison? -- Si fait, la vue du
lac est ravissante, d'accord; mais cependant, ma chre amie, vous
ne pouvezpas demeurer l.- Je n'en vois pas la raison. - La voici:
Vous ne verriez personne chez vous, moi excepte, car vous seriez
une dame du bas d la ville.
II fallut bon gr mal gr chercher une autre habitation, et rompre
l'engagement qui heureusement n'tait pas dfinitif, car tout le
monde nous disait la mme chose. Nous voil donc de nouveau en
campagne pour trouver ce qu'il nous fallait, mais cette fois l'excellente madameBoissiertait des ntres, de peur de nous voir faire
encore quelque sottise. Nousfinmespar dcouvrir dans une horrible
petite rue sale et obscure, une laide maisonbien noire, d'une construction trs-ancienne, dont le mur tait mitoyen avec celui des
prisons. Notre amie, que nos vaines explorations commenaient
effrayer, prit un air radieux , en nous disant que c'tait l ce qui
nous convenait, puisque nous serions dans le beau quartier ; je n'tais pas du tout de cet avis. Nous parcourmesles diffrentes pices
de ce dlicieux sjour; elles se communiquaientpar de petites marchs de hauteurs ingales, d'autant plus dangereusesque, les chambres tant peu claires, on risquait tout moment de se casser le
cou. Les papiers grandsramages, de couleurs heurtes et passes,
du plus mauvaisgot, achevaient l'agrment de cet appartement si
admir par son propritaire, hommerespectable, trs-fier de nous le
montrer, en nous apprenant qu'il avait t occup par Calvin.
Commenous n'en avions pu trouver d'autre, il fallut se rsigner le
prendre.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


Ma mre tait dsole d'tre obligede faire ce sacrificeaux personnes de sa connaissanceet n'avait pas l'air satisfait ; pour la consoler, on lui rptait toute minute : Vous tes dans le -haut et
Mon
vous habitez la chambre de Calvin, si vnr Genve '.
salon est affreux.- C'est celui o il prchait ; - On ne voit pas
clair en plein midi dans ma chambre; -Il y crivit tousses ouvrages.
- N'tant pas plafonne, l'air vient du grenier qui se trouve audessus? - Vous ferez plus de feu. - Le bruit des prisons est insupportable ; les chants des malheureusesqui y sont enfermes, l'aboiementdes chiensdegarde , les jurements des geliers, m'empcheront
de dormir ? - Ah bah ! Calvin y dormait bien !
Toutes les raisons tant combattuespar des rpliques semblables,
il n'y eut pas moyen de nous dispenser de nous y tablir. Il est vrai
que les damesdu haut n'hsitaientjamais venir nous voir, ce qu'elles
eussentfait si nous eussionseu la faiblessede prfrer l'air, le jour
et la plus belle vue du monde au rduit o nous tions cases, par
force majeure.
Ce prjug est pouss si loin, que les jeunes personnes,qui sortent
toujours seules lorsqu'elles vont se promener ou faire des visites
leurs amies,se font suivre d'une femme de chambre lorsqu'ellesdescendentfaire des emplettes. On se conduit cependant aussi bien dans
cette partie de la ville frappe d'anathme par la premire classe,
c'est--direla riche, de la socit; les mnagesy vivent dansla mme
union, et l'on n'y cite pas d'exemplede femme dont la conduite soit
quivoque2.
Nousvoulmesdonner une soire, et nous choismesun dimanche.
Toutes les dames refusrent, hors madamede Saint-Victor, fille de
M. de Saint-Priest; mademoisellede Barante, et madame de Stal.
Ma mre, tonne et blesse de cette unanimit, qui lui paraissait
dsobligeante, en parla madamede Stal. Elle rpondit qu'il ne
fallait pas se fcher d'une chose toute naturelle, le dimanche tant
toujours pris. 11ne faut donc jamais compter sur personne le soir,
les damesde la ville ayant toutes des cercles appels socitsdu dimanche.Une maladieou un deuil peuvent seuls les empcher de s'y
rendre. Voici ce que sontces cercles :
On runit douze petites filles de quatre cinq ans, qui se conviennent par les relationsde leurs familles et leur fortune. Tous les
dimancheselles passent les soiresensemble, et n'admettent aucune
trangre ces runions; leurs soeursmme n'y viennent pas, ayant
aussi leur socit plus ge ou plus enfant. Lorsqu'une des douze
jeunes filles se marie, elleest cense pouvoir servir de chaperonaux
onze autres; elle invite alors les jeunes gens, ce qui s'appelle ouvrir
la socit.On ne s'amusegure ces soires.Pour empcherles inconvnientsqui pourraient rsulter de cette runion des deux sexes,
on vite tout ce qui pourrait exciter la gaiet. On place dans le salon
un nombre de tablesde jeu proportionn celui des assistants, et les
parties de whist s'tablissent.A dix heures et demie, ou apporte du
th et des meringues, chosede premire ncessit pour les jeunes
gastronomesdu pays, et onze heures chacun se retire, les demoiselles dans des chaises porteurs, escortespar une femmede chambre portant un falot.
On recommenceainsi le dimanche suivant; c'est une continuit
non interrompue de soires strotypes. On y danse extrmement
rarement, quelquefoispour les fianaillesd'une des demoiselles.
Il n'y a pas d'exemplequ'il soit rsult aucun abus de cette libert
laisse des jeunes personnesconfies la surveillance d'une compagne. Un hommequi se permettrait un mot inconvenant serait immdiatementbanni de la socit de Genve. Us tudient ainsi les
caractres de leurs futures compagnespar l'impressionque lui fait
prouver une partie gagneou perdue; on ne fait rellement sa cour
qu'en mettant de la galanterie laisser gagner l'objet de sa prfrence. Un mariageest souvent la suite du whist. La passion du jeu
n'est donc pas Genve dangereuse comme Paris, au contraire.
Jusqu' la mort de l'une des amies, ces routs se continuent. On
prend le deuil pour trois semaineslorsqu'on en perd une, et toutes
les runions sont alors suspendues pour un mois.
Cet engagementque l'on prend ds l'enfancede se voir sans cesse,
auquel on ne manquejamaisvolontairement,a quelquechosede trstouchant, et doit offrir une grande douceur pour l'avenir de ceux
qui le contractent. Ils sont srs de n'tre jamais isols, de vieillir
ensemble,et, lorsqu'ils parviennent un geavanc, ils sont entours
au moins une fois par semainede personnesayant
les mmes gots,
les mmesides et les mmes souvenirs.Ils peuvent se
sans
tre taxsde rabchage, au charme de se rappeler leurslivrer,
belles annes, de se reporter aux beauxjours, o tout tait espoir et illusion!
Ils oublient pendant quelques heures leurs
chagrinset leurs cruelles
dceptions; ils causent ensemblede leurs anciennes habitudes, sans
risquer de voir de jeunes tourdis se moquer d'ides qu'ils ne com1C'taiteneffetcelle
qu'il occupait,et sontatde dgradation, l'incommodit
de la distribution, ses fentres petitscarreaux,
il taitpermis
de croirequ'ellen'avaitpoint t changedepuisla mort du grand
rformateur.
' Genveredevenue
rpubliquea conservles mmesides.Est-ce l de
lgalit?

JOSPHINE.

21

prennent point encore! Revenir sur ce temps pass regrett de tous


est un vrai plaisir : les femmesentendent vanter leurs visages, sur
lesquels il ne reste que des rides inaperues par des yeux devenus
mauvais; les hommessont lous sur leur lgance, sur leur galanterie, devenues presque des traditions peu suivies; enfin ces soires
passesavec ses pairs procurent ses dernires jouissances l'amourpropre souvent froiss, lorsque l'on compare ce que l'on tait et ce
que l'on est devenu. La vieille grand'mre, aprs avoir bien joui la
veille des succs de sa petite-fille chrie, n'est pas fche qu'on lui
rappelle les siens le lendemain; et le grand-pre, entendant louer la
manire dont son petit-filsdanse la mazurkaet la polka, est ravi de
s'entendre dire qu'il avait bien meilleuregrce en dansant le menuet.
Se reportant ainsi souvent sa jeunesse, on est ncessairementplus
indulgent pour les enfants qui vous remplacent. On gronde moins,
et l'on obtient plus de confianceet de tendresse!
M.RaoulRochette, dans ses Lettres sur la Suisse,a trait bien svrement les Genevois. Il y parle beaucoupde leurs dfauts, qu'il
exagre,et trs-peude leurs qualits, qui, je le crois, sontinfiniment
plus nombreuses et plus remarquables. L'auteur a fait depuis un
nouveau voyage dans cette ville, juge si dfavorablementpar lui,
et il est, dit-on, revenu de sa premire opinion. Il l'avoueavec toute
la franchise que mettent les gens de mrite reconnatre leurs torts;
il a d voir par l'empressementqu'on mettait le recevoir, aux
gardsqu'on lui tmoignait, combientoutes les classesde la socit
savaient apprcier les hommesdistingus.Ayant vu de prs les Genevois justement estims par leur instruction et leurs talents, ayant
causavec mesdamesNecker, BoissieretRilliet-Huber, il a pris des
ides plus conformes la vrit, et pense que l, comme Paris, on
peut trouver des savants aimables et des femmes spirituelles sans
tre bas-bleus.
Les Genevoisesreoivent une ducation plus forte que la ntre, et
s'occupent de choses scientifiquesplus que d'arts; ce qui se conoit
parfaitement, puisque, beaucoupmoinslivres auxplaisirs du monde,
elles ont plus de temps consacrer l'tude. Leurs penses sontdirigesvers les choses srieuses,beaucoupplusque sur les futilits de
la mode.Voil ce qui peut les faire taxerde pdanteriepar ceux qui
ne les voient qu'en passant; ce n'est pas en huit jours qu'elles doivent tre juges.Si, commemoi, on avait eu le bonheur de pntrer
dans l'intrieur des familles, on partagerait mon admirationpour ces
excellentes mres, ces irrprochables pouses,ne vivant que pour le
bonheur de leur entourage.
La socit trangre se runissait ou chez M. de Saint-Priest, ou
chez madamede Stal. M. Lehoc,ancien ambassadeurde Sude sous
le Directoire, se trouvait aussi Genve chez sa fille, aimable personne que nous avions connue Paris, et qui tait femmedu directeur des droits runis.
M. Lehocobtint, l'anne d'avant, beaucoupde succs la Comdie
franaise. Sa tragdie de Pyrrhus fut applaudie avec enthousiasme.
Talma y avait un beau rle, qu'il jouait admirablement.Le sujet offrant quelques allusions qui dplurent l'empereur, l'ouvrage fut
dfendu. Un vers fut cause de cette proscription : un usurpateur
glorieux,auquel on proposait de rendre le trne au roi lgitime, rpondait :
Je pourraisentomber,je n'enveuxpasdescendre.
Talma voulut plusieurs fois faire remettre cette pice au rpertoire; il ne put y russir. M. Lehoc dcouragne composaplus que
des vers lgers.Il en fit en quittant Genve qui, tant indits et jolis,
peuvent trouver place ici.
M. le duc de Bassano, son ami intime, essaya vainement de lui
faire obtenir quelque posteimportant dans la diplomatie. Napolon
refusa, et ne lui accorda pas mmeune pension de retraite laquelle
il avait droit. M. Lehocavait l en Grce commesecrtaire du duc
de Choiseul,et avec l'abb Delille. Rien n'tait plus intressant que
ce qu'il racontait sur ce beau voyage.
ADIEUXA LA VILLE DE GENVE.
Il fautdoncte quitter, respectable
asile,
Ole coursde l'hiverm'aparusi tranquille,
Oj'ai puvivreexemptdesp'aisirsde Paris,
Dutravail,desdevoirs,et surtoutdessoucis;
Odemesjoursplusdouxla compagne
fidle
Secrutmre', en voyantmadouleurpaternelle,
Auprsduseulenfantquem'alaissle sort,
Rappelersestroissoeurs, et les b^nirencor.
Genve,je te fuisI et monmeattendrie
dsertersa patrie.
Croit,en t'abandonnant,
danstes
Oui;j'avais
murs,avecscurit,
Detes antiquesdroitssentila libert;
J'taisconcitoyen
de ce modesteempire,
Orgnala foiseule,ola verturespiie.
Je ne veuxpointici supposerdesregrets
* M.Lehocavaitpousen secondesnocesune personnequi lui avaitrendu
de grandsservicesdansle tempsdela rvolution.

22

CHRONIQUES POPULAIRES.
Auxhommes
, par leursvoeux
, devenusdes Franais;
Maiscombien
rv.rp
et
chrisla
je
sagesse
Ouitientlieude la forceen servantlafaiblesse
i
Parriesvoisinsjaloux,presssdetoutesparts,
J'aime vnirleuro gueil-espectervos remparts:
Vousltesleursamis, et nonleurstributaires.
Le tempsconsolidait
vostitressculaires.
Heureux
si desrivauxd'eux-mmes
mcontents
N'avaientparleursdbatsavilileurstalents;
Si, calmeconm*vousl'unet l'autregrandhomme
Etpu laisserGenveen disputeavecHome,
Vousjouissiezen paixdu spectacle
pompeux
auxyeux,
Que,pourleverl'meet pourcomplaire
Avecprofusion
v.us offrelanalure.
Terribleenses excs,rianteen sa parure,
Sansdouteellea partoutdisperssa beaut;
Ici rgnesa grce,et lsa maje>t
;
Maissurlsb >rdschrisde la libreHelvti,
A sa mlegrandeursonluxes'a.-socie.
Si l sombreJurariesonfrontcaverneux
Voitjaillird'untorrentlesflotstumultueux,
Plusloinil en revoitl'eaupureet divise
Bfralchir
l'herbeet l'air, danssa plainearrose.
Vallons
Ces
toujoursverts,cessinueuxco'aux,
Admirsmillefois,millefoissontnouviaux. Quene puis-jetracerdescouleursdusnie
Cesbordsqu'avecSaint-Preux
duthabiterJulie;
Lacollineombrage
os'lveengrafins
L'orbrillantdesmoissons,la pourpreriesraisins;
Lamutequesa courbe,heureusement
docile,
Bendtoujoursadmirable,et jamaisdifficile,
Quis'attache ta rive, 6 Lmanfortun!
Toiqui, du voyageur
charmant
l'oeiltonn,
Dessineet.repioduisdanstonondebleutre
Detantd'objetsdiversle richeamphithtre,
Et detonflottimidearrosesleshameaux,
Lesarbres,lesjardinssuspendus
sur tes eaux.
Del j'ai contempl
cetteimmense
structure
Dumontarienqu'asu dompterSaussure;
De.cetAlpegantdontle frontargent,
Dusoleilfusitifp olongeant
la clart,
Et bravanttousses traitset leurchileurstrile,
Maintientl'ternitdesa glaceimmobile.
O vousI parla tendresseoupar le sangunis,
DansVosmaisons
deschampsqu'ilest douxd'treadmisI
Unjardinvousspare,un instantvousrassemble,
ou pourmdireensemble,
Nonpourtreenvieux
Lebonheur
n'admetpointcestristessentiments,
Et lescoeurssatisfaitssonttoujoursindulgents.
Quandj'ai vudu Lmanla terrehospitalire,
L'humidescorpion
et le froidsagittaire,
de
Pour pluslonguesnuitset desjoursplusobscurs,
de rentrerdansvosmurs.
Djvouscommandaient
La neige grostbconsaccoUrant.des
montagnes
Exbausse.vos
vbllohs,tendsurvosCampagnes
Sa blancheur
et rappelle6 notieoeil
monotone,
Lesplesvtements,le lividecercueil
D'unejeunebeautdanssa fleurmoissonne,
Sanspoux, sansamant,au tipascondamne.
Dece sublimdeuildtournons
nosregards.
La natureest svre;ayonsrecoursauxarts.
PoursecourirThalieappelezMelpomne
:
et Racinehonorant
votrescne,
QueCorneille
Et reprenantleursdroitsparle drameusurps,
Retentissent
encordansvoscoeursdtromps;
rieMrhul,dansunedouceivresse,
De^Grtry,
Admirez
lesacerds, la lyre enchanteresse.
Sile soir,en famille,encerclerunis,
Vouscomposez,
parclasse,un grandnombred'amis,
Del'aibustechinoisla feuillebienfaisante
Pourradorerplustard sa liqueurodorante,
Et vousaurezdumoinsVarivosloisirs;
Cesten lesracontantqu'ondoubleses plaisirs.
Dansvosbalssrieux, qui pourtantsontdesfteS,
l'Amouroffriraitdesconqutes;
Terpsichore
J1.HS
surVosairsanglais,encolonne
rangs,
croisvoirde
Dolondeuxtubesallongs;
Je
Ei frreset marisdela valsesuspecte
avecVous,afinqu'onla respecte.
S'emparftni
Oui,dusb-je
mdire,en tournantsur vospas,
Vouserrezdansla foule, et VoUs
ne dansezpas.
Desinvitations
ainsila rgleordonne
Devouspoussertroiscentspourneblesserpersonne.
Sansdouteuntel us-ige
a dnieconvenir;
Plusvoustieznombreux,plusj'ai su l'applaudir.
la censure;
Bien, mmele bonneir, n'chappe
vontrepousser
Mesverspluscourageux
f injure
Queprodiguel'enviea vostravauxheureux.
LeGenevois,dit-elle,actif,industrieux
Hardispculateur
et commerant
babil,

Abusedu talentde rendrel'or utile;


et profond
danssonart,
Unpeuplusqu'conome
e
t
chiffi
le
Calcule
hasard;
l'esprance
Maislesfruitsquele tempset le trava1amen,
il lesamasseet s'eniriveaVeC
p^in;
Toujours
Decevice.. Arrtez!duelhorriblemtier
la raisonpourIcalomnier!
D'avouer
I mnnlezverscetteVille
Dtracteurs
insenss
fertile
Odanstouslestats l'instruction
le
Si souventdu gniealluma flambeau,
Et, malgrseserreurs,ternisaRousseau;
Ole filsestimd'unestimable
pre
Transmet
sesenfants1honneurhrditaire,
Achteleurstalentspardesbienssupeiflus,
l'oren crantdes vertus.
Et saitennoblir
vites-vous
O
jamaisl'augustebienfaisance
entourerl'indigence?
Desecourtplustouchants
Gloire l'homme
opulentqui, prs desmalheureux,
enverseuxl
Avarepourlui-mme,est prodigue
Lebei-oin
;
quiles presseest le seulqu'ilconsult
Lsplaindreestun devoir,lesservirestun Culte.
Qu'importe
qu'unrival,jalouxdevosefforts,
Vousdnigr?le pauvre6 bnivostrsorsl
L'g,l'Infirmit,la livredvorante.
Consume
le vieillard,menaceuheparente,
Ils sontplaintstousles jours, touslesjourscarSB;
Unecourd'amisvrais, toura tourempresss,
cepostehonorable,
Religieusement
de l'espoirle baumeseiourable:
. Apportent
Surla meren fureurainsiles passagers,
Ense les partageant,cragnentmoinsles dangers.
trangre,
Peut-tre,redoutantl'influence
Genveau voyageur
offreun aspect6vre;
duvainluxdesrois
Cesvieuxrpublicains,
leurs
Ennemis
par
moeurs,ennemispar leurslois,
Desoucisombtagux
n'ontpasperdui'usage,
Et pensentqu'onacquiertpeud'amisen voyag.
Ovous!sexeador,dontle plusSimpleaccueil,
Audclinde nosans, flatteenfibfliotieorgueil,
Montrez-leur
patquelart, par quelspouvoirsSuprmes,
Voussavezdoucement
lessubjuguer
eux-mmes;
Alors,ainsiquemoi,lesvoyageurs
surprisj
Arrivstrangers,partirontvosamis.
Je vousinvoqueaussi, vnrable
jeunesse,
Vousen qui la beautdispute la sagesse(
Dansl'abusdeserreursen d'autreslieuxvieilli.
Souffrez
que,parmivousun instantaccueilli,
J'entredansce salonsans mres,sansaeules,
et peuplde vousseules.
Beaude votreinnocence
on livr 1unisson
DansVotrerpublique
Lecoeur l'amiti,l'esprit la raison;
Onchritle modleauquelon sertd'exemple.
sontemple.
Vestaplusd'unefolsVitprofaner
Vouschoisissez
bienmieuxlesamis,les parents,'
sanctuaire
obrleun purencens.
d
u
Dignes
Pluscalmelibrement
qu'onDl'est parContrainte,
Lafiileest sansdangeret la mresanscrainte.
Lle jeunehomme,admissur la fuide ses moeurs,
N'estqu'uhfrre leurByeuxappelparses Boeurs.
S'il inspirebienttun sentimentpluetendre,
Il fautle mriter,et nonpasle surprendre.
et sesgots,
Chacunpeutassortirsespenchants
Et le tonhenrdel'une-t le garantde tous.
Maisj'panchemoncoeur,et le tempsquim'entrana
nesi.ftaqu'apein.
Pourmesembrassements
au
Salut magistrat
qui, sageautantqu'heuiux',
Gouverne
avecsonmeun peuplegnreux
;
te prot'cteurdesarts,qu ilcultiveet qu'ilaim,
Leurfend tousles honneurs,mritspourlui-mme...
Auguerrier8, vrai Franaisqui, pargot,par devoir,
Aimel'ordredujoufet les plaisirsdu soir.
Toi*,Chefdescitoyens,dontl'aimable
jusiie
et consacraMaurice.
DplaasaintAntoine
Eninscrivanttonnom,onne t'a pasflatt;

' M.de Barante,prfetdu dpartement.


' LegnralDupuch.
9 M.Maurice,mairede Genve.Lavilleluidut d grandsembellissements
,
et l plantationd une superb*placdominant
entrautiesldblaiement
le lue
danstouteSontendue,jusqu'plusieurslieues.Cetteplaceest devenue
unedlicieuseet frachepromenade
ellea
lenomde
;
pris
jardin Maurice
, au lieude
celuideSaint-Antoine
, qu'elleportaitavantson heureuxchangement.
leur tendrevnrationentte M. de Baranteet
LesGenevoispartageaient
leur compatriote.
Tousdeux,parla sagessedeleuradministration,
M.Maurice,
maintinrent
le calmedansun paysregrettantsonindpendance,
qu'onne pouvait
tresi
lui
rendue.
E
nest-il
supposer
promptemut
plusheureux?...
Cesdeuxrespectables
onttousdeuxt rcompenss
magistrats
dubienqu'ils
ont fait, par le bonheurd'avoirdesenfantsdignesd'eux.M. le barondeBarante,ancienpairdeFrance,estfilsdu premier.Lesecondfutle predeM.Mau*
et estim.
Hcs,prfetaussiaimquemodeste

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


estfeouquandil estmrit.
Toutmonument
Reievezmonadieu,voustousquidevezcroire
Vosbouteset vosnomsgravsdansmammoire.
Cetadieu,je le sens, il n'estpointternel,
j'en dposeen vosmainslesermentsolennel.
Oui,je vousreverrai,oui, je sauraipeut-'re
Prfrercesbeauxlieux8uxlieuxquim'onivu natre.
Adieu,c'estdansla nuitqueje doisvousquitter:
En revoyant
Genveil faudraity rester.
LEHOC.
Ces vers donnent une"ide fort juste des moeursgenevoiseset des
usagsde Cetteville trop dcriesouvent par des voyageurss'y arrtant peine. M. Leboc n'a pas Omismmele seul dfaut rel qu'on
: celui de tenir
puisse reprocherpeut-tre ce peuple industrieux
frivolits de luxe, en
l'argent; il ne le prodiguepas, en effet, en
ftes brillantes; mais qu'un malheur non mrit frappe un voisin,
un concitoyen, une souscription ouverte est aussitt remplie, sans
la publicit d'un journal inscrivant les noms. Ces hommes, si conomes pour tout ce qui leur est personnel, se disputent l'honneur
de secourir l'infortune.
L petite ville de Sion fut presque entirement brle, il y a
soixanteans ; la Suissevint au secours des habitants , plongs dans
une affreuse misre ; la ville de Genve fit elle seule plus que
toutes celles des autres cantonsrunis.
Peu hospitalierspour les trangers, dont ils ont t souvent dupes,
ils perdent leur dfianceet leur froideur, si l'un d'eux est atteint
de quelquechagrin. Loin de le fuir alors, les Genevois le recherchent avec empressement.
C'est ainsi que madamed'Aymar, femme du prfet, prdcesseur
de M.de Barante, se vit entoure de toutes les damesde la ville les
plus considres lorsqu'elle perdit son mari, et qu'elle resta seule,
n'ayant pas d'amis. Dans la saison des soires, des concerts , des
bals, ces dames se relayaient pour tenir compagnie la veuve
afflige; elles sacrifiaient sans regret une partie agrable au plaisir
de la consoler.
On pourrait multiplier les citations de traits semblables.Ils suffisent pour rpondre aux dtracteurs d'un peuple, au milieu duquel il
faut vivre pour le bien apprcier. Il n'est peut-tre pas si brillant ni
si lgantque le ntre, mais il ne le lui cde pas en vraie gnrosit
et en nobles sentiments.
Nulle part je n'ai t aussi heureuse qu' Genve. J'y ai reu pendant trois ans de nombreuses preuves d'amiti. C'est pour moi une
vritable contrarit d'en entendre dire du mal. Chercher faire
connatre les Genevois, est donc une dette de reconnaissanceque
j'acquitte. Bien des annes se sont coules, depuis que j'ai quitt
celte ville hospitalire, et j'prouve un vif dsir d'y retourner.
Puiss-je, s'il est satisfait, ne rien trouver de chang!
CHAPITRE XII.
1SOS-1SOO.
Portraitdemadame
deStal.- Branche
de peuplier.- Papierroul.- Portrait rie malamede Genlis. M. Toulotte.- Madamede Bonchamp.
Anecdotes
surelle. ComteArthurde Bouille.
Voyant tous les jours madame de Stal, pendant les hivers que
nous passmes Genve, nous fmes mme d'apprcier l'excellence de son coeur, et d'admirer le gnie si brillant qui l'a rendue
l*galede nos plusgrands prosateurs.
11est absurde, suivant moi, de vouloir toujours comparer son
talent celui de madame de Genlis , puisqu'ils sont entirement
diffrents, ainsi que le caractre de ces deux femmes, clbres dans
des genresopposs.
Madamede Stal, dans les conversations gnrales, cherchait
blouir plutt qu' plaire. Rien n'tait plus facile, son esprit se prtant tous les sujets avec une loquenceentranante. Elle ne causait
jamais; improvisantdes espcesde plaidoyerssur ses opinions et ses
gots. Elle tait surtout remarquablequand il y avait beaucoup de
monde autour d'elle. Pour tre inspire, elle avait besoin d'tre
coutepar la foule groupe autour d'elle. Si par hasard, dans le
mouvementoratoire , elle adressait une question, c'tait avec Une
telle distraction, que l'citipouvait se dispenser de rpondre, certain
qu'elle n'couterait pas la rponse. O tait ttromptementsubjugu,
et entran tre de son avis, lorsque avant de l'avoir entendue on y\
tait oppos.Tant qu'elle parlait, son loquencefaisait penser comme
elle ; il fallait en tre loign pour s'apercevoir en rflchissant
quelle avait soutenudes opinionscontraires auxvtres. Ses impressionstaient mobiles, et variaient Vite et souvent. Les objets lui apparaissaientsuccessivementsousdes points de vue diffrents, suivant
ce qui se disait devant elle. Son essencetait la controverse, et pour
soutenir une thse, elle soutenaitavecvivacit Ce qu'elle niait avec
nergieUneheure avant.
Elle avait quaraxite-elnqans quand je l'ai connue, et elle conser-

JOSPHINE.

23

vait tous les gots de la jeunesse et toute la coquetterie de toilette


qui et pu convenir une trs-jeune femme. Elle n'avait jamaispu
avoir un visageagrable. Sa bouche et son nez taient laids; mais
ses yeux sup-rbes exnrimaient merveille tout ce qui se succdait
dans cette tte si riche en penses nergiques et leves; sa taille
massivemanquaitde grce et de rgularit. Son teint fortementcouperos; ses mains parfaites; elle avait soinde les mettre toujours en
vidence, par l'habitude de tourner continuellementdans ses doigts
une branche de peuplier garnie de feurlles, ce qui occasionnaitun
petit bruit qui lui plaisait. Elle prtendait que c'tait l'accompagnement oblig de ses paroles, et qu'elle deviendrait muette si on la
privait de celte branche chrie. Elle la remplaait en hiver par de
petits morceauxde papier rouls. Lorsqu'ellearrivait dans une maison , on lui apportait plusieurs de ces espces de joujous; elle choisissaitcelui qui devait lui sarvir toute la soire; ce papier devenait
un sceptre souslequel chacuns'inclinait. Cette puissancede la parole
ne fut, je crois, possde ce degrqu? par elle.
Sa conduite fut, dit-on , plus que lgre ; elle ne cherchait point
cacher ses sentiments passagers.Ds que son choix se fixait sur un
homme, elle le difiait en quelque sorte, et lui vouait un culte
qu'elle cherchait imposer , en amenant son entourage la foi ardente qui ne quittajamais son coeur,mais qui changeasouventd'idole.
Les auteurs de son temps ne la dchirrent pas commeils ont dchir madamede Genlis, et cela s'expliqueaisment; l'une vivait au
milieu d'eux; et les et crass d'un mot portant coup, s'ils eussent
eu l'ide de l'offenseret qu'elle et voulu se venger. L'autre vivait
dans la retraite et ne savait rien de ce qui se dblatrait contre elle.
Leshommesenvieuxdes succs europens des deux rivales, rpandirent flots leur bile acre et vnneuse sur celle qui ne pouvait
rpondre : c'tait se venger d'une supriorit qui les blessait, sans
courir aucun risque. Madamede Genlis payait pour deux.
Madamede Stal tait bonne, obligeante, incapable de rendre les
mauvais procds. Elle aimait ceux qui savaient la contrarier avec
esprit, bien certaine de briller dans ces combatsde conversation;
pour lui plaire, il ne fallait pas tre toujours de son avis. Singulier
moyen de russir auprs d'une femme!
Madamede Stal voyait peu les Genevoises, dont la svrit, parfois lgrement austre, s'arrangeait mal d'un caractre dont l'ind.pendance ne leur paraissait pas convenir l'ide qu'on se fait de ce
que doit tre la femme; mesdamesNecker et Rilliet-Huber, ses cousines, toutes deux cites pour leur talent littraire, taient les s nies
compatrioteslies avec elle ; mais en revanche toutes les trangres
se faisaientun plaisir d'aller prs d'elle s'assurer de la suprioritde
leur sexe.
Elle aimaitle monde, o elle brillait ; pas beaucoupla socit des
femmes, les trouvant gnralement ignorantes'et trop occupesde
niaiseries d'intrieur. Les devoirs intimes du mnage he pouvaient
en effet convenir un esprit comme le sien, n'embrassant que les
chosesd'une haute porte. L'conomiepolitiquel'occupait beaucoup,
celle de la mre de famille trs-peu. Une fortune considrable la
lui rendait inutile, et elle ne se disait pas que des femmes moins
riches eussent t coupables de n'y pas penser. Les discoursordinaires des salonstaient vits par elle avec soin, et l moi convenanceslui tait insupportable, elle ne se soumettait rien de ce
qu'il commandait,et l'avait ray de son dictionnaire, impatiente du
sens troit qu'on lui donne. Madamede Stal ne se trouvait tout
fait l'aise qu'avec des hommescapables de discuter avec elle sur
des sujets srieux, trangers nos timides usages, et dans lesquels
elle prvoyait un succs assur. Plus le cercle tait tendu , plus
son gnie s'exaltait. La clbrit lui tait ncessaire; elle a su
l'obtenir par une tout autre route que la rivale que l'on veut toute
force lui opposer.
. Madamede Genlis, loin de chercher montrer sa prodigieuse instruction, savait se mettre la porte de ceux avec lesquelselle causait, se repliant en quelque sorte sur elle-mmepour ne pas faire
sentir aux autres leur infriorit ; dcouvrant avec une tonnante
promptitudequel sujet pouvait faire briller son interlocuteur, elle
le saisissaitavec empressement, et l'on sortait d'auprs d'elle enchant de soi-mme, persuad qu'elle l'tait de vous. Je lui ai entendu dire souvent qu'il y avait toujours apprendre mme avec
rhoinnie le plus born, parce qu'il y a toujours une chosequ'on sait
bien, et que d'autres ignorent, que le tout tait de la trouver pour en
caur, et elle la trouvait facilement.C'est ainsi qu'elle a acquis des
cnnissflsrelles sur ce qu'elle n'et pas tudi. Le mot atmabs
semblait avoir t invent pour peindre la conversationde madame
de Genlis.
Doued'une mmoire extraordinaire, ayant lu des milliers de volumes, dont elle n'avait rien oubli, ses citations taient prcises.
Le grand monde, et la cour o elle passa sa jeunesse, lui laissrent
dans la tte une foule d'anecdotes qu'elle racontait mieux que personne, et sans la moindre prtention. Svre, rigide, intolrante
mme dans ses crits pour tout ce qui se rapportait la religion;
elle tait dans la socit indulgente et bonne, ne s'informant pas
de ce qui concernait son entourage ou sa famille; elle n'adressait
jamais une question sur la conduite d'autrui, et elle excusaitce qui

24

CHRONIQUES

pouvait tre blm devant elle avec amertume ou ddain. Croyant


difficilementau mal, je l'ai vue par cette raison bien accueillir des
gens qui ne le mriiaitnt pas. Il lui fallait des preuves pour ajouter
foi ce qui faisait tort aux personnes qu'elle aimait. Mieuxque qui
que ce soit elle savait jusqu'o peut s'tendre la calomnie. Ayant
constammentcrit en faveur de la religion, qu'elle a toujours suivie,
elle croyait devoir sa conscience d'attaquer avec fermet et persvrance dans ses ouvrages tout ce qui tendait la renverser; mais,
la plume quitte, il n'y avait plus de controverse; la causerie gaie et
anime tait celle qu'elle prfrait commeun dlassement ses travaux. Pendant qu'elle recevait, madamede Genlis n'tait pas cependant inactive, elle s'occupait peindre, faire des fleurs en cire, et
exercer ses doigts sur une petite harpe muette; elle ne souffrait
pas que les jeunes filles fussent oisives devant elle, et leur trouvait
des moyensd'occupation.

Cettehordetaitcommande
portantunvieiluniforme
par unhomme
de thtre.
Les ennemis de madame de Genlis s'obstinent dire qu'elle tait
devenuedvote. C'est une absurdit qu'il faut pourtant relever, car
elle est si souvent rpte, qu'elle joint sa fausset le tort d'tre
monotone. Jolie comme un ange, pleine de talents, d'esprit, d'lgance, venant d'hriter d'une belle fortune,jouissant d'une placefort
agrable auprs de Son Altesse srnissime, madamela. duchesse de
Chartres, qui la comblait alors de bonts, elle se retira trente ans
dans le couvent de Belle-Chasse,pour lever les enfants de la princesse, les siens, mon frre et mademoisellede Sercey, sa nice ; elle
suivait toutes leurs leons, ne sortait que fort rarement pour visiter
sa famille ou conduire ses lves aux reprsentations de nos chefsd'oeuvre. C'est dans cette retraite, o elle admettait peu de monde,
que madamede Genlis traa le plan de plusieurs ouvrages, achevs
depuis ; les premiers furent vendus pour venir en aide au malheur;
et les Voeuxtmraires,publis en migration, lui permirent de soutenir pendant dix-huit mois l'existence de mademoiselled'Orlans et
la sienne, ne recevant toutes deux aucun argent de France. Jamais
elle ne refusa de rendre un service. Cette obligeance naturelle de
caractre rend inexplicable l'animositqui la poursuit dans les journaux, les brochures du jour, et mme quelques ouvrages destins
survivre aux circonstances par les dtails qu'ils donnent sur notre
histoire.
Ne doit-on pas s'tonner, par exemple,de voir M. Toulotte, homme
de sens, juge intgre, s'enfermer pendant plusieurs mois, dans son
cabinet, pour critiquer dans de gros volumes tous les ouvrages de
madame de Genlis? Puisqu'ils sont si mauvais, pourquoi prendre la
peine de s'en occuper? L'oubli en ferait mieux justice que ses longues et malveillantesobservations, et d'ternelles dissertations pour
prouver qu'ils n'ont aucun mrite. M. Toulotte aurait vit, en se
taisant, de fixer l'attention sur des choses mdiocres, et il n'aurait
pas se reprocher d'avoir attaqu, sans aucun gard, un auteur que

POPULAIRES.
sa qualit de femme septuagnairedevait l'engager traiter avec plus
de mesure et d'indulgence.
Les amis de madamede Genlis peuvent s'affligerde cette animosit ; elle cesserait probablement si on savait qu'elle l'ignore. La
personne ainsi poursuivie ne peut souffrir des coups qu'on cherche
lui porter, puisqu'elle ne lit plus les journaux , et qu'elle ferme un
livre ds qu'elle y aperoit son nom. Elle finira donc sa longue carrire , qu'on ne trouble pas, sans savoir ce que l'envie aura tent
pour ternir sa juste et brillante rputation. Elle persistera peut-tre
mme croire qu'un grand nombre d'ditions et de traductionsdans
tontesles langues sont une preuve de succs, tandis que M. Toulotte
n'y verra que la preuve de la dcadencedu got. Il assure que madame de Genlis s'est appele Saint-Aubin jusqu' son mariage, il se
trompe : chanoinesse quatre ans, elle a constammentport le nom
de comtessede Lancy, et ne l'a chang qu'en prenant celui de son
mari, qu'elle pousa, non secrtementcomme l'affirmece malencontreux M. Toulotte, mais fort ostensiblement.
Madamede Genlis avait le tort de se laisser aisment prvenir et
matriser par des personnes pour lesquelles elle devenait ensuite indiffrente; mais quel portrait peut tre sans dfaut ? Celui-ci est
si lger que je n'en parle que parce que je veux tre impartiale.
Comparer madamede Stal madamede Genlis est, je le rpte,
impossible. La premire avait dans ses ouvrages toute l'nergie, la
philosophied'un homme; la seconde, la grce et la sensibilit naturelles chez la femme. Madamede Stal n'aimait qu'un cercle nombreux et tous les plaisirs du monde o elle trouvait l'admiration qui
lui tait due ; madamede Genlis vivait dans la solitude o la campagne. La premire ne possdait aucun talent agrable, et ddaignait
tout travail d'adresse ; la seconde fut une grande musicienne pour
son poque, et excellait dans tous les petits ouvrages manuels. Jouissons donc des productions de ces deux femmes illustres, sans chercher un rapprochement nuisible nos plaisirs, en nous faisant chercher leurs dfauts pour une prfrence qui ne peut s'tablir.
C'est madame de Stal qui nous prtait Genve les ouvrages de
ma tante ds qu'ils paraissaient Paris. Elle rendait pleine justice au
style pur et lgantde madamede Genlis, et ne critiqua jamais devant
nous ce qu'elle blmait dans les crits d'une femme qu'elle savait
hostile aux principes dvelopps dans Delphine et Corinne, principes
d'autant plus dangereux peut-tre qu'ils taient prsents de l manire la plus sduisante.
Madame de Stal me comblade marques de bienveillance, prcisment, je crois, parce que j'tais nice de ceile qu'on lui reprsentait commeson ennemie.Elle eut d'autant plus de mrite me bien
traiter qu'elle me trouvait sotte commeun panier; ce fut son expression qu'obligeamment on vint me rpter. Cette opinion peu favorable tait justifie par le mutisme et l'embarras que j'prouvai3 prs
d'elle. Son regard perant me fascinait, en quelque sorte, au point de
ne mefaire rpondreque par de rares monosyllabesaux plus simples
questions adresses par elle. J'ai toute ma vie t stupide devant les
personnesauxquellesj'eusse dsir de ne le pas paratre; j'ai eu beau
me raisonner, je ne suis pas parvenue me corriger.
Madamede Stal me prta la vie de madamede Bonchamp,crite
par ma tante, condition que le prix de la vente serait distribu de
pauvres famillesvendennes.
J'avais beaucoup connu l'hrone Paris. Sa conduitefut admirable
pendant toute la guerre de la Vende. Madamede Bonchamptait
petite , brune , et n'avait pas d tre jolie; mais sa physionomiepiquante pouvait lui tenir lieu de beaut. Je la vis, la premire fois
que je me trouvai prs d'elle, avec un enthousiasmequi se conoit
aisment, puisqu'il tait gnral! Comment regarder froidement une
femme qui suivit son mari au milieu des plus grands dangers, de
batailles continuelles, et qui avait t cache dans un tronc d'arbre
pendant trente-six heures avec ses enfants, atteints de la petitevrole, dont un avait t tenu mort dans ses bras toute une journe,
obligede contraindre ses sanglots, de peur de trahir sa prsence!...
Ces vnements, raconts par un tranger, touchaient au dernier
point; mais on s'impatientait de les entendre de la bouche de madame de Bonchamp,Quand elle prenait la parole, on tait refroidi :
elle racontait ses campagnes avec toute l'nergie d'un vieux grenadier, aimant se reporter aux affaires glorieuses auxquelles il doit
ses chevrons. Elle avait l'air gai et satisfait en se rappelant les coups
de sabre distribus aux bleus; en un mot, elle me paraissait trop
masculine dans ses rcits.
Ce n'est,pas ainsi que madame de la Rochejaquelein peint ses
malheurs dans ses mmoires; ses craintes, en s'exposant aux plus
grands prils pour ne pas quitter son mari, sont aussi touchantes
que naturelles, et ajoutent un intrt de plus celui de sa position.
Madame de Genlis a fort adouci le ton soldatesque de madame de
Bonchamp, et elle a bien fait.
Madamede Bonchampnous conta un jour que se trouvant dans une
runion de dames vendennes Beauprau, pendant une trve qui
dura peu, une d'elles lui demanda si elle avait un ventail, la chaleur tant touffante, qu'elle avait oubli le sien. Oh! moi, madame, j'en ai toujours deux avec moi, ne marchant jamais sans eux;
les voil ! En prononant ces mots, elle lira de ses poches deux

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

25

JOSPHINE.

la dame, qui, effraye, ajouta-t-elle en nise, et on avait tout craindre de ces hommesn'obissant que par
pistolets qu'elle prsenta
l'espoir de massacrerles ennemisdu peuple, ces gueux de riches, qui
riant, faillit tomber la renverse.
Bonchamptait sansaucune voulaient tout accaparer.
L'empereur,apprenantque madamede mille
francs *, et promit de
Pendant quelquesheures, cette populace arme se tint assez tranfortune, lui accorda une pension de six
des contremarches sur les boulevards
marier sa fille. Elle a depuispousle comteArthur de Bouille; son quille, faisant des marcheset
romances.
neufs; mais commeon se lasse mmed'tre sur ses jambes, hurlant
petit-fils a composde charmantes
prit, pour se divertir, le parti debrler
Pour ne plus revenir sur ce qui a rapport ma tante, je vais passer faux la Marseillaise, elle
fois rpts :
sans transitionpar-dessus cinq ans pour raconter les dernires annes commepasse-tempsle bureau de l'octroi, aux cris mille
preuves de
de sa vie, commeje parlerai de celles de madamede Stal sans ordre A bas Usdroits runis; et probablementpour anantir les
la tyrannie, le chefscrurent prudent de faire une visite dans la cave.
chronologique.
Celte descenteamenala dcouverte de cinq cents bouteillesd'eau-devie saisies,et, toujourspour fairequelquechose,la troupe se mit boire,
et acheva ainsi ce qui tait si bien commenc: elle fut compltement
ivre. Alors elle s'amusa abattre les arbres, alluma un immense feu
de joie, et se mit danser autour, les uns hurlant des chants patriotiques, d'autres des chansons obscnes.Je voyais cette saturnale de
mafentre. Rien n'tait plus terrible que cette danse folle, ayant pour
accompagnementd'incessants coups de fusil tirs par des Franais
sur des Franais, et le bourdon de Notre-Dame sonnant le tocsin ,
vritable glas'pour les victimes de ces.trois sanglmesjournes.
Excds de fatigue, ces misrables tombrent les uns aprs les
autres prs du foyer s'teignant faute d'aliment, et finirent par s'endormir. A dixheures du soir, tout tait tranquille de ce ct; le bruit
continuait dans l'intrieur de Paris, et le tocsin sonnait toujours !
Le lendemain, au point du jour, les glorieuxvainqueurs se rveillrent gros Jean commedevant, leur importance tait finie. La garde
nationale, avec un admirable lan, s'tait arme d'elle-mme tant
bien que mal, et se runissait aux diffrentes mairies. Avec un dvouement auquel on a certainement d d'viter le pillage de Paris,
elle se rendit matresse du mouvement. Les honntes gens respirrent!

li lui prit la main,elletait glace.


CHAPITRE

XIII.

183.
de 1830.- Attaquesimulede la barrirede Clicby.- On la
Bvolution
brle.- Dcouverte
de liqueurs.- La gardenationales'arme spontan- Opiniondesa gouvernante
ment.- Madame
de Genlis.- DijcdOrlans.
de madame
surlui.- Samanirede lui crire.- Maladie
deGenlis.- Les
comtesses
Grardet Anquetil. Prsenced'espritde matante.- Ellere- Sonrtablissement.
- Sondernierouvrage.- 11est
oitlessacrements.
- Mortdemadamede Genlis.
et deCaumont.
Mesdames
de.Laigle
perdu.
- LedocteurCanuet.- CasimirBacker-? Pensionde cinqmillefrancs.
- M.Lemaire.- Enterrement
demadame
de Genlis.- Son testament.
Legsquim'estfait. - Je nel'aipasreu.
En 1830, j'habitais la rue de Clicby. Je n'oublierai jamais l'effroi
que me causrent les cris de six ou sept cents individus dguenills,
couvertsde sanglantshaillons et des nobles dpouilles arraches la
brave garde royale, s'lant fait massacrer dans les rues de Paris pour
la dfensede leur roi. Celte horde tait commandepar un homme
portant un vieil uniformede thtre; elle se dirigeait vers la barrire.
On lui avait dit qu'elle serait attaque par de nouvelles troupes
royales, et ces hros allaient la protger : ils taient moiti gris.
Craignantsans doute les excs auxquelsils pourraient se porter, un
ordre sage avait invent cette prtendue attaque , et leur prescrivait
de rester ce poste dangereux. L'autorit provisoire savait trs-bien
que cette barrire n'tait nullement menace; mais c'tait un moyen
de retenir pendant toute une nuit cette bande indiscipline,compose
du rebut de la population parisienne; la garde nationale, qui avait
maladroitementt dissouteen 1827par Charles X, n'tait pas orga' Disantquela Francene devaitpas abandonner
la Veuvedu gnralayant
sauvdela mortcinqcentssoldatsfranais,dontil demanda
la
enmourant.Bless mortdansun combat,lorsqu'ilse battaitcontrelesgrce
rpublicains,
sesderniresparolesfurentpourl'largissement
desprisonniersqui avaientt
faitspar sestroupes,et quidevaient
trefusillsl...

SceuiUrsule.
Ma tante, madamede Genlis, vivait encore.Elle tait fort ge, et
occupait un appartement chez madameAfforty, matressede pension
rue du Faubotirg-du-Roule. On se battait le 28 avec acharnement
aux curies du roi , situes vis--vis de sa maison. J'eus peur
que cette horrible scne n'effrayt ma pauvre tante, et dominant ma
poltronnerie ordinaire,je medcidai me rendre prs d'elle pour lui
offrir de venir habiter chez moi une petite chambre o elle serait
tranquille et indpendante.
Aprs avoir surmont, non sans de grandes frayeurs, de nombreux
obstacles,j'arrivai chez elle. Je l trouvai comme de coutume auprs
de sa table crire; elle tait fort ple, mais calme. Je lui fis part
de mon dsir de l'emmener, et lui dis qu'en prenant par les champs,
chemin le plus long, nous viterions les barricades et les groupes
d'meutiers, et arriverions sans danger rue de Clichy.
Sachant combienje suis peu brave , elle fut fort touche que, pour

CHRONIQUES POPULAIRES

arriver plus vite, j'eusse affrontle tumulte; elle nie remercia avec t, et ne pns point qu'il faille qtt cela m'rrv qatre-Vliigla p
i>
j
quatre ans; voulez vous bien me recouchertout de suite?
effusion, mais ne voulut pas quitter sa maison.

Une autre fois elle m'entendit dire avec chagrin Casimir que je j
J'ai peur et je frm's chaque coup de fusil, me dit-elle ; niais!,
mon ge, on se dplace difficilement;je reste donc, chre enfant, la croyais compltementabsorbe, que Certainementelle n'avait au- !
et prie Dieu du fond de l'me de me rappeler lui, si je dois voir se dune connaissance, et que probablement elle n sentait plus mme ?
de douleurs puisqu'elle ne se plaignait pas. s Oui-d ! s'crla-t-elle, I
renouveler les horreurs de la premire rvolution.
- Nous n'avons pas cela craindre, chre tante. Ls troupes sont eh bien! pirice-moi, et tu verras si je ne te le rends pas. Je Voulus ;
matressesdu mouvement Le gnral Grard les commande, et on la questionner sur ce qu'elle prouvait, elle m'imposa silence en :
assure que, pour tout pacifier, M. le duc d'Orlans sera d'abord disant : Contente-toi d savoir que si c'est commecela que l'un s'en
nomm lieutenant-gnral du royaume, puis peut-tre roi.
va, c'est bien doux. Maintenant tais-toi. Tu m*disirais '. Elle re-- Dieu le prserve d'accepter, s'cria vivement ma tante; il est tombadans cet apparent assoupissementqui nous dsolait.
La fivre devint si forte le neuvime jour, qu'elle demanda retrop faiblepour se maintenir sur le trne. Je le lui ai crit il y S bien
des annes; et mon opinion sur lui est la mme qu'alors. Il a toutes cevoir ses sacrements.Ellevoulut que toute sa familleassistt cette
les vertus d'un bon pre de famille, mais aucune des qualits nces- solennelleet triste crmonie. Mesdamesde Valence, Grard, messaires un chef de parti. Point d'ambition, et nulle fermet dals le demoisellesde Celles2, ma mre",ma fille et moifondionsen larmes.
caraccre. Il serait renvers par ceux se servant de lui commed'un Elle seule tait calme; et avec*UrtOnctionque je n'oublierai jamais,
puis elle nous donna
moyen; d'ailleurs, il apprcie trop les douceurs de la vie prive pour elle nous adressa quelques motsd consolation\
sa bndiction, et elle ajouta i Crivea mes enfants absents que ;
vouloir de la couronne.Il refusera.
Cette conversation me frappa tellement, que je viens d la rendre je les comprends dans 1-s Vfiltixque je forme pour vous. Cette ;
phrase concernait M. de Celles, qui avait pous sa petite-fille, et
presque mot pour mot.
Madamede Genlis, qui avait lev M.l duc d'Orlans, se trompa Anatole de la Woestineson ptlt^fils,Tous deux taient Bruxelles.
Elle reut ses sacrementsavC une pit exempte de toute exagcomme beaucoup de gens sur les sentiments du prince; elle tait,
comme tant d'autres, trs-loin d'imaginerqu'il et l'esprit et l'ner- ration, Le lendemain, contre toute attente, elle fut mieux, et, deux
et au
gie indispensablespour arrter le torrent d'un peuple sans frein. Les jours aprs, hors de tout danger. Sa convalescenceIlfutluicourte,
resta seulehommesqui espraient ne trouver en lui qu'un mannequin, derrire bout d'un mois, elle avait repris sa vie ordinaire.
ses
repas. Son mdelequel ils gouverneraient, ont t cruellement punis de leurs com- ment toujours Un peu d'asolipiStnentaprs
cin voulait lui poserquelques sangsuesaux genoux; elle n'y consenplots pour renverser la dynastiedes Bourbons.
Grce cette dception, la France a vit l'anarchie qui et t la tit pas.
Sa sant lait rdavenuebonne, son humeurgaie ; elle retravaillait;
suite invitable des intrts privs de ces ambitieux.
Lorsque, aprs le 9 aot, je rappelai cette conversation ma tante, nous ne la pressmes donc pas de se soumettre ce remde, pour [
elle me rponditqu'elle persistait s'affligerque le roi et accept. lequel elle prouvait un grand loignement.
A quatre-vingt-quatre ans elle n'avait aucune infirmit, ne se ser Il s'en repentira vite, ajouta-t-elle en soupirant; heureusement
vait pas de lunettes ; sa mmoiretait parfaite, son oue excellente ;
je ne serai pas tmoin de ses regrets. Je serai morte.
Elle crivait souvent au roi, et commenait ses lettres d'une ma- elle faisait quelques petits exercices de gymnastique tous les jours,
nire qui parut pleine de convenanceet de bon got.
jouait du piano et de la harpe, et elle composaitun roman historique,
Sire, mon cher enfant, en vedette, alliait le respect d'une sujette intitul je crois : Lettres d'une jeune princesse, elle m'en a lu quel l'affectionde l'ancienne gouvernante. Elle sollicitatant de grces ques fragments , qui me parurent charmants. C'tait l'histoire de
de Louis XV. Cet ouvrage tait
pour une foule d'indiffrents qui vinrent la perscuter pendant les madamela princesse Louise, fille
deux premiers mois , que ton lvene les lui accorda pas. Continuel- fini lorsqu'elle mourut, J'ignore ce qu'est devenu le manuscrit. Il et
lement obsde par une foule de solliciteurs, qui, comme de raison, t digne des meilleures productions de ma tante. Comme toujours
lui contaient les plus touchantes histoires sur leur position, elle fit elle disait que c'tait ce qu'elle avait crit de mieux. Ds qu'une de
de nombreusesdemandes Louis-Philippe. Madamede Genlis aimait ses oeuvrestait termine et vendue, elle ne s'en occupaitplus, ne
obliger, et ne refusait jamais d'appuyer une requte, persuade songeant qu' Celle qui tait commence immdiatement aprs la
qu'elle tait toujours juste. Ma mre et moi ne voulmes pas tre au vente de la prcdente.
Je suis persuadeque ma tante n'a jamais lu un seul de ses ouvranombredes importuns; aussi elle oublia de parler de nous, quoique
nous aimant beaucoup, disait-elle souvent.
ges imprims. Des qu'il sortait de son cabinet, il lui devenait comIl m'est permis d croire que, si nous eussionst moinsdiscrtes, pltement indiffrent.
Son rgime svre tait une cause de la scurit que nous prouje ne serais pas aujourd'hui oblige de suivre une pnible carrire.
Madamede Genlis avait un excellent coeur, mais une telle mobilit vions pour la prolongation de sa vie. Du bouillon de poulet trsdans les ides , qu'il fallait lui faire faire de suite ce qu'on exigeait lger, des lgumes cuits l'eau sans sel, des fruits et particulirement
une norme quantit de fraises, du miel, de l'orgeat, formaient sa
d'elle, siuon elle n'y pensaitjrius.
En 1R29,madamede Genlis fut extrmementmalade d'une fivre nourriture; elle ne buvait jamais de vin, et depuis soixanteans n'acrbrale; et ds le premier jour, elle Connut son danger. Elle vou- vait pris ni caf ni liqueurs 3. Tout nous faisait donc esprer de la
. lut crire M. le duc d'Orlans pour lui recommander Casimir et conserver encore quelques annes, lorsqu'une apoplexiefoudroyante
dire quelques mots de moi, parce que j'tais alors prs de son lit. vint nous l'enlever le 31 dcembre 1830.
Elle essayaplusieurs fois; mais elle ne pouvait tenir la plume ni
Sa femmede chambretait entre chezelle huit heures du matin
mme dicter. Ses ides se brouillaient. Ds qu'elle fixaitson attention comme l'ordinaire, madamede Genlis lui demanda un verre d'eau
sur un sujet quelconque, elle s'assoupissaitimmdiatement.
sucre, en lui disant de le poser prs d'elle, puis de la laisser dormir
Le soir du troisime jour, cette somnolence fut tellement forte jusqu' dix heures.
A neuf heures son mdecinvint pour lui souhaiter la bonne anne.
que nous crmes qu'elle avait totalement perdu connaissance.Je le
dis tout bas madamela comteseAnquetil, une de ses amies,qui la La femme dechambre hsitait le laisser entrer avant l'heure consoignait commela garde la plus assidue. Le mdecin fut d'avis, en venue pour le rveil de sa matresse; mais le docteur insista en disant
cas que ce sommeilse prolonget, de lui administrer un remde de qu'il ne pourrait la voir le lendemain, tant oblig, en qualit d'offidcoctionde tabac.
cier de la garde nationale, de nombreusesvisites de corps , et qu'il
Pour la fatiguer moins, nous voulmes essayer de le lui donner voulait absolument lui offrir ses voeux.
avtc un instrument nouveau; Bous nous y prmes apparemment si
Il entra donc et fut frapp de la voir dormir encore malgr le bruit
inond.
Je
ne
sais
si
ce
bain
involontaire la r- qu'on fit en ouvrant les volets , et de la trouver extrmementjaune,
mal, que son lit fut
veilla, mais elle ouvrit les yeux aussitt, et nous dit en souriant : 11s'approcha, lui parla sans obtenir de rponse; il lui prit la main,
Foin desnouvellesdcouvertes,mesdames,j'aime mieux l'ancien sys- elle tait glace. 'Tray, il chercha le pouls, et tta Ja rgion du
tn.e.Ce fut l toute sa gronderie de notre maladresse, et nous ne coeur.Aucun battement, madamede Genlis tait morte !... Ses traits
pmes nous empcher de rire de ce que notre malade venait de dire. n'taient pas altrs ; elle tenait sur sa boucheson mouchoir, comme
La comtesseGrard, sa peiite fille, passait une nuit sur deux,al- une personnequi s'essuie les lvres aprs avoir bu. Le verre, plac
ternant ainsi ses soins avec ceux de madame d'Anquetil et les miens. prs d'elle, tait vide.
Madamede "Valence,sa tille, lait alors fort souffrante, mais elle
Le docteur essaya de la saigner; il lui mit de l'alcali dans la bousa
(asimir
tait
sans cesse, che; tout fut inutile !
passait toutes ses journes chez mre,
y
et M. Payen, jeune mdecin interne de l'hospice Beaiijon, Venait
plusieurs fois par jour, afinde surveiller l'applicationdes ordonnances
1 Lorsque
je lui demandai,aprsqu'ellefut remise,de quoielle ne Voulait
du docteur Canuet fils.
dre distraitea C'est,merpondit-elle,queJe croyaismourir;je guettait
Noustrouvmes uii soir que ma tante tait mal couche; nous vou- pas
a
on prouvequandl'me s'envole,et j'avaispeurqu'ellene
impression
lmes refaire un peu son lit; et pour moins tourmenter la malade, quelle
pendantquetu meparlait.
partit
nous primes tout bas M. Payen de l'enlever doucement dans ses
'' Aujourd'hui
mesdames
de Laigleet de Caumont.
3 Monpre, qui a vcu jusqu' soixante-dix-sept
bras, pendantque nous glisserions Unealaise. 11fit ce qu'on lui deans, et quenousn'avons
mandait. Quel ne fut pas notre lnnement lorsque madamede Gen- perduquepar suite d'uneimprudence,suivaitun rgimeentirement
oppos
secouantsa
lut
cria

Vous
il
celuidesa soeur, vivaitdeviandespioes,de caf l'eau trs-fort, et n
lis,
torpeur,
brusquement: Qu'est-ceque
faites donc, monsieur? vous m'enlevez prsent? Je ne l'ai jamais buvaitqueduvin pur.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

il

Elle s'esi teinie le 3i dcembre 1R3, l'ge de prs de quatreElle n'eut


vingt-cinq aiis, puisqu'elle lit ne le 26 janvier^17'iG
aucune souffrance; sa VieTutla plus remplie que je connaisse: elle
n'tait jamais uiie minute oisive, et ne voilait pas que devant elle
une.femme ft inactive, prtendant que celles qui ont l'habitude du
travail ont plus de couragepottr supporter les chagrins qui les attendent.
Elle donnait beaucoup aux pauvres, ne gardant pas mme pour elle
les choses prcieusesqui lui taient envoyesde toutes les parties de
l'Europe par les personnagesles plus miiints. Elle est morte sans
fortune, sans bijoux, et n'ayant pas mmede mobilier elle t.
Cette gnrosit peut-tre excessive aurait d dsarmer aprs sa
mort les critiquesqlu la poursuivent encore, et qui n'empcheront
pas sa rputation littraire d survivre ceslibelles.la voir
en 1829,
M. le duc d'Orlans et sa soeurvenaient souvent
pendant la maladiedotit j'ai pari. Lorsque, devenu roi, il apprit la
mort de sa gouvernante,il dclara que si-elle avait fait un testament,
dont les clausesle Concernassent,il remplirait ses dernires volonts ; ce qu'il lit en effeten accordantune pension de cinq mille francs
Casimir Baeker, et une de deux mille francs, un autre orphelin
recueilli par elle , et qui cette fois ne lui fut pas donn comme fils.
Il avait dix-sept ans.
Louis-Philippese chargea de plus, m'a-t-ob dit, des frais relatifs
aux obsques. Elles furent magnifiques,et eurent lieu Saint-Philippe du Roule. L'glisfr,entirement tendue de noir, resplendissait
de lumires; un catafalquetrs-lev, entour d'une quantit de cierges dans de richesCandlabres,couvraitde draps d'argent le cercueil.
Plusieurs voitures de la cour suivirent le corps jusqu' sa dernire
demeure.C'tait au mont Valrien que madamede Genlis avait dsir tre enterre. Il fallait une permissionspciale, le roi l'accorda.
Leterrain du cimetireayant t ncessairelors de la construction
ds forts, madamede Genlis a t exhumeet transporte au PreLchaise,o elle repose quelquespas d son gendre, M. le comte
de Valence.
Le testament de ma tante indiquaitquelqueslegs d'amiti. Elle me
laissaitune dition complte d ses oeuvresrelie en maroquin. J'ai
fort regrett que ce souvenirne m'ait pas t remis.
M. Lemaire, clbre latiniste , pronona sur la tombede ma tante
un discours, dans lequel on remarque cette phrase: Le meilleur
ouvragede madamede Genlisestsur le trne.
N'esi-il pas trangeque le roi le plus instruit de tous ceux d'Europe ait t lev par une femme? On s'tait fort amusde l'ide de
voir un prince confi un gouverneurfemelle.L'expriencea prouv
que le choixtait bon.

l'esprer. Il donna notre chre malade une vritable joie de quitter


ce monde, o elle avait tant souffet-tpour elle et surtuut pour le
autres. Elle conut le plus vif dsir d'habiter celui o elle pouffait
intercder pour nous. Heureuse, tranquille depuis ces confrence*
avec le saint prtre, elle nbUsconjurait de ne pas gmit sur la fin
de ses souffrances.En admirant la douce srnit rpandue sur soft
angelique physionomie,nous eussionsen effet d nous rjouir; mais
i'ide de ne plus la voir arrachait des sanglots nos coeursbriss.
Je ne pouvaiscependant croire encore que tout espoir ft prdUs
Je consultaisoeurUrsule, elle examinalongtempslady Fitz Gerald,
puis avec cilme elle nous annona qu' minuit tout serait fini. Il
tait six heures du soir. Cette sentencefut prononce avec l plUS
parfaite tranquillit; elle nous dtailla les deus ou trois crises qui
amneraientla dernire, auxquellesle repos ternel succderait. Elle
ne sembla pas concevoir nos larmes, la rsignation tant dpuis
longtempspour elle une chose simple et naturelle ; elle parut lhne de ne pas la voir rgner autour d'elle.
Voue ses saints devoirs depuis sa jeunesse, spare d'une f"
mille qu'elle avait quitte volontairementpour suivre une vdeatin
qui lui ordonnait de tout oublier, hors la piti pour les pauvres et les
pratiques de sa religion; soeurUrsule ne pouvait savoirtout 66 qu'il
y a de dchirant dans la perle d'une amie parfaite, qui partagea n
peines et se rjouit de nos rares plaisirs, .Cependantson me tigl'que ne blma pas nos pleurs, ses lvres pures n'articulrent que
des paroles consolantessur le futur bonheurde celle qui acheta flf
la souffranceune flicit sans fin.
Dans un tel monunt toutes les exhortations et les ortfifils'sont
sans effet; plus tard nous lions les rappellerons sans doute, piif
nous aider supporter une ternelle sparationi mais en prsence d
l'agonie d'un tre chri, qui conservecette sensibilit exquisequi l
fit aimer et troubla sa vie, rien ne peut donner la forc, q"uel
temps seul accorde: il faut pleurer !
Gommentpeindre ce qui se passait en mol lorsque {)0Ufla {if*
mire fois j'tais tmoin d'un spectacle si soleuttnel, i terrible!
Cettemourantesoumiseet courageuse,aprsl'fft qu'elle voulutconnatre, avait t toujours bonne et dvoue mon gardj dhils les
circonstances les plus affreuses de rua triste existence elle resta la
mme, quand tant d'autres s'en loignrent, comme Si le Malheur
tait contagieux'.
Peu de jours avant sa mort, lady Fitz-Gerald tait encore brillante
et recherche pour son esprit fin et dlicat dans l slorid l comtesse de Balbi2, o la mdiocrit ne pouvait tre admise*Tant de
grces, de bont, d'amabilit, ne SraietUbientt pliis qu'un souvenir! lady Fitz-Gerald, pleine de talents, de qualitsattachantes, belle
commeun ange, ne serait plus dans quelques heures qu'un Cadavre,
peut-tre effrayant! .. Oh! que de rflexlohsdevaient faire natre
CHAPITRE XIV.
ces instants fugitifs o, le pied dj dans la tomb, et nous souriant
encore, elle tait devenue un modlede l pit la plus Sublime!
1831.
Pamla avait t longtemps brouille avec Une tarif d Son mari
- Ma- (la comtesse de Chabot). Lorsqu'elle se sentit fort malade, elle
la Madeleine,
LadyEdouardFitzGerald;- Samaladie.-- L'abbde
damela comtesse
de Chabot,sa tante. Barrre. Mortde ladyEdouard. prouva le plus grand dsir de voir cette dame. Je me chaig^ai de
- Enterrement
- M.Pitcairn.
la princesseAdlade.
lui crire, et madamede Chabotvint dhs la journe. Elle eut Une
payparmadame
longue conversation avec Pamla , qui fh dit^ aprs qu'elle fut
de
de
ce
Voulant achever parler
qui concerne madame de Genlis, partie, que Cettevisite lui avait fait grand bien; sa tante ayant t
Vaisdonner
dtails
la mort de lady Fitz-Gerald, son parfaitement bonne pour elle.
sur
je
quelques
lve chrie.
Le lendemain madamede Chabotrevint la voir. En passant dans
Quelques mois aprs la mort de madame de Genlis, son lve le salon, elle remarqua un portrait en miniature fort ressemblant de
chrie, l belle lady Fitz-Gerald tomba gravementmalade, et ds le lord Edouard, elle tmoigna l'envie de l'emporter pbtir le faire voir
premierjour elle eut le pressentiment d'une fin prochaine; elle tait son mari. Je ne crus pas devoirle lui refuser, mais je la priai de le
venue se fixer Paris, et habitait un htel garni, en attendant qu'elle renvoyer bientt. Je ne l'ai pas revu. Je perieq Ce portrait aura
et choisi un appartement.
t renvoy en Irlande lady Campbell,fille de Pamla.
Prvenue qt elle lait souffrante,je me rendis prs d'elle en toute
Absorbe par ma douleur, le temps fuyait sans que je calculasse
hte, et fus effrayede son changement.Elle me pria de faire appe- qu'il m'en restait peu polir entendre cette Voixtouchante... Je fus
ler le docteur Rcamier, et de ne pas la quitter. Je restai donc, con- brusquement tire de cet engourdissement du malheur par la soeur
fiant mon modestemnage mamre. MadameM***et sa femmede Ursule, qui commenait rciter ls prires des agon'siiils!... La
chambrepartagrent les soins que je lui prodiguais; maissontat de- malade y rpondit d'abord avec assez de force ; insensiblementses
venant plusgrave, nous nous adjoignmesune soeurgrise. Le docteur accents devinrent entrecoups et faibles, puis inintelligibles) puis
assurait qu'il n'y avait aucun danger, et croyait la prochainerup- enfin ils cessrent ! Ses regards exprimaient encore sa foi ViVeet
tion de la rougeole.Cette maladie ne se dclara pas, et le vingt et confiante. Bientt ses yeux levsau ciel se ternirent, sa main pressa
unime jour Pamla se sentit si mal, qu'elle voulut voir un prtre. convulsivementle crucifixqu'elle tenait... elle ri'llt pliis!... Nous
Je fis prier M. l'abb de la Madeleine, vicaire de l'Assomption, de restmesanantis de cette irrparable perte, cumulsi nOueussions
venir. Religieuxet svre pour lui, indulgent pour les autres, il me t frapps d'un coup inattendu.
parut plus que tout autre capable de rconciliercette belle me aveo
Revenue et fixeen France depuisplusieurs annes, elle habitait
son crateur. Il vint. Son z le, sa persuasive loquence, l'onction une jolie petite maison de campagneprs
de Montanban, et rpande
simple ses exhortations, firent plus encore que nous n'avions os dait de nombreuxbienfaitsautour d'elle. Son nom Sera toujourspro1BileavaitabandonnS ses enfantstoutce
1 la mortdmonpreje restaiaVeunerenteviagrefortminime;Pamla
qui et pu lui revenirde SS
bienoudes indemnits,
disantqu'elleavaitde quoivivreavecla pensionde voulutcontribuera l'ducation
de mesfilles, et meforad'arceptertouslesans
sixmillefrancsqueluifaisaitl'etapereur;lorsque
celle>-ci
futsupprime
en1814 trdiscentsfrancsdestins cetusage, qui mefurentexactement
paysjusqu'
par lesBourbons,
elleeut de monbeigheur
d'Orlans
u
ne
le duo
ellen'taitpashchl
partiedcelle sa2mort;Cependant
quilui revenaitde droitavantla rvolutioniL'ducation
d'unprincedu sang
de Balbiest morte Versailles
Lacomtes>e
dansungetrs-avanc.
Toutle
le
recevait
douze
m
ille
comme
st
e
eitcombien
e
llefut
dont11
fait
acheve, gouverneur
ais
frantpar6n
retraite( le monde
remarquable
par sesbonsmots,
roidonnaitle cordonbleu.Madame
de Genlisreut du princehuitmille(ranci de faireun recueil;maison ignoreengnralqu'avecun espritcit parsa dau
depuis<814,et les deuxderniresannesde sa vieil lui envoyait4eva>
mille i stioit;lieeutle coeurl pluscapablede dvouement,
dontellea dense mille
franc*aujourdel'an.
dansle
a
diffidili
e
it*
4*u.
temps
prswves

28

CHRONIQUES POPULAIRES.

taient recouverts d'un monument.Le lieu les enfermant tait en- t


tour de hautes murailles. Madamede Stal avait seule la clef de la j
porte, et ne permit jamaisqu' ses enfants de la suivre dans cet asile [
sacr.
On racontait Genve que M, de Benstellen,grand bailli du pays ,
de Vaud, avec lequel elle tait fort lie, sollicitaitvainementdepuis
longtempsla permission d'entrer dans cette enceinte. Toujours re- ;
fus, il prouvait une curiosit devenant de jour en jour plus vive;
ellefut enfin pousse un tel point, qu'il rsolut de la satisfaire
tout prix, et de pntrer en cachette dans ce lieu consacr une si ;
lgitimedouleur.
Il s'acheminedonc un jour vers le potager, y prend une longue ;
chellequ'il trane avec peine vers l'enceinte dfendue, la pose avec |
prcautioncontre le mur, ayant l'intention de la placer de manire
descendreet remonter sans obstacle; mais au moment o il esta
cheval sur ce mur fatal, un mouvement trop brusque fait tomber -,
l'instrument de salut. Le voil donc calculant qu'il lui est impossible [
d'essayer de quitter son poste fort prilleux, tant quinzepieds de ;
terre, et forc d'attendre que quelqu'un vnt le dlivrer. Il eut beau j.'
appeler, le chteau tant trs-loign, on ne l'entendit pas.
Il pensait avec chagrin que son amie lui en voudrait beaucoup
d'avoir enfreint ses ordres; et pour achever de le punir de sa coupable entreprise, il entendit la clochedu dner, au sonde laquelle il
tait ordinairement d'une exactitude scrupuleuse. Il n'osait s'agiter
sur la brcheo il tait, et ne pouvait songer en sauter, les murs,
commeje l'ai dit, tant trs-levs, et lui fort gros. Un second coup
de clocheappelant les retardataireslui perce de nouveaule coeur,et :
il faut convenir que sa position tait loin d'tre gaie. Enfin, aprs ;
deuxheures d'angoissesinsupportables,il fut dlivr par Augustede i
Stal. Inquiet de l'absenceprolongede M. de Benstellen une heure !
laquelle on tait sr de le voir, il chercha dans tout le parc son
vieil ami, et enfin dans le potager, o il fut dcouvert perch, ;
[
rouge et suant grossesgouttes. On cachacette aventure madame
de Stal, et une indispositionservit de prtexte une inexactitude
si rare. Je pense que le gros bailli fut tout fait corrig de son indiscrtecuriosit.
Madamede Stal ne se consolait pas d'tre exile. N'aimant pas
Genve, elle rptait souvent qu'elle prfrerait cent louis de rente
rue Jean-Pain-Mollet, Paris, aux cent mille livres qu'elle pouvait
manger en Suisse. Elle ne faisaitassurment rien de ce qu'il fallait
pour tre rappele.
Logeant dans un htel garni, servie par des garons qu'elle ne
connaissaitpas, et qui changeaientsouvent, madamede Stal parlait
devant eux de tout ce qui lui passaitpar la tte sur le gouvernement,
c'est--diresur l'empereur. On avait beau lui reprsenter qu'elle
tait sans doute espionne,et que tout ce qu'elle disaittait rapport
aux Tuileries, elle n'en continuait pas moins de critiquer tous les
actes de l'autorit, et de plaisanter sur la peur qu'elle inspirait
Robespierre cheval.
Pour se distraire de l'ennui qu'elle prouvait, elle fit jouer la comdieet mmela tragdiesur sonpetit thtre de Coppet.J'ai assist
plusieursreprsentationsqui, je l'avoue, taientloinde meparatre
bonnes.
Mesdamesde Stal et Rcamierjourent Andromaque.La seconde,
dans le rle de la jeune veuve, tait si parfaitement belle, qu'on
s'occupaittrop de sa figurepour songer son jeu. Celui de madame
de Stal tait fort exagr;elle criait et gesticulaitbeaucoup trop.
Aucun des acteurs n'avait l'ombre de talent; c'taient MM.de Sabran, Benjamin-Constant,Charlesde Labdoyre,dont l'avenir tait
alors si plein d'esprance, et M. de Sismondi, fort amusant, mme
dansles rles tragiques,par la puret de l'accent genevoisqu'il avait
conservdans toute sonintgrit; il dfiguraittrangement lesbeaux
vers de Racine.M. Schlegel tait le souffleur,et soufflait tue-tte
CHAPITRE XV.
avecla prononciationgermaniquela plus complte.
1809.
Je vis aussi reprsenter Gustave Wasa, qui n'tait autre qu'jEdeM.et madame
Madame
deStal. Tombeau
Necker Coppet. M.deBon- douard en Ecosse,dont on avait chang les noms, la pice de Duval
baillidu
deVaud.
Aventure
stellen,grand
pays
qui lui arrive.- Auguste ayant t dfendue par la craintive police de Napolon; et enfin un
- MM.de drame de M. Benjamin Constant, dans lequel il remplissait le rle
de Stal.-Thtre de Coppet.-Mesdames
deStalet Rcamier.
- Catrufo, du prophte Elise. Dans le feu de sa dclamation, il manqua
Charlesde Labdoyre,
deSismondi.
Constant,
Sabran,Benjamin
- Opradel'Amant
alchimiste. Sa chute. Quatrain ce sujet.- Dis- d'emporter une coulisse, sa grande taille donnant ses gestes une
de Sabran. extensiontrs-dangereuse sur une aussi petite scne. Il parlait diffitractionde M.de Sabran.- M. Prosperde Barante.- Madame
- Chevalier
deBoufllers. M.le baronCapelle,
prfet. Troupede com- cilement, d'une manire monotone, et nous sembla tous plus fait
diens.- LegnralDupuch.- Sa simplicit.
pour tre un bureau crivant quelquefois de belles choses, que
destin les faire couter par la foule.On ne prvoyaitpas alors que
On sait le tendre attachement que madamede Stal eut pour son son apparition une tribune pt attirer la fouleet remuerles masses.
Pour assisteraux spectaclesde Coppetil fallaitpartir de Genve
pre, et la vnrationprofondequ'elle portait sa mmoire. Aprs
leur mort, M. et madameNecker furent transports Coppet, et en- midi, afin d'arriver de trs-bonne heure. On s'installait dans la
ferms dans des cercueilsde marbre remplis d'esprit de vin, pour salle , fort exiguet prive de lumire quand le lustre et les lampes
prserver ces restes prcieux d'une entire destruction. Il est faux n'taient pas allums; on y mangeait ttons du pain et du chocoque l'on pt voir ces deux corpsnageant ainsi dans la liqueur; ils lat, que l'on apportaitdansson ridicule (lespochestant supprimes)
et on s'en allait minuit, harrass de fatigue, mourantde faim, et
1LadyFitz-Gerald
estmortele 7 novembre
1831 l'htelduDanube,rueDu- se promettant cependant de recommencer la premire occasion,
e
t
phot; c'estdanscettemmemaison, dansla mmechambre,quemourut afin de pouvoir se dire du petit nombre des lus admis ces solenannesavantuneautrelvede madame
de Genlis,madame
Hermine nits, pour lesquelles on donnait deux fois plus de billets qu'il n'y
quelques
de madame
Couard,grand'mre
Lafarge,dontje parlerailonguement
plustard. avait de places.C'tait une vritable rage que cette moded'aller en-

nonce avecadmirationdansla socit, avec respectet reconnaissance


dans les chaumires.Les gens du monde se souviendrontde l'hroque et belle lady Fitz-Gerald;les pauvres n'oublieront jamais la
bienfaisanteet bonne Pamla.
Pendantla maladiede ladyFitz-Gerald, un hommegvenait tous
les jours demander de ses nouvelles; comme il voulait des dtails,
c'tait moi qu'il demandait, car je m'tais tablie chez elle pour la
mieux soigner. Cet hommeavait une douce expressionde visage et
un ton parfait. Ne le connaissantpas, je lui demandaison nom, qu'il
refusade me dire.
J'en parlai Pamla, qui ne put m'clairer; elle n'imaginait pas
qui ce pouvait tre. Le lendemain de sa mort, ce mmemonsieur
vint, et en apprenantla triste nouvelleil fonditen larmes. Madame,
me dit-il, quand vousentendrezdire beaucoupde mal de moi, dites
que vous m'avez vu un coeurassez sensible pour pleurer une ancienne amie, ma filleule; je suis Barrre; et il s'enfuit.
J'ai dit dans un de mes ouvragescomment je m'tais trouve en
181+dans une loge avec Barrre une reprsentation des Hritiers
Michau, pice royalistequ'il applaudissaitbeaucoup,peut-tre pour
faire comme tout le public et ne pas tre remarqu; la loge tant
assez obscure, je ne l'avais pas bien vu et ne le reconnus pas lorsque, seizeans plus tard, je le retrouvai commeje viens de le dire.
Chargedu pnible devoirde commandertout ce qui avait rapport
l'inhumationde lady Fitz-Grald,j'tais fort embarrasse,car ayant
ouvert son secrtaire aprs sa mort, en prsence de l'amie qui l'a
soigneavec moi et de sa femme de chambre, nous ne trouvmes
que 100fr. N'tant pas en position de faire dans cette circonstance
ce que mon coeuret dsir, je m'adressai un membrede la famille
Fitz-Grald qui tait Paris; il refusa mme d'assister l'enterrement, en allguantque Pamlas'tant remarie, il ne voulait plus
avoir rien de communavec elle.
Ne sachant comment faire, j'crivis madame Adlade en lui
donnant ces tristes dtails. Je reus immdiatementla rponsede la
princesse, qui se chargeaitde tout ce qui serait dpenspour l'enterrement de son ancienne compagne: elle ordonnait qu'il ft beau,
mais sans luxe.
Je crois me souvenir [que cette crmoniecota prs de 700 fr.,
que la princessepaya. La maisond'Orlans faisait Pamlaune pensionde 4,000fr., ce qui, joint son faible douaire, qui ne lui tait
payque depuisla rintgrationde sonfilsdansles biens de sonpre,
constituaittoute sa fortune.
Je fis appeler le commissairede police pour faire l'inventaire des
effetsde lady Fitz-Grald; ils taient de peu de valeur, et furent mis
dans plusieursmalles, dont on me confiala garde aprs y avoir appos les scells.
Force de m'absenterpour commencerma carrire artistique, ces
effetsfurent remis au commissairede police,qui devait les conserver
jusqu' l'expirationdu dlai voulu par la loi quand les hritiers sont
absents. J'ignore si depuis lors ils ont t vendus au profit du gouvernement.
Je fis part de la mort de Pamla lady Campbellsa fille, qui habitait l'Irlande, et M. Pitcairn *, qui tait New-York.La premire
m'crivit plusieurslettres pleines de touchants regrets.
Quant M. Pitcairn, il se conduisit admirablement dans cette
triste occasion.Ayant appris par moi que Pamla laissait quelques
dettes, il envoya de quoi en payer la plus grande partie, et me remercia, dans les termes les plus obligeants,de tous messoins.
Je me suis tendue sur tous ces dtails, parcequelady Fitz-Grald
ayant figurdans la tentativede la rvolution d'Irlande, est devenue
un personnagehistorique.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE JOSPHINE.

29

tendre dire d'une manire presque ridiculede beaux vers sus par et pleins de faits touchants et curieuxsur une guerre malheureuse,
coeur, et qui s'apprciaientmillefois mieuxen les lisant. Empresse mais hroquementsoutenue-par les deux partis. Ce qui leur donne
commeles autresd'aller Coppet, j'tais fche cependant de voir un charme particulier, c'est l'extrme simplicitavec laquelle maMmede Staldonner prise une critiquequi tait loin d'tre indul- dame de la Rochejaqueleinraconte ce qu'elle a fait; guide par son
gente.
coeur, c'est son impulsionqui lui fit surmonter toutesles craintes
Elle protgeaitfort un Italien tabli Genve comme professeur naturelles notre sexeet son caractre. C'est prcisment ce qui
de chanl. C'tait M.Catrufo (qui composadepuis Paris quelques lui manque de bravoure, qui rend admirable tout ce qu'elle a afopras,notammentceluide Flicie,qui obtintdu succs);il pria M.de front: en tremblant elle s'exposait une mort presque certaine.
Sabran de lui crire un pome, voulant essayerson talent de com- Veuve de deux hros, ellefut digne de leurs noms, et ce n'tait pas
position dramatique.Celui-ci, toujours bon et obligeant, se mita une chose facile; elle fut tendre commeune femme, et traversait le
l'oeuvre, et au bout de fort peu de temps cet ouvragefut mis l'- feu commeet pu le faire un soldat,seulementelle fermait les yeux
et se bouchaitles oreilles!...
tude , rpt, et le jour de la reprsentationtrs-prochain.
M. de Barantea eu le secret de donner au rcit toute la pudeur
L'Amant alchimiste, opra en trois actes, devait tre excut
Genvepar l'lite de la troupe. N'attachantpas la moindre impor- et la grcefminines, sans nuire l'nergie des descriptionsde ces
tance ce libretto , M. de Sabran prvint Catrufo qu'il le croyait cruelles rencontres de Franais contre des Franais ! Il a depuis
plus que mdiocre, maisqu'avec sa jolie musiqueil passerait comme acquis de nouveauxdroits l'admirationdes gens de lettres et des
un autre, et que d'ailleursil ne l'avait crit que pour faire connatre savants; je ne puis apprcier et prfrer que ce qui m'a profondun agrable Maestrode plus. Des gens malveillantsfirent circuler ment attendrie et dont j'ai gard un ineffaablesouvenir.
Il suffisaitd'entendre causerce dbutant dans la carrire qu'il a si
dans la ville que M. de Sabran avait dit : Celasera toujoursassezbon
bien
parcourue, pour deviner ce qu'il deviendrait un jour; il se
pour desGenevois.
Il fallaitbien peu connatreM. de Sabran, dont le caractretait livrait peu, coutait beaucoup et mrissait, pour ainsi dire, le beau
modesteet bienveillant, pour lui attribuer un propos d'autant plus talent qu'il a dploy.Madamede Stalavait pour lui l'amiti la plus
dplacque les Genevoissont en gnralinstruits, ce qu'il tait plus vraie, et rptait sans cessequ'il aurait bientt une rputation, que
qu'un autre en tat de juger; mais enfin on lui attribua cette im- lui-mmetait fort loin de souponner.Cet horoscopes'estvrifi; le
pertinence, et la perle de sa pice fut jure d'une manire si peu bonheurde madamede Stal, en voyant son opinion devenir gncache, que les auteurs en furent instruits la veille du grand rale, fut cruellementtroubl par le chagrinque lui causala destitujour. Il tait trop tard pour l'empcher d'tre joue, toutes les tion d M. de Barante; il apprit en lisant le Moniteur,qu'on lui avait
places tant loues. M. de Sabranse dvoua donc, et fit l'emplette donn pour successeurle baron Capelle.
Celui-ci fut d'abord assezmal vu des Genevois, qui regrettaient
d'une quantit de siffletsqu'ilapportale matin tousses amis,voulant
au moins, disait-il, qu'ils pussent faire leur partie dans le concert vivementleur ancien prfet. Ils inventrent millefables sur le chef
qu'on leur envoyaitsi inopinment.Une des plus accrditesfut qu'il
qui remplaceraitla reprsentation.
La salletait comble; peine Mmede Stalet sa cour entrait dans avait t acteur ambulantavant de connatrela princesse Elisa, presa loge, qu'un bruit confus commenal'orage qui devait clater. mirecausede sa fortune.
On racontait qu'unetroupe franaise, voulant s'tablir Genve,
Tel bon qu'et t cet opra, il serait tomb , maisil faut convenir
que la cabaleeut beau jeu. Cet ouvragecommenaitpar un trio entre n'en obtenait pas la permissiondu maire, homme d'une svrit
l'alchimiste, son garon et sa nice; tous trois tenaient des soufflets extrme, qui n'aimait rien de ce qui tait en oppositionavec l'austprs d'un normefourneau, et chantaient qui mieuxmieuxsur les rit des moeursde ses compatriotes.Le jeune premier, plus entt
mots soufflons,soufflez, etc. Il n'est pas besoin de dire qu'on y que le directeur ( qui avait dj emballses dcorations, ses costusubstituaceuxde sifflons,sifflez, en y joignant le bruit discordant mes et sesactrices), se rend la prfecture et s'obstine vouloir
de clefs de toutes les dimensions et d'instruments aigus de tous parler au prfet. Celui-cientend du bruit dans son antichambreet
genres. Ce vacarme, devenu effroyable, fora l'autorit de faire sort pour en .connatrela cause. Que l'on imagine sa surprise en
baisserla toile sans qu'il ait t possibled'entendre une seule scne. voyant celui qui levait la voix, se prcipiter dans ses bras et lui
Je n'ai jamaisassist un pareil tapage. M. de Sabran fit pendant la dire avec une extrmevolubilit: Je suis charm de te rencontrer
ici, moncamarade.Puisque tu sors du cabinet du prfet, tu doisle
reprsentationl'pigrammesuivante:
connatre; obtiens donc de lui qu'il nous dlivre l'ordre de donner
Al'alchimiste
les sifflets,
pargnez
quelquesreprsentations; car enfinles arts doivent tre protgs, tu
Plaignez
pluttsa malencontre
extrme,
me parais cal toi, mais tes anciensne le sont pas; c'est le ciel qui
Carcetouvrage
estsi plat, si mauvais
, m'a inspir le dessein de venir implorer le prfet. Tu nous serviras,
Quel'auteurestforcde se sifflerlui-mme.
monvieux, n'est-ce pas ? Tousles gensde la prfecturetaient prM. de Sabran, connudansle mondelittraire par de trs-joliesfa- sents, et l'embarras du matre tait son comble; la troupe eut la
bles , l'tait aussi par une inconcevabledistraction; en voici un fait permissionde sjournerquelquetemps dans la ville. Cette anecdote
dont j'ai t tmoin:
est-ellevraie ou fausse, je n'en sais rien; elle me fut mande de
Etant Coppet,il avaitl'habituded'aller tous les jours se promener Genve.On finit par aimer assez le baron Capellesans qu'il ft ceaprs dner. Sa promenade se prolongeantplus que de coutume, pendant aussihonorque M. de Barante.
Mmede Stal en fut inquite. Nous le vmes enfin rentrer dans le
Puisqueje parle des autoritsde cette ville, il m'est impossiblede
Ses
cheveuxen
au
lieu
ne
d'tre bouplus singulier quipage.
dsordre,
pas dire quelques mots du commandantde la place, le gnral
cls comme l'ordinaire, et ses jambes mouillesjusqu'auxgenoux. Dupuch; il vitait, disait-il, les parties de lac, craignant
l'eau
Maisqu'tes-vousdonc devenu, Elzear ? Que vous est-il arriv? commele feu.
Je n'ai vous raconter aucune aventure ; je me suis promen, et
Sa figuretait tout fait convenable l'emploiqui lui tait
voiltout. - Maisvous tes tremp et crott, vous tes donc tomb il y attachait une importance fort amusante, puisqu'il taitconfi,
trsdans l'eau. - Pas l moins du monde, c'est la rose, un peu forte inutile de fermer les portes d'une cit dont tout le pays envice soir; je me suis simplementdirigpar la pelouse, dans la grande ronnant appartenait nos armes triomphantes.Jamais commandant
alle qui conduitau moulin.-Eh bien! malheureuxque vous tes, de comdien'eut un costumeplus exactque lui : poudr frimats,
vous avezmarchdans l'eau, qu'on a dtournedu ruisseau pour le fris l'oiseau royal, arm d'une pe inoffensivedepuis bien longnettoyer, et il passejusqu'aprs demain prcisment dans la grande temps, et tenant unenormecanne pomme d'or ; c'tait un homme
alle.
excellent, tant que l'on n'attaquaitpas les prrogativesde sa charge,
Il fut le premier rire de sa msaventureet faire mille plaisan- galement soutenuespar la dignit tourdissantede
sa
teries sur sa distraction et ses gaucheriesperptuelles.Il a tant de compagne.Rien de si nul que l'esprit du gnral; enmajestueuse
voici deux
ne
rien

convenird'une
combien
l'avait
bien
qualitsessentielles,qu'il
risque
imperfec- exemplesprouvant
Napolon
jug en lui donnant
tion si lgre.11a toujourseu son esprit trs-prsentlorsqu'il a fallu une sincurequi lui procurait des appointements,
de la considrarendreun service ses amisou soigner son excellentemre pendant tion, et rien faire.
une longue maladie, laquelle elle vient de succomberi.
La ville de Genve, comme celle de Lausanne, est btie sur un
C'est Coppet que j'ai vu pour la premire foisM. Prosper de terrain fort ingal, et qui force monter et descendreperptuelleBarante',alors fort jeune. Il n'tait connuque par son Tableaude la ment. Quelqu'un,voyant le gros gnral gravissant avec peine et
littraturefranaise, ouvragequi fut remarqu. Il avait crit Cop- lenteur la grande rue, lui dit qu'il avait raisonde ne pas aller si vite,
pet lesintressants Mmoiresde Mmede Lescure, devenue marquise que c'tait le bon moyen d'arriver srement.- Oui, oui, rponditde la Rochejaquelein,maisils n'taient pas encore livrs l'impres- il d'un air capable, je suis le prcepte de l'Evangile: Qui va
piano
sion. Je fus assez heureuse pour entendre la lecture de quelques va sano.
chapitresqui me parurent ce qu'ils furent jugs depuis,crits ravir
Le Tyrandomestique,comdieen cinq actes, attirait beaucoupde
mondeau thtre. Le gnral, pour suivre la mode, s'y
rend avec
1 Madame
tenue
de
sa
en
:
il
coute
deSabranavaitpousen secondes
famille,
nocesle clbrechevalierde
rigueur
trs-attentivement; et
sur
lui
Boufflers.
Elleembellit
avait
fait
sonexistence
dessoinsaussiassidus
l'impression
par
que
quetouchants, questionn
l'ouvrage: Mafoi, dit
le
unebont
le
trouve
assez
inaltrable
et l'espritle plusaimable
et le pluscultiv.
par
gnral, je
intressant, mais le titre n'a pas le
M.deSabranestmortdepuisquelespremires
ditionsdecesMmoires
ont sens commun,'car ce domestique,au lieu d'tre un tyran, est le
tpublies.
meilleur hommede la terre c'est vraiment tromper le public que

30

CHRONIQUES POPULAIRES.

d'annoncer le contraire, Il avait, commeon voit, bien comprisce


qui se passaitsu.rla scne, Beaucoupd'autres navetsde lui circulaient; la liste serait trop longuesi elle tait entire.
CHAPITRE XVI,
1809.
- Mesda.
M. Eynard.- Sa fortune.-, MadameEynard.- Sabienfaisance.
- La
et de Bud.- LesGrecsDmtriuset Carianths.
mesde Beaumont
de Stal.- BalchezM. Hottinger. M.Rocca.
Pyrrhique.-Mademoiselle
- Son opinionsur madamede Stal.- Cellede madamede Sialsur
- Mademoiselle
Lullin.
M-Rncca.- Singulires
rponsesde M Roccapre.
- M-Huberaveugle.- Ouvragesur les abeilles.- Plansen relief.- Madela Rive,Massaiet Artaud,peintres.- MaidameNavilfe.-- MM-Topfler,
- Leurschelles.sousen,bois.-T Incendies.-? Corpsdes pompiers.
-- Bagues
promeL'empereurAlexandre,
envoyes
par lui. - Lesbastions,
Rochers
de
la
MeilPont
nade, S'aluede Rousseau.
des Berghes,
des grands-ducs
de Russie.leraye.- M. de Sybourg,sous-gouverneur
- Ordredu Soleil.- Costume
M, Auguste
Bpptemps.
persan.
Je vis Genve M, Eynard; il arrivait de Florence , o il avait
jou le prilleux et brillant rlede favori de la souveraine.Il avait
alors une figure encore agrable quoique fatigue, on vantait le
.piquantde son esprit, ses ides chevaleresques, la grandeur de ses
manires; mais on tait loinde se douter de la rputation europenne
qu'il acquerraiten se dvouant, presque seul d'abord, au soutien de
la cause des Grecs, si belle, croyait-on, puisqu'ils dployaient un
grand couragepour reconqurirleur indpendance.Ce peuple faisait
publier la dgradation individuelle; on les crut tous des hros, et
J'on tait heureux d'adipirer toujours cette nation qui nous a lgu
tant de grandeur : elle a tout fait depuispour faire changerd'opinion
sur son compte.
M. Eynard possdaitune immense fortune dont il faisait le plus
noble usage; admirateur des beauts des environsde Genve, il rsolut de s'y fixeret de s'y choisir une compagnedigne de lui. MademoiselleAnna Lullin runissait tout ce qui peut plaire et charmer
dans une femme; une ravissantefigure, un esprit agrable, de l'instruction et un noble coeur.Elle tait sans fortune. Elle fixale choix
de M. Eynard, qui s'applaudit encore de l'avoir prfre. Beaucoup
plus jeune que son mari, elle n'a cessde l'aimer, de le comblerde
soinset d'adopter tousses gots. Labienfaisance,sentimentdominant
de leur me, s'exerceavec une vritable prodigalit, si je puis m'exprimer ainsi; les arts sont encouragspar eux avec discernement et
dlicatesse.
M. et madameEynard habitent l'hiver un vritable palais Genve, et quoiqu'il soit situ dans le bas de la ville , on s'y porte en
foule ds que les portes s'en ouvrent; on est sr d'y trouver fous les
agrments de la plus aimable rception. L't, c'est un chteau si
bien nommBea.ulu,qu'il faut aller chercher ces modlesde bont.
Situ sur le lac de Genve, remplid'objetsd'art, il attirerait quand
bien mme on ignorerait les vertus des propritaires, y exerant
l'hospitalitla mieux entendue,
MadameEynard avait pour soeursdeux des plus jolies femmesde
Genve, mesdamesde Beaumont et de Bud, bonnes autant que
belles,
Il y avait dans ce momentdeuxGrecs Genve; ils allaient beaucoup chez madamede Stal. Leur nom causaitune vritable motion,
moi surtout; ils se notnmaient Dmlriuset Carianths, Comment
douter que ce ne fussent de grands hommes en herbe? Tous deux
taient laids et n'avaient riende la statuaire. Courts et gros,ils manquaient de noblesse;leurs yeux avaient une expressionque je n'ai vue
aucun homme; ils exprimaientpresque en mmetemps la fiertla
plus nergiqueet la flatterie la plus servile, passant alternativement
avec promptituded'un sentiment l'autre, suivant le rang de leur
inlrrlocuteur. Accueillis, recherchs, si le motet existalors, ils
eussent t les lions de la saison. Dansanttrs-bien {aPyrrhique, ils
nous l'apprirent mademoisellede Stal et moi.Je ne suisassurment pas brave, loin de l; mais tenant deux Grecs par la main,
excutantavec eux ce pas martial, dont l'air est tout fait guerrier,
je me sentais leelrise par eux, capable des plus grands actes de
courage;peut-tre un seul coupde pistolet m'et-il t tout de suite
cette force factice, et euss-je t rendue vite moi-mme;mais
enfin je me sentais dans ces momentsanime d'une valeur relle, et
mademoisellede Stal disait prouver le mme enthousiasmepassager i,
Le pauvre Carianthsest mort l'hpital!... Il tait attach un
Russe, le comte de Balk, qui voyageait sans cesse. Ennuy d'avoir
1 Ellea pousM. le ducde Broglie.Sa jolieet doucefigure,sonhumeur
o ellelut appele,sestalentset sa
pleined'amnitau milieudes grandeurs
di-sfemmes
desonge.Peut-treeut-elleplusde
conduite
tarendirentl'exemple
mriteencorequnin:autre reinpliit us les devoirsd'intrieurdontelleavait
devraispra'iqnesvulgaires
entenduplaisanter
souvent,cumme
, bonnespourde
et
non
lesfemmes
d
u
monde.
pour
petitesbourgeoises,
grand

avec lui un hommesouffrant,il eut la cruaut de le faire transporter


dans un hospice, avant de quitter Genve, sans lui laisser autre
chosequ'un mois d'appointements.Il avait promis de payera son retour; ce malheureuxne souffritpas longtemps! 11expiran'ayant personnequi lui parlt de sa belle patrie. Dmtriustait retourne en
Grcedans l'espoir de mourir les armes la main,
C'est en 1808, je crois, que madamede Stal vit pour 1premire
foisM. Rocca, qui eut assez d'empire sur elle, quelques annes
plus tard, pour lui faire changer un nom qu'elle avait rendu sj
clbre. Leur premire entrevue ne devait pas faire prvoir un tej
avenir.
M. Hottinger, banquier fort riche, possdait Coloigny, joli village sur le bord du lac, une ravissante maison.Il y donna un IrsT
beau bal pour le mariage de M. James Portals avec mademoiselle
Falconnet, filled'un banquier napolitain. La socitentire se trouvait cette fte,
M. Rocca, arrivant de Russie pour voir sa fautil'le, passaitpar
Genve sa ville natale; il fut amen par uu de ses amis cette soire, dont tout le monde parlait. Il tait en uniforme d'officierde
hussards, et partait Je lendemainpour aller se battre en Espagne.Je
dansais avec lui, lorsque madamede Slsl entra, suivie commede
coutumed'une cour assez nombreuse composede ses favoris passs, prsents et futurs; BenjaminConstant, le plus fidlede tous, lui
donnait la main. Elle tait fort pare, avec son mauvaisgot ordinaire , portait une robe jaune et un turban rouge.
C'est donc l cette femme clbre, occupantplus de trompettes
que nos rgimentspour publier sa gloire? me dit M. Rocca; elle est
bien laide et vise l'effet. Je dteste cela.
- Elle est tellement habitue tous les hommages,qu'il faut lui
savoirgr d'tre reste bonne et indulgente.
- Oh! tout ce que vous voudrez; mais ce que vous me direz de
sesqualits, mademoiselle,ne changera pas son extrieur, et ne me
persuaderapas qu'elle ait raison d'arriver avec toute une brigade.
Eh! bon Dieu! qui serait tent de l'enlever? Certainement je ne
figureraijamais dans cette troupe d'esclavesqu'elle trane sa suite,
comme autrefois faisaient les triomphateurs; elle veut que l'on
compte ses prisonniers.Je n'en grossiraipas le nombre.
-i Qui sait? dis-je en riant.
La contredansefinissait;je passais devant madamede Stal pour
regagner ma placeprs de ma mre; elle fut sans doute frappe de la
belle figurede M, Rocca, plutt embellie que gte par une longue
cicatrice encore un peu rouge, tmoignagedu couragequi lui avait
valu la dcorationqui brillait sur sa large poitrine. Ces signes d'une
valeurnon quivoquedevaient frapper une femmesi avidede gloire.
Quelquesminutesaprs, elle s'approchade moi, et me demandace
que le bel officieravait dit d'elle. Plus embarrasseencoreque je ne
l'tais avec elle en me rappelant les parolesde M.'Rocca,je rpondis
bien bas :
Maisrien, madame.
- Ce n'est pas possible; tout le monde parle de moi.
- C'est une exception.
Elle prit de l'humeur et me quitta en disant M. BenjaminConstant, son ternel chevalier",que le vainqueuravait un air conqurant
qui lui dplaisaitsouverainement,
Peut-tre cependant, cette insouciance pour elle ce soir-l, laquelle on ne l'avait point accoutume,ft-elle prcismentcausedes
frais qu'elle fit plus tard prs de lui, lorsqu'il revint Genve couvert de blessures.Ses souffrancestaient un motif de plus d'intrt.
Il fut touch des soins et des attentionssoutenusqu'eut pour lui ma*
dame de Stal ; il se repentit de son premier jugement, et fut assez
heureux,pour faire prouver tout l'amour qu'il conut pour cette
femmeextraordinaire, ayant vingt ans de plus que lui. Il trouva des
occasionsde lui rendre de trs-importants services, et finit par la
dcider l'pouser. Pendantla longue maladie de madamede Stal,
il ne la quitta pas d'un instant, et ne put survivre sa perte; il est
mort peu de mois aprs elle,
Son pre est loin de possder une pareille sensibilit; ayant perdu
sa femme, il conduisit,suivant l'usage de Genv, le deuil jusqu'au
cimetire situ hors de la ville. Quelqu'un le rencontrant ait retour
de cette triste crmonie, se croit oblig de prendre une i.iine de
circonstancepour lui demanderde ses nouvelles de l'air du monde
le plus attendri; Mais, rpondit M. Rocca,je suis infiniment mieux
maintenant; L'air dela campagneet cettepetite promenadem'ont fait
du bien.Il n'y a rien de tel. .
Le lendemaintait un dimanche; et, suivant l'usage antique fil
solenneldes runionsdont j'ai parl, M. Rocca, en grand deuil, arrive chezla dame qui tenait la socit; la servantevint lut ouvrir, et
fit le geste d'un profoud*tonnementen l'apercevant. Surpris de ne
pas voir l'antichambreclaire, il demandesi la matressede la maison est malade.
Non, monsieur, mais madamene reoit pas.
- Ah ! et par quel hasard?
- Monsieur, c'est que,.,
- Achevez donc.
- C'est que madameRoccaest morte; et, cl.tut sou amie,.,

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


- Tiens, c'est ma foi vrai!... Que vais-je faire de ma soire,
qu'elle est joliment nioque1.
prsent ? Vous direz votre matressebtise
de pareils usages, que
Jl s'en fut en murmurant sur la
Napolonaurait d abolir.
peine concePendant un sjour de trois ans Genve, on aura
voir que je n'aie pas visit la Suisse.J'en avais un dsir extrme ;
parents
mais, n'tant pas marie, je ne pouvais voyager seule.seMes

bornaient
nos
excursions
avaient l'horreur des dplacements, et
Coppet, Ferney, ou quelques jolies habitationsdes environs.
Nous visitions souvent un homme intressant fort remarquable,
M. Htiber, neveu de l'ami de Voltaire , dont le grand pote parle
tous les trangers se faiplusieurs fois dans ses oeuvres,Celuiauquelde
saient prsenter tait aveugle depuis l'ge
dix-sept ans; il avait
cette poqueconu une violente passion pour une jeune personne
riche, partageant ses sentiments. On spara les amants, dont les fortunes taient fort dissemblables.Peu de moisaprs une goutte sereine
parce
priva sans retour de la lumire celui qui la regretta surtout,

Paris
dans
sa
bienaime.
On
voir
ne
l'envoya
pouvait plus
qu'il
l'espoir qu'il pourrait tre ppr ; mais tous les soins des plus clbres oeujjstesfurent inutiles; il revint dsespr Genve.
MademoiselleLullin, instruite de son malheur, dclara ses parents qu'elle se serait soumise leur volont, si l'homme de son
choix et pu se passer d'tlle; maintenant qu'il a besoin d'un guide
.qui lui consacre tous ses moments,dit^elle, rien ne pourra m'empeher de m'unir lui. Sa famille,.plus obstineque jamais refuser
son consentement, reut sa majorit les sommationsrespectueuses.
.MademoiselleLullin refusa de brillants partis, rptant toujours : il
est si malheureux, qu'il serait lche et vil moi de l'abandonner.
Elle pousa enfin l'objet d'un amour si fidle; et leur conduite mutuelle fit pardonner leur dsobissance.Madame Huber a t constamment l'pouse la plus irrprochable. Elle savait trouver mille moyens d'adoucir la cruelle position de
son mari. Pendant les guerres, elle composait des armes avec des
pinglesde plusieurs grosseurs,et faisaitainsi distinguer les diffrents
corps; elle piquait sur la carte, et le pauvre aveugle se formait une
ide exacte de la marche des troupes. On avait invent pour lui une
manire d'crire. Sa femme lui faisait des plans en relief des lieux
qu'ils habitaient; en un mot, elle n'eut qu'une unique occupation,
celle de lui faire trouver l'existence agrable. Elle y tait parvenue,
au point qu'il assurait qu'il et t dsol de ne plus tre aveugle,
Je ne connatraispas quel point on peut tre aim ! et quel bonheur vaut celui-l? D'ailleurs ma femme est toujourspour moi jeune,
frache et jolie, et c'est quelque chose,
M. Huber, comme la plupart des Genevois, tait assezinstruit
dix-septans pour que ses ludes fussent peu prs finies.Il avait un
got prononcpour l'histoire naturelle. Il se faisait lire par sa compagne tout ce qui y avait rapport, et surtout ce qui tait relatif aux
abeilles, qu'il aimait extrmement. 11 trouva que tous les ouvrages
qui en parlaient taient incomplets.\\ ppjamadame Huber de s'armer
d'une loupe et d'obsepver scrupuleusement toutes les parties de cet
insecte. Avec ce secours, il fit plusieurs,dcouvertesqu'il publia sous
le titre de Recherchessur les abeilles-Ce livr est, dit-on, estim. A
de vastes connaissances,M- Huber joignait une mmoireextraordinaire ; il racontait avec une grce parfaite une foule d'anecdotes fort
piquantes 11tait bon musicien; rien n'tait plus touchant que de
lui entendre chanter la scne d OSdipe avec sa fille.
Son oncle, ami de Voltaire et son admirateur passionn, avait la
figure du grand homm?si bien grave dans la tte, que sajisy songer
il la reproduisait sans cesse j pres.td'aprs, ses croquis que l'on a eu
le portrait le plus ressemblantd'pn visage dont la mobilit tait fort
difficile saisir. On prtend que, faisant manger un morceaude pain
son chien , il s'arrangeait de manire que ce qui en restait, tait
une silhouette exactede l'homme auquel il tait absolument dvou.
On a conservdans sa famille pendant tort longtemps de ces singuliers tableaux; il dcoupait aussi avec une rare perfection.
C'est au reste un talent particulier auxGenevois, qui copient ainsi
de charmants paysagesavec des figures et des animaux; ils se servent de vlin, ne dessinent rien, ce qui n'empche pas de distinguer
parfaitementlesdiffrentsplans et les diversfeuillesdesarbres. M,Lullin et madameNavilleont fait dans ce genre deschoses surprenantes;
. ils dcoupaient en se promenant, sans avoir l'air de penser ce qu'ils
faisaient : rien n'tait plus amusant que de voir natre ainsi sous
leurs ciseaux, les objets qu'un pinceau n'et pas mieux reproduits.
Il y avait Genve plusieurspeintres dont les ouvrages ont obtenu
beaucoup de succs Paris. Ce sont MM.Toppfer, de la Rive, paysagistes; Massotet Arlaud, dont les portraits taient frappants de ressemblance. Je crois qu'il est rare de trouver plus de genres de mrite runis que dans cette ville si resserre, mais si peuple, et
certainementnulle part il n'existeun esprit national mieux prononc.
Quand je l'habitais, il y avait encore une multitude de maisonsen
bois, dont les porles taient trop troites, pour qu'il ne fut pas trsdifficiled'y faire entrer les pompesen casd'incendie. Tous les jeunes
' *Mot
TOluiquenousn'avonspas en franais,niaiseet
genevoissignifiant
thipetout lafoi.

JOSPHINE.

31

gens de la socit composaient le corps des pompiers , et suivant


leurs actions y recevaientde l'avancement ; ils s'exposaientgratuitement des dangers frquents. Le bonheur de sauver quelques compatriotes faisait dsirer avec ardeur les occasions d'affronter les prils les plus grands.
Lorsque le feu se dclarait dans quelque quartier de la ville, on
sonnaitle tocsin, on battait la gnrale, et rien n'et pu retenir les
hommesentendant ces signauxde dtresse. Plusieurs fois j'ai vu un
bal finir faute de danseurs. Ils couraient tous en bas de soie blancs,
les seuls ports lorsqu'on tait en toilette, au lieu de l'incendie, o
ils restaient jusqu' ce que tout ft teint. Pendant que j'tais Genve, il y en eut un terrible. Sept maisons marchandes furent brles, il y eut dix-sept victimes. Le thtre fut ferm quinze jours;
personne de la ville n'et eu la pense de s'aller amuser avant que
les premires larmes fussent sches et que le dsastre fut en parlie rpar ; on ouvrit une souscription pour les orphelins : elle fut
promptement remplie.
Dans toutes les circonstances importantes, les Genevois ont toujours t les mmes; on doit donc leur pardonner un peu de parcimoniedans leur intrieur. Ils sont avares ds qu'il s'agit d'eux, mais
jamais lorsqu'il faut rparer le malheur vritable de leurs concitoyens.
Je suis tonne qu'on n'ait pas adopt en France leur chelle
incendie ; elle peut tre dresse en deux secondes jusqu'aux tages
les plus levs; un norme sac est attach chaque extrmit patune sorte de bascule. Les infortuns ne pouvant plus se sauver par
des escaliers embrass se jettent dans le sac qui se prsente eux, et
leur poids en fait remonter immdiatement un autre, qui secourra
de nouvelles victimes. L'empereur Alexandre demanda des modles
de ces machines si simples; il en fut tellement satisfait qu'il envoya
des bagues superbes l'inventeur, au dessinateur et au maire.
La superbe promenadedes Bastions, Genve, tait alors toujours
dserte. Si quelqu'un la parcourait, on pouvait parier que c'tait un
tranger. Je demandai pourquoi ; voici ce que j'appris. Genve ,
l'poque del rvolution, vit aussi son sol ensanglant par des massacres, lgauxaux.yeux des terroristes, puisqu'ils taient la suite d'un
jugement rendu par eux. On fusillait les condamns dans les Bastions, au pied d'une laide statue de Rousseau,qui a t abattue ainsi
que les arbres formant la promenade. Sur ce terrain maudit on a
construitde nombreusesmaisons, ayant des jardins; il n-'estplus possible de reconnatre la place o moururent tant d'innocentes victimes des fureurs populaires. On a lev depuis une autre statue
Rousseau.Le philosophe, en costume,romain, est assis dans une enceinte rserve sur le beau pont des Berghes,entour 4e verdure et
de fleurs. On se demande pourquoi le grand crivain tourne le dos
aux rochers de la Meilleraye, dcrits "par lui avec une si potique
prose! Il ne regardepas le lac, mais la ville dont il fut banni ! JYest-ce
pas un contre-sens?
Nous vmes aussi M. de Sybourg, Suissede naissance, qui avait t
longtemps sous-gouverneur des grands-ducs de Russie. 11tait revenu de Ptersbourg, combl de bienfaitset de dcorations, tmoignage de la reconnaissancede ses lves. Sa fortune tait grande , il
en faisaitun bon emploi en soutenant sa famille et secourant les pauvres. Une vaste instruction, un caractre ferme sans rudesse, une
probit rigoureuse et une grande puret de moeurs, le rendaient digne de la tche si difficilequi lui avait t impose. Les empereurs
Alexandre et Nicolas furent levs en grande partie par lui, ce qui
prouve combien le choix que l'on as'ait fait d'un pareil instituteur
tait heureux. Il nous donna sur la cour de Russie des dtails intressants et curieux. Ils sortent du cadre que je me suis trac, puisqueje ne parle que de ce dont j'ai t tmoin, ou de ce dont je suis
sre.
M. Auguste Bouteras,capitaine de gnie, arrivait de Perse, et fixait
l'attention gnrale par l'intrt qui s'attache toujours un voyageur qui a couru de grands dangers dans un pays loign, dpourvu
de toute civilisation, et dont il a su se tirer avec courage. 11faisait
partie de l'expdition du gnral Gardanne. Aprs de longues perscutions, M. Bontemsobtint l'amiti du fils du schah, qui lai confra
l'ordre du Soleil ; il le portait auprs de la croix de la lgion d'Honneur, qu'il avait obtenue depuis longtemps. On ne connaissait pas
encore la foule de dcorations orientales, mritespar nos braves depuis les guerres nouvelles : aussi ce Soleil paraissait quelque chose
d'blouissant, sans calembour.
Ayant rapport un riche costume persan fort exact, qui lui avait
t donn par le prince, il avait la complaisance de le revtir quelquefoispour satisfaire la curiosit des damesde la socitde sa mre,
personne minemment distingue, digne d'tre la descendante du
clbre Lefurt, ami de Pierre le Grand. Il tait, je crois, arriregrand-pre de M. Auguste Bontems.
CHAPITRE XVII.
1SO0-181O.
Ferney.- La chambrede Voltaire.- Le jardin.?- LesdMonexcursion
Tronchin- Arrivede l'impratriceJosphine,- Son
lices,- Le'docteur

32

CHRONIQUES POPULAIRES.
- Le vice-roi. aurait trs-bien devin. Son air
logement l'htelde Secherron.- Madamed'Andenarde.
ennuy, sa physionomieimpassible
- Ftedulac.- L'impratrice
assiste. Enthousiasme
excite.y
qu'elle
les
mmes
que
phrases, les mmes mots taient rpts '
Sagnrosit.- Ellenousfaitpromettred'aller passerquelquetemps Na- prouvaient
par lui depuis vingt ans. Il nous expliquaitlonguement ce qui n'avait
varreet Malmaison.
pas besoin d'explication; et loin d'tre utile aux voyageurs, il tait
non-seulement
mais agaant, insupportable par son inutile
J'allai Ferney avec la persuasion que madame de Genlis avait bavardage. ennuyeux,
exagrdans ses Mmoiresle peu d'agrment de ce sjour. Je pensais
Cette chambre est petite, sale et horriblement tenue. Les rideaux
que son loignementpour Voltaire avait sans doute dnatur les ob- du lit, d'un damas vert et blanc fort pais, sont en lambeaux, cha- [t
jets ses yeux,,et que, contre son ordinaire, elle avait mal observ que visiteur se croyant oblig d'en couper un morceau, afin d'avoir f
ce qu'elle dcrivait. J'tais convaincue que partout Ferney je trou- une relique du grand homme. Ne devrait-on pas exiger des tran- i
verais des motifs d'admiration. Ce lieu cr par un grand gnie de- gers qu'ils ne profanassent pas ainsi le lieu qu'on leur permet de !
vait tre beau , svre et noble. Pour justifier mon enthousiasme parcourir ? Tout dans cet
appartement atteste le peu de soin qu'on i
tchais
d'oublier
des
anticip, je
en prend. Les fauteuils sont presque tous briss; une mauvaiseta- ]
l'insipide et fatigante monotonie
Dlices1; enfin j'tais dcide trouver tout bien dans l'habitation ble, quelques dtestables portraits
au pastel, celui de Lekain dans \
de Voltaire, parce que, nice de madamede Genlis, je ne devais pas l'ancien costume ridicule
d'Orosmane, et celui de la marquise du i
Chtelet, forment l'ameublement de cette pice, o tout serre le ;
coeuren songeant que c'est ce dlabrement et cet abandon qu'aboutit la gloire !
On voit encore un mausole de fort mauvais got dans la chambre coucher ; il est en marbre noir et blanc, plac dans une niche, :
en face de la chemine.11pourrait tre pris pour un pole, si le cice-j
rone n'avait la prcaution de vous dire qu'il contient le coeur de |
Voltaire!... Des noms obscurs, barbouills au crayon, couvrent les i
parois du monument et les murs; enfin rien n'a t respect. Com-i
meut permet-on de souiller ainsi ce que la mort devrait au moins|
rendre sacr ? Avant de sortir, le guide ne manquepas de demander \
pour boire. Cette phrase, toujours triviale, devient d'une inconve- j
nance choquante dans cette occasion.
j
Le jardin est fort laid. On y remarque un long berceau couvert, I
qui servait de promenade Voltaire lorsqu'il composait. On s'tonne j

Quel'on imaginesa surpriseen voyantceluiquilevaitla voixse


prcipiterdanssesbras.
me laisserinfluencerpar un jugement qui peut-tre n'tait pas quitable. Le grand crivain rpandait autour de lui de nombreuxbienfaits ; c'tait donc l qu'on devait l'admirer. Cette pense donnait le
dsir de n'avoir rien critiquer.
En arrivant Ferney, mes ides restrent les mmes. Je vis une
quantit de maisonsbties par les ordres de Voltaire ; leur architecture, quoique simple, lait lgante et gracieuse, et toutes annonaient l'aisance. Je remarquai une belle glise, leve aussi par celui
qui souvent pouvait paratre impie, et semblait repousser ce que la
religion a de sublime ! Mon impatience de visiter le chteau devenait
de plus en plus vive, et j'arrivai la grille dans les dispositions les
plus favorables.
Je fus subitement dsenchanteen apercevant une maisonfort orLe gnralDupuch.
dinaire laquelle conduisaitune vilaine alle tortueuse, tout juste
assez large pour qu'une voiture pt tourner autour d'une mesquine
pelouse de gazonjaune mal entretenue. L'entre de ce lieu fameux qu'il ait pu y trouver une seule inspiration, car rien n'est plus triste
par le sjour prolong de l'un de nos plus grands potes devait tre que cette immense alle en charmille dans laquelle quelques trs-[
une avenue majestueuse, et n'avoir rien de la mesquinerie des habi- rares et petites ouvertures, en forme de lucarnes troites et rares,j
tations des bons bourgeois des environs de Paris. Rien de commun laissent apercevoir une partie du lac, une trs-grande distance. En\
ne devait annoncer la demeure de Voltaire* On me dit que M. de un mot, rien ne peut satisfaire Ferney, si ce n'est la pense qu'un
Bud, propritaire actuel, avait fait changer en grande partie tout homme remarquable y trouva le repos. Les environs de Genve ofl'intrieur du chteau devenu historique. C'tait donner aux nom- frent une si prodigieuse quantit de jolies maisons, que l'on est j,
breux trangers qui s'y succdaient une triste opinion de son got et concevoir que Voltaire ait prfr un lieu priv de tous les charmes['
de son esprit ; il tait digne d'appartenir cette dvastatrice bande qui se rencontrent chaque pas dans ce magnifiquepays.
|
Peut-tre Voltaire a-t-il mis une sorte de coquetterie n'avoirj
noire, dnaturant ou dtruisant ce qui devait tre respect.
Le concierge nous introduisit dans la chambre de Voltaire, et, d'un autour de lui rien qui pt plaire ; il devait croire que sa clbrits
ton monotoneet nasillard, nous rcita tout ce que notre intelligence suffisaitpour attirer ; il n'tait pas possible d'en douter, lorsque deI
tousles coins du monde on sollicitait la faveur d'tre admis pendantI
* Maison la portede Genve,habitelongtemps
par Voltaire,quilui donna, une journe dans l'endroit le moins agrable de cette superbe con-1
onne saittroppourquoi,lenomqu'elleporte.Elleappartenaitaux descendants tre. Les oisifs, les demi-savahtsy accouraient pour pouvoir dire : I
duclbredocteurTronchin.
J'ai vu Voltaire; les gens instruits, pour admirer de prs cet esprijj
Paris,Typographie
HenriPion,rue Garancire,
8,

MMOIRES SUB L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

universel, qui a depuis, peut-tre, entran tant de gens dans la qui attirait la confiance, ayant toujours l'air de s'intresser celui
fausse route.
qui lui parlait. Elle fit quelques citations sans aucune pdanterie, et
qui eussent pu surprendre, si on ne s'tait souvenu que l'empereur
Josphine voyageait cette poque sous le nom de la comtesse
son agenda. En racontant un trait, il affectait de se tromper
d'Arberg ; elle n'en pouvait choisir un plus honorable. Elle vint l'appelait
Genveavec le vice-roi et sa femme, qui arrivrent de Milan pour de date, pour avoir le plaisir d'tre repris par celle qu'il avait su
passer quelquesjours avecelle. Nous ne l'avions pas vue depuis long- juger.
Le jour o nous vmesl'impratrice tait prcisment celui d'une
temps; notre fortune, commeje crois l'avoir dit, ne nous permettant fte
clbre Genve : celle du lac. Toutes les barques des propripas d'aller la cour, o le luxe tait pouss au dernier degr, bien
I taires qui ont des maisons sur ses bords enchants sont richement
loign cependantde celui dployaujourd'hui.
Ma mre pensa qu'ayant quelques anciennes obligations Sa Ma- pavoises,dcoresde guirlandes, et conduites par des matelotsvtus
jest, il tait de notre devoir d'aller lui prsenter nos hommages, de blanc, ayant des ceintures de couleur; plusieurs sont pleines de
quandelle tait abandonnede gens auxquelselle avait t mille fois musiciens; au milieu de cette petite flottille se promne majestueuplus utile qu' nous. Nousdemandmesdonc avoir l'honneur de lui sement la grande barque de la ville, monte par la garde nationale,
tre prsentesde nouveau.Nous remesle mme jour une rponse dont la musique fait entendre des airs analogues la circonstance.
pleine d'obligeance,qui nous assignait une audience fort prochaine. '?Le soiron tire sur le pont un magnifiquefeu d'artifice auquel rpon, L'impratriceJosphinehabitait l'htel d'Angleterre Scheron, dent des milliers de fuses lances par tous les batelets, aux cris
d'une foule immense qui
joli villagetrs-prs de Geborde le rivage. Rien ne
nve, et sur les bords du
lac. Nousy allmes,persuapeut donner l'ide de la
des que tout devait tre
magnificencede ce lac ainsi
boulevers par la*prsence
clair, ni de la majest du
mont Blanc , qui se monde tels personnages,et convaincues que les trangers
tre par intervalle, au reflet
de ces feux si brillants qui
ordinaires avaient t renle dorent. L'cho des monvoys pour faire place
cette cour. Quelle fut notre
tagnes, rptant ces bruits
si clatants, achve de rensurprise , en arrivant , de
dre cette scne incomtrouver tout aussi calme en
apparence qu'avant l'arriparable-; je dfie de l'ouve de l'impratrice! Elle
blier, lorsqu'on en a t
tmoin.
voyageaitavec la simplicit
On avait orn une bard'une riche particulire.
Madame d'Audenarde ,
que pour l'impratrice. Elle
ancienneamie de ma mre,
tait trane par deux cytait dame du palaisdepuis
gnes ; toutes les autres se
le divorce; elle suivait Sa
pressaient autour de la
sienne ; on voulut les faire
Majest, et c'est elle qui
nous introduisit prs de Joloigner, mais Sa Majest
ordonna de les laisser s'apsphine , dans une , petite
pice sans antichambre.C'procher. Je suis bien aise
tait o couchait l'impraque l'on voie quel point
trice. Nous la trouvmesen
je suis enthousiaste de ce
demi-toilette, et infiniment
qui m'entoure, et combien
mieux de figure que lorsje suis heureuse de la matait
sur
le
trne.
nire dont je suis reue. Il
qu'elle
Elle avait pris de l'embonest si consolant d'tre aisans
me! On se rptait ses
point,
que sa taille perdt de son extrmeperfecparoles, et mille cris de
tion; son teint tait moins?.?
vive l'impratrice! vive le
brun et plus repos, et le
vice-roi ! assuraient qu'en
charme inexprimablede ses
effet elle devait tre conson
touchant
manires,.le
sole.
de savoix, faisaienttoujours
Elle visita toutes les mad'elle la femme la plus snufactures , fit beaucoup
duisante.
d'emplettes, et partit comSa Majest nous reut
ble des bndictionsde lai
avec la plus grande bienpopulation tout entire...
nous
veillance,
La socit avait pu juger
rappela plusieurs circonstancesde nos
de ses manires affableset
anciennes relations; elle fit
Ab1a te la coupe,cadet!
distingues, de la justesse
venir le vice-roi pour nous
de son esprit, de l'tendue
le prsenter.Il tait, comme
des connaissances acquises
sa charmante mre, ennemi
depuis son second mariage.
jur de toute tiquette, et fut avec nous absolument commelorsqu'il Ayant, comme elle le disait, quitt sa dpouill de crole indolente
n'tait encorequ'Eugnede Beauhrnais.
pour devenir digne d'tre la compagned'un hros, elle avait acquis
L'impratrice lait profondment touchede la manire dont on la le got le plus clair pour les arts , et sa conversation surprit les
recevait partout o elle passait. Cela me rend d'autant plus heu- hommesles
plus dignes de faire autorit en ce genre.
reuse, nous dit-ell, que les Franais aiment surtout la jeunesse et la
Lespauvres purent attester, commeceuxde la France entire parbeaut, et que depuis longtemps je n'ai plus ni l'une ni l'autre. courue par elle diffrentes reprises, qu'ils n'taient jamais oublis
Oui, madame, rpondit ma mre; mais ils adorent la grce et la par Josphine; au milieu du tumulte des ftes comme dans sa retraite
bont. Sa Majestserra affectueusementla main de ma mre, et lui de Navarre, ils avaient toujoursplace au foyer ardent de son inpuidit qu'elle partait le lendemain pour Paris; qu'elle savait
que notre sable charit, et eUefaisait largementleur'part dans ses plaisirs.
projet tait aussi de reprendre le chemin de la ville par excellence,et
C'est ainsi qu'elle a acquis une clbrit que le temps ne lui ravira
serait
qu'elle
charme de nous recevoir Malmaisonet Navarre pas. Les louanges et les actionsde grces des tres souffrantssontrenon comme de simplesvisites, mais commehabitants.
cueillies sur terre commedans le ciel, et les bonsrois sont plus im*
Nous prmes cette invitation comme une chose qui serait oublie mortels encore que les
grands rois!
ds que l'on ne nous verrait plus; mais nous fmes reconnaissantes
de la bontparfaite de Sa Majest, qui causa
CHAPITRE XVIII.
plus d'une heure avec
ous, avec une amabilitet un intrt extrmes.
181.
Pendant que nous tionsavec elle, elle reut plusieurspersonnages
- Vallede Maglan.- Cascade.- Torrentnoir.- Le
marquantsde la ville : M. Maurice, maire";les professeursPictet, Course Chamouny.
- Albinos.
- Lesjolies bruneties.
- Couraged'une servante
Montanvert.
Boissieret Prvost, justement clbres par leur instruction et leur
noble oaractre.Elle s'entretint avec eux de sciences et d'arts avec
d'auberge. Mademoiselle
d'Angeville. Balmat,le montBlanc.- Sourd- Soncorpsest retrouv.
de
muet.
Balmat.
Disparition
une aisance dont ils furent tonns. Elle parlait de tout, et en parlait bien. Elle coutaitles rponses avec une attention bienveillante
Deuxfemmesde nos amies, venues pour parcourir les glaciers de
463.
3

RI

CHRONIQUES POPULAIRES.

Savoie, voulurent bien me mener avec elles; aprs bien des difficults, mabonne mre, qui ne s'tait jamais spare de moi, consentit
me laisser partir pour cinqjours. Au momentde la quitter, je fus
sur le point de me rtracter; j'tais effrayede ce grand voyageentrepris sansmonguideordinaire, et je fismon testament, laissantmes
bijoux mes compagnes,et le portrait de mon pre mamre,
e ne lui dis rieii de mes pressentiments.Je dposai au fond d'un
etits
tiroir l'important crit cachetd noir, et tranquillisepar ces prcautions, en cas que je succombasseaux dangersque j'allais courir,
je m'embarquaiassez courageusementdans une excellente calche
attele de deux vigoureux chevauxde poste, qui nous entranrent
versla vallede Chamouny.
Le tempstait douteux, et nous ne pmesjouir qu' moitide la
beautadmirabledessites qui se prsentaient nous chaqueinstant.
L'lgantecascadede Chade,son lac enchanteur,la vallede Maylen,
le TorrentNoir taient sans soleil,et cependantils taient ravissants!
Je me disais tout bas que Ceciel sombre tait d'un mauvaisprsage,
et je me persuadaisle plus en plus que j'avais eu mille fois raison
de me mettre en rgle de toutes manires avant de m'loignerde
Genve. Quelle est la jeune fille qui, pour la premire fois s'arrachant des brasde sa mre, n'a pas de semblablespenses?
J'avais pris mes informationssur le costume convenable cette
excursion. Mes compagnes,jolies et merveilleusesParisiennes, n'avaient pas fait de mme ; elles eurent s'en repentir, car nous gravmes les montagnespar un brouillard fort pais, qui dfrisantles
plumes de leurs chapeaux les rendit assez semblables des bahis.
Leursrobeslgreset entr'ouvertes la poitrineles firentgeler, et leurs
petits souliers de couleur claire, semellefort mince,purent pein
les ramener jusqu' l'auberge; tandis que mon chapeau de paille
noire, mes souliers de roulier et mon ample douillette ouate, me
firent peine sentir qu'il faisaitfroid.
Arrives sur le sommetde Montanvert, et prts descendre sur
la mer de glace, nous fmes affublesd'normes couverturesd'Une
laine grossireet raye; ce qui achevaitde rendre cet'quipagefort
burlesque tait un gros bouquet de rhododendron que nous nous
mmesau ct.
Je n'essayeraipas de donner une ide de la majestimposantede
cette oier de glace dont oii a tant parl. Des crivains clbresont
fait des descriptions pompeuses,qui, selon moi, laissent le lecteur
froid commele sujet dont on les entretient.Ce bouleversementde l
nature, l'immensitdes picsqui vous entourent et qui ressemblent
d'innombrableschteaux, ces crevassesnormes en forme d'entonnoir o un seul paspeut vous faire trouver ub mort invitable, ce
silence profond qui n'est interrompu que par le bruit enrayant des
avalanches qui se succdent pour rouler dans ces gouffresaffreux,
le son mlancoliquedes trompesdes bergers, relgusdans ces immensessolitudespendant des mois entiers, le cri perant des aigles
planant dans l'espace, tout,porte dans le coeurune admiration mle
de tristesse, qui ne peut s'exprimercommeon l'a sentie. On ne songe
rien, on regarde, oh est attendri, et nulle phrase ne peut rendre
ces motionsdlicieuseset rapides; les larmess'chappentsans qu'on
s'en doute. C'est du moinsce que j'ai prouv, ainsi que mes charmantes compagnes, toutes deux tonnes d'tre rflchies, et occupes d'autres chosesque de cellesfaisant valoir leur beaut.
Il ne tiendrait qu' moid'inventer quelquepisodebien romanesque pour rendre piquant ce voyagegrav dans ma mmoire; mais
j'ai promis d'tre franche et de me singulariserpar une sincritparfaite, ne pouvant le faire par mon talent. Ainsi, mon grand regret,
je suis forced'avouer que rien d'extraordinairene nous arriva. J'ai
comme tout le monde fait une station la fontaine Claudine, clbre par sa nouvellede Florian ; j'ai cueilli des fraises presque sur
la glac, et les meilleuresqui se puissent manger ; j'ai rempli ma
boite de fr-blncde plants alpines, que je desschaisle soir pour
m'en faire un herbier.auquel je tenais beaucoup1; j'ai dtach un
petit morceau de cristal de roche; j'ai vu un chamoisde bien loin,
Un aigle de bien haut, et les Albinos.Tout le mond allant dans ce
coin sublimede la terre feha fait autant.
Les deux jumeauxalbinossont ns Chamouny,et y sont revenus
aprs avoir gagnune petite fortune se montrerdans plusieursvilles
d'Europe. Ayant achet leur retour un troupeau, ils le gardent
commede simples ptres. Leurs cheveuxsont entirement blancs,
ainsi que leurs cilset leurs sourcils.Leurs yeuxintrieurementrouges
sont en perptuel mouvement; le jour leur fait un tel mal, qu'ils
portent habituellementun chapeau bords normes.Si on le leur te
brusquement,frapps d'une douleur aigu, ils tombentcommefrapps de la foudre. Ils prouvent, disent-ils, dans les yeux quelque
chose qui ressemble un coup de canif dans IVil. Ils parlent suprieurement anglais,ayant longtempsexploitleur laide figureaux dpens de la Grande-Bretagne.

Je leur demandai si leurs parents taient comme eux; ils me rpondirentque non, maisque leur mre avait eu ptur d'un lapin blanc,
et que voil pourquoiils taient ainsi, qu'elle tait morte; que les
Chirurgiensavaient voulu qu'on l'ouvrit pour savoir si sa conformation diflraitde celle des autres femmes; que rien n'expliquait le
phnomnequi avait tonn tous les gens de l'art.
Je les questionnaisur leurs voyages,le cadet avait de l'esprit naturel, il causaitfortbiendes paysqu'il avait visits.Suivant l'usage de
tous les montagnards,il prfrait ses montagnes tout ce qu'il avait
vu. Il avait raison, car tout ce qui est grand, beau, sublime, est l. Il
nous dit qu'il tait mariainsi que son frre, mais que, malheurease-,
ment, ils n'avaient que des fillesqui n'taient que de joliesbrar.ettes:
aussi, ajouta-t-il, elles seront obligesde n'avoir que ce quenotre figure nous a fait gagner. Ils sont tous deux d'une humeur fort douce
qui les fait aimer de tous les habitants de la valle. Les voyageurs
leur donnent toujours quelquespices de monnaie, qu'ils reoivent
avec reconnaissance,et qu'ils mettent de ct pour augmenter la dot
de leurs infortunesjolies bruneties.
J'a.ais pour guide Halmat,surnommle MontBlanc,parcequ'il fut
le guide de M. de Saussure lors de sa premire^ourse. C'tait un
homme extraordinaire. Quoique rest paysan par ses expressionset
sa mise, il tait fort intressant et fort instructif de l'entcndrecauser. Il savaitparfaitementla minralogie,la botanique, et connaissait
toutes les curiosits de sa chre valle. 11avait vu d prs les personnagesles plus illustres du monde, et retenu une foule de traits
qui les concernent et qu'il racontait avecune nergie, et des expressions pittoresquesse ressentant de la richessede la nature qui l'entourait, et qui se trouveraient difficilementdans un homme A la socit.Il se rappelait tons ceuxqu'il avait guids,traait fidlementdes
portraits qui doivent tre ressemblants.Quand un mot lui manquait
pour exprimersa pense, il y supplait par un geste, qui devenait une
image.
Il nous raconta qu'une femme tait monte au mont Blanc, aussi
haut que M. de Saussure, c'tait une fille d'auberge,qui trouvait houtfcttxque notre sexene fut pas plus courageux. Elle annona sa volont de suivre les premiers voyageursqui tenteraient cette excursion-.Vainementon lui fit observerqu'elle ne pourrait soutenir la fatigue d'une course si pnible, qu'il fallait coucher deux nuits sur la
glace, etc. Elle persista, et partit en effetavec deux Anglais et sept
guides, Arrive la moiti de l'espace qu'elle devait parcourir, elle
tait dj malade; on voulut la faire renoncer son projet, maisil
,'yeut pas moyen; elle jura qu'elle aimait mieuxmourir que de redescendreavant d'avoir pos le pied sur la place o M. de Saussure
avait mis le sien. Plus elle s'levait, plus sa sant s'altrait, sans que
son courage s'affaiblt.Le froid excessifque l'on prouve, parvenu
utte Certainehauteur, lui causa d'affreuxvomissementsque rien ne
pouvaitittter;maislorsqu'on voulait la faire rtrograder, elle avait
des attaqus de nerfs si effrayantes,qu'on se voyait oblig de la laisser s'xfloser un danger qu'elle voulait affronter. Tranez-moi,
portez-moi, maisque je touche cette pierre posepour perptuer ce
voyage jamais clbre, et je mourraicontente !
Enfin, aprs des fatigues,des peines et des souffrancesinoues, ses
voeuxfurent exaucs; elle ajouta sonnom celuidu voyageurqu'elle
rvrait. Ls guides furent obligs de la porter presque toujoursen
descendant.Elle ne pouvait se soutenir sur ses jambes, et fut six semaines entre la vie et la mort. Dans le moment de son plus grand
affaiblissement,l murmurait : C'est gal,j'ai t aussi haut que le
grand Saussure *?!
Je suis inexcusabled'avoir oubli le nom de cette hrone villageoise;je l'avais crit sur un petit agenda qui a t perdu dans un
de mes voyages.
Balmata introduit la race des mrinos Chamouny,ce qui lui valut une mdailled'or du ministre de l'intrieur. Il la montrait avec
orgueil en disant qu'elle lui avait t remise par sonami de Barante.
C'est ainsi qu'il,nommaitle prfet, chezlequel il dnait toutesles fois
qu'il allait Genve.
Il y avait Chamounyun malheureuxsourd-muettout fait crtin
par son imbcillitj: on ne croirait pas qu'une pauvre crature si
dgrade pt rendre quelque service; cela est cependant, et voici
comment:
,
Si par malheur une vache, une brebis, ou, ce qui est arriv deux
fois, un hommetombaientdans une de ces redoutables crevasses, on
y descendait cet infortun, aprs lui avoir pass d'normes cordes
autour dti Corpset dessousles bras ; forcede signeson tait parvenu
lui expliquer ce qu'il fallait rapporter, ce qu'il trouverait dans le
gouffre.Il s'emparait en effet du corpsqu'ily rencontrait, et remontait avec, sanssavoir ce qu'il faisait, agissant machinalement.Pour
le rcompenser,on lui donnait uh peu de viande, qu'il aimait beaur
coup et dont les habitantsde la valle mangent rarement, vivant de
fromageet de lait caill. Quand on lui prsentait une nourriture qui

1 Mbul,dontle nomrappelletoutce quele


talent,l'esprit,la bontpeuvent 1
avoirdeplusattachant,tantdjcondamn
Mademoiselle
parlesmdecins
, dsiravivement
d'unjolichteaudansle Bugey,a
d'Angeville,
propritaire
cet herbier,quelques
annesaprsqueje l'eusmisen ordre.Je lelui donnai; donn,il y a quinze
cette
d
emle
ans,
preuve
nergiecourageuse
; maisje crois
au bouide quelques
moisMliuln'taitplus,et monherbierfitpartied'unlotde qu'ellen'a cependant
pu mettrelepiedsurla pierremarquantlespiedsdeM.de
sa vente.
Saussure.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

lient aux personnesqui ont besoin du bruit du fougueuxbouillonnement de ce fleuve rapide pour calmer, par cette monotonieagite,
le trouble d'un esprit exalt et malade; les amateurs passionns de
l'admirablenature que prsentent les Alpes se logeront l'htel des
Berghes, et pourront contempler tous les prismes des couleurs de
l'arc-en-ciel se dveloppant sur le majestueux mont Blanc; enfin,
les voyageurs ayant besoin de repos s'arrteront chez l'excellente
madame Rochat, dont la maisonest parfaitement tenue, sans tre,
beaucoupprs, dans des conditionsimpossiblespour de petites fortunes.
Ce fut chez elle qu'on me conseilla d'lire domicile, et commeje
ne pouvaisSonger donner quarante francs pir jour pour un appartement modesteaux Berghesou l'Ecu de Genve, je pris le parti de
suivre cet avis dont j'eus tant me louer ; non-seulement j'y fus
merveille, mais j'y fis connaissanceavec deux femmes hors ligne,
qui habitaient aiissi l'htel du Rhne, prfr par elles, non par conomie, mais parce qu'il tait moins bruyant.
Madamela princesse d Mitchiersky est presque un personnage
historique par sa pirent t. Il doit tre permis de la faire connatre.
Elle est mes yeux le type le plus parfait de la grande dame; sa
noble et calmefigure encadre dans de grossesboucles d'argent sans
le moindre alliage, sa haute et noble taill, sa physionomiedistingue, et l'affabilitpleine de grce de ses manires, me faisaientvoir
en elle le modle des anciennes chtelaines. On la remarquerait,
quand mmeon ne saurait pas qu'elle est instruite comme un savant
et simple comme une femme ordinaire. Personne ne conte mieux
que la princesse : elle a b-aucottpvoyag, et avec fruit, questionnant
beaucoup et n'oubliant rien. Elle voulut bien m'admettre dans son
intimit, et commeil y avait beaucoup gagner en 1coutant, je lui
conserveune grande reconnaissanced ses bonts.
LadyBulwer, clbre par les crits de son mari et les siens, et
peut-tre plus encore par son clatante beaut et son adorablecaractre, descendait tous les soirs dans le salon de la princesse, quartier
gnral de toutes les trangres de marque sjournant Genve. La
comtesse Marie de Polowska, si recherchedans le monde par l'agrment qu'elle y rpand, et la comtessede Kriganowska, parlant avec
lgance plusieurs langues, taient aussi rgulirement admises;
enfin, mademoisellePalar, ancienne gouvernante de Son Altesse
Roye.lela princesse Frdrique de Prusse, compltait un cercle tout
fminin. Le hasard faisait qu'aucun des maris de ces daines n'tait
Genve. Je n'oublierai jamais les soires de l'htel du Rhne.
Elles m'ont confirmdans la persuasionque les trangres l'emportent sur les Franaises par l'tendue de leurs connaissancesen toutes
choses. Par esprit national, nous ne ferions pas mal d'essayer d'tudier davantageles langues trangres ; depuisque les expositionseuropennes se succdent, ce serait une chose presque ncessaire, afin
de questionner sur ls dcouvertes, sans tre obliges,pauvresignorantes que nous sommes, d'avoir besoin d'interprtes.
Parmi les embellissementsremarquables de Genve, il faut citer
le beau pont sur le Rhne, la rue de la Coratterie et le muse Rath.
11 contient quelques bons tableaux, mais il est urgent qu'il s'enrichisse encore beaucoup.
Le Salve est toujours le plus singulier des monts avec ses zones
CHAPITRE XIX.
transversaleset rgulires. Toutdans cette belle nature, d.sais-je la
GENVE
EN1843.
princesse, est rest semblable, tandis qu'autour d moi tout a dis- LadyBulwer, paru ! - Vous vous trompez, m6rpondit-elle, rien n'est immuable,
Rochat.- LaprincesseMitchiersky.
Hitelsgarnis.- Madame
et je vous le prouverai cesoir en vous conduisantaprs dner Scher
- Mademoiselle
Potdw.-ka.
Palar.mesdames
les comtesses
Krijanowska,
MuseRatb.- LemontSlve.- Phnomne
remarqusur le montBlanc. ron, vis--vis le mont Blanc. J'eus beau la questionner, je n'ob- Mthodisme.
- Ma- tins aucun claircissement.J'tais fort impatiente d*arriver l'heure
- Cimetireprotestant.- Coupableindiffrence.
-dameS, M. Brochures. SoeurMarie. Aventurede M. P. Lois qui devait me le donner. Nous montmesen calche, et lorsqu'elle
- Sonfils.- Autographe. fut arrte s Que voyez-vousad haut du mont Blanc? me dit-elle.
sur lesbals.- Le docteurCoindet.
genevoises
Frappe de surprise : le profil de Napolon! m*criai-je.
Sansavoir t prvenue, je remarquai un phnomnebien extraorCe fut avec ravissementque je revis Genve, jadis si hospitalire
se
prsentrent dinaire, qu'on ne voyaitpoint pendant mon premier sjrur. Il est ob^
pour mes parents'et moi, et de doux souvenirs
en foule mon esprit; en en approchant,je m'accusaisd'ingratitude serve depuis seizeans seulement.C'est l'apparence du corps de l'emenversla Providence, qui avait bien voulu m'accorderdes moments pereur, tendu sur uhe des crtes du montBlanc ; sa tte, de profil,
d'un bonheur complet. Bien des gens ne pouvaient en invoquer au- est fort ressemblante, coiffedu petit chapeau, et distinctementdestant, et je me rsignais presque souffrirencore ! Une seule pense sine par les dcoupures des pics d neige.
triste altrait ce retour vers le pass; madame Nville Boissier, en^
Ne,semble-t-il pas que la main d.la Divinitait voulu se charger
leve sitt, ne serait plus l pour embellirles longuessoires passes de tracer cette grande figure , et de lui donner pour socle le plus
sur sa belle terrasse de la Boissire! Maisdu moins je pourrais ren- majestueux des monts, seul digne d supporter l'image de ce gigandre un dernier hommage sa tomb.
tesque gnie? N'est-il pas aussi trs-singulier que ce portrait si larJe
trouvt
la
ville
extrmement
conservanttout
le
embellie,
quar- gement trac n'ait t vu que depuis l'exil de l'emptreur, et qu'il
_
tier haut comme autrefois, mais celui du bas est superbe ; les plus soit impos jamais ce peuple se dsesprantde faire partie des subeaux htelsgarnis d'Europe s'y trouvent en grand nombre ; le luxe jets du hros, et enfin que deux Anglaisaient t les premiers dde l'ameublement, la commoditdsdistributions sont sans dout de couvrir cette image sacre de l'illustre victime de l'Angleterre !
Les Genevoisse lamentent sur le nouvel aspect du Mont Blanc, et
grands avantages, maisce qui les rend sans rivaux, c'est d'tre situs
tous dans d'admirablespositions, quoique diffrentes.Les uns, pla- les pur sang vont jusqu' dire que leur beau glacier est gd i. Je ne
cs prs du Rhne, avec sa belle eau bleue et transparente, Convien- reconnais pas l leur esprit spculateur : ils devraient penser qu'un
prodige de plus de la nature attirera encore plus chez eux, et que
' Aumoment
la rimpression,
cesMmoires
d'envoyer
je lis dansunjournal
1Elletaitla soeuranedu princedeCzonischefT,
dontje parleraiplustard.
qu'aprsla dbcledesglacesde la grottede l'Arveyron,ona retrouvet refinnnu
le caiavredu malheureux
d
ontla

tait
la
causedes
la
de Russie,par l'adre-se
dsastiesde campagne
Balmat,
pattiesuprieure encore 11fut, dit-on.
engagedans la glace.Il avait disparudepuisvingi-et-unans1 J'avaisvisit aveclaquelleil se procurales plansde l'empereurMapolu
1er, obligpour
aveclui(18U2;cettemerveille
del nature,quidevintsontombeau.
tromperl'ennemide leschangerdesuite,
3.

lui plaisait, il riait aux clats d'une manire qui faisait mal entendre. Ainsi la gaiet mme de ce malheureux attristait tous ceux
fltri ne pouvaitjaqui en taient les tmoins. Le rire sur ce visage
mais paratre qu'une convulsioneffrayante.
L'album sur lequel les voyageursinscrivent leurs penses et des
vers est si rempli d'absurdits, que je ne conoispas que l'on ose en
de voir ainsi rapprochs les
augmenter le nombre. Il est fort curieux
noms des savants et des potes de tousles pays; mais ce n'est assurment pas en lisant leurs impromptusque l'on pourrait se faire une
ide de leurs talents, car ils sont presque tous dtestables : C-qui
pour Inspirer,
prouve qu'Unentur admirable n'est pas suffisantelittraires
et dans
Madamede Stal, si'ha'-rliedans ses conceptions
sa conduite politique, aval toute la faiblesse d'Utie femme lorsqu'il
s'agissaitde dangersphysiques, et peu d force pour affronter la faque
tigue. Elle est, dit-on, reste l'auberge de Chamounypendant
ausaurait
sa socit visitait les glaciers. Elle prtendait qu'elle en
tant que les autreseh se faisant raconterce qu'ils avaient fait, et que
son imaginationsupplerait ce qu'elle n'aurait pa<vu i elle tait en
effetassez brillanteet assezriche pour deviner toute la magnificence
dont elle se privait; mais, malgr son gnie, je doUlequ'elle ait pu
aller au del des bornes de la vrit. Un plus grand crateur S'est
. charg de poserles bornes auxsplendeurs de la nature.
On m'a appris dernirement que l pauvre Balmat, devenu ambitieux, cherchait acqurir une grande fortune par la dcouverte de
quelque mine d'or; il partait seul au poinf du jour, pour explorer les
rochers, revenaitle soir, triste d n'avoir rien trouv , mais non dcourag,puisqu'il repartait le lendemain, On soir il ne revint pas!...
On supposequ'il sera tombdans quelque prcipice '.
Deux moisaprs mon retour de Chamouny, nous partmes de Genve pour rentrer Paris rejoindre mon pre. Lorsquedu haut d'une
montagne du Jura, je vis pour la dernire foiscette ville o j'avais
t si heureuse, j'prouvai un violent chagrin. C'tait un pressentiment de tout ce que je devais souffrir plus tard. Pendant toute la
route, je conservai cette impression de douloureux regrets ; la prsencede mon pre put seule la dissiper, mais non me faire oublier
les moments agrables passs dans celte charmante ville. 11m'a t
impossiblede rsister au dsir de revoir Genve ; j'y suis retourne
.en 1842, et je demandela permission d'ajouter ces vimoiresun
chapitre supplmentaire relatif aux changementsdont j'ai t frappe dans le caractre et les usages des habitants.
Pendant les trois annes coules dans cette ville si doucement,
sans chagrin, sansinquitudes, je ne fus pas poursuiviepar d'odieuses calomnies, et n'ai pas souffert de tout Ce que l'ingratitude a de
plus amer. Ayant refusde m'y fixer, je voulaisrevoir encore l cit
hospitalire o je connus toutes les douceurs d'une amiti vraie ;
qu'on me pardonne donc cette excursionque je vais y fairevant de
continuermon ancien rcit. C'est une peinture de moeursque je donnerai, et, en l'crivant, j'prouverai moins de regrets d'avoir quitt
ce petit coin de terr o mes jours les plus heureuxse suivirent tou"
>
jours calmeset sereins !

36

CHRONIQUES POPULAIRES.

consquemmentle commercede leur brillante industrie n'en sera que


plus tendu. Au lieu d'admirer une fois, on admirera deux ! C'est
tout profil pour le pays.
Une de mes premires visites Genve avait t pour le tombeau
de madameNaville.Je me dirigeaivers le cimetire protestant, et
demandaiau gardiende me l'indiquer. Il n'occupait sa placeque depuis dix ans, et ignorait tout ce qui tait antrieur ; il alla chercher
un vieux fossoyeurexerantde longue date sa sinistre profession, il
me l'amena. Cet hommeme dit se rappeler trs-bien l'enterrement
de madameNaville, toute la ville y assistant; il pensait que comme
de coutume,on avait, sept ans aprs, mis un autre corps la
place de celui de mon amie ; qu'aucun monument ne portait son
nom, que cependant j'tais libre de chercher, ce que je fis. J'eus
beau tcherde trouver quelqueinscription me dsignant C8tlespulture, je ne dcouvrisrien !...
Le cimetireest mal entretenu; pas une alle qui prservedu sacrilge de fouler aux pieds des tombes! Toutes, peu d'exceptions,ne
sont marquesque par une lgre lvationde terrain, disparaissant
peu peu sous l'herbe et les ronces ! Quelquespierresbrisesde loin
en loin , deux ou trois colonneslevespar des trangers aux tres
qu'ils perdirent loin de la patrie, de trs-rares petits jardins entours de grilles pour abriter des tres chris, voil le spectacle affligeant que prsente ce qu'on est convenud'appeler le champdu repos;
c'est celui de l'oubliqu'il faudrait dire l !...
Cette indiffrencepour les mortsest moinsmarque dans la classe
du peuple. Un beau mausoleen marbre blanc a t rig M. B...,
clbre orfvre, par ses ouvriers, dont il tait ador. Ils se sont cotiss pour acheter fort cher un terrain la ville, qui y consentdifficilement perptuit, et pour faire les frais du monument sur
lequel est sculptle profil de l'hommede bien laissantde si touchants
regrets.
J'tais si indigne et si affligede n'avoir pu dposer le bouquet
quej'avais port pour le tombeau que je.comptaistrouver, que je ne
pus m'empcherd'en parler le soir l'un des syndics, un de mes
anciens amis, qui vint me voir. 11me rpondit qu'il n'tait pas dans
les usagesde la ville de sacrifierau luxe en vendant des places.d'ailleurs fort chres,en raisondu peu d'tendue du cimetire; que l'galit s'y opposait, et qu'enfin nul ne savaito reposait Calvin!
Ce nom venait me frapper de nouveaucommeun obstacle mes
voeux.J'en eus de l'humeur, et je fis observer que c'tait peut-tre
par une prudence bien entendue que les proslytesde ce novateur
n'avaient pas voulu laisser de traces de ses dpouilles, le fanatisme
pouvantdicter de coupablesprofanations; maisque rien de semblable
n'tait craindre pour de simplesparticuliers se contentant de faire
le bonheur de leurs familles, et qu'il tait inconcevableque quelques
cus privassentde la consolationd'embellir la dernire demeurede
ce que l'on avait tant aim. C'est possibleque la religion catholique commande de profanes hommages,rpliqua M. ***,la ntre
n'aspire qu'auxrcompensesdu ciel ! Et il me quitta aussi peu content de moi que je l'tais peu de lui.
Ces parolesprononcespar lui sur notre foi me prouvrent la vrit de ce qu'on m'avait dit sur le mthodismequi s'tait introduit
Genve, et y exeraitla svrit la plus excessive.J'en acquis une
preuve tellement concluante, que je vais la citer ici.
Je savaisque les jeunes femmes taient devenues infinimentplus
colletmont qu'en 1810, et qu'elles ne parlaient pas seulement de
religion dansleur maison, mais qu'elles la prchaientavec plus d'ardeur que leurs prdicateurs mme, et qu'elles passaientleur temps
faire imprimer des brochures fanatiques qu'elles adressaient aux
catholiques.
J'honoreet je respecte toutes les croyanceslorsqu'ellessont sincres, maisje hais l'exagrationen tout, et ne puis m'empcher de
penser que ces doctesprdicaniesont beaucoupplus le dsir de faire
parler d'elles que de vritable persuasion. Comment, par exemple,
croire qu'elles aient srieusementla prtention de rendre meilleures
les plus angliquescratures de ce monde , les soeursgrises, se dvouant tous les maux qu'elles ont l'espoir d'adoucir? Les mthodistes ont pourtant ce ridicule orgueil.
Ces servantes du Seigneur, consacrantleur vie tout entire au
service des pauvres, des malades sans s'informer de la croyance de
ceux qui souffrent;ces gardes assiduesde petits enfants abandonns
reoivent sans cessedes livres dans lesquels on parle de la religion
qui inspire de si noblesactionscommed'une idoltrieblmable! On
ose donner des conseils ces saintesfilles qui n'ont qu'une pense :
faire le bien ! L'indignationne peut plus avoir de bornes en connaissantces faits.Que mritent de telles turpitudes ? il faut les citer, c'est
s'en moquerassez!
Ayant donn un trs-beau concert Genve, j'eus l'ide d'en organiser un second,dont le bnficeserait destin aux orphelins,sans
distinctionde religion. L'institution protestante comptepour patronessts toutes les sommitsde la ville, tandis que celle des catholiques ne pouvait subsister que par l'ardente bienfaisancedu vieux
cur ayant quelquefortune, les soins et l'ordre de la suprieure des
soeursde charit, la modesteet admirablesoeurMarie,sollicitantsans
cesse celle de coreligionnairespeu riches. Elle vint me tmoigner

d'avance sa reconnaissancede ce queje faisaispour ses chres petites >


filles.
MadameS... M..., laquellej'avais adress des billets pour cette
bonne oeuvre, me fit l'honneur de m'crire une lettre de quatre
grandespagespour me prier de lire une brochure qu'elle m'envoyaitI'
pour me faire rflchir l'ternit !...
N'ayant pas l'avantage de connatre personnellementmadameS... |
M..., je fus tonne de ce zle pour mon salut. Le moment me sem- ;
blait mal choisi, puisque j'essayais de faire un peu de bien. Elle !
ajoutait que toute chrtienne devait toujours songer elle avant de ?
penser aux autres; que les actions prtendues bonnesne valaientpas
aux yeux du Crateur une pense s'levantvers lui; et pour se con- :
former ce qu'elle venait de dire et prcher d'exemple sur le peu
de prixque Dieuattacheauxoeuvrescharitables, la riche madameS...
M... m'envoyait cinq francsK.. Il est vrai que son sermonavait d
lui prendre bien du temps.
J'ouvris la fameusebrochureque je devais la touchantebont de
madameS... M... et qui m'tait recommandecommedevant enseigner la perfection, et je ne pus m'empcher de rire aux larmes du
titre bizarred'un ouvrageayant la prtention d'tre srieux: Corn-'.
ment vousportez-vous?tait l'intitul de ce chef-d'oeuvre.J'tais au '
moment, pour toute rponse, d'crire au bas : Trs-bien,je vous remercie; mais je m'arrtai, en rflchissantqu'il ne fallaitpasplaisanter avec les fous de crainte de rendre leur folie furieuse ; j'crivis -,
donc par oppositionune lettre raisonnable madameS... M... Je tchai de lui faire entendre poliment qu'il fallait tre bien sr de sa
perfectionpour oser se mler de.la consciencedes autres, et que les
prtres seuls pouvaientavoir ce droit, parce que, ministres du Sei- ;
gneur, ils parlent en sonnom et non au leur.
Voici un exempledu fanatisme presque furieux animant ces zls ''??
propagateursd'une secte si loignepar ses principes de ce qu'or- i
donne la vraie religion.
M. P..., revenantde la campagneavec sa familledans une voiture
de louage, versa d'une manire dangereuse, se cassa le petit doigt
del main gauche et se foula le poignet. Sa femme, dsole de se
trouver au milieudu grand cheminsans esprerpouvoir se rendre
promptement Genve avec le bless, courut quelque temps et vit
enfinune habitation la porte de laquelle elle s'empressade frapper.
Se trouvant deux cents pas de son mari rest vanouisur le lieu
de l'accidentdans les brasde safille plore, elle imploradu secours,
raconta la cruelle positiondu bless, et supplia de ne pas tarder
procurer quelque moyen de transport. On se prcipita en effet sur
ses pas; mais avant de prodiguer les secours ncessaires celui qui
en avait un si pressant besoin, la jeune matresse de maison sortit
du sac pendu sonbras deux ou trois volumes qu'elle offrit madame P... stupfaite, en lui disant d'en lire quelques chapitrespour
se donner de la force, et surtout de mettre sa confiance en Dieu
avant de solliciter les secourshumains. Ce ne fut pas sans une peine
infinie que ce petit sermon put tre interrompu par l'empressement
de quelques valets : plus pitoyablesque leur matresse, ils s'occupe- i
rent panser le moribond.
N'tait-ce pas le cas de rpter pour la millime fois les vers du 1
grand fabuliste:
j
En1monami, tire-moidodanger,
Tuferasaprsta harangue.
s
Ne faut-il pas dplorerque la sensibilitnaturelle la femme soit !
remplacepar cette manie de prorer, qui n'est que du pdantisme
dguis? C'est assurment Genve que les exceptionsconfirmentla :
rgle ; il'est mme prsent un grand nombre de modles de tol- '
rance et de pit sincre.
Genve, redevenue Suisse, a repris toute la roideur dont elle
s'tait un peu dpouille,lorsquefaisant partie de l'empire, elle avait
de nombreuses et continuelles relations avec les Franais; malgr
eux, ces petits rois -, se ressentant de l'influence de notre nation,
se laissaientaller s'amuser, commes'ils fussent ns pour cela. Les
bals-taientgais et se prolongeaienttard. Il n'en est plus de mme
aujourd'hui, on est redevenu srieuxavec excs, commeil convient
des magistratsgouvernant une nation grave. Un syndic, rire!...
quelle hrsie! La hautesocitest redevenueguinde un point qui
ne se peut imaginer, si on n'a eu l'ennui d'en tre tmoin.
La classemitoyenneest infinimentplusgracieuse, se reposant sur
les gros bonnets de l'Etat du salut de la patrie , elle a le bon esprit
de vouloir passer la vie d'une manire agrable; elle va au thtre,
aux soires dansantes, aux concerts; mais minuit, plus que dan
le contede Cendrillon, il faut qu'on rentre chezsoi. Le grand conseil, qui aime la libert, veut qu'on ait celle de se coucher...
quand il l'ordonne; une assez forte amende ne manquerait pas de
punir celui qui voudrait se passer la fantaisie de battre uu entrechat
pass le douzimecoup de l'horloge de Saint-Pierre, et d'excellents
gendarmes viendraient leur prouver que la rpublique a aussi son
bon plaisir.
J'appris avec une vive peine la mort d'un scellentmdecinqui
avait soignmon pre avec une vritable affection: le docteur Coindet, jouissant d'une grande rputation de science et de bont, est

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

3T

MademoiselleAvrillon nous engage commencerpar souper, et


nous dit que srement Sa Majestne nous verrait que le lendemain,
voulant nous laisser reposer; qu'elle allait cependant la faire prvenir de notre arrive; mais que dans tous les cas elle m'engageaita
me calmer et ne pas m'effrayersur ma rception, qui ne pouvait
tre qu'agrable. Je respirai en pensant que j'avais toute une nuit
pour me prparer ma prsentation.
Je n'avais pas t effraye Malmaisonen faisant ma visite, parce
que le salon tait si plein de monde, qu'il ressemblait tous les cercles o je me trouvais Paris, et que je n'tais pas remarque dans
la foule; mais je me disais que loin du centre des plaisirs on aurait
besoinde distraction, et qu'une personne aussi gauche que je me
sentais devoir l'tre, en deviendrait une fort amusante pour ces
courtisans,que je me reprsentais tous moqueurs, persifleurs et impertinents.
Au milieu de ces bellesrflexionsque je communiquais ma mre,
XX.
CHAPITRE
que je souponnaisn'tre pas plus rassure que moi malgr la tran1811.
quillit qu'elle affectait, nous entendons frapper la porte et entrer
la robe d'uniforme; elle nous
aussitt madamed'Audenarde
Retour Paris.- Visite Sa Majestl'impratrice
Josphine.- Sa rcep- demande quoi nous pensonsportant
d'tre ainsi tranquillement assises a
tion.- Ellenousenvoieunevoiturepour aller Navarre.- Mantes.causerautour de notre feu, quand Sa Majestnous attend. Oh ! pour
- Arrive Navarre.- Madamed'Audenarda.
Mademoiselle
Avrillon.
je recoup, je ne sus que devenir, et pour retarder l'instant queles
Uniforme
desdames.- Monseigneur
Bouflier,vqued'Evreux.- Madame le
uns
- Duchesse
- Madame
la comtesse
de Mon- doutais tant, je cherchai mille prtextes tous plus mauvaisil fallut
de la Rochefoucauld.
d'Arberg.
tebello.- Comtesse
de Lobau.- Alfieri.- Comtesse
d'Albani.- Mesda- que les autres. Ils furent commede raison levs aisment; et afde Mackau,Gazani; revtir cette robe verte, qui dans ce momentme parut lourde
meseRmusat,deSgur,de Srent,de Vieil-Castel,
de Montholon, freuse. Madame d'Audenarde, avec une extrme bont, chercha
Mgrde Barrai;MM.de Monaco,de Beaumont,de Turpin,
- Madame
de Castel- dissiper ce qu'elle appelait mes terreurs, m'assura qu'on tait dans le
Vieil-Castel,
Portalis,Horeau,Deschamps.
Quitry,
lane. - Got pour les serpents.- MadameCampan. Lettreque lui salonde Navarre tout aussi indulgent qu'ailleurs. J'en avais la preuve
crit l'impratrice,- Madamela duchessed'Eckmul.- Mesdemoisellesdevant les yeux, et cependant je ne pouvaisle croire. Aprs avoir
deValence.
apport ma toilette toute la lenteur imaginable,il fallut me rsoudre descendre. Je pouvais peine me soutenir. Madame d'AudeDe retour Paris, aprs quelquesjours de repos, nous pensmes narde nous prcdait : je ne concevaispas son air simple et naturel.
Noustraversmes une antichambre remplie de valets de pied : ils
aller faire une visite l'impratrice, qui tait alors Malmaison.
Elle nous reut encore mieux qu' Genve, et nous annona qu'elle taient trente, je crus en voir deux cents; de l, nous entrmes dans
voulait absolumentque nous allassionspasserplusieurs moisavec elle un salon o se tenaient quatre valets de chambreen habits brods et
Navarre, ou elle serait dans peu. On tait la fin de novembre ; l'pe au ct ; ensuite, dans un autre, occup par l'huissier qui anet, malgr mon got pour les plaisirs de Paris , je pressai ma mre nonait Sa Majest.Craignant de paratre fire, je faisaisrvrence
o
d'accepter. Il fut donc convenu que Sa Majestnous enverrait cher- sur rvrence, depuis la premire antichambrejusqu' la porte
la
cher aussitt qu'elle serait installe. Elle nous dit qu'il ne fallait pas madamed'Audenarde me dit : Allons, du courage, car voil gafaire de dpensepour notre toilette, parce qu'elle avait permis un lerie o est l'impratrice. Par une singularitque je ne m'explique
uniforme afin que toutes les femmesfussent de mme : c'tait une pas, je ne tremblai plus dans ce moment. H semblaitque ce nom
robe gros vert, n'importe de quelle toffe; la couleur seule tait ft un talisman qui dissipait tout ce qui m'avait effray; et je suivis
ma mre assezcourageusement.Je fis mestrois rvrences fort gauexige.
Nous nousoccupmesdonc d'en faire faire de fort simples, et j'at- chement,j'imagine; maisla bienveillanceque je vis sur tous les visatendis avec une vive impatience le moment d'aller rejoindre cette gdes, et qui tait une consquence naturelle de celle de la souvepersonne qui savait charmer tout ce qui l'approchait, et qui, sem- raine , me mit promptement l'aise.
blable une fe bienfaisante, calmaittoutes les douleurs.
Quandj'arrivai dans le salon, Sa Majestfaisait sa partie de tricLe 4 dcembre 1810, nous vmes arriver une berline aux armes trac avec M. Bourlier, vque d'Evreux, qu'elle aimait avec raison;
de l'empire, attele de sixchevaux, prcde*etsuivied'un piqueur, il tait charg de la plus grandepartie de ses aumnes, et bien digne
et deuxvalets de pied sur le sige.L'impratrice avait pouss la grce d'un tel emploi par sa bienfaisance claire, qui galait son induljusqu' nous envoyer une de ses premires femmes de chambre 1, gente pit. Rien d'austre dans ce respectablevieillard, gai et oblipour qu'elle nous mt un peu au courant de la vie de Navarre. Je geant pour la jeunesse, dont il tait ador. Suivant avec une grande
n'en croyaispas mes yeux en voyant un si brillant quipage, et je me rigidit tout ce que l'piscopata de pnible, on l'a vu souvent exhorrjouissais comme un enfant de voyager avec tant de luxe, moi ter les mourantspauvres, leur porteries mdicamentsqui leur taient
qui tais habitue aux hautes, lourdes et sales diligences de cette ncessaires; et lorsqu'il recevait l'aveu de quelque faute grave, il
poque. Ce fut avec une joie extrme que je montai dans cette belle savait par. de douces paroles calmer les tourments si cruels des revoiture.
mords, et faire renatre l'esprance du pardon dans des coeursfltris
Nousfmes menes avec une rapidit qui m'tourdissaitpresque : et dcourags.
nous n'attendionspas une minute auxrelais, un courrier commandant
Sa prsence n'interrompit jamais les jeux des jeunes personnes
nos chevaux.Nous arrivmes Mantesen trois heures, nous trou- runies Navarre; ses discours et son exempleont souventfait navmes un excellent dner prpar d'avance. J'tais si presse de voir tre l'ide d'une bonne action. On devenait meilleur en cherchant
l'impratrice , que je permettais peineque l'on achevt le service. se rendre digne de la bienveillance d'un homme si excellent! Ce
Enfin, huit heures, nous entrmesdans la longue avenue qui con- portrait est exact, et je ne crains pas qu'il soit trouv flatt par
duisait au palais; il tait fort clair.Plus j'approchais, plus ma joie ceux qui, commemoi, ont eu le bonheur de le voir habituellement.
faisait place une crainte queje ne pouvais surmonter.
Aprs que nous emest prsentes l'impratrice, nous le fvcu

la
N'ayant jamais
cour, trangre ses usages et surtout mesaussi madame d'Arberg, dont la belle et noble figure et t
la dissimulationqu'on disait la base de la conduite qu'il fallait y imposante, si sa dignit n'avait t tempre par une expressionde
avoir, je ne pouvais me dfendre d'une motionde plus en plus p- grande douceur.
nible. L'impratrice ne m'imposait plus, je l'avais vue si bonne!
A l'poque du divorce, madame la comtesse d'Arberg, comble
Maistoutes ses dames, tous ses chambellans, qu'allaient-ils dire de des bienfaits
de Josphine, ne voulut point la quitter; elle tait alors
mon embarras?Je questionnais mademoiselleAvrillon sur les per- dame du palais.
connaissant l'extrme attachement
sonnes qui entouraient Sa Majest; je lui tmoignais la peur que qu'elle portait saL'empereur,
souveraine, admirant l'lvation de son caractre
de
faire
j'avais
rassurantes et de ses sentiments, la nomma dame d'honneur la place de maquelques inconvenances.Ni ses
ni le sang-froidde ma mre ne parvenaient me paroles
remettre, et je re- dame la comtessede la RochefoucauldJ. Il savait que madamed'Ardoutaiscette arrive autant que je l'avais dsire.
avait assezde fermet pour s'opposer aux dpenses excessives
Enfinla voiture s'arrta. Une troupe de valets de pied la livre berg
impriales'empresse de venir nous aider descendre et se chargent
1 Madame
la comtessedela Rochefoucauld,
damed'honneur,s'empressade
de nos malles, de nos cartons; on nous conduit nos chambres, o
la chargequ'elleoccuprsde Marie-Louise
nous trouvons un feu norme, et le couvert mis avec une lgance supplierl'empereurdela nommer
rpudie;elleen avait t traiteavecune distinotion
laquelleje n'tais plus accoutumedepuis la mort de madame de pait chezl'impratrice
a
Napolonvait l'me trop grandepourne pas trervoltd'une
particulire.
Montesson.
dontmieux
de
quepersonneil pouvaitapprcierl'tendue.Madame
ingratitude,
futdestitue
la
Rochefoucauld
d'une
fut
donne

madame
l
a
comtesse
placequi
1Mademoiselle
Avrillon
: sesmaniresprouvaient
souvent d'Arberg.Cellede damed'honneur
dela nouvelle
futaccorde maqu'elleapprochait
impratrice
deSaMajest.11est impossible
d'avoirplusd'obligeance
d
e
cette
s
i
damela
duchesse
Montebello.
choix
fut
Ce
et perque
personne
approuvgnralement,
dvoue l'impratrice.
sonneneplaignitmadame
de la Rochefoucauld,
qui n'taitpointaime.
mort jeune encore; ayant dvou sa vie son art et aux pauvres, il
passait une partie de la nuit tudier l'un et secourir les malades.
Aussi dur pour lui qu'il tait compatissantpour ceuxqui s'adressaient
lui, il ngligea de se soigner quand peut-tre il et t temps
encore. Il mourutentour de l'amour et de la vnrationde tous. (
M. JohnCoindet, son fils, possdeune prcieuse collection d'autographes, qui appartenaient son pre : ce sont plus de soixante
lettres de Rousseau, de Voltaire, Diderot, etc.; elles contiennent,
dit-on, des faits, claircissantplusieurs points inconnusde la vie du
philosophede Genve.Esprons que tt ou tard ces lettres seront
livres l'impression: si M. John Coindet joignait quelques notes
ces documents, la russite de cette publication serait encore plus
sre. Personneplus que lui n'est digne de cette tche.

S8

CHRONIQUES POPULAIRES.

auxquellesla bont de l'impratricel'entranerait peut-tre, et surtout qu'elle lui tait dvoue.


Voci i'ne lettre adressepar Josphine madamede la Rochefoucauld. Elle vient l'appuide ce quej'ai dit de l'attachementqu'elle
inspirait sa confiantematresse, croyant --isment tousles nobles
instincts, son coeurne pouvantcomprendreles mauvais.
A madamede la Rochefoucauld.
Nous parlons cette nuit quatre heures, chre comtesse, c'est
vous dire que nousirons vousdemander djeuner dix.Je me hte
de vous expdierce billet, afin que vous ne soyez pas prise au dpourvu. Vous connaissezl'activit, l'invariabilit de l'empereur;
l'une et l'autre semblentredoubler avec les vnements.Il y a une
heure que j'ignorais encore ce dpart : on tait au jeu. Prparezvous, madame, m'a-t-il dit, monter en voiture minuit, i- Mais
il est plus de neuf heures. - Celaest juste, il faut du temps pour
votre toilette de route; partons deux heures. - O allons-nous,
sire, s'il vous plat? - A Bayonne.- Hien que l! Et mes pensionnaires? j'ai rgler leurs mois. - Une heure pour les malheureux,
madame, pourraisje vous la refuser? Prenez-en encore ufie potir
crire vos amis,Vous n'oublierezpas madamede la Rochefoucauld,
chez laquellenous djeunerons.
Bonsoir, chre comtesse, je vais donner quelques minutes au
sommeil;on me portera tout endormieen voiture, et je ne merveillerai que chez vous pour vousdire bonjour et vous embrasserde tout
mon coeur,
JOSPHINE.

L'impratriceavait t sousle Directoire fort lieavec madamede


Castellane, mrede la jeune fille qui tait avec nous Navarre.Madame de Castellanetait morte brouille avec une partie de sa famille, entirement ruine et laissant trois filles1. Sa Majestlui
promit de s'en charger, elle le fit en effet en se chargeantde tous les .
frais de leur ducationchez madameCampan.Elle prit prs d'elle la
plusjeune, mademoiselleLouise.
Plusieursnices de Sa Majesttaient aussi leves Saint-Ger- ;
main. Leur digne institutrice recevait frquemmentdes lettres de
Josphine relatives aux dfauts qu'elle craignait pour cts demoiselles.En voici une qui m'a t donne par une personnepossdant
l'origiual :
A madameCampan, Saint-Germain.
En vous renvoyantma nice, recevez, ma chre madameCampan, mes remercimentset mes,reproches.Lfls uns seront pour les
bons soins, pour la brillante ducationque vousdonnez cette en- !
fant; lesautres pourles dfauts,que votre sagacitn'a pas manqude ;
remarquer en elle, et que votre indulgence a tolrs. Cette petite
fille est douce, mais froide; instruite, mais ddaigneuse;spirituelle,
niais sans jugement. Elle ne plat pas, et ne s'en souciegure. Elle
cro f que la rputaiionde son oncle, que la bravoure et l'honneur de
son pre, que ma position, lui dqpncnt le droit de prtendre a tout.
Apprenez-lui,maisbien schement,bien crment, que ce n'est rien.
Nousvivons dans un temps o chacunest fils de ses oeuvres;et si
ceux qui servent l'Etat aux premiers rangs doivent avoir quelques
avantageset possder quelquesprivilges, ce sont ceux d'tre plus
aimableset plus utiles que d'autres. C'est ainsi seulement qu'aux
Par sa place, madamela comtessed'Arberg avait tout pouvoirsur yeux de l'envief toujoursgrands ouverts, on parvient se faire parles gens de la maison. Elle y tablit un ordre parfait.C'est bien cer- donner une fortune inespre.Voil, ma chre madameCampan,ce
tainement elle que l'impiatrice a d de pouvoir faire autant de que vousn'auriez pas d laisser ignorer ma nice, et voilce qu'en i
bi-n, sans diminuerle luxe qu'elle aimait, et auquel elle aurait re- mon nom vous devez lui rpter sans cesse. Je veux qu'elle traite
noncavec peine. Loin de s'offenserdes remontrancesde sa grande commeses gales toutes ses compagnes,dont la plupart valent ou
matresse (c'est ainsi qu'elle l'appelait), elle lui donnait toujours autant ou mieux qu'elle, et auxquellesil ne manqueque d'avoir des
raison, cdait avec une grce charmante aux observationsjustes parents plus habilesou plus heureux.
'Toute vous,
JOSPHINE,

qui lui taient faites et l'en aimait plus. Madamed'Arberg n'tait


plus del premirejeunesse, mais personne ne reprsentait mieux
MadameCampana t cruellement critique sur son moded'duqu'elle.
. Elle tait mre de madame Mouton, comtesse de Lobau, qui cation; on a pris plaisir recueillir quelques aventures dont les hi
venait d'accoucher. Oc annona celte nouvelle Sa Majest, et rones avaient t diriges par elle, afin de prouver que toutes les
elle et sa maisontaient parfaitementjustes.
quelqu'un dit tonrdimenl (oubliant sans doute que madamed'Ar- calomniesdbitessur
Ayant eu un nombreimmense de pensionnaires,on aurait peut-tre
berg tait l) : MadameMoutonest-elleaccouched'un mrinos?Non, monsieur,je suis assez heureuse pour tre grand'mre d'une d trouver simplequequelques-unesse fussentcartesdes principes
lesquels ces demoisellestaient leves, puisque malheureusejolie fille, rponditmadamed'Arberg.Stii-l--cbampelle parla d'au- dans
mentsouventla surveillanceet la tendressed'une mrequi n'a qu'une
tre chose, pour dissiperl'embarras du mauvaisplaisant.
On lisaa un jour devant elle un ouvragedans lequel il tait ques- ou deux fillesne prservepas ces objetsde toutes sesaffectionsd'intion des amoursdu clbreAlfieri et de la belle comtessed'Albaoi1, consquencesou de fautes! MadameCampantait en faveur; il sortait
soeurde madamed'Arberg. Cettedernire interrompitle lecteur, qui, de chez elle des princesseset des reines; en fallait-il plus pour lui
cherchant passer quelqueslignes, s'embrouillaitau point d'tre susciter de nombreux ennemis, et faire inventer mille contes aussi
qu'odieux!
inintelligible. Passezfranchement, monsieur, dit-elle avec un sou- absurdes
Je n'ai eu avec madameCampanaucune relation directe, maisj'ai
rire, carje suis l.
C'S deuxtraits suffisentpour faire voir quel point la bont de t lie avec plusieurs de ses lves, qui se sont fait remarquerdans
madamed'Arberg remportait sur la svrit et la scheressequi lui ce mondeplus encore par leur conduite parfaiteque par leur instrucOnt t quelquefoisreproches.Je l'ai toujours vue prte excuser tion et leurs talents. Qu'il me soit permis de nommercommeexemples mes cousines,mesdemoisellesde Valence, mademoiselleLeclre,
et fairevaloir les autres.
Madame d'Arberg, dame d'honneur, mesdamesde Rrausat, de duchesse d'Eckmuhl, la princesseStphanie d Bade, et enfin cette
Sgur, de Colbert, oe Mackau, de Vieil-Castel,de Srent, dames du sublimecomtessede la Valette, dont le dvouement son pouxpaspalais; madameGazani, lectrice; M.de Beaumont, chevalierd'hon- sera la postrit comme une des belles actions, dont une femme
neur; M.de Barrai,archevquede Tours, premier aumnier;M.Ho- puisse se glorifier2,
nor de Monaco,premier cuyer; MM.de Turpin, Vieil-Castelet
Monlholon, chambellans;MM,Portales et Guitry, cuyers, compoCHAPITRE XXI.
saient la socitde Navarre, laquelleil fallait ajouter mademoiselle
Louisede Castellane,ma mreet moi.MM.Horeau, mdecin,et Des1811.
champs,secrtairedu commandement,venaientpasserpresque toutes Plandesjournes Navarre.-- Motsde LouisXVIIIet de madame
deFlahant.
les soiresau salon; mais ils taient servischez eux, ne djeunaient
et dnersdel'impratrice. Aventure
d'unhabitantd'Evreux.
et ne dnaientavec l'impratriceque lorsqu'ilsy taient spcialement - Djeuners
Promenades
envoiture.- Lapauvrefemme- Lachaned'or.- L'imengags.
pratriceveut moinsd'tiquette.-- L'empereur
s'y oppose.- M, Dupont
Ce cercle runissait assez d'agrments pour que la conversation
de l'Eure. Croixde la Lgiond'honneur
endiamants
donnepar l'impraft charmante.Personne mieux que l'impratrice ne savaitl'animer,
trice.- Lecomtede Chambaudoin
- Maprfet. Partiede Sa Majest.
en racontant d'une manire piquante quelquesanecdotesrelatives
cdoine. Espionnage
exerc1 Navarre.
sa singuliredestine.J'en raconterai plus tard quelques-unes.Je ne
lui ai pas vu un seul momentd'humeur relle pendant le temps de
Voici le plan de presquetoutes nos journes Navarre. Tous les
mon sjour prs d'elle. Cette galitde caractre,que l'on trouverait
nousentendionsla messedans la chapelle.Elle tait dite
difficilementdans une simple particulire, est sans contreditla qua- dimanches,
un
chapelainordinaire; les jours de grandes ftes, M. de Barrai
lit la plus remarquablede la femmeadorable qui en possdaittant par
officiait;il tait premier aumnier et archevquede Tours.
d'autres.
Elle nous dit qu'en montant sur le trne elle avait beaucoupr1Saconduitetait, dit-on,fort excentrique;
elleavaitparticulirement
une
flchiaux moyens d'tre digne de cette haute fortune, craignant de vritablepassionpourles couleuvres.
Elleenavaitdevivantes
enbracelets,colfaire blmer l'empereur si elle ne remplissaitpasdignement sa mis- lierset tour de peigne.Unefemmede chambre,
se prsentant
sanstreprvenue
sion. Je voulusfincremenlfaire bnir son rgne,ajouta-t-elle, et je de cettesinguliremanie,setrouvamal,et ne voulutjamaisentrerdansune
fis meseffortspour m'oublieret ne songerqu'auxautres!
oonlevaitdesserpents.
maison
' Depuisl'vasion
de M. le comtede la Vallette,sa malheureuse
Aux regrets universelscauss par le divorce,l'impratrice a d se
femmetait
convaincrequ'elle avait russi.
devenue
folle.Elleprenaittouslespaniersqu'allapouvaittrouverpourlesremde
en prison.Ellevientde mourirdans
plir painqu'ellelui portait,disait-elle,
1VeuvdudamierdesStuarts.
un getrs-avanc,

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

39

i On djeunait dix heures. Il fallait que nous fussions au salon ture si mu de cette scne, que pas un mot qui y et rapport ne fut
avant Sa Majest,qui tait d'une exactitudeextrme; elle avait sans prononc.
Le lendemain,pendant le djeuner, le premier valet de chambre
doute devin le joli mot de LouisXVIII, que l'exactitudeest la politessedes rois '. Sa Majestpassait immdiatementdans la salle vint parler bas au chambellan de service, qui se leva, etfut son:
indique,une migraine ser- tour parler bas l'impratrice; elle nous dit avec attendrissement
manger.Si on ne descendaitpas l'heuresa
Figurez-vous, mesdames, que la pauvre femme d'hier est l qui
vait de prtexte, et l'on tait servi dans chambre.
ou que ce
Le djeuner ainsi que le dner n'taient compossque d'un service, rapporte la chaneen prtendant que je me suis trompe,

se desservait aprs bijou est tomb par mgarde.Allez lui dire d'attendre.
exceptle dessert, qui venait lorsque la table
En sortant de table, l'impratrice reut la pauvre mre, lui donna
l'entremets. Les potages,les hors-d'oeuvre, les relevs, les rtis, les
la fois. Il rgnait autour un mot pour l'vqued'Evreux, et le chargea avec le prix de la vente
lgumeset les plats sucrs taient servis
de h salle manger de grands buffets couverts de jambonneaux,ga- de la chane d'installer la pauvre femme dans une chambre propre
adresser les questions ncessaires pour
lanliues,ptsde foies gras, etc., etc. Chaquepersonne avait un valet qu'il ferait meubler, de lui la
de pied la livre impriale derrire sa chaise,Quatre matres d'htel savoir si elle tait digne de continuation ds bienfaits de Sa Majest. Maisavant tout, crivait-elle, qu'ellesoit habilleet soigne.
ordinaires, un sommelier,deux officiersoffraient des diffrentsplats
les
Monseigneurl'vque nous dit que les papiers de cette femme
qui se trouvaientsur la table ousur les buffets,et des vinsde toutes
en rgle. Veuve par suite d'un naufrage dans lequel avait
espces. Le valet de pied qui vous servait vous prsentait un bol -taient
laver et un verre plein d'eau tide. Un habitant d'Evreux, invit
pri son mari, connaissant la bont de l'impratrice, elle avait endans la fabrique de
dner, crut qu'il tait d'usage d'avaler cette eau, ce qu'il fit sans h- trepris ce voyage,esprant obtenir de l'ouvrage
siter tout d'un trait; il fut oblig de partir, immdiatement, se trou- -dentellesinstitue par Josphine. C'est ce qui eut lieu.
vant fort incommod.On rit beaucoupde cette bvue.
L'impratrice, ennuye de l'tiquette qui forait ces messieurs
Pour en viter de semblables,j'tais rsolue ne rien prendre d'endosser leurs uniformes ds qu'elle sortait de l'enceinte du parc,
table. Pendant les premiersjours de mon arrive Navarre, je ne crut pouvoir la supprimer. Elle permit l'cuyer et au chambellan
ne sortit que
mangeaispas; madame d'Arberg s'en aperut, et pleine de bont de service de la suivre en frac, et ordonna que l'escorte
ne
sais
comment,
L'empereur fut,je
pour moi, me demanda si je voulais me laisser mourir de faim. Je dans les jours de crmonie.
il
crivit
de
suite

madamela
comtesse

mieux
instruit
de
cette
dcision;
lui avouai que, craignant de manquer quelque usage,j'aimais
manger du pain dans ma chambre. Elle s'amusa de cette ridicule d'Arberg une lettreassez sche,danslaquelleil disaitqu'il fallait qu'on
timidit, et le lendemain table elle la conta Sa Majest,qui donna se souvint que l'impratrice avait t s icre'e,que tout devait se passer
ordre de porter tous les soirs dans ma chambre un poulet et du vin loindes Tuileries commesi elle y tait-encore, qu'il avait oubliles
de Malaga, ne voulant pas que je fusse rduite chez elle un si sec pages dans la formationde sa maison,et qu'il allait en nommerdouze
ordinaire.
(ce qu'il lit en effet peu de temps aprs); qu'il dfendait le frac, et
Les dames qui habitaient le mme corridor que moi s'amusrent que de les souffrirtait manquer essentiellement ce que l'on devait
venir faire rveillonavec mon souper, auquel j'tais ainsi force de Sa Majest.Il fallut reprendre le grand uniforme, l'pe et le chafaire moinsd'honneur que je n'aurais voulu. Il fallut demander une peau plumet, ce qui contraria fort ces messieurs.
La promenade en voiture finissaitordinairement quatre heures;
augmentationde portion. Pour ne pas tenir veillslesvalets de pied,
MM. de Porttes et de Turpin nous servaient et nous prtaient les chacun rentrait chez soi jusqu' six. Alors on descendait pour le dcouverts de leurs ncessaires.
ner; il durait une heure. Quelques personnes d'Evreux taient touAu bout d'une semaine, ayant bien regard autour de moi com- jours invites, le prfet, le maire, le commandantde la gendarmerie,
ment on se tenait table, comment on buvait, etc., je trouvai que le colonel des cuirassiers en garnison pour fournir l'escorte, quelj'en savaisautant que mes voisins, et je rsolus de dner aussi bien ques dames. M. Dupont (de l'Eure1), qui n'tait pas alors ennemi
qu'eux.Mous n'en continumespas moins manger le soir le poulet, des grandeurs, venait continuellement Navarre, sollicitait un souce qui nous faisaitcoucher horriblement tard. Ces soupers ne fini- rire, un regard de la souveraine^"et protestait souvent de son drent qu'a Malmaison,o on tait log trop prs de l'impratrice vouementau pouvoirabsolude l'empereur. L'impratrice disait qu'il
pour se permettre de pareilles veilles, qui eussent troubl son n'avait pas toujours t ainsi, et s'amusait beaucoupde la contrainte
sommeil.
qu'elle lui supposait.Il a maintenant repris ses premierssentiments,
L'impratriceavait derrire elle table deux valets de chambre, et se voile sans doute la face d'avoir t courtisan au point d'avoir
un coureur basque, un chasseuret un premier matre d'htel. Le port avec tant de plaisir une grande croix de la Lgion d'honneur
service se faisait ordinairement en vaisselle plate; seulement, au en diamants qui lui avait t donne par l'impratrice. Je fus moins
dessert, les assiettes taient en porcelaines, sur lesquelles taient frappe de son laid visage que d'un petit manteau noir, que je n'areprsents des fruits et des fleurs. Les jours de grande crmonie vais encore vu porter qu' des abbs de comdie; il ne le quittait pas,
apparaissaitun magnifiqueservice de Svres, que l'empereur avait tant partie inhrente de son costume.M. Dupont (de l'Eure) faisait
donn depuis le divorce; le surfoui en or avait t offert par la ville souvent la partie de Sa Majest, et lui plaisait par sa conversation
de Paris le jour du sacre, ainsi qu'une toilette et une table th, que spirituelle. 11n'en tait pas de mme de M. le comte de ChambauSa Majest avait conserves Malmaison.Elle nommait les deux douin, prfet du dpartement, dont la simplicittait passe en propersonnesqui devaienttre prs d'elle; le vice-roi, la reine de Hol- verbe au palais. J'aurai l'occasiond'en reparler.
lande, quand ils y taient, faisaient de mme, ainsi que madame
Aprs le dner, l'impratrice dsignait ceuxavec lesquelselle voulait jouer au trictrac, au piquet ou au cassino.On ne jouait pas d'ard'Arberg; ensuite chacun se plaait commeil l'entendait.
Le djeuner durait environ trois quarts d'heure; on rentrait en- gent lorsque des trangers taient de la partie. Quand Sa Majest
suite dans la galerie servant de salon. L'impratricetravaillait un faisait son piquet avec des personnes de sa maison, elle jouait trois
beau meublede tapisserie,les dames diffrentsouvrages les hommes francsla fiche. Quelquefois, par hasard, elle proposaitd'tablir une
dessinaient, et un chambellande servicelisait tout haut les romans, macdoinegnrale, laquelle elle prenait part; alors elle permetles voyages et mmoires qui paraissaient. C'est l que j'entendis la tait de faire les misesque l'on voulait, parce qu'elle tenait la banque.
lecture de l'Itinraire de M. de Chateaubriand; il intressa si gn- Son plus grand plaisir tait de gagner M. Pierlot, son intendant gralement, qu'on le relut une secondfois-quelquetempsaprs.
nral, qui tait fort mauvaisjoueur, et qui ne prenait pas la moindre
il
faisait
on
allait
se
Quand
beau,
promener en voilure; deux peine pour dissimuler une humeur qui amusait Josphine, et qui
des
calchesatteles
de
heures,
quatre chevaux la Daumont nous consquemmentexcitait la gaiet de toute la socit.
conduisaientdansla belle fort d'vvreuxou aux environs.Sa Majest
Madame d'Arberg dsignait aussi les personnesqui devaient comnommait toujours madame d'Arberg, une dame du palais, et une. poser sa partie; les autres s'arrangeaient au hasard. Les jeunes pertrangrepour la suivre. Le reste de la maisons'arrangeait dans les sonnes passaient ordinairement dans le salon voisin, o se trouvaient
deux autres voilures. L'cuyer de service en uniforme se tenait un piano et une harpe. On faisaitde la musiqueou on dansait. Nous
cheval la portire de droite de l'impratrice, un officierde cuiras- faisionsquelquefoisun bruit affreuxet des rires si clatants,que masiers l'autre, et un piquet de cette arme suivait la calche.
dame d'Arberg voulait nous faire dire de nous modrerun peu; mais
Pendant une de ces promenadessur la grande route de Caen, l'im- Josphine
l'en empchait, en assurant que cette joie si franche lui
une
deux
pratriceaperut
pauvrejeune femme,ple, maigre,portant
salon o
plaisait et l'gayait. A onze heures on passait dans un
enfantsau maillot paraissantjumeaux, et suivie d'une petite fillede tait dresse une table th. Aprs cette collation , lespetit
trangers se
quatreans, suspendueau jupon dchir de sa mre. Votre bourse, retiraient ; l'impratrice restait encore une heure faire des pamadame! s'cria Sa Majesten se tourvant vivement vers madame tienceset causer avec nous. C'est dans ces entreliens qu'on poud'Arberg. - Je n'en ai pas... Josphine ta prcipitammentde son vait le mieuxjuger de l'tendue de son esprit et de la bont de son.
cou une grande chane d'or nomme esclavage,et la jeta la men- coeur; elle se livrait entirement. Quelquefoiselle s'arrtait tout
diante en lui criant : Pour vos enfants et vous!
au milieu d'une narration intressante, en nous disent que
La calche tait dj loin ; l'impratrice parla sur-le-champ de coup
tout ce
nous contait serait rpt l'empereur; ce qui, comme
choses trangres ce qui venait de se passer; on tait dans sa voi- on doitqu'elle
le penser, lui tait trsdsagrable. Il Savait en effet mot
pour mot tout ce qui s'tait dit dans cette intimit,
1Madame
de Flahault,auteursi agrable,a dit un joli mot,quifaitle pendantdeceluiduroi.Elleprtendquela propretest l'lgance
dupauvre.Cette
est
1 II tait, je crois,procureurimprial.
pense aussijustequebienexprime.

40

CHRONIQUES POPULAIRES.

A minuit, l'impratrice rentrait chezelle, et nous remontionsdans


nos chambres, o on restait encore faire mille folies.
Josphine n'avait aucun souponsur aucun membrede notre petit
comit, ou du moinselle ne le tmoignaitjamais. 11est certain qu'il
y avait quelqu'un charg de l'espionner. Je ne sais si on a fini par
dcouvrir qui pouvait tre assez mprisablepour abuser de la confiance de l'impratrice.
CHAPITRE XXII.
1811.
- Ile d'Amour.
- Chadu palaisdeNavarre.- LeGros-Bouillon.
Description
radesen action. Lagarde-robe
d'atours. Bal Evreux. Pelissespr- MadamedeBmusat.
- Essaisur
tes par Sa Majest.- Le cume'it'a.
l'ducationdes femmes. M. de Beaumont. La marchaleLefebvre.
Anecdotes
sur elle.- Le grosdiamant.- Tombeaudu marchalLefebvre.
- Madame
deSerent.
Navarre tait, dit-on,avant la rvolution, le lieu le plus enchanteur que l'on pt voir. Entour et domin par la magnifiquefort

de l'impratrice.
Bienfaisance
d'Evreux, le parc tait immense; de superbes eauxse rpandant dans
des canaux formaient des cascades admirables; celle nomme le
Gros-Bouillon,situe devant le palais, tait rellementmagique lorsque le soleil dardait ses rayons sur cette massed'eau blanche d'cume. On en avait dtourn une partie pour former une charmante rivire dans le parc particulier appel l'Ile d'Amour. Un
temple d'une architecture noble, mais un peu gothique, tait dcor
dans l'intrieur de la manire la plus lgante. D'normescolonnes
de cristal bleu, dans lesquelles on introduisait des milliers de lumires , produisaient le jour le plus doux et le plus agrable.Des
peintures fresques des grands matres, des statues superbes achevaient de rendre cet asile digne du dieu auquel il tait consacr.
L'impratrice fut obligede dpenser beaucoup pour le faire rparer. La rvolution avait pntr l comme ailleurs. Partout il
existait destraces de ses ravages, et ce temple, au bout de cinquante
ans d'existence, n'tait plus qu'une ruine. Des mains plus cruelles
encore que le temps avaient bt sa destruction! Quandje le vis , il
tait restaur, maisil fallait avoir recoursaux traditions pour se faire
l'ide de ce qu'avait t ce sjour.
Sa Majests'tait principalementoccupe de l'entretien des eaux,
qui, ngliges, croupissaient, et causaient des fivres tous les automnes.Ellestaient maintenant magnifiques,dans plusieurs endroits
tellement claires, qu'il fallait les troubler pour y pcher.
On arrivait par une longueet magnifiqueavenue ce que l'on nom-

mait le palais, tandis que ce n'tait, bien dire, qu'un pavillon de j


chasse, beaucoup trop resserr pour l'impratrice, dont l'apparte- j
ment tait petit et incomplet; la salle des gardes seule convenait !
une habitation princire : elle tait claire par une grande coupole
de la hauteur de tout le palais. Les chambres que nous occupionsi
taienttoutes dans le corridor qui entouraitcette coupole. Leur dis- !
trtbution les rendait fort incommodeset d'un froid glacial, parce *
qu'ellesn'avaient point d'antichambre.
Les valets de pied taient entasssdans des espces de greniers,
ce qui n'empchaitpas Josphine d'y monter chaque fois qu'il y en
avait un srieusement malade. Sa prsence tait invitable l oit ;
on souffrait, et elle ne quittait jamais le lit de douleur sans y laisser
des marquesde sa magnificence.
Sa Majest augmenta le btiment des curies ; il tait environn '
de marais infects, qu'elle fit assainir : ce qui fut un bienfait pour
toute la contre.
Nous emesla fantaisie de jouer des charades en action. L'imp- \
ratrice donna l'ordre de mettre notre disposition sa garde-robe
d'atours. Nos costumes furent donc magnifiques; ce fut peut-tre ;
tout ce luxe qui nous lassa de ce divertissement, dont le plus grand
attrait est sans contredit la bizarrerie et le ridicule de toilettes
improvises.
Lorsqu'on put disposer de plumes, de fleurs, de cachemires, de
robes couvertesd'or, on ne chercha plus qu' tre le mieuxpossible; \
la prtention et la coquetterie remplacrentla gaiet. On s'arrachait
les rles brillants de la scne, longuement prpare; on y pensait
ds le matin. On prenait une mine pince si le personnagequi vous
tait destin ne fixait pas l'attention, on boudait, on se faisait attendre s'il ne fallait tre que dans l'ombre; et si cela et,continu,
nous eussionseu, j'en suis sre, toutes les petites querelles qui dsunissent les troupes de socit.Heureusementmadamed'Arberg observa que nous gtions de belles choses. Les femmesde chambre se
plaignirent, et la permissiondonnefut retire, ce qui nous arrta
temps pour continuer vivre en bonne intelligence.L'amour-propre
bless a souvent troubl des royaumes, faudrait-il donc s'tonner
qu'il et bouleversun cercle de femmes?
La ville d'Evreux offrit un bal la maisonde l'impratrice. Il eut
lieu dans la salle de spectacle. Nous y allmes tous, exceptSa Majest; madamed'Arberg et ma mre restrent pour faire sa partie. Sa
Majestvoulut que les jeunes personnes fussentbien mises; elle fit
descendremesdemoisellesde Mackau,de Castellaneet moi pour examiner nos toilettes, et commeil faisait un froid extrme, elle nous
prta de magnifiquespelisses de velours doublesde fourrures d'un
grand prix.
Lorsqueje fus monte dans une voiture trane par six chevaux,
que je me vis ensuite dans une loge dcore de draperies vertes et
or, engage danser par les premires autorits de la ville, il ne tenait qu' moi de me croire un personnage d'importance; heureusement je me rappelai propos notre modestefortune, l'humble fiacre
qui me conduisait Paris dans les grands jours , heureuse que
j'tais lorsqu'une paille indiscrte n'ajoutait pas sa prsence aux
fleurs qui garnissaient ma robe. Je revis en imaginationma modeste
chambre de jeune fille, et ma pauvre tte, ramene la vrit par
la comparaisonde ce qui serait toujours au lieu de ce qui n'tait que
passager, ne tourna pas au milieu de ces grandeurs phmres!
Nousmenions Navarre un genre de vie qui me plaisait. On y tait
sibien en gnralqu'on dsiraitn'en jamaissortir; cependantil y avait
souvent dela cour dans notre intrieur. Les petites intrigues, les jalousiesallaient leur train sans faire semblantde rien. Un sourire de
plus accord par Sa Majestallongeaitplusieursmines; mais on revenait vile l'air gracieuxde commande, jusqu' ce qu'une nouvelle
faveur fit reparatre un nouveau nuage. Un camlia, fleur alors fort
rare , qui me.fut donn par Josphine, me suscita une ennemieque
j'ai conserve depuis. Elle n'est plus ; ainsi je dois sacrifiercette petite histoire, qui a eu plus tard une grande influence, puisque cette
femme,qui ne devait craindre personne,m'avait assezredoute pour
finir par refroidir Josphine mon gard.
Plusieurs personnesdans ce cerclen'ont jamais connu l'envie ; de
ce nombre tait madamede Rmusat, dont la perte a t si gnralement sentie. A un esprit suprieur, aux idesles plusleves, dont
son ouvragei si remarquable a rvl une partie, elle joignait une
me noble et gnreuse; si on sollicitait quelque grce de Sa Majest, c'tait toujours elle qu'il fallait s'adresser. On tait certain
qu'elle se chargerait de la demande de l'infortune, qu'elle l'appuierait avec chaleur. Son long dvouement Josphine lui donnait un crdit qu'elle utilisait pour les autres. Je l'ai vue dans la
mmesemaine obtenir trois ou quatre chosesdont d' autres avaient
refusde parler l'impratrice. On n'ennuieni n'importune Josphine lorsqu'on'lamet mmede secourirlesmalheureux, disait-elle,
ainsi je n'ai aucun mrite m'adresser elle. C'est ainsi qu'elle
cherchait diminuer le prix de ce qu'elle faisait.La reconnaissance
s'est charge de publier ses actions, et l'estime de tout ce qui l'a
connue en a t la juste rcompense.
1 Essaisurl'ducation
des femmes.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


L'impratrice nous parlait de l'ennui qui la dvoraitaux Tuileries,
et du plaisirqu'elle prouvait lorsque quelque chose interrompait le
elle nous
fatigant crmonial qu'il fallait y observer. A ce sujet,
dont
tout le
conta quelques anecdotes sur la marchale Lefebvre,
monde sait que l'ducation avait t plus que nglige.
Un soir qu'il y avait cercle, elle arrive couverte de diamants, de
d'or, etc., car elle voulait
perles, de plumes, de fleurs, d'argent,
de
chambellande
avoir de tout sur elle, disait-elle. M. Beaumont,
service, annona madamela marchaleLefebvre. L'empereur vint
au-devant d'elle, et lui dit : Bonjour, madame la marchaleduchessede Dantzick(titre que M. de Beaumontavait oubli). Elle se
retourna prcipitammentdu ct de ce dernier en riant, et lui cria
tue-tte : Ah ! a te la coupe, cadet !

JOSPHINE.

41

fil, quoi! Je questionne sur les personnesqniy sont t, on me dit


comme a qu'y gnia que mon frotteur, un noiricot de la Chine. Il
tait dans le salon, qu'il finissait; je le fais entrer chez moi, et je lui
dis comme a : Coquin, t'as mon gros diamant, j' veux l' ravoir
parce que j'y tiens, quoi ! C'est le premier que m'a donn Lefebvre;
Rends-le moi, je ne te ferai rien, foi d'honnte femme! Mon gaillard me rpond qu'il ne sait pas ce que je veux dire, qu'il ne l'a pas.
11tait ngre, je ne vois pas s'il rougit; mais je continue y dire que
je veux mon gros diamant, et lui ordonne de se fouiller. Rien dans
les mains, rien dans les poches,qu'il me dit; eh bien, guerdin, dshabille-toi. 11veut faire des difficults,mais on ne me fait pas aller
commea; dshabille-toi,gueux, nu, quej' te dis, ou je te ferai tuer
par mes domestiques.Enfin il se met nu commeun ver, et j'ai trouv
mon gros diamant; le v'i ; une mijaure l'aurait perdu, tout de
mme!
Voici un trait qui honore son caractre et qui fait aimer une
femme qui a tant fait rire ses dpens des gens qui valaient beaucoup moinsqu'elle. Madamede Walsh-Srent tant de service prs
de Sa Majest, se sent donner un grand coup sur l'paule, et
une voix un peu rauque lui dit : Bonjour, ma commre. Etonne
de ce ton, auquel elle tait si peu habitue, madamede Srent se retourne et reconnat la marchale. Madame, je... - Bah, bah, pas
de beauxdiscours; est-ce que tu ne me reconnaispas, voyons?Avant
d'tre une grosse damebien cale,j'tais garde-malade.Ah! ma foi !
ton pauvre bonhomme de mari tait bien bas quand j'tais t'auprs
de lui ! T'as t bonne pour moi et marraine d'un de mes enfants, t'es
donc ma commre, embrasse-moifort et ferme.
Il faut convenir qu'il y a beaucoup de mrite aller ainsi audevant d'une reconnaissancequi ferait souffrir l'amour-propre de
tant d'autres, et qu'une pareille bonhomie est bien prfrable
la morgue insolente de tant de parvenus, qui par leur imperli-

au concierge.
Qu'quec'est qu'ca?demanda-t-elle
Que l'on juge de l'hilarit gnrale et de l'embarras mortel de
M. de Beaumont, qui avait le plus grand usage du monde et un srieux qu'il croyait ncessaire la dignit de ses fonctions. Il fut
l'objet de tous les regards et de rires immodrs. Pendant cinq minutes il fut impossiblede rtablir la gravit convenable la rception, et l'empereur fut le premier s'amuser de cette singulire
sortie.
La marchalecherchait louer un htel ; elle parcourt l'appartement de l'un de ceux qui parat lui convenir ; elle arrive dans une
grande pice autour de laquelle sont des armoires grilles, garnies
de taffetasvert. Qu'que c'est qu' a ? d'emanda-t-elleau concierge.
- Madamela marchale, c'est la bibliothque.- A quoique c'est
bon ? - A serrer des livres, madame.- Ah bah! c'te btise ! Mon
mari n'est pas liseur,je ne suis pas lisarde, ainsi j'en ferai mon fruitier, a vaudra mieux.
En effet cette pice eut cette destination, ce qui donnait tout
l'appartementune odeur peu agrable.
Elle arriva un jour pour djeuner avec l'impratrice, qui tait aux
Tuileries, entqure de toutes ses dames.Sa Majesttrouve la marchale un air effarqui ne lui tait pas ordinaire , et avec sa grce
habituellelui demandaavec intrt ce qui lui donnait de l'inquitude
ou du chagrin. Oh ! madame, c'est une longue histoire que je veux
bien raconter Votre Majest,mais pour cela il.faut qu'elle fasseen
aller ces pisseuses(les dames du palais), qui ricanent en me regardant, r-Veuillez bien, mesdames, passer dans le salon de service,
leur dit Josphine, persuade qu'il s'agissait d'un secret de famille.
Eh bien, maintenant, madamela marchale, contez-moivos peines.
- Je n'en ai plus, madame, mais, voyez-vous, je suis encore tout
mued'un malheurqui m'a menacece matin. - O mon Dieu! votre
fils s'est-il battu? - Pas si bte ! - Le marchal? - Il n'est pas
question de lui. J'ai cru avoir perdu mon gros diamant l ; j'tais
sre de l'avoir laiss dans ma chambre; en y rentrant, je regarde :

Le princeEugne.
nence obligent se souvenir davantage de ce qu'ils taient. Bonne
mre, pouse dvoue, cette excellente femme est aime de tous
ses infrieurs, pour lesquels elle se montre toujours gale et gnreuse.
Ce gros diamant auquel elle tenait tant a depuis t vendu par
elle, avec plusieurs autres, pour riger un monument au marchal
duc de Dantzick au Pre-Lachaise. Madame Lefebvre est reste
veuve avec peu de fortune; elle a perdu aussi son fils,jeune homme
de vingt-cinq ans, qui n'tait pas un sujet remarquable. Le tombeau
de ces deux tres chris a t pendant plusieurs annes entour de
pots de fleurs apportschaque semainepar la marchale.Elle y attachait des petits billets de sa main. L'Acadmie et certainement pu
blmer la puret de l'orthographe, mais toutes les penses taient
dictes par le coeur, et plusieurs d'une porte leve.

4?

CHRONIQUES POPULAIRES.

CHAPITRE XXIII.
1811.
- Loteriede bijoux.- Harangues
des
Jourde l'an &Navarre.- Bonbons.
d
Distribution
de
dalaville
Evreux.
boites.
Prsents
a
ux
au'oritsde
mesd'Evreux. Octire leslots. Baguede monseigneur
de Barrai.-de ma'fme Garani.- Ce que nousdonneSa Majest.
Mcontentement
Gazaniparl'empereur. Bontdel'imp"ratrice
Renvoidemadame
pourelle.
- M. Mosselmaun.
- Encoreunjoli motde madamede Flahault.
- MadameLehon. M.Gazani.
Le matindu jour de l'an, tout le palais de Navarre tait en moi.
Toute la maisonde l'impratrice, y comprisles gens des curies, de
la bouche et des cuisines, taient rangs dans la salle des gardes,
pour offrir leurs hommages Sa Majest. Elle reut des matres
d'htel un Umple presque de grandeur s'y tenir debout. Il tait
tout en bonbonsexquis, qui nous furent distribus. Les femmesde
chambre se lrouvr-nt dans le salon des huissiers, tenant de trsbeaux bouquets.Enfinnous tions toutes runiesdansla galeriepour
prsenter nos fi citations l'impratrice. Elle nous dit qu'elle nous
donnerait nos tr-nnes le soir en faisant une loterie de bijoux, et
que le sort seul dciderait. Nous en crmes ce que nous voulmes,
et attendmesavec impatiencele momentt Sa Majestjugerait convenable d'aider un peu la fonune.
Aprs le djeuner, les autoritsde la ville d'Evreux et du dpartement vinrent complimenterSa Majestet lui adressrentunefoule
de haranguesqui nous firent commencerl'anne de la maniredu
monde la plus ennuyeuse. Tous les fonctionnairescivils taient en
grand costumeet les officiersen grande tenue. Plusieurs furent engags dner. Il y eut, au dessert, une distributionde boteset de
sacsde bonbonspour ces messieurs.Lesoir, les dames vinrent leur
tour, et reurent de jolies bagatelles.A dix heures, l'impratrice se
plaignit de la fatigue, et les congdia.
Alorsnous entrmesdans le salon th, et nous vmestoute prte
une grande table couverte de petits paquets enveloppssoigneusement : c'taient les lots de la bienheureuseloterie.Sa IVlajcsi
s'assit,
et le tirage commena.M. de Barrai, archevquede Tours, homme
trs-spirituel,maisassezdistrait, ne s'aperut pas de la maniredont
on tirait les lots. Le premier fut pour lui ; c'tait une superbe bague
en rubis entoure de diamants.Il en fut eiiihant de la meilleure
foi du monde; il rptait d'une faon fort amusante pour nous, qui
voyionsparfaitement clair, que cela s'arrangeait merveille, puisqu'il pouvaitla porter.
Quanta nous, n'tant rien dans la maison, nous n'avions droit
aucun prsent; nous en remescependantde charmants. Je garde
prcieusementdes cheveuxde l'impratrice, renfermsdans.le mdaillon qui m'chut en partage; c'tait sans aucun doute, aprs le
portrait de Josphine, ce qui pouvait me plaire davantage. Le mdaillonet la chanetaient en belles perlesfines.J'ai t forcede les
vendre depuis; mais rien ne me sparera de ce que ce prsent avait
pour moi de plusprcieux.Mamre reut une superbeopale entoure
en meraudeset diamants.
Madamela comtessed'Arberg eut une trs-grande croix en diamants; toutes les dames du palais, mme les absentes, de moins
belles; les chambellans,des pingle*en saphirs entoursde brillants;
les cuyers, un trfle compos de trois perles fines forl belles;
31M. Deschampset Horeau, des carnets en or; madameGazani, un
bracelet en pierres de couleur fort grosses, formant le nom de Josphine. Ce qui et d lui paratre une attention charmantelui dplut;
elle voulait tre traite commeles damesdu palais.
Puisquej'ai parl de madameGazani, je dois donner quelques dtails sur cette beaut qui a fait tant de bruit. Elletait Gnoise, fille
d'une danseuseattacheau grand thtre. L'empereur, dans un de
ses voyages, fut blouide sa ravissantefigure, la fit venir Paris
avecson mari, qu'il nomma receveur gnral, et elle fut admiseauprs de l'impratrice comme lectrice, et dans une grande, mais
courte faveur prs du souverain.
La nouvellefavoritevoulut marcherde pair avec les dames dupalais: c'taitcontre l'tiquette. Madamede la Rochefoucaulds'opposa
plusieurschoses, par exemple de la voir se placer dans le mme
banc que ces dames la chapelle. MadameGazani fut se plaindre
l'empereur,qui donnaordre qu'elley ft reue. Il fallut se soumettre.
Elle tait grande, et avait dans la tournure une grce parfaite,
quoiqu'elle ft un peu maigre. Son teint tait brun, quelquefois
chauff,mais sestraits si ravissants,qu'on et t fchque rien ft
chang son extrieur.Sesyeux taient les plus beauxque j'aie vus,
exprimantavec promptitude tout ce qu'elle disait et tout ce qu'elle
coutait1.
Les mainsde madameGazani n'taient point jolies; elle avait soin
de porter presque toujours des gants. Ses dents, fort blanches, se
montraientcontinuellementpar un petit rire de ct qui rendait sa
1Madame
de Flahault
disaitquelesyeuxdemadameGazanitalentcomme
le
nuages; qu'onpouvaity lire toutcequiplat.

physionomiepluspiquanteencore.Elle dansait bien, maisarec un peu


trop de prtention, et son pied n'tait pas trs-bien fait. Sans tre
musicienne, elle chantait agrablementquelques morceaux tudis
d'avance.Un grand usage du monde lui tenait lieu d'esprit; et si sa
conversationn'offrait rien de brillant, elle plaisaitpar le joli son de
voixet les expressionschoisiesquel'on entendait sortir de cette charmante bouche.
Deuxmois aprs son arrive, l'empereur craignant, commecela
lui est arriv souvent, d'tre gouvern par une femme,rompit avec
elle, et entrant chez Josphine, lui dit brusquement : Chassezmadame Gazani, il faut qu'elle retourne en Italie. - Non, sire, je la
garderai prs de moi; il ne faut pas livrer au dsespoir une jeune
femmeque vous avezarrache ses devoirs. Je serai d'ailleurs bientt peut-tre aussi malheureusequ'elle (on parlait sourdement du
divorce); nous pleurerons ensemble, elle me comprendra. Je veux
donc la garder, ce qui empchera certainement par la suite Votre
Majestde la rencontrer.-Eh bien, commevous voudrez; maisque
je ne la voie plus!
Depuis ce moment, Josphine fut bonne et gracieuse pour madame Gazani.C'est Sa Majestqui a racont toute cette scne ma
mre; et elle avouait qu'elle avait regard comme un bonheur dans
cet affreuxmomentde sa sparationcruelle avec l'empereur, d'avoir
avec elle une personnequi entendait parler de lui, avec le douloureux plaisirqu'elle avait a s'en entretenir, et qui prouvaitles mmes
sentimentsde regrets qu'elle.
Lorsquej'ai connu madameGazani, elle tait livre un attachement qui devait avoir effacde son coeurcelui qu'elle avait eu pour
l'empereur; c-pendant elle parlait continuellementde lui, et la vanit lui faisait, je crois, regretter la conqute du matre de tant de
rois. Je ne pense pas qu'elle et une grande sensibilit; l'adulation
perptuelle dont elle avait constamment t 1objet l'avait fort
mous.'e.
M.deP... ayantune charmantefigure,leplus aimablecaractre, une
grande fortune qui lui permettaitde se livrer la galanterie que lui
inspirait la femme qu'il chrissait, fut souvent fort malheureuxpar
elle. Sa coquetterie tait extrme, et malgr le mal affreux qu'elle
faisait celui qu'elle disait aimer, et qui lui avait sacrifide brillants
mariages, elle ne ngligeaitpas une occasion de dployer tous ses
moyensde sduction.Elle avait l'air de se jouer d'une douleur qu'on
cherchait cacher, mais qui perait dans tous les mouvementsde
M.de P... Il a depuis rencontr une compagnecharmante,digne de le
ddommagerde toutes les tribulationsdu lemps dont je parle.
MadameGazani ne dsirant plaire qu'aux hommes,tait douce et
complaisantequand par hasard elle se trouvait seule avecdes femmes
qu'elle ne pouvait redouter; mais si par malheur elle croyait un
instant qu'on et l'ide de pouvoir rivaliser avec elle, son caractre
changea'tet devenaitdur et impertinent.Cesoccasionstaient rares;
ainsi elle tait en gnral d'une socitagrable.
MadameGazanin'a eu qu'une fille, qui a pousM. Mosselmann,
frre de madameLehon,autrefoissi belle. M. Gazani tait un excellent homme, jouant malgr lui un rle fort embarrassant.Il aimait
tendrement sa femme, et vivait presquetoujours loin d'elle, forcde
se soumettreauxvolonts(lu matre qui et su le joindre partout s'il
et rsist: il souffraitde sa position, sans que ses gards pour la
belle infidle fussent moins continuels. Il esprait ce qu'il n'obtint
jamais, un peu d'affection!
CHAPITRE XXIV.
1811.
Levice-roi Navarre.- Joiegnralelorsqu'ilarrive.- Prsentsqu'il ap
faitspar levice-roi
a lapcheouau billard.-^
porte.- Charivari- Prsents
Horreurde SonAltesseImprialepour l'tiquette.- Portraitspeintspar
Isibey.- Lois.qu'iltablit Milan.- Lavie-reine. - Friturede petit!
- La reineHortense.
- Uniforme
des hommes
Navarre.- Le
poissons.
- Madame
chteaudaChenonceaux
de Villeneuve. Dianede Poitiers.- Griselidis
LareineHortense
chantesesromances.
et Parlantpourla Syrie,
- Lettredela reiueHortense
quim'estadresse. Je l'ai conserve.
Le vice-roi vint plusieurs fois Navarre. Sonarrive causait une
joie gnrale. Les hommesde la socit taient srs de voir redoubler l'intrt de la conversation, par le rcit de faits curieuxet de
dtailspleins de vrit des bataillesglorieusesauxquellesil avait pris
une part active. Les femmesse rjouissaientdes jolies parties organises par lui pour leur plaire, avec une galanterie chevaleresque,et
de la rception d'une foule de petits prsents, faits avec une grce
qui en doublait la valeur. Rien n'tait plus comique que de voit
l'espce d'prel dploye,lorsque Son AltesseImpriale descendait
ayant la main un lgantcoffret contenant de jolis colifichetssans
aucun prix rel. Ce qui faisaitdsirer ces bijouxtait le bonheur d
dire bien haut d'o ils taient venus.
On portait alors ce que l'on appelait un charivari. Le prince Eugne arrivait avec une provision de ces charmantes bagatelles, dont
plusieurs inventespar lui, d'autant plus recherchesqu'elles taient

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


qu'il briserait le moule.
uniques dans leur genre, Foncierpromenant
enC'tait au billard ou la pche qu'il faisait ces distributions siavoir
pour
vies. Il ne voulait point tre remerci, et perdaitenexprs
mme
obtenait
ainsi
on
temps un
le plaisirde se plaindre du sort;
une femme
bijou dsir et un petit triomphed'amour-propre, auquel
n'est jamais insensible.
Il est impossibled'apporter dans le monde plus d'amabilit, d incaptiver,
struction et de bonhomie que le vice-roi ; il faisait, pour
et
voulu
patous les frais qu'et pu faire un simple particulier qui de
il
lchait
souss'y
ratre aimable. Ennemi dclar de l'tiquette ,
de
afin de
huissiers
l'annoncer,
dfendait
aux
traire Je plus possible,
CVst
entrait.
nous viter l'ennui de nous lever tous chaquefois qu'il
ubien assez, disait-il, d'tre forc de subir toutes les tristes cons quencesdu pouvoir quand je suis Milan; qu'au moins ici on me
permette,de m'amuser un peu. C'est un rude mtier que celuid'lre
roi, quand on n'a pas t levpour c la. Je l'ai vu Malmaison,
par une pluie battante, prfrer passer par le jardin pour entrer
par la galerie sans cette annonce qui lui dplaisait.
Sa figure fineet douces'animaitd'une manire extraordinaire lorset
qu'il parlait de ses campagnes.Sa tournure tait noble, lgante,
jl et t tout fail bien sans des dents affreuses.Srieux il tait
charmant, mais malgr de trs-longues moustachesfort tombantes,
il n'lait plus bien lorsqu'il riait. Son Altesse Impriale ne venait
jamais sans rpandre d nombreusesatimnes. Le bon comte.Mjan,
faisait
charg de distribuer les bienfaits du prince qu'il chrissait, le
du
bnir, et sur son passagetous les visagestaient rayonnants bonheur de le voir, ce que Josphine remarquait avec toute la fiert
d'une mre.
Il ne savait pas la musique, maisil chantait bien le bouffe; il avait
l'instinct et le got de cet art. Aprs avoir entendu une ou deux fois
la partie qu'il devait excuter dans un duo ou un trio, il la savait
de l'auteur.
parfaitement, et y mettait l'expressiondans l'intention
et
Personne ne poussa plus loin la tendresse filiale paternelle '. Il
ne pouvait parler de l'poque du diyorce de sa mre, qu'il nommait
la plusaffreusede sa vie, sans avoir les larmes aux yeux,
Le vice-rpi portait toujours .sur lui le portrait de ses enfants et
lui de la vice-reine, peints par lsabey, et monts en chane de
ntontre, C'tait une runion de figuresclestes.
U nous conta que lorsqu'il avait t nomm vice-roi, il ne se passait pas de jour o il n'y et un assassinat Milan; que rarement
alors on poursuivait les auteurs d'aussi atroces et frquentes vengeances; elles taient trouves toutes naturelles : chaque famille
puissanteayant depuislongtemps.dessbites ses gages, sur un mot
ils commettaientles crimes les plus excrables.
. Plusieurs lois fort sagesfurent dictes parle vice-roi, entre autres
la dfensej sous peine d'une amendetrs-considrableet de la prison,
de porter sur soi, d'acheter ou de vendre des couteauxqui ne se fermassentpas. Lorsquepar hasard on arrtait un assassin, il prtendait
toujoursavoir agi de premier mouvement, sans prmditation; il ne
pouvaitplus donner cette raison, puisqu'il tait oblig d'ouvrir l'instrument dont il se servait. On fouillait souvent dans les rues les
gens dont la rputationn'tait pas bonne.
Le vice-roi eut une gloire plus grande que celle laquelle il tait
habitu sUrle champ de bataille : ce fut de rendre ces tristes vnement de plus en plus rares ; ils finirent par ne pas tre plus frquentsque dans les autres pays. 11se fit adorer, par sa justice et sa
bont, d'un peuple eu gnral peu attach ses souverains. Sa charmante et doucecompagnefut un ange charg du bonheur de l'homme
qui s'occupait tant de celui des autres. La conduite parfaite de la
vice-reine a t aussi clbre que sa beaut.
Quand le prince Eugne tait Navarre, on ne lisait pas tout
haut. Lorsquele temps Je permettait, on allait pcher dans les pices
d'eau de ce magnifiquejardin. La dame qui prenait un plus grand
nombre de poissons, et celle dont la pchepesait le plus, recevaient
un prix du vice-roi et un de chaque autre personne de la socit.
Rentrs au palais, nous envoyionsnotre butin aux cuisiniers, avec
prdre de le faire frire tout de suite.Ils trouvaient fort dsagrablede
Se voir ainsi drangspour la cuissond misrablespoissons,qu'ils
n'eussent pas voulu servir mmeaux fillesde cuisine ; maisSon AltesseImpriale s'amusait tellement de ce repas impromptu, qu'il se
renouvelaittous les jours quatre heures, et qu'il tait convenu de
Je trouver prfrable tout ce que le dner de Sa Majestavait de
plus recherch ; du moinsil est certain que l'on y riait davantage.
Lorsque la. pluie empchait de sortir, on jouait au billard, et,
commeje l'ai dit, de jolis colifichetstaient le prix du triomphe. Les
hommestaient exclusde ces concours.Le soir on faisait toujours de
la musique, laquelle le vice-roi prenait part.
' La reine de Hollande est trouve avec
s'y
lui, et comme le palais
tait trop petit pour loger tout ce monde, plusieurs daines de la
maison cdaient leur chambre, et nous couchions trois ou quatre

JOSPHINE.

48

dans la mme; loin de nous plaindre de ce drangement, il nous


paraissait trs-amusant.
La rtine de Hollande tait moinsgaie que son frre, ce qu'il fallait, je crois, attribuera une sant extrmementdlabre. Lorsqu'elle
venait Navarre,on quittait l'uniforme permis '; les hommesreprenaient ceux de leurs places, et nous nous parions comme pour un
bal. La prsence de la reine gnait toujours un peu, parce qu'elle
amenait des dames qui conservaient, il faut en convenir, toute la
foideurde la cour, et qui eussent cru droger leur dignit en tant
simples et naturelles. Il faut excepter de ce nombre madame la
comtessede Villeneuve, jolie, gaie, bonne et aimable.
Le beau chteaude Chenonceauxlui appartenait. Elle avait eu le
bon got de conserver aux met.blesla couleur gothique du temps de
Franois 1er.Des tapisseries aux armes de France ou au chiffre du
roi remplaaientles ancienins, et le salon avait pour ornement remarquable une suite de portraits originaux des sicles passs Les
portires taient en harmonieavec le reste. 11sembla!tqu'ell-sallaient
se soulever pour livrer passage au roi chevalier et a sa matresse
Diane de Poitiers, l'inamovible beaut. Madamede Villeneuve
faisait Ls honneurs de ce sjour princier avec toute l'ancienne et
gracieuse hospitalit de nos bonsaeux. Son mari tait oigne d'elle.
Il tait chambellan de la reine.
- Quand la reine Hortense ne souffraitpas, elle consentait chanter
ses romances; ses prfres taient Grislidis et Partant pour la
Syrie. Elle voulut bien me donner des avis pour les dire. Sa voix,
sans avoir d'tendue, plaisait, et elle mettait une grande expression
aux paroles. Je l'ai moins vue que le vice-roi, elle restait beaucoup
dans son appartement, suivait un traitement assez rigoureux et se
couchait de bonne heure. Elle ne pouvait enfreindre son rgime
sans prouver de vives douleurs; elle venait donc prs de sa mre
pour se reposer.
J'ai eu l'honneur de lui envoyer Rome un exemplaire de cet
ouvrage; elle m'crivit en retour une lettre pleine de remerciuients
et de bont. Je la conservetrs-prcieusement.
CHAPITRE XXV.
1811.
Granddnerchezle maired'Evreux,- Naissancedu roi deBorne.- Joieg Navarre.- Maniredontl'impratrice
nralea Paris.- Nousretournons
reoitcettenouvelle. BalordonnparSaMajest.- Levice-roiarrivede
-' Paroles
Paris.- Il donnedesdtailssur ce quis'est passauxTuileries.
de l'empereur. M.de Saint-Hilaire,
pagedel'empereur,apporteunelettre
Prsent
1impratrice.
qu'ilreoit.- M.de Barn.- Parureensaphirs.
- Diadme
dusacre; Migraines
de Josphine.
-Gaucherie de M Pierde
lot. Ma.heurde M. Clermont-Tonnerre.
-La princessed'Aremberg.
Sonportrait.- Baronne
de Folar.- Madamela comtessede Bouberg.
Coeurde malachite.

Toute la maisonfut engagea un dner chez le maire d'Evreux, et


s'y rendit, laissant comme de coutume madame d'Arberg avec Sa
Majest-,qu'elle ne quittait jamais.
Au milieu d'un magnifique repas, nous vmes entrer Un employ
de la prfecture apportant une lettre au maire ; cet hommeavait la
figure rayonnante, et criait de la port : Leroi deRome es(ne .'C'tait le 20 mars 1S11...
Je ne puis rendre l'effet de ces paroles sur tous les convives, qui,
se levant prcipitamment, s'approchent du porteur de celte grande
nouvelle, le questionnent tous l foissur cet vnement, sur l'effet
qu'il produit Paris.
Pendant que le maire court donner les ordres qu'il reoit, M.Portals donne les siens pour que les voiluressoient prtes,' afin de retourner tout de suite Navarre o le prfet avait envoy un courrier. Les quipages furent tr-promptement prpars; cepend-int
lorsjUe nous partmes la ville tait dj illumine, les feux ile joie
allums, le canontirait ei les clochestaient en branle pour annoncer
au loin que les voeuxde la France taient combls.
II est certain que toutes les opinions cdaientalors au besoin de
voir un hritier celui qui avait tir avec SOHpe victorieuse la
couronne de France d'un torrent de sang. Ses triomphes si cla ants
avuient rendu auxFranois le rang que les aff.uxcrimes d'une partie
del population leur avaient Tait perdre. A force de victoires, on
avait presque absous les fautessi peu partages par l majorit. Si
l'on n'aimait pas l'empereur, du moinsfallait il lui rendre grce d'avoir rpar tant de mal, d'avoir rendu des lois et rtabli un culte
qui faisait esprer de pouvoir se rconcilier entirement avec un
Dieu qu'on avait tant offenspar des ftes odieuses, indigues prostitutions des crmoniessaiutes. Les migrs taient rentrs eh foule
1L'imp'atrice
avaitordonnun uniformepourles hommes;ils le portaient
1 II eut,dit.on,beaucoup
demaltresses
; maisil cachaitsibiensesintrigues, le soir; c'taitun mezxotermineentrele grandcostumeet le fracprohibe;il se
la
vice-rine
n
e
s'endouler.
I
l
disait
et oolletdeveloursnoir, lgrement
que
put
qu'iletsaor.litoutesl'esfemmes composaitd'unhabitvert avec,parements
du monde cellequ'ilchrissaitpar-dessus
tout,et qui par sesqualitsle ren- brodd'or, unepesimpleet le plumetnoirau ohpeau.Cetuniformetait
daitsiheureux.
et d'cuyor.
moinsclatantet moinscherqueoeluide chambellan

44

CHRONIQUES POPULAIRES.

lorsqu'ils avaientvu Napolon la tte du gouvernement.Non-seulement ils jouissaient du bonheur de revoir leur belle patrie, qu'ils
chrissaientencore plus depuisqu'ils avaient pu comparer, mais ils
acceptaientdesplaces,du servicedans l'arme, esprant pouvoir tre
utiles leur pays dont ils avaient t si longtempsexils! Le retour
des Bourbons, dont on bnissait toujours le souvenir, paraissait
impossible;ils taient tranquilles, loin du thtre de leurs dsastres,
que l'on pensait devoir lre irrparables; forcs de renoncer tre
gouvernspar eux, on dsirait conserver pour souverain celui qui
avait su tout pacifier force de gloire.
La France se rjouit donc franchement de la naissancedu roi de
Rome; je partageaisl'espoir qu'elle consoliderait le repos dont on
avait tant besoin. Eleve au milieu des tourmentesd'une cruelle rvolution , je craignais de voir se renouveler .ces terribles guerres
civiles dont j'avais vu mes parents si profondment affects; mais
j'avoue que mon affectionsans bornespour Josphineme fit prouver
un violent mouvement d'humeur en pensant que celle qui occupait
sa place tait compltementheureuse. Je lui en voulais de son bonheur.
Connaissant peu encore la grandeur d'me de Josphine, son entire abngationd'elle-mme, son dvouementabsoluau bonheur de
l'empereur, je me persuadaisqu'il y aurait toujours un peu de femme
en elle, et qu'un petit retour sur le pass lui ferait regretter amrement de n'avoir pu tre la mre de cet enfant, si bien reu par tout
un peuple. Je jugeais comme une personne du monde bien frivole,
bien superficielle,et habitue ne s'occuperque dessoins importants
qu'entrane un bal.
En arrivant au palais, j'appris ce qu'tait le caractre de celle qui
fut si longtempsla compagnechrie de son souverain, souvent son
conseil et toujours son amie. En descendantde voiture, mes ides
furent toutes changes; je voyais une telle satisfactionsur tous les
visages,qu'il me fut ais de deviner les sentimentsde l'impratrice.
Et-on os rire, si elle et t srieuse?
A peine tions-nous entrs dans le salon, que Sa Majestnous demanda si on avait quelques dtails. Je regrette d'tre si loin de
Paris , disait-elle tout instant ; Malmaisonj'aurais des nouvelles
si promptes! Je suisbien satisfaite de voir que le sacrificesi pnible
que j'ai fait la France a t utile, et que son avenir est fix.Que
l'empereur doit tre heureux! Une seule chose m'attriste, c'est de
n'avoir pas appris son bonheur par lui. Au reste, il a tant d'ordres
donner, de flicitations recevoir! Mesdemoiselles,il faut qu'ici
comme ailleurs il y ait une fte pour solenniser l'accomplissement
de tant de voeux.Je vous donneraiun bal. Commeles salons ne sont
pas grands, je ferai planchier la salle des gardes; car toute la ville
d'Evreuxvoudra venir se rjouir avec nous, et je n'aurai jamais trop
de mondedans cette circonstance.Faites vos prparatifs, monsieur
Pierlot, envoyezchercher une de mes parures, car je ne veux pas
recevoir dans cette occasionen bonnetde nuit; quant vous, messieurs, j'exige pour cette fois votre grand costume. Je n'ai rien
ajout tout ce qui a t dit par Josphine; s'eulementces phrases
ne furent pas prononcesde suite. La figureagrable de Sa Majest
tait ouverteet francheen parlant ; iltait impossiblede douter qu'elle
ne ft de bonne foi en exprimantsa joie. Jamais, selon moi, elle ne
montra mieux quel point elle lait digne dela haute fortune qu'elle
avait faite.
Le lendemainle vice-roi arriva ; il nous donnatous les dtails que
nous dsirions. Il nous dit combien l'empereur avait t inquiet de
l'tat de l'impratrice, qui avaitt en grand danger pendant le travail du plus pnible accouchement; qu'il n'avait cess de recommander au clbre Duboisde la traiter comme une bourgeoisede la
rue Saint-Denis,et que, dans le momento on avait craint d'tre forc
de sacrifierla mre ou l'enfant, il s'tait cri : Sauvez ma femme!
peu m'importe le reste! Assurmentle prince Eugne n'et pas fait
un tel rcit, qui prouvait si bien l'amour de Napolon pour MarieLouise , devant Josphine, s'il n'avait su que c'tait franchement
qu'elle avait sacrifison existence aux besoins de l'Etat, et qu'elle
dsirait de mme un hritier au trne dont elle tait descendue,
avec un extrme dchirement de coeur, puisqu'elle se sparait de
l'homme qu'elle chrissait, mais sans le moindre regret d'ambition.
C'est ce dont plusieurs crivains ont sembl douter, et c'est ce qu'il
importe de rectifier, puisque c'est rendre Sa Majest un nouveau
droit aux regrets. Les hommesqui ont crit qu'elle regrettait l'empereur plus que le mari ne pouvaient connatre tout ce qui se passe
dans le coeur d'une femme; ils n'avaient jamais approch celle
qu'ils jugeaient si mal. Il faut doncleur pardonner leur erreur, qu'il
m'est bien doux de relever.
Le vice-roi racontait fort plaisamment toutes les petites mines
qu'il avait vu faire la reine de Naples et la princesse Pauline pendant la nuit qui prcda la naissance du roi de Rome. Toute la famille tait runie dans le salon qui touchait la chambre coucher,
dans laquelle se trouvaient les grands dignitaires nomms comme
tmoins. On entendait les plaintes et les cris de l'impratrice. Les
princesses, chaque instant, faisaient ouvrir les fentres sous le
prtextequ'elles avaient besoind'air, tant maladesd'tre obligesde
rester l; leurs nerfs si faibles taient crisps des souffrances de

leur soeur. Toutes ces simagres de douleur, ajoutait Eugne, ne j/?


pouvaientfaire des dupes; car le visage frais de ces dames prouvait |
que jamais leur sant n'avait t meilleure. Il y rgnait une exprs- [
sion qui n'tait nullement celle des chagrins, mais bien celle d'une
humeur extrme. Elles pensaient sans doute que leur crdit sur leur |
frre serait moindre, et que celui de l'impratrice irait en croissant, i
Voilla causedes attaques de nerfs : elles ne furent pas assez soeurs,\
dans ce moment, mais beaucouptrop reines. On peut compter sur
la fidlitde tousces dtails,qui me frappaient trop pour les oublier.
Le vice-roi assura Josphineque l'empereur lui avait dit, lorsqu'il j
avait pris cong de lui : Vous, allez voir votre mre, Eugne;
dites-lui que je suis sr qu'elle se rjouira plus que toute autre de }
mon bonheur. Je lui aurais dj crit, si je n'avais t absorb par le
plaisir de regarder monfils. Je ne m'arrache d'auprs de lui que pour :
des devoirs indispensables.Ce soir j'acquitterai le plus doux de tous, ;?
j'crirai Josphine.
En effet, onze heures, au moment o nous allionsprendre le th,
nous entendmes un grand mouvement dans les antichambres; les ;'
'
portes des sallesde service s'ouvrirent avec fracas, les deuxbattants
de celle de la galerie o se tenait Sa Majest furent pousses brusquement par l'huissier, qui cria de la part de l'empereur]L'impratriceI
et le vice-roi allrent au-devant d'un jeune page d'une ag'able
figure, mais qui paraissait harass de fatigue; c'tait, je crois, M. de
Saint-Hilaire. L'impratrice le reconnut, quoiqu'il y et deux ans
qu'elle ne l'et vu. Pour lui donner le temps de se remettre, elle lui
adressaplusieursquestionsavec cetair gracieuxqu'elle mettait tout.
Ce jeune homme, porteur d'une lettre de la main de l'empereur,
avait une telle frayeur d la perdre, qu'il l'avait misefort avant dans .
la poche de ct de son habit; il eut un peu de peine la trouver.
L'impratrice, s'apercevant de son embarras, continuait causer
avec lui de choses qui lui taient personnelles. Elle lui tmoigna:
toute la part qu'elle avait prise la mort de son oncletu en Espagne;
enfin cette lettre fut prsente. Sa Majestse retira avec le vice-roi
pour la lire, et y rpondre aprs avoir donn l'ordre de faire souper
M. de Saint-Hilaire, qu'elle voulait garder jusqu'au lendemain, afin
qu'il pt se reposer; mais il rpondit qu'il partirait aussitt qu'il aurait la rponse de Sa Majest, parce qu'il devait aller annoncer la
grande nouvelleSon AltesseImpriale la vice-reine t. Il tait venu
en sixheures franc trier. Il y a de Paris Navarre vingt-huit lieues,
L'impratrice rentra dans le salon une demi-heure aprs en tre
sortie; elle avait les yeux fort rouges, elle vice-roi paraissait fort
mu. Nous n'osions questionner sur le contenu de cette lettre. Josphine devinant notre curiosit, voulut bien la satisfaire, et nous dit
qu'elle allait nous lire ce qui la touchait si vivement; elle nous montra d'abord la page sur laquelle taient traces huit ou dix lignes environ. Une quantit de pts en couvrait une partie. Je ne me souviens pas exactement du commencement; mais voici la dernire
phrase de la lettre, et mot mot: Cet enfant, de concertavec notre
Eugne,fera mon bonheur et celui de la France. - Est-il possible,
remarqual'impratrice, d'tre plus aimable, et de chercher adoucir
ce que ce moment aurait eu de pnible pour moi, si je n'aimais si ;
sincrement l'empereur. Ce rapprochement de mon fils avec le sien
est bien digne de l'homme qui, lorsqu'il le veut, est le plus sduisant de tous. Nous trouvmesen effet que cette phrase tait charmante. La femme laquelle elle s'adressaittait digne d'en apprcier
tout le charme.
LorsqueM. de Saint-Hilairevint prendre les ordres de Sa Majest:
Voil pour l'empereur, et voil pour vous, lui dit-elle en lui re- j
mettant sa rponse , et un petit crin de maroquinrouge, contenant;
une pingle en diamants de la valeur de cinq mille francs. Elle l'a- |
vait fait faire pour l'annonce d'une fille, et en destinaitune de douze\
mille pour l'annonce d'un garon; mais le vice-roi lui fit observer'?'-.
que ce prsent tait trop considrable; que l'on croirait qu'elle vou- ;
lait qu'on parlt de sa munificence; qu'ainsi, il fallait rduire sa
gnrosit, afin de ne faire quejuste ce qu'il fallait.
C'est ce voyagequ'elle donna au vice-roi une magnifiqueparure i
en normes saphirs entours de diamants, regarde comme unique, j_
pour qu'il l'envoyt la vice - reine , qui tait accouche quelquej;
temps avant d'un garon. Je l'ai vue se dpouiller ainsi pour sesen- f
fants de plusieurs chosesadmirables, ce qui dment encore ce que
disent quelques personnes, qu'elle tait fort avare des pierreries
qu'elle possdait. Elle n'en portait plus ; et pendant cinq mois je ne
lui ai vu des diamants que deux fois : le jour du bal dont je parlerai
tout l'heure, et Malmaison,lorsque le grand-duc de Wurtzbourg
y vint dner. Les autres jours, elle avait toujours un collier et des
boucles d'oreilles en grossesperles fines, ou de petites parures sans\
aucune valeur, qu'elle tonnaitsouvent ds"qu'elles taient trouves!
r
jolies.
Sa toilette tait fort recherche, trs-lgante, mais gnralementj
1 Cequin'eut pas lieu.Cefut M. de Barn,chambellan,
qui fut chargdef
sollicite
cettemission,
Il revintenchant
dela grceet
parplusieurspersonnes.
dela beautde la vice-reine.Il reutd'elleunemagnifique
tabatireavecsonf
sonretour l'impratrice
portraitentourde grosdiamants.11vintla montrer
Josphine.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


sans magnificence; des robes de crpe de tulle, doubles de satin,
rarement du velours; de petits bonnets garnis de blondes , ou des
diadmesde fleurs formaient sa coiffure.Elle prtendait qu'elle prfrait ces derniers celui du sacre; elle le portait dans les jours de
; et, malcrmonie, lorsqu'elle lait rgnante. Il pesait trois livres
gr un velours fort pais qu'elle mettait dessous, elle laavait en le
toujours migraine.
quittant un profond sillon au front, et presque
: ce qu'elle
tait
auxTuileries
mal
a
ce
Elle tait fort sujette
lorsqu'elle
ne
attribuait la vie fatigante qu'elle y menait. L'empereur lui permettait pas de se plaindre; pour la gurir, il lui faisait faire des promenadesen calche. Elle fut souvent oblige de faire arrter, pour
se mettre quelques heures sur un lit, dans de mauvaisesauberges de
village, o elle prenait du tilleul avec du citron, ce qui la soulageait.
Je ne lui ai pas vit une seule fois cette indisposition; aussi tait-elle
devenue fort grasse depuis qu'elle tait libre de faire ce qui lui convenait.
Le vice-roi repartit le lendemain du jour o l'impratrice avait
reu la lettre de l'empereur. Nous fmes alors tous occups de la
ft'equi se prparait; je m'en rjouissaisplus que personne, aimant
passionnmentla danse.
Le palais fut rempli d'ouvriers occups planchier la salle des
gardes, orner les appartements, poser des draperies, des tables, des
buffets, etc. ; les fournisseurs arrivaient la file, chargs de provisions de toute espce, de cartons pleins de fleurs, de plumes, de
crpes, etc. Les femmes de chambre, accables de travail, taient
toutesd'une humeur massacrante; tout le monde criait, se dmenait :
les matres d'htel surtout se donnaient un mouvement incroyable
pour que rien ne manqut; nous essayionsnos robes, ces messieurs
leurs grands costumes.Plusieurs ne savaient plus les porter; d'autres
ne le savaient pas.
M. Pierlot nous divertit beaucoup par l'embarras que lui causait
son habit de velours, brod en argent, sa toque plumes, enfonce
sur la tte comme une coiffurede nuit classique, rprouve maintenant par les hommes romantiques; le noeudnorme de son charpe
de satin blanc se trouvait plac sur le beau milieu de sa poitrine; son
glaive s'accrochait toutes nos robes ; enfin c'tait la plus burlesque
figure que j'aie vue. Sa contenance contrastait singulirement avec
celle de M. Portals, qui avait, sous cet habillement chevaleresque,
toute la noblessequ'il exige. Enfin tout le monde tait affair, bouscul, et le palais sens dessusdessous.
L'impratrice avait fait venir pour cette fte son cousin Henri de
Tascher qu'elle aimait particulirement, et qui le mritait par le plus
aimablecaractre et un esprit plein d'originalit i. Etant li intimement avec M. de Clermont-Tonnerre2, aide de camp commelui du
roi Joseph,il l'amena.Celui-ciplaisait l'impratrice, parce qu' cette
poqueil ressemblaitextrmement l'empereur. Il avait, disait-on,
beaucoup d'instruction et de connaissances;mais, sans fortune, confondu dans l'arme avec une foule d'officiers de son grade, rien ne
pouvaitfaire supposerqu'il serait un jour appel une des plus grandes
places de France. Il tait srieux, observateur, et enthousiastede Josphine, pleine de bonts pour lui.
La princesse d'Aremberg, soeur d'Henri de Tascher, tait venue
aussi pour assister ce bal. Marie malgrelle au prince d'Aremberg,
elle n'avait jamais pu trouver le bonheur la cour, oppose tous
ses gots, quoiqu'elle et pu y briller par une superbe taille et une
figure fort agrable. La nonchalancecrole qu'elle possdaitplus que
qui que ce soit au monde lui faisait trouver odieux les devoirs indispensablesauxquels il fallait qu'elle se soumt. Il est impossibled'tre
plus aise vivre, et moins enorgueillie d'une fortune si inattendue.
Sa douceur tait inaltrable, on ne pouvait l'approcher sans l'aimer.
H tait singulier de comparer son extrme simplicit avec le luxe et
l'arrogance des autres princesses de la famille3. Elle n'tait gaie, di-

JOSPHINE.

45

avait
sait-elle, qu' Navarre, parce qu'il y avait peu d'tiquette. Elle
des
gneu, ce que l'on prtendait, une grande passion pour un
un
ma
faire
raux attachs l'empereur; mais on l'avait contrainte
riage brillant, qui ne fut jamais consomm1.
Sa Majest m'offrit de me prter une parure pour la bal; mais
je pensai que je n'oserais bouger si je portais sur moi une chose
de prix ne m'appartenant pas : ainsi je refusai, et me dcidai, quoiqu' regret, n'avoir que mon modeste collier de perles, qui au
moins ne m'empcherait pas de danser. Mesdemoisellesde Mackau
et de Castellane, qui avaient accept la proposition de l'impratrice,
auraient bien voulu tre ma place dans le courant de la soire. A
chaque contredanse, elles demandaient s'il ne manquait rien leur
riche parure; et on voyait qu'elles osaient peine remuer, tant elles
avaient peur d'en perdre une partie.
L'heure du bal sonna enfin, notre grande satisfaction; les dames
d'Evrenx arrivrent en foule : plusieurs d'entre elles, pares avec
tout le mauvais got de la province, mais le plus grand nombre fort
bien mises. Les hommes en habits habills, comme aux jours ordinaires.
Lorsqu'il y eut beaucoup de monde runi, les portes communiquant
l'appartement de Josphine s'ouvrirent, et elle entra clatante de
parure et de diamants. Elle avait une robe lame en argent, et elle
portait un diadme superbe : elle tait suivie de tous les officierset
des dames de sa maison.Ce cortge et son maintientaient lesmmes
qu'aux ftes des Tuileries. Elle fit le tour entier de la salle, adressant
quelquesparoles obligeantes toutes les dames; ensuite elle s'assit, et
le bal s'ouvrit.
M. de Clermont-Tonnerre fournit un pisode qui fit rire tout le
monde, except lui. Dansantdevant Sa Majest,il voulut faire de son'
mieux, et risqua un entrechat qui eut des suites fcheuses. M. de
Clermont-Tonnerre tait fort gros; il retomba avec si peu de lgret, qu'il enfona le plancher hauss de six pouces du pav de marbre; son pied se trouva tellement engag, qu'il fallut faire venir un
menuisier pour,agrandir le trou o il tait pris commeun renard dans
un pige. Les peines qu'il s'tait donnes pour se tirer tout seul
d'embarras avaient fait grossir sa jambe; il souffrait beaucoup; mais
ne voulant pas en convenir, il dansa encore deux ou trois contredanses; on voyait trs-bien les efforts qu'il faisait pour surmonter sa
douleur et chapper aux plaisanteries toujours renaissantes. Pour le
tourmenter un peu, nous affectmesvingt fois dans la soire de lui
demander de ses nouvelles, avec un intrt qui lui donnait beaucoup
d'humeur, et qui nous amusa davantage encore. Cela n'est pas bien;
mais on doit nous pardonner ces petites moqueries en songeant que
nous tions alors fort jeunes, fort tourdies, et que rien ne nous paraissait plus ridicule qu'un gros vieux hommede trente ans dansant !
Trente ans ! bon Dieu! mais c'est un vieillard! disions-nous.Je parie
que maintenant aucune de nous ne pense ainsi.
A deux heures du matin on servit un souper magnifique; il y avait
trois tables; celle de l'impratrice tait de trente couverts; nous y
tions toutes, l'exception de madame d'Arberg, qui faisait les honneurs de la seconde, et madame de Sgur ceux de la troisime. Les
principales dames de la ville, furent dsignes pour celles de Josphine ; les hommes ne souprent qu'aprs nous. A quatre heures on
se retira. Tout fut parfaitement ordonn, et je suis sre que l'on s'en
souvient encore Evreux.

1 IIs'est mari mademoiselle


Clari,qu'ilaimaitdepuislongtemps.Unecolidemiserere
l
'a
enleven
femme.Les
vingt-quatreheures cettecharmante
que
universels
ont d adoucirla douleurcausepar cettehorribleperte.
regrets
2 Depuisministrede la guerre.
311fautexcepterla princesseStphanie,grande-duchesse
douairirede Bade,
l'ondittrele
modle
d
etoutce
la
que
que grandeurpeutoffrirdeplusaimable.
Elletaitgrandeet gnreuse,et faisaitdesprsentsfrquents.Je reusd'elle
unecharmante
un petit navire.Surla voiled'mailblanc
breloquereprsentant
selisaientdeuxmotsrsumant
toutela viefuturede la princesse,courage,esprance.
Madame
la baronnede Folar,sadamede palais,taituneexcellente
personne,
aimedetoutle monde,desfemmessurtout; elletait d'unelaideurextrme,
et sonesprittaitmdiocre.
Sa soeur,madamela comtessede Bouberg,gouvernante
des enfantsde la
reineHortense,avaitabsorble mritede la famille.Elle apportaitdans le
mondebeaucoup
La princessed'Aremberg
avait donn chacun
d'indulgence.
de nousun Coeur
en malachite,avecsonchiffregravd'un ctet le motNavarredel'autre.Le miena tmalheureusement
casspar un de mesenfants.
J'avaisvu dans ma grandejeunesse,chezmatantede Montesson,
le beaudela
il
pre
princesse
; taitaveuglede naissance,
je crois,possdaitunegrande
instruction.et
en touchantle visagedespersonnesayant l'honneur
connaissait,
de lui tre prsentes,leur caractred'aprsleurs traits, qu'ilpeignaitd'une
manireexactepar la parole.Il aimaitfortsa belle-fille,qui le.luirendaitbien.

CHAPITRE XXVI.
1811.
- Fte de Josphine Evrux.- Onchanteun
La Saint-Joseph Navarre."
- Coupletsde cir-t
TeDeum.-Feux de joie.- Dputationde demoiselles.
constance. Mesdames
d'Audenarde,
Gazani,de Colbert,de Sgur,mamre;
mesdemoiselles
de Mackau,de Castellane.-Moi. -MM. Horeau,Des- Jeude cartespeintpar M. de Turpin.- Peurque
Vieil-Castel.
champs,
- Cachemires
me fait M. de Vieil-Castel.
donnsparl'impratrice.- Ma
ht
toutesles
joie. L'impratrice
ptitions,- Sesbonnesfortunes.
J'ai oublide dire comment on clbrait la Saint-Joseph Navarre :
voci la description d'une fte qui eut lieu lorsque j'tais chez l'impratrice.
Dans la matine, une dputation djeunes demoiselles distingues
de la ville d'Evreux vint au palais de Navarre portant sous uu dais
de fleurs le buste de l'impratrice. La filledu maire rcita des vers
la louange de Sa Majest, qui faisait tant de bien dans le pays 2. On
1Depuisla restauration
il a t cass;ellea renonce sontitre de princesse
poursuivrele penchantde soncoeuren pousantM.le comtede Guitry,ancien
cuyerde l'impratriceJosphine.Onprtendqu'il n'apprciepas commeil le
doitle sacrificequelui a faitunefemmecharmantequilui a apportunegrande
fortune,et qu'il nela rendpasaussiheureusequ'ellele mrite.Je nesaissi ces
bruitssontfonds;maisje suis certaineque madamede Guitrytrouveradans
sesdevoirsmaternelset sa pitsincredesconsolations
et du courage.
2 Outredesaumnesconsidrables,
elleavaitfondunecolepourde pauvres
Ellesy apprenaient
lire, crire,compter,coudreet fairede la denorphelines.
telle.Sa Majestavaitachetun terrain considrable-pour
fairebtirune salle
de spectacleet agrandirla promenade,qui taitfortpetite et malplante.

46

CHRONIQUES POPULAIRES.

leur servit un beau djeuner auquel assistaSa Majest, qui leur fit
plusieursjolis prsents.
Elle dfendit qu'il y et aucune rjouissancepublique Evreux
l'occasionde sa fte. Malgres ordres, on chanta un Te Deum la
cathdrale, on illumina gnralement, et des feux de joie s'levrent
dans les carrefoursles plus retirs aussi brillants que sur la grande
place '.
Le soir, M. Deschampsnous apporta des coupletsque nous devions
chanter Sa Majest, C'tait la premire fois qu'elle se trouvait
cette poque Navarre; elle y rpandait de si nombreux bienfaits,
qu'une partie de la socit imagina de se dguiser en paysansdes
environs venant la remercier. Les autres personnes chantrent en
leur nom. Ces vers sont indits; l'auteur avait composplusieurs
jolis vaudevilles: il tait depuislongtempssecrtaire des commandements de Sa Majest, lui portait le plus sincre attachement, et
elle l'aimait beaucoup.J'ai donc pens que, quoique peu remarquable, cet -proposdevait trouver place dans des souvenirs principalement consacrs Josphine2.
AIR: Le Roidespreux,le fierRoland.
CUOEUR
GNRAL.
Comme
noscoeurs,jnignonsnosvoix,
Chantons
l'augusteJosphine;
Auxfleursquinaissentsousseslois
Samainne laissepasd'pine.
Partoutli suit deses bienfaits
Oul'esprance
ou la mmoire;
DeJosphine
pourjamais
Vivele nomlvivela gloireI (bis.)
MRE.
MADAME
D'AUDENARDE
AIR: Partantpourla Syrie.
d'unfilsquej'aime3
Longtemps
J'enviaile bonheur;
Maisprsde Vous,moi-mme,
Bienne manque moncoeur.
Si touslesdonsde plaire
Form.nt Vosattributs,
amoursincre
Hommage,
Pourvoussontnostributs. (bis.)
DEMACKAU.
MADEMOISELLE
AIR: L'Hymen
estun liencharmant.
Loind'ellej'ai d regretter
Dnepnucesseannuitet chre;
Manheim
l'adoreet la rvre*,
Et j'ai pleurde la quitter; (bis.)
Maisquandj'ai vude sonimage
Le modledansvotrecour,
Monroenrsentitundouxprsage; (bis.)
Bienttlescharmesdu sjour
Ontschles pleursdu voyage. (bis).
C'estle bonheurle plusparfait
Quirgneici sousvosauspices;
Maisdevosboutsprotectrices
Quimieuxquemoires'sentl'effet? (bit.)
Le mondeet lacour monge
N'offraient
quedesbordsinconnus;
Maisprs de vous,je prendscourage. (bit.)
J'ai votreexempleet vosvertus
Pourguideet pourbutdu voyage. (bis.)
maiselle
'Josphine et t heureusedeces tmoignages
d'attachement;
l'empereur.EllesavaitqueMarie-Louise
taitexcraignaitqu'ilsdplussent
l'affection
avait
sarivale.
E
lleavaitenhorreur
cessivement
jalousede
qu'on
pour
tout ce quipouvaitlui rappelercelledontelle occupaitla place.Pouraller
Saint-Germain
ellefaisaitprendrela routedeChatou,afind'viterde passerdevantMalmaison.
Cecaractreenvieuxa dlui causerde grandschagrins;car,
de sonpouxpourJosmalgrsa faveur, ellen'a pu affaiblirles sentiments
phine;il ne prenaitpasla peinedeles cacher,parlaitd'ellesouvent,et nengligeaitaucuneoccasionde 'aire valoircelle qu'il avaitlivreau dsespoir,
encore l'popoussparsoninsatiableamb.tion.Il l'auraregret'edavantage
il
etaumoins
c
onserv
u
neamie, prte
Sielleetvcu,
qued sesmalheurs.
lui tousles sacrifices.
pour
1 Oucroitque M. Deschamps
s'est noy.Aprsla mortde Josphineil fut
dansunepositiond'autantplusfcheuse,qu'il avait sa chargeune orpheline
dansungeoilest difdontil prenaitsoin.Voyantqu'iltaitsansressources,
ficilede s'en crer, il disparutde chez lui. et n'y revintplus.
3 Legnal d'Audenarde
taitcuyerde l'empereur.
4 LaprincesseStphaniede Bade, laquelleelletaitattachecommedame
de M de Mackau,son pre, la dedu palais Josphine,pourla rapprocher
mandapnurentrerdanssa maison,lorsdu divorce,poqueo plusieursde ses
damesli quittrentpourappaitenir Marie-Louise,
ce dontl'empereurleursut
trs-mauvais
gr.

MADAME
GAZANI.'
dela vie,
AIR: Adeuxpoques
Gnesmevit dsmonjeunege
Brlerd'tre vouspourjamais.
Votreoeildistinguamonhommage
1,
Votrecoeuroomblamessouhaits.
Avosbonts, leurconstance
Je dus tout; et puissentvosyeux
Voirici mareconnaissance,
Comme
a Gnesils ontvu mesvoeux,
DECASTELLANE.
MADEMOISELLE
Aia : Quenesuisje la fougre.
Vousdontlesbontschries
Ontpris soinde monbonheur',
Danscesfleurspourvouscueillies
ducoeur.
Voyezl'hommage
Marquspar la bienfiisance,
Tousvosjoursvousfontaimer;
Laissezla reconnaissance
Enprendreunpours'exprimer.
DE COLBERT
MADAME
(AUGUSTE).
Mmeair.
Dansles morsde Charlemagne
J'ai pu vousoffrirmesvoeux;
D'uneftede campagne
Pourvousnousformions
les jeux:
Cetemps,qu'icitoutrappelle,
Vientderanimermoncoeur;
Enretrouvanttoutmonzle,
j'ai retrouvle bonheur*.

t
^
j'i
I

MOI.
AIR: A peineau sortirdel'enfance.
Vosvertus,leurgrceet leurscharme
Sontles preniiersmotsqueJ'appris;
j
Unetante,objetdemeslarmes,
lesa chris*.
Jusqu'autombeau
Moncoeur, ses soins, sonzle,
Doitl'hritag?le plusdoux,
Celuide vosbontspourelle,
Et detoutsonamourpourvous. (bit.)
On annona une dputation du village d'Asnires, prs de Navarre
et en dpendant : elle tait composede mesdames Pierlot, SgUr,
et de messieursde Turpin, de "Vieil-Castel,Deschamps,Horeau, etc.
RONDE.
m : AllonsauxprsSaint-Gervait.
COLETTE
DESGUR).
(MADAME
Denoscoeurs,de noshameaux
Chantons
l'augustesouveraine;
Quelesfilsd'orles plusbeaux
Luiformentlongtemps
desjoursnouveau.
tout
Djdans sondomaine
AU'commande
destravaux;
J'auronstous,auboutd'la s'maine,
La pouleau pot.
MATHURIN
(M.DEVIEL-CASUL).
Surlesmontsv'i qu'onamne
Desparuresd'arbrisseaux.
Et quel'onfaitde la plaine
Partirleseaux6.
COLETTE.
Deschevreuils
dansla garenne,
SUrlescoteaux
Deschamois
;*
Et dansla forts'promettent
Desanimaux.
1Cenefutpointdu toutl'impratrice
quil'appela Paris,maisbienl'empefurenttoutes
reur, charmde sa beaut.Josphinene l'aimaquelorsqu'elles
deuxmalheureuses.
s Jusqu'aumoment
omademoiselle
de Castellane
vint&Navarre,elleavait
o

t chezmadame
Campan, l'impratrice
payaitsa pensionet cellede sa
'
soeur.
3 LebravegnralColbertfuttuen Espagne.
4 Maintenant
madame
la comtesse
dela Briffe.
' Madame
de Montesson.
* Maraisdesschsparl'impratrice
: ce qui renditun immenseservice
v
oisins.
plusieursvillages
' Elleavaitfaitvenirbeaucoup
de chamoisde Chamouny,
et avaitrenduW

MMOIRES SUR L'IMPERA'f KICE JOSPHINE.

le temps de>l'examiner, je reprenais ma course. On me crut folle, et


dans ce momentje l'tais vraiment un peu.
Le passage subit d'une crainte,excessiveau plaisir d'avoir une parure ambitionne alors, encore plus qu'aujourd'hui, m'avait mise
hors de moi. Lorsqueje fu3 plus calme, je crus me rappeler que je
n'avais pas remerci Sa Majest, et me voil de nouveau trouble,
dsolede cet inconcevableoubli.
J'allai trouver madamed'Arberg pour lui conter mes peines ; elle
tait toujours la dpositairede tout ce que je pensais; sa constante
bont m'assurait de son indulgence. J'en avais souvent besoin, puisque , seconde Ninelte,je manquais sans cesse aux usagesde la cour :
elle me rassurait, me conseillait, et j'tais trop heureuse de l'avoir
rencontre
Je lui montrai ce chle , cause de tant d'agitations; elle l'avait
vu avant moi, et me dit que l'impratrice , loin d'tre blesse de ma
une
brusque sortie, s'en tait amuse, en la considrant comme
madame
preuve du plaisir qu'elle m'avait caus : D'ailleurs, ajouta
aime beaud'Arberg, il y a ici si peu de naturel, que Sa Majest
ni
leurs
gestes ni
coup les personnes qui en ont, et qui ne calculent
leurs paroles. Continuez tre ce que vous tes, et vous lui plairez. Je ne rpte ces phrases si obligeantes que pour prouver
combienon tait heureux Navarre , puisqu'ony excusait toujours
les torts et qu'on y faisait valoir les qualits qui pouvaient les attDESGUR
s'avanant.
MADAME
nuer.
Je fus charmeet hre de montrer mon chle M. de Vieil-Castel,
AIR: J'ont un cure?patriote.
et de lui dire qu'il m'avait fait une belle peur avec son air grave. Il
Voulantdemontendrehommage
tait moins bien pour nous que les autres , et voyait, je crois , avec
Peindrela sincrit,
peine que , sans tre attaches par aucun titre l'impratrice , nous
J'ai pnsl'Jiabit,le langage
fussionstraites comme les personnes de sa maison. Il n'tait point
l
a
vrit.
Qu'adopte
riche, dsirait toutes les faveurs et calculait la valeur des p-sents
ds longtemps
Vousconnai-sez
que nous recevions comme s'ils eussent t des vols qu'on lui faiMon2leet messentiments,
sait. Nous n'emes pas prcisment nous plaindre de lui; mais
Et pourvous(bisi ilsseronttoujoursconstants!
habitues aux manires si douces et si agrablesde presque toute la
I
constants
Toujours
socit; les siennesnous paraissaientsingulires: au reste, soncaracconstants
1
Toujours
tre n'tait point aimable. Flatteur, insinuant et doux avec ses suprieurs, il avait avec ses infrieurs uiie duret extrme. Il faisait
M. de Turpin, ensuite, lui offrit un jeu de cartes sur lequel taient trop pour Sa Majest, qui s'impatientait quelquefoisd'tre servie en
reprsentes toules les personnes de la socit."Non-seulement la quelque sorte par lui. Elle aimait l'obligeante, la complaisance,,dressemblancetait parfaite, mais il avait saisi av<c beaucoup d'esprit testait la servilit et la flagornerie. Ce mot peut seul peindre ce
toutes leurs altitudes. Son ingnieux pinceau cra mille accessoires qu'employait avec elle M. de Vieil-Castel. Nous aimions tous sa
charmants. M. de Turpin a fait aussi la spi plusieurs vues de femme, belle, jeune et douce comme un ange '. Nous savions qu'il
~
ne la rendait j^astrs-heureuse, tant avec elle d'un extrme despoNavarre, remarquablespar leur exactitudeet leur fini.
M.de Vieil-Castel, chambellan de l'impratrice, vint un matin me tisme. L'impratrice avait pour elle une sincre affection, dont elle
dire que Sa Majestme demandaitdans son cabinet. Il avait un air si lui donna une preuve louchante.
Madame de Vieil-Castel , aimant tout ce qu'elle devait aimer,
solennel, que, sans rflchir que cette dignit lui lait naturelle ds
une
des
chrissait sa soeur ane, qui l'avait leve et qui tait souffrante
qu'il prononait le nom de l'impratrice, ou qu'il exerait
prrogativesde sa charge,je tremblai commela feuille, m'imaginant depuis quelque temps, sans que cependant on cont l'ide qu'il y
que probablementj'avais fait quelque chose de ridicule ou d'incon- et du danger. La maladie prit tout coup un caractre grave; tn
de Vieil-Castelne pouvant renonvenant, et que Sa Majestallait me gronder, J'tais si bouleversede peu de jours elle fut l'agonie. IV1.
ce
faisais.
de
l'ide de lui avoir dplu, que je ne savais plus
cer au sjour de Navarre, rsolut cacher sa femme les nouvelles
que je
M. de Vieil-Castel fut obl'g de me rpter l'ordre d'aller immdia- qu'il venait de recevoir; il 1 s communiqua Sa Majest, eu lui ditement prs de l'impratricei Je crois qu'il pensait comme moi que sant qu'il voulait viter des scnes trop pnibles, et qu'il pensait
cette entrevue devait tre peu agrable; car loin de me rassurer qu'il valait niieu* ne pas instruire madamede Vieil-Castel. Vous
lorsqueje lui tmoignaima crainte, il nie rpondit qu'il fallait obir. avez raison, dit l'impratrice , madame de Vieil Castel est si sensi11 mit tant de scheresse dans sa manire d'tre avec moi dans ble, que je craindrais beaucoup pour elle l spectacle si aTreux
cette occasion, que je fus de plus en plus persuade que j'avais m- d'une soeur mourante. Puisqu'il n'y a plus d'espoir, envoyez chercontentSa Majest.
cher vos enfants , afin qu'ils soient ici lorsqu'il faudra annoncer la
en
de
Ma mauvaise tte fil beaucoup de chemin
minutes; mort de leur tante; vous les amnerez chez moi, et je me charpeu
j'entrai chez Josphine pouvant peine marcher, n'osant lever les gerai de cette pnible commission.
Peu de jours aprs, ces jeunes gens arrivrent 8; ils taient vtus
yeux, et d'une pleurfrappante. Elle m'en demanda la cause avec un
son de Voixsi bienveillant, queJe fus sur-le-champrassure, et repris de deuil. Sa Majest les prit par la main, et entrant avec eux chez
'
avec elle mon ton ordinaire.
madame de Vieil-Castel, prpare depuis le matin seulement la
Il n'est pas naturel que vous soyezsi ple, mademoiselle, vous perte qui la menaait : Pleurez, madame, lui dit Josphine, vous.
tes sans doute malade, et j'en sais la cause, me dit Josphine en avez beaucoup perdu ; mais voyez que d'objets vous restent
souriant; il fait ici un froid auquel vous n'tes pas habitue. - Je aimer. Elle fut une.grande partie de la matine avec madamede
puis assurer Votre Majestque je ne m'en aperoispas ; une indispo- "Vieil-Castel.Josphine ayant beaucoup souffert, savait parler aux
sition... - Non, je vous assure que c'est l'humidit de Navarre qui coeursmalheureux; elle adoucit les premiers moments d'une si juste
vous te vos belles couleurs; pour qu'elles reviennent, il faut vous et si cruelle douleur.
Vlir chaudement. Tenez, ce chle vous sera utile, acceptez-le, et
Ce trait, ce me semble, peint entirement le caractre de l'imp

portez celui-ci votre mre; elle est malade, j'irai la voir tout
ratrice. Cette touchante prvoyance de faire arriver la consolation
l'heure. Que l'on jug de ma joie, non-seulement de n'avoir pas eu mme temps que la peine ne pouvait tre inspire que par une
t gronde, mais encore de me trouver en possessiond'un cachemire me comme la sienne.
M. IJeschamps, dans lequel l'impratrice avait une extrme conlong palmes.Je perdis compltement la tte; sans remercier l'imm'enfuis
de
son
avec
vitesse et de toutes fiance, ne dcachetait cependant point les lettres adresses Sa Mapratrice, je
appartement
mes forces; je me prcipitai chez ma mre pour lui remettre le pr- jest. Sachant que beaucoup de malheurs se peuvent confier seulesent de Sa Majest, et sur-le-champ je courus dans le long corridor ment la souveraine, et pas un homme surtout, si la suppliante
sur lequel donnait notre appartement, entrant chez toutes ces dames, lait une femme, c'tait une dame qui lisait la ptition. L'impraleur disant: Regardezcebeau chle, il est moi. Et puis, sans laisser trice se rservait deux heures par jour pour examiner les signatures,
et quand elle annonait une personne peu faite pour tre dans le
du parc et dela fortauxhabitantsd'Evreux,qui en avaientt besoin, cette lettre tait mise part pour la lire elle-mme. Madame
promenade
de Rmusat l'aidait souvent dans ce qu'elle appelait ses tonnes forlongtemps
' Serresprivs.
entretenues
Navarresousles yeuxde M. Bonpland.
tunes.
* L'colede j-unesfillesfondepar elle.
*
1 ElletaitnicedeM.de Mirabeau.
_ Teirainsachetspar Sa Majestpouragrandirla promenadeet btirun
1 L'und'euxestconnuavantageusement
iiatro.
dansle mondelittraire.
MATIIllIlIN.
Nosjardinsdesterreslointaines
Lu' doiventdesvgtaux';
Noscitsluidoiventla laine
Desmrinos.
COLETTE.
Dansvreuxfes mainssoutiennent
berceaux',
Pourlesartsd'heureux
fill'
l
es
Ous'que jeunes apprennent
Mieuxqu'leursfuseaux.
MATBURIN.
y prennent*
AU'veutqu' lespromenades
Desalignements
nouveaux,
Et qu'onte Merpomne
Sesvieuxtrteaux,
COLETTE.
Si tousceuxqui, dansleur peine,
Onteu part ses cadeaux,
D'un'fleurlui portaientl'trenne,
V bouquets' rait beau.

CHRONIQUES POPULAIRES.

48

CHAPITRE XXVII.
1811.
- Lettrequ'ellecrit l'empereur.L'impratrice
parle de son divorce.
duvice-roiet dela reineHorLettrede Josphine SaSaintet.- Conduite
rieJosphine.- Le cartense. - Ils veulentquitterla France.- Courage
Duroc.- Rponsede
dinal Fesch.- Bndiction
nuptiale.- Marchal
- M.le ducdeRovigo.- Billetsde Napolon Marie-Louise.
Josphine
Il parledu roi de Rome.- Madamede Canisy.- Le ducde Vicence.Lettre madameMurt.- Lettre Madamemre.
Tant qu'il fut vaguement question du divorce, l'impratrice tait,
nous dit-elle dans une agitation perptuelle qui lui faisait Un mal
horrible.

guide de votre vie, guide qui vous a men aux conqutes et au


trne , et qui vous pousse maintenant aux dfaites et au prcipice.
Vous parlez d'alliance contracter, d'hritier donner votre
empire, de dynastie fonder! Maisavec qui formez-vousalliance?
avec l'ennemie naturelle de la France, cette insidieuse maisond'Autriche, qui dteste notre pays par sentiment, par systme, par ncessit! Croyez-vousque cette haine dont elle nous a donn tant de
preuves, surtout depuis cinquante ans, elle ne l'ait pas transmise du
royaume l'empire, et que les enfants de Marie-Thrse, cette habile souveraine qui acheta de madame de Pompadour ce fatal trait
de 1756, dont vous ne parlez qu'avec horreur, pensez-vous, dis-je,
de son
que sa postrit, en hritant de sa puissance, n'ait pas hrit
esprit? Je ne fais que vous rpter ce que vous m'avez.dit mille fois;
mais alors votre ambition se bornait humilier une puissance qu'il
vous convient de relever aujourd'hui. Croyez-moi : tant que vous
serez matre de l'Europe, elle vous sera soumise; mais n'ayezjamais
de revers.
Quant au besoin d'un hritier, dt une mre vous paratre prvenue, en vous parlant d'un fils, puis-je et dois-je me taire sur celui
qui fait toute ma joie, et qui faisait vos esprances? C'tait donc
encore un mensongepolitiqueque cette adoption du 12janvier 1806!
Mais ce qui n'est point une illusion, ce sont les talents, ce sont les
vertus de mon Eugne. Combien de fois en ftes-vous l'loge ! Que
dis-je? c'est par la possessiond'un trne que vous avez cru devoir
les rcompenser; et souvent vous avez dit qu'il mritait davantage.
Eh bien, la France l'a souvent rpt aprs vous; mais que vous sont
~!
les voeuxde la France?
Je ne vous parle point ici de la personne destine me succder,
et vous n'attendez pas que je vous en parle. Ce quevj'en dirais vous
paratrait suspect. Ce qui ne peut jamais l'tre pour vous, ce sont les

Leroi de Rome.
Il y avait dans le salon o elle se tenait habituellement aux Tuileries une petite porte qui communiquaitau cabinet de l'empereur
par un escalier drob. Lorsqu'il voulait consulter Josphine ou
causer avec elle, il venait lui-mme frapper cette porte. Elle connaissait ce signal, descendait, et ses dames attendaient son retour.
Son absence tait quelquefois tellement longue (ces confrences
n'avaient lieu que le soir), qu'en revenant elle trouvait tout le
monde endormi, et riait beaucoup des positions gnes que prenaient ces dames pour ne pas gter leurs toilettes. Dans les derniers
temps, chaque coup donn. cette porte lui causait des battements
de coeur si violents, qu'elle pouvait peine respirer; elle croyait
toujours recevoir la confirmationde tout ce qu'elle redoutait.
et le vice-roiallrentau-devantd'unjeunepage
L'impratrice
Lorsque enfin elle sut son sort, elle versa une telle abondancede
d'uneagrablefigure;
larmes, qu'elle fut plus de six mois sans voir clair ; ses yeux tant
dans un tat affreux, elle ne pouvait supporter la moindre clart,
elle ne distinguait aucun objet. Cependant son parti fut pris imm- voeux que je forme pour votre bonheur. Qu'il me ddommage au
diatement ; et c'est elle qui rendit du courage ses enfants atterrs moins de mes peines ! Ah ! qu'il sera grand s'il leur est proportionn !
par cette nouvelle.
JOSPHINE.

. Voici une lettre qu'elle crivit l'empereur cinq ou six jours aprs
que le divorcefut prononc.
Le vice-roi et la reine Hortense voulaient tous deux quitter la
France sans retour, et suivre leur mre en Italie, o elle devait
A l'Empereur.
aller. Ce.fut elle qui leur dit que l'empereur tait leur bienfaiteur,
'
Mes pressentiments sont raliss! Vous venez de prononcer le leur pre; qu'ils lui. devaient une obissancesans bornes., et que ce.
mot qui nous spare ; le reste n'est plus qu'une formalit. Voil donc serait ajouter ses maux que de donner des sujets de mcontentele rsultat, je ne dirai pas de tant de sacrifices (ils me furent doux, ment leur souverain. Enfin elle leur parla avec tant de force, qu'ils,
puisqu'ils taient pour vous), mais d'une amiti sans bornes, de mon consentirent rester, et plus tard tre tmoins d'un mariage qui
cot, et du vtre des serments les plus solennels! Encore si l'Etat, devait leur tre odieux.Tout le monde sait quelle noble conduitele
n'ont vous vous faites un motif, me ddommageaiten vous justifiant! vice-roi dploya lors de la cassationde celui de sa mre. Personne
Mais cet intrt, auquel vous feignezde m'immoler, n'est qu'un pr- n'eu fut surpris; tout ce qui tait hroque et grand lui tait naturel.
texte; votre ambition mal calcule, tel a t, tel sera toujours le
Je n'cris que des'souvenirs', et il n'entre pas dans mon plan de
Paris.Typographie
HenriPion,rue Garancire,
8.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

49

rendre compted'vnementstrop importantspour tre crits par une


Lorsqu'il fut question du mariage de Marie-Louise, elle fit defemme.Il faudrait, pour en parler, Uneforce, une nergieque je n'ai mander Josphine si elle avait t marie l'glise; qu'alors elle
peindre de petits tableauxde genre, dont le ne pourrait se dcider une union qu'elle regarderait comme sacripas; je dois me borner ressemblancedes
personnages et la parfaite lge. L'impratrice lui fit rpondre de s'en rapporter au Moniteur.
principal mrite est la
vrit de l'action. Je ne puis cependant m'empcher de relever une C'tait luder la vrit sans la trahir, car elle savait parfaitement
erreur graveque M. Je duc de Rovigo rpte plusieurs fois dans ses que Napolonn'avait pas voulu que le journal officielpublit une si
tardive crmonie.Voil, du moins, ce que j'ai entendu plusieurs
Mmoires.
Il prtend que l'impratrice Josphine n'avait pousl'empereur fois de la bouche de Sa Majest.N'est-il pas possible que M. de Rofois vigoignore tous ces dtails, et parce qu'ils lui sont inconnus doique civilement.Je puis assurer qu'elle et le vice-roi ont plusieurs
dit le contraire devant moi et les personnes de l'intimit de Navarre. vent-ils tre faux?
le cardinal
Le caractre du vice-roi tait trop minemment franc et loyal,
L'impratricenous conta que trois jours avant le sacre,
la
Fesch, d'aprs la demande formelledu pape , donna bndiction pour qu'il soit permis de douter de la vrit de ce qu'il assurait;
: un trs- ainsi je reste persuade de l'exactitudede ce que je viens de dire, et
nuptialeaux poux, minuit, dans la chapelledes Tuileries
1.
tous ceux qui comme moi taient prs de Josphine en seront de
petit nombre de tmoinsassistrent cette crmonie
Je crois me souvenir que le marchal Duroc et le prince Eugne mmeconvaincus.D'ailleurs le simple raisonnementporterait cette
taient au nombre des tmoins. Je n'en suis pas assezsre pour l'af- conviction, puisqu'il parat impossibled'admettre que le pape, chef
de rLglise, eut consenti
firmer.
sacrerune femmequ'il n'et
Lepapeaffeclionnaitbeaupu regarder commemarie.
coup l'impratrice, dont il
Dans tous les temps , la
connaissaitl'megnreuse;
elleluicrivit plusieursfois.
politique des souverains a
consacr le cruel usage de
Voici une de ces lettres,
crite peu de temps avant
rpudier leurs pouseslorsle sacre.
que le besoinde l'Etat semblait l'exiger; maisdu moins
A Sa Saintet Pie VII.
on ne leur contestait pas
leur titre perdu !
Quelque habitude que
J'ai cru devoir donner
la connaissancede notre reces dtails commeje les ai
ligion ait donne Votre
Saintetdesvicissitudeshurecueillis; mais je m'empresse de quitter un ton qui
maines, sans doute qu'elle
ne peut convenir qu' des
ne voit pas sanstonnement
crivains dignes d'crire
une femme obscureprle
l'histoire ; j'abandonne un
recevoir de ses mains la
sujet qui affligeala France
premire couronnede l'Euentire, et vais de nouveau
rope. Dans un vnement
me transporter Navarre,
aussi extraordinaire, elle
o le calme tait rtabli
sent la main de Dieu et la
bnit, sans lui demander
aprs de si longstourments.
Chaque semaine l'empecomptede sesdesseins.Mais
reur crivait Josphine
moi, Saint-Pre, je serais
des billets courts mais aiencore ingrate, mmeen la
mables. Ils taient reus
glorifiant, si je n'panchais
avec reconnaissance,et soudansle sein paternel de cevent elle nousen lisait quellui qu'elle a choisi pour reques passagesremplis d'une
prsenter sa Providence ,
mes sentimentssecrets. Le
affection vraie. Ils taient
si couverts de taches appepremier, celui qui domine
les prtes,que je crus, avec
les autres, est la conviction
ma vue basse, que Napolon
de ma faiblesse et de mon
se servait de papier viincapacit: par moi-mme
gnettes. Je le dis madame
je suis peu, ou pour mieux
dire je ne vaux un peu que
d'Arberg, qui rit beaucoup>
de cette croyance, et me
par l'homme extraordinaire
dsabusa en m'apprenant
auquel je suis unie. Ce retour sur moi-mme, qui
que tout simplementNapom'humiliequelquefois,parlon crivait vite, secouait
vient m'encorager par
sa plume souvent avec vioun examenplus rflchi. Je
lence, ce qui occasionnait
d'amateurs.
une
arriv
A
qu'ilreoit
dputation
peineMhulfest-il
me dis que le bras sousleces jolis dessinsdont j'avais
t si tonne.
quel tremble la terre: peut.
bien me soutenir et doit
Il parlait toujours du roi
me fortifier. Maisque d'aude Rome dans ses lettres.
tres cueils environnent le poste lev auquel il me fait monter! du plaisir qu'il aurait l'amener Josphinelorsqu'il serait plus
Je ne parle pas de la corruption', qui, parmi les grandeurs, atteint grand. Elle dsirait vivement voir cet enfant qui lui cotait si cher,
les mes les plus saines; je prsume assez bien de la mienne pour mais elle tait persuade que jamais Marie-Louisene le permettrait.
ne rien redouter. Mais de ce fate, d'o les autres dignits doi- Elle avait fait tant de questions sur cette dernire, qu'elle avait une
vent paratre misrables, comment distinguer les vritables misres? ide juste de son caractre.
Ah! je sens pourtantqu'en devenantimpratrice des Franais j'en dois
de
On n'a jamais cit un mot
pt donner la mesure de
aussi devenir la mre ; toutefois, que serait-ce que les porter dans cette jeune souveraine reuequiavec tant de bienveillancel'esprit
; ce qui
mon coeur, si je ne leur prouvais ma tendresse que par mes inten- prouve assez qu'il ne fut pas remarquable. Sa conduite depuis 18t4
tions? Ce sont des faits que les nations ont droit de demander ceux a donn l'tendue de sa sensibilit.
qui les gouvernent, et Votre Saintet, qui rpond si bien au respecEn arrivant en France elle fut accueillie de tous les partis, mais
tueux amour de ses sujets par des actes continuels de justice et sur- en mme temps on regrettait vivement la femme si bonne
dont elle
tout de bienveillance, est mieux qu'aucun autre souverain capable prenait la place. On et dsir trouver en elle cette obligeanceinalde me dmontrer, par son exemple, l'efficacit de cette doctrine. trable, cette piti si tendre pour tous les genres de malheurs, cette
Puisse-t-elle donc, avec les onctions saintes qu'elle fera couler sur protection accorde aux arts, enfin cette gnrosit inpuisablequi
ma tte, non pas seulement me pntrer de la vrit de ces pr- soulageaittant de maux. On ne trouva qu'une dignit roide, un senceptes, dont moncoeurest persuad, mais me communiquerla facilit timent parfait de l'tiquette des cours, une grande douceur, de Pin- 1
de les mettre en pratique!
strttctioncommeen ont toutes les princesses du Nord. Les courtisans
JOSPHINE.

avaient bien une impratrice, mais les Franais n'avaient plus de


mre ' ! Peu peu l'enthousiasme excit par l'arrive de cette nice
1L'impratrice
voulutavoirsonextraitde
lui futdlivr.Elle
le remitau vice-roi,quil'emportaen Italie,dmariage,qui
1Le peuple,enparlantde Josphine,disaittoujoursla bonneimpratrice.
ansla craintequ'ilneft.ougar
Oa,
ou soustrait.
savaitquellelaitcelledsigneainsi,et onne confondait
jamais.
464.
4

50

CHRONIQUES POPULAIRES.

leMarie-Antoinette s'apaisa, et l'on s'empressa de retourner faire


sa cour celle qui savait pardonner qui l'avait nglige ou offense , et prs de laquelle on se trouvait si bien.
Elle reut beaucoupde lettres de personnesattaches l'empereur,
qui dsiraient passer quelquesjours Navarre. Craignant que ces
voyagesne leur fissenttort auprs de l'impratrice rgnante, elle refusa toutes cellesavec lesquelles elle n'avait pas t en intimit aux
Tuileries.
Un matin la belle madame de Canisy, dame du palais de MarieLouise aprs avoir t celle de Josphine , arriva Navarre pour
supplierl'impratrice de s'intresser une affaire de laquelle dpendait le bonheur de sa vie. Elle demandait depuis longtemps l'empereur de consentir son union avecM. de Caulaincourl,duc de Vicence ; elle tait divorce avec M. de Canizy. Napolon rpondit
qu'il ne souffrirait plus ce genre de scandale, qu'on tait libre de
faire ce qu'on voulait, mais qu'alors il fallait donner sa dmission
de toutes ses places, et s'loigner de Paris.
Madame de Canisy, retire au bout de la galerie avec Sa Majest,
causait avec elle, et pleurait amrement. Je n'ai rien vu de si beau
qu'elle dans les larmes; je ne concevaispas qu'il ft possiblede rsister une demande faite par une telle femme. L'impratrice refusa de se mler de cette affaire, certaine, disait-elle, d'tre refuse.
Il me serait trop pnible de lire que l'empereur ne veut pas de
divorce la cour. Un seultait doncpermis!...
Elle engageamadame de Canisy prendre courage, lui tmoigna
une extrme bienveillance, et la renvoya presque satisfaite, quoiqu'elle n'et pas fait ce qui lui tait demand.Je n'ai point oublila
figure admirable de madamede Canisy; aussitt le retour des Bourbons elle contractaenfin le mariagequi devait la ddommagerde ce
que lui avait fait souffrirle premier. Elle pousaM. de Caulaincourt.
Sa conduite a prouv, jusqu'au moment o elle l'a perdu, quelle
tendre affectionelle avait pour lui.
Josphine adressa quelques questions madame de Canisy sur
Marie-Louise. Est-il vrai qu'elle soit fort srieuse? demanda-t-elle;
ce n'est pas elle tre mcontente.Je voudrais la savoir gaie , ear
l'empereur ne serait point heureux si elle lait triste. Si elle l'et
voulu, nous nous serionsvues. Napolon lui en parla; elle repoussa
cette propositionavec une telle humeur, qu'elle ne fut pas renouvele. J'en suis fche; sa prsence n'et point t pour moi nn sujet
de chagrin; et je lui aurais conseillce qu'elle devaitfaire pour plaire
l'empereur; je serais bien plaindre s'il lait tourment dans son
intrieur. Lorsquej'tais aux Tuileries, je l'ai souventvu affligdes
petites querelles de famille, qu'il ne russissaitpas toujours calmer.
J'ai plusieurs fois ramen la paix. Dites bien Marie-Louisequ'elle
agisse de mme ; surtout qu'elle tche d'tre bieii avec la reine de
Naples, dont le caractre est difficile. Madamede Canisy l'assura
que l'empereur tait fort content de sa nouvelle compagne; ce qui
parut faire plaisir celle qu'il avait repousse.
Voici une lettre que Josphine adressa madameMurt et une
Madamemre ; elles donneront l'ide de son esprit conciliant.
A MadameMurt.
Vous n'tes point une femme ordinaire, ma soeur; c'est donc
d'une autre encre qu'auxfemmesvulgaires qu'il faut vous crire. Je
vous dirai franchement, et sans prcaution, que je suis mcontente
de vous. Quoi! vous faites pleurer ce pauvre Murt! Passe encore
pour dposer vos pieds ses armes victorieuses : Hercule filait aux
pieds d'Omphale; il y filait, mais il n'y pleurait pas. Avec tant de
moyens de plaire, pourquoi prfrez-vouscommander?Votre poux
obit la crainte, quand il ce voudrait cder qu' la sduction.En
changeantainsi les rles , vousfaites d'un brave un esclave timide,
et de vous un despoteexigeant.C'est une honte pour lui; ce ne peut
tre un honneur pour vous. Notre gloire, nous autres femmes,est
dans la soumission; et s'il nous est permis de rgner, c'est par la
douceur et la bont. Votre mari, dj si grand dans l'opinion par sa
valeur et ses exploits, croit voir s'abaissertoutes ses palmes quand
il parat en votre prsence. Vous mettez votre orgueil l'humilier
devant vos prtentions; et le titre de soeurd'un hros est un motif
pour que vous vous croyiez une hrone. Croyez-moi,ma soeur,cette
qualificationet le car.tctrequ'elle supposene nous conviennent pas.
Jouissons modestementde la gloire de nos poux, et mettons la ntre
adoucir leurs moeurset leur faire pardonner leurs exploits.Mritons que le public, qui applaudit la bravoure des hros, applaudisse
aussi l'amnit que la Providence donne leurs femmes pour la
temprer.
AMadameMre.
Usez, madameet trs-honore mre, de l'ascendant que vous
donnent votre exprience, votre dignit, vos vertus et l'amour de
l'empereur, pour rendre sa famille la paix intrieure qui en est
bannie. J'ai craint de mler mavoix ces discordes intestines , de
'peur que la calomnie ne m'accuse de les irriter en m'en mlant.
C'est vous, madame, qu'il appartient de les calmer ; et pour ce'a,
.ditesseulement que vous en tes avertie. Votre prudence aura com"mencl'ouvrage en signalant le mal; la leur trouvera le remde.

Je ne nomme personne, et votre sagacit devinera tout le


monde. Les passions humaines ne vous sont pas trangres, et ces
vices qui ne vous ont jamaisapproche, vous les dcouvrirezdans
ceux qui vous sont chers, par l'intrt que leur bonheur vous commande. Vous ne serez pas longtemps sans remarquer les progrs de
l'ambition, peut-tre ceux mmes de la cupidit, dans plus d'une '
me ingnuejusqu'alors, mais que les faveurs de la fortune commencent gter. Vousverrez avec crainte les ravagestoujourscroissants '
du luxe , et avec plus de peine encorel'insensibilitarriver sa suite.
Je n'insiste pourtant pas sur ce reproche, parce que peut-tre est-il :?
moinsfondque les autres, et qu'il n'est pas impossibleque j'aie pris ,<
pour duret de coeurce qui n'tait qu'enivrement de l'esprit. Quoi
qu'il en soit, cette ivresse, manifestepar la vanit, par l'insolence, ;
par d'outrageants refus , produit sur ceux qui en sont tmoinsde dplorables effets. On rappelle aisment leur origine ceux qui semblent l'oublier ; et le seul moyende se faire pardonner sa fortune, est ;
d'en partager les dons avec ceux qu'elle n'a pas favoriss.
j
CHAPITRE XXVIII.
1811.
- Sesen- Uncharbonnier.
M.Horeau.- Envoid'argentde l'impratrice.
en traneaux.- Fauteuils roulettes. Mademoiselle
fants.- Promenades
Avrillonse cassela jambe.- M. de Bonpland,amide M. Humboldt.
- Levice-roiet la reine Hortense. Mmoires
de madeLit mcanique.
M.
moiselleAvrillon. Proposition
de lesmettreen ordrefaitepar Ladvo- Princeprimat.- Princesse
cat. - Monrefus,- M. de Yillemarest.
d'Aremberg,
L'impratrice demandait toujours M. Horeau, son mdecin, s'il
y avait, dans sa maison, des malades en danger. Lorsqu'il rpondait
affirmativement,elle envoyaitde l'argent pour adoucir lesinquitudes
que pourrait prouver le pauvre moribond.
L'homme charg de distribuer le charbon dans les cuisinesfut atteint d'une fivre malignequi mit ses jours dans un pril minent.
L'impratrice le sut, et le recommanda spcialement aux soins de
M. Horeau, dont le talent galait l'humanit. Songez, monbon docteur, qu'il a six enfants, disait Josphine; ne ngligezrien, et dites
l'infirmire de redoubler de zle pour cet infortun. M.Horeau
annona que la fivre maligne avait pris une tournure moinsalarmante, et qu'il esprait sauver ce charbonnier. Celui-ci, en effet,
lait sensiblement mieux. Un matin, sous diffrents prtextes, il
loigne sa garde et l'infirmire, se lve et se jette par la fentre. Sa
chambre tait au second, il se tua ; il venait d'tre pris d'un accs
de fivrechaude. Sa singuliretoilette le prouvait ; car, croyant s'habiller, il avait mis son chapeau, et l'avait attach sous son menton
avec un mouchoir rouge. Cet vnementfit grand bruit dans le palais; on voulaitl cacher a Sa Majest,mais elle l'apprit. Elledonna
une pension la veuve, et se chargea des six enfants, auxquels
elle fit apprendre lire, crire, etc.
Le froid tait tellement vif, que toutes les pices d'eau de Navarre,
et mmeles cascades,taient prises. L'impratrice, toujours empresse de fournir des amusements la jeunesse qui l'entourait, fit venir
de Paris deux traneauxfort lgants, pour tre pousss sur la glace
par des patineurs. Nous dsirionstoutes y monter la fois, ce qui
n'tait pas possible.Pour satisfairetout le monde, on mit des roulettes
de grandsfauteuils; je voulus m'y asseoir, ma mre s'y opposa, ce
qui me contraria fort, puisquej'tais obliged'attendre que les dames
qui avaient t les premires dans les traneaux fussent descendues.
Ayant de l'humeur, je rentraii au palais. A peine tais-je assise dans
le salon, que M. Bonpland entre avec une figure si dcompose,
qu'on pouvait deviner qu'il tait porteur d'une mauvaise nouvelle.
Dans le mme moment des cris perants se font entendre, et nous
apprenons que mademoiselle Avrillon, femme de chambrefavorite
de Josphine, vient de se casserla jambe, assisedans ce fauteuil qui
m'avait fait tant d'envie : une roulette avait manqu, et la secousse
l'ayant renvers, mademoiselleAvrillon tait tombe faux, et deux
affreusesfractureslui arrachaientles cris que nous entendions. L'impratrice fit demandersur-le-champ M. Horeau; il tait dj prs de
la blesse. Il vint dire qu'il fallait, avant tout, remettre sa jambe,
mais qu'il prvoyait que cette blessure serait fort grave. L'impratrice, dsole, envoya tous ces messieurs, les uns aprs les autres,
afin de donner un peu de courage pour cetle cruelle opration, et
annoncer sa visite sitt qu'elle pourrait tre faite sans causer trop
d'motion 2. Elle savait que sa prsence soulageaittous les-mauxde
1 Amide M.de Humboldt,clbrepar ses connaissances
en botanique;il
taitdirecteurdesserresdo SaMajest.Soncaractredouxet modestele faisait
aimergnralement.
11estmaintenant
au Paraguay
, sansqu'il soit possiblede
calculerl'poqueoil serarendu-la France,auxsciences
et sesamis.
2 Sa MajestfitvenirdeParisun lit mcanique.
C'estle premierque j'aie
il
vitadesdouleurs
et
suistonne
vu;
inoues, je
quedanslesvillesdoprovinceil n'y enait pasaumoinsun dansles hpitaux.Quanddoncvoudra-t-on
mettreles dcouvertes
utiles la portedela classesi nombreuse
desindigents?

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

SI

ceuxqui l'aimaient, et que mademoiselleAvrillon, plus quetout autre,


CHAPITRE XXIX.
tait digne de son intrt.
un
avec
monta
Sa
fut
rapidit
remise,
Majest
Des que la jambe
1811.
se
rendre
noir
bien
auprs de la malade, qui pleura
pour
petit escalier
la dsolait tait d'tre si longtemps M. Spontinivient Navarre.- Oprasde lui que nousexcutonsmal.beaucoup, en disant que ce qui
rpondit celle-ci,
n'aimaitpasla musique
sans voir l'impratrice. Oh! si ce n'est que cela, vous
franaise.- Secretgardparles auteurs
L'empereur
tout
ce
avez
del'Jrafo.- Supercherie
de Mhul.- Sonsuccs,- MM.Paer,Pasiello,
calmez-vous,car je viendrai chaque jour savoir siles ordonnancesdu
suivi
Lesueur.- Motcruel pour Pasiello.- MademoiCherubini,
Cimarosa,
qu'il vous faut; et quana vous aurezbien
***
selle chantant.- Comment
Pasiello
jugesontalent.- Belleconduitede
bon docteur,je resterai longtempsprs de vous : la longueurde mes
Mhul.- OpradesBardes.
visites sera proportionne votre raison et votre patience.
madeux
mois
que
En effet, elle n'y manqua jamais pendant
mme
d'tre
dans
la
position. Cet
M. Spontini vint passer quelques jours Navarre *. Nous avions
demoiselleAvrillon fut force
le
la
maison
de
toutes
les
;
lorsque
ses partitions de la Vestaleet de Frnand Corls,que nous chantions
personnes
exemplefut suivi par
de
la
pauvre tant bien que mal. M. de Monacojouant bien du piano pour un amamdecinle permettait, on se relayait pour monter auprs
Le
vice- teur, tait notre accompagnateuravant l'arrive de M. Spontini ; il
la
succursaledu
salon.
devenue
patiente, sa chambre taitallaient
exactement aussi. C'est ainsi qu'on cda la place au compositeurdes deux beaux ouvrages sur lesquels
roi, la reine Hortense y
adoucitles souffrancessi longues de cette personne , qui mritait ce nous nous tions tudis. La peur que nous emes en chantant deson dvouement Sa Majest,son esprit vant lui, nuisit, je crois, beaucoup notre ensemble: ce qui ne l'emque l'on faisait pour elle parelle
naturel et sa bont. C'tait
qui m'avait rassure d'abord sur mes pchapas de nous dire, avec une franchise tout italienne, que nous
de la voir chantions merveille.
frayeurs de paratre la cour; aussi fus-je fort touche
M. de Monacon'aimait beaucoupque la musiquequ'il faisait : aussi
danscet tat.
tant
c'est

moi
afflige,
trouvait-il que les louangesexagres de M. Spontini n'taient que
Sansla dfense de ma mre, qui m'avait
de
mademoiselle
les
Mmoires
nostalents ; lectrispar elles, il criait les choeurs
justes,
appropries
que ft arriv cet accident. Lorsque
Avrillon parurent, je m'affligeaide l'injuste animosit qu'elle d- plusque de coutume ; insensiblemententrans par son exemple,nous
d'autant moins, que je l'avaisfort faisionsde mme ; c'tait une vritable cacophonie.Commeil y avait
ployait contre moi.Je la concevais
dont je viens de parler, et je peu de dilettanti qui n fussent employs,tout le monde tait satissoignependant les suites de l'accident
lui croyais, je l'avoue, trop de coeurpour supposer qu'elle pt m'en fait ; aussi recommenmes-noussi souvent, qu'il y avait de quoi
vouloir de mon' refus de cooprer la publication de cette compi- dgoter jamais de ces deux opras, si on pouvait l'tre de deux
chefs-d'oeuvre.Malgrla mode du rossinisme,que je suis de loin, je
lation.
la
M. Ladvocatm'avait propos de mettreen ordre compositionque persisterai toujours dire que lorsqu'on entendra chanter la Vestale
mademoiselleAvrillon lui avait apporte pour tre livre l'impres- et Fernand autrement que nous ne faisions, ils auront un succs
sion. La politesse du libraire la mode lui faisait employer une ex- d'enthousiasme.Il est beaucoupd'ouvrages de Par, Cimarosa,etc.,
fal- qui obtiendraient le mmehonneur si on daignait les monter avec
pressionqui manquait de justesse, c'tait mettre en franais qu'il
de
cet quelque soin ; maisil est convenudans ce moment que, hors Rossini,
lait qu'il dt. Il m'avait remis comme essai quelques pages
incroyablemanuscrit, il nie fut absolumentimpossiblede les dchif- il n'y a point de salut. Attendons.
frer. Une affreuse criture, pas un mot d'orthographe, rendaient ce
je parl de musique, je vais rpter un trait cont par
Puisque
travail si peu agrable, que je n voulus pas m'en charger. On le l'impratrice, et donner quelques dtails sur les compositeurs clcroiraaisment, lorsque l'on saura que mademoiselleAvrillon cri- bres que j'ai t. mme de voir. Tout ce qui touche les arts doit
vait ainsile grand nom de NapolonNapoullion: ainsi du reste. Tous avoir de l'intrt pour une nation qui les cultive avec tant de succs.
les mots crits dans ce genre n'taient point spars, et ne formaient Voil ce qui m'engage interrompre quelques instants ma narration
qu'uneligne non interrompuede vritables hiroglyphes,dontletout le sur ce qui se passait Navarre.
talentde M. Champollionn'et pu venir bout de dcouvrir sens.
L'impratrice assistait Saint-Cloud avec l'empereur une repr- ?
se
de
cette
tche
hardi
M.de Villemarest, plus
chargea
sentation des Zingari in fiera, de Pasiello, qui tait dans la loge
que moi,
avec Leurs Majests. On avait intercal dans cet ouvrage un air sudignedes Romains.
Dans ma jeunesse, je l'avais connu ayant de grandes prtentions perbe de Cimarosa.
la danse. J'eus le malheurde rire en le voyant assemblerdifficilement
Napolon,passionnde la musiqueitalienne, qu'il Voulaitremettre
dela
dmesurede
sesmolsuite
des pas fort compliquspar
la mode, s'extasiait chaque morceau, et faisait Pasiello des
grosseur
lets; il ne l'oublia jamais. Pour comble de disgrce, lorsque je fus complimentsd'autant plus flatteurs qu'on savait que la bouche qui
dcide crire, je prvins M. Ladvocatque je ne voulais aucun de les prononait n'en tait pas prodigue. Enfin aprs le morceaudont
sesfaiseurs, dsirant rpondre de ce que j'avanais, et prenant sous j'ai parl, l'empereur se retourne et dit avec transport en prenant la
ma seule responsabilittout ce qui sortirait de ma plume novice mais main de Pasiello : Ma foi, mon cher, l'homme qui a composcet
vraie. On saisit donc avec empressementl'occasion de se donner le air peut se proclamer le plus grand compositeurde l'Europe. - Il
plaisir d'une petite vengeance,et l'on ta'abim, c'est le mot dont on est de Cimarosa, articula faiblementPasiello. - J'en suis fch;
se servit.
mais je ne puis reprendre ce que j'ai dit.
MademoiselleAvrillon se donne dans Cetouvrage une importance
Pour rparer un peu le chagrin qu'il venaitde causer, l'empereur,
Lessouverainesde
naissancechoisissaientautren'eut
estimait le talent de Pasiello et aimait sa personne, lui envoya
qu'elle
jamais.
qui
bien
leve. le lendemain un beau prsent. Je doute qu'il ait atteint son but.
foisleurs femmesde chambredans la classe mitoyenne
en
sa
bont
ne
voulut
s'levant
ordinaire,
pas
L'impratrice,:avec
L'amour-propred'auteur est en gnral plus fort que l'amour des ricomme
l'avait
d'abord
servie
une
bonne, puis chesses; et les honneurs reus n'auront pu faire oublier les mots
renvoyer
personnequi
commefemmed chambrequand elle n'tait que madameBonaparte; cruels de la veille.
elle fut prise danBle rang des personnes destines servir. MadePasiellopendant son sjour Paris allait beaucoup chez madame
moiselleAvrillon habillaitSa Majest, causait avec elle pendant sa de Montesson.C'est lk o je l'ai vu. Une jeune personne de la sotoilette; mais, hors ces moments,elletait compltementtrangre cit, qui passait pour avoir un admirabletalent pour le chant, se fit
ce qui se passait hors de l'antichambre, Elle dansait au bal de nos entendre un jour o il y tait, elle mit une graude prtention exfemmesde chambre; mais au lieu d'tre en robe de percale et en cuter les morceauxdifficilesde ce grand matre. Elle fut fort applaubonnetde linge, elle y arrivait avec de la soie, de la dentelle, des die , et ses admirateurs voulant lui porter les louangesde Pasiello,
plumes et desdiamants.Elle se donnaitle plaisir d'affecterde grands s'approchrent de lui pour les recueillir. Surpris de son silence, ils le
airs, dont nos soubrettesprenaient la libert de se moquer. Le vice- questionnrent sur mademoiselle***.- Elle a de bien beaux yeux.
roi, voyant mademoiselleAvrillontraverser le billard pour se rendre - Oh ! sans doute ; mais sa voix est dlicieuse, n'est-ce pas? - Ils
chez elle, se moqua sibien de ce luxe intempestif, que l'impratrice sont bien expressifs. - Oui, srement ; mais sa mthode , qu'en
la pria de le garder pour le tempsdesvacancesqu'elle prendrait pour pensez-vous? - Je n'ai jamais vu de plus beauxyeux. Il fut imposaller Paris.
sible de le faire sortir de l, et les amateurs stupfaits n'osrent plus
Mkde Villemaresta cherch rendre les Mmoiresde mademoiselle tmoigner autant d'enthousiasmeen coutantmademoiselle***.
Avrillon supportables; mais pour leur conserver leur couleur
Pasiello prtendait que pour chanter il fallait cent choses, quatrelocale, il a laiss quelques locutions de la dernire vulgarit ; ainsi, vingt-dix-neuffois de la voix et une foisde la mthode. Que de gens
par exemple,mademoiselleAvrillon en parlant d'un petit chien de qui se passent de tout cela et croient faire merveille !
la princessed'Arembergqui avait fait quelques dgts dans l'appartait belle , noble et expressive.Il avait le sentiment de
Sa
tement de sa matresse, dit qu'il avait mis tout en bringue*Je pour- sa figure
supriorit(qui cette poque n'tait pas conteste), maisil parrais multiplierles citationssemblables.
Certes, l'impratrice avait trop de dlicatesseet de got pour ad1II avaitddil'oprade la Vestale
l'impratrice,
quiluiavaitdonnune
mettre auprs d'elle, autrement que ptJurdes fonctions serviles, une
continuait
sesbontsdanstontes
diamants
d
'une
e
t
lui
grandevaleur,
pingleen
de
eue
manire.
personne s'exprimant
luitreagrables.Il taitpourelle,aprsle divorce,
lesoccasions
quipouvaient
Ainsi tombe tout l'chafaudagechancelantqu'elle a lev sur cette toutaussiempress
tout lo
quelorsqu'elletaitsur le trne,et lui consacrait
faveur fictive. Elle a os dire que le prince primat, l'un des plus tempsdontil pouvaitdisposer.Elloavaitfaittantd'ingrats,qu'elletaitheude M.Spontini.
reusede parlerde la reconnaissance
grands seigneursd'Autriche, avait beaucoup d'amiti pour elle!
4.

52

CHRONIQUES POPULAIRES.

lait de lui avec un orgueil si franc qu'il forait presque le lui pardonner. D'autressont meilleur marchbouffisd'amour-propre; ils
le cachentet n'en sont que plus insupportables; ils se contentent de
dnigrertout ce qui n'est pas eux. J'aime mieux qu'on se loue tout
haut, et qu'en mme temps on rende justice aux autres. C'est ce que
faisait Pasiello.Il pensait que lui composaitsuprieurement,et plusieurs autres bien. C'est toujoursdonner plusque la mdiocritn'accorde ordinairement.
La chute de l'opra de Proserpine, qui contenait cependant de
beaux morceaux, fut un coup terrible pour sa rputation. L'empereur en fut furieux, et rptait que les Franaisn'entendaient rien
la musique.Il trouvait fort mauvaisque son protg ne russt pas,
et que son got ne ft pas celui des autres. L'ouvrage,malgr de
grandesdpenses,de jolis ballets, de belles dcorations,n'eut qu'un
certain nombre de reprsentations. L'autorit s'obstinait le faire
jouer, le public n'y pas aller ; il fallut y renoncer. Pasiello, dgot de la France, voulut retourner en Italie.
Sa place de matre de chapelledevenaitvacante par sa dmission.
Napolonvoulut y nommerun hommedigne de le remplacer. Il jeta
les yeux sur Mhul, avec lequel il avait t li longtempsavantl'expdition d'Egypte. Le talent, l'esprit, un caractre honorablerendaient ce choixexcellent; tout devait faire croire que Mhul accepterait avec empressement.Quel fut donc l'tonnementde l'empereur
lorsqu'il reut un refus formel. Je ne puis , lui dit Mhul, accepter
cette placequ' la conditionque vous me permettrez de la partager
avec mon ami Chrubini. ?- Ne m'en parlez pas, c'est un homme
tranchant que je ne puis souffrir. ?- Il a sans doute t malheureux
de vous dplaire, gnral; maisc'est notre matre tous en fait de
musique sacre ; il est dans une positionpeu aise, il a des enfants,
et je voudraispouvoir le rapprocher de vous. - Je vous rpte que
je n'en veux pas. - Dans ce cas, gnral, je refuse positivement, et
rien ne me fera changer. Je suis de l'Institut ; il n'en est pas ; je
ne veux pas que l'on puisse dire que je profite de la bienveillance
dont vousm'honorezpour tout accaparer, et priver un hommeillustre
de tout ce quoi il a droit de prtendre.
Mhul persista dans sa rsolution, et Napolonne voulut pas flchir ; en consquence,il chargeal'impratrice de chercherun compositeur qui pt remplir avec talent la place qu'il avait voulu donner
Mhul.Josphineen parla madamede Montesson, qui lui recommanda avec intrt M. Lesueur, dont le mrite n'tait point assez
apprci; il ne pouvait parvenir faire jouer son opra des Bardes,
il tait fort pauvre. Josphine,toujoursempressede venir au secours
de l'infortune, parla au consul avec chaleur de M. Lesueur, qui fut
nomm. Son opra,jou,russit compltement.
Napolon, n'tant encore que gnral de brigade, fit Chrubini
quelques observationssur sa musique,qu'il trouvait, peut-tre avec
quelque raison, trop savante et pas assezchantante. - Gnral,
lui rponditChrubini furieux, mlez-vousde gagner des batailles,
c'est votre mtier ; laissez-moifaire le mien auquel vous n'enten dez rien.
Cette rponseblessaNapolon, qui ne put la pardonner.
Sous son rgne, Chrubinin'a pu rien obtenir ; son caractre peu
traitable l'empchade tenter aucune dmarchepour faire revenir de
sa prvention le matre du monde. Il trouva piquant de lui tenir
tte ; se brouilla presqueavec Mhul,qu'il accusaitsouventd'tre intrigant, ce qui assurmenttait bien injuste, puisque celui-ciavait
refus cause de lui une place lucrative et honorable; Chrubinifut
par sa faute plusieurs annes fort malheureux.
On ne conoitpastrop que l'empereur ait pris tant d'humeur pour
une rponsebrusque, et que non-seulementil ait pardonn Mhul
nne espce de mystificationdont il fut la dupe, mais qu'il lui ait
conserv une affectionrelle.
A l'poque o Ariodant, Euphrosine, Stratonice, obtenaient le
plus de succs, le consul rptait sans cesse Mhul que ses ouvrages taient fort beaux, sans doute, maisqu'ils ne contenaientpas de
chants comparables ceux des matres italiens. De la science et
toujours de la science, voil ce que vous nous donnez, mon cher;
mais de la grce, des chantset de la gaiet, voil ce que vous autres
Franais n'avez pas plus que les Allemands. Mhulne rpondit
rien, mais il alla trouver son ami Marsollier, et le pria de lui faire
un petit actebien gai, dont le canevasft assezabsurde pour pouvoir
accuserun pote de librettode l'avoir fait. Il lui recommandale plus
grand secret.
Marsollierayant une confianceparfaite dans le talent et l'esprit de
son ami, se mit l'oeuvre, et fit trs-promptementl'opra de VIrato. Il le porta chez Mhul, qui, immdiatement,composala charmante musiqueque l'on applaudit encore avec transport. Marsollier
serenditau comitde l'Opra-Comique,dit qu'il avait reu d'ItalieUne
partition dont'la musiquetait si dlicieuse,qu'il tait certain du succs, malgr la.faiblessdu pomequ'il s'est donn la peine de traduire de l'italien. (On avait fait copier la partition par une main inconnue.)Les acteurs l'entendent, en sont charms, et veulentmonter
l'ouvrage. Ils se disputent les rles, et tous les journaux annoncent
avec emphaseque bientt on verra jouer un opra ravissant, enchanteur, d'un auteur italien. La premire reprsentationest annonce.

Le consul dit qu'il ira, et engage Mhul"y assister avec lui. Ce


sera un crve-coeurpour vous, mon pauvre ami, maispeut-tre, en
entendant ces airs si diffrentsde ceux de l'cole moderne, reviendrez-vousde cette manie de faire du baroque. Mhuleut l'air contrari de tout ce que lui dit Bonaparte, et se refusa d'aller au spectacle ; on le pressa, il finit par cder.
Ds l'ouverture, les acclamationsdu consul commencrent.Tout
tait charmant, naturel, plein de grce et de fracheur, il applaudissait tout moment, en rptant Dcidmentil n'y a quela musique
italienne!La pices'achveau milieu desplus bruyants'applaudissements, et les auteurs sont appels avec enthousiasme.Martin vient
demander Marsollier s'il veut tre nomm comme traducteur.
Non, rpondit celui-ci, mais comme auteur des paroles, et vous
annoncerezen mme temps que la musiqueest de Mhul.
La surprise fut gnrale au thtre, car le secret avait t si bien
gard, qu'aucun des acteurs ne se doutait de la vrit. La toile se
lve, les trois rvrences d'usage faites, les noms des auteurs sont
proclamset couvertsde bravos universels. Le consul prit le bon
parti ; il avait ri, il tait satisfait, il ne se fcha pas. Attrapez-moi
toujours de mme, dit-il Mhul, et je m'en rjouirai pour votre
gloire et mes plaisirs,
Celte anecdotem'a t conte par Mhul lui-mme ; il riait toujours en se rappelant l'tonnement de Napolon, et l'espce d'hsitation qui avait prcd le complimentqu'il en avait reu.
Personnene causait mieuxque ce clbre compositeur,enlevsitt
aux arts et l'amiti. Tour tour srieux et gai, il racontait avec
une galeperfection les histoires les plus tragiques et les traits les
plus plaisants. Je vais, dans le chapitre suivant, en citer un dont il
tait le hros, qui lui avait laissun souvenir ineffaable,et dont il
s'amusait encore beaucoup avec ses amis. Je parlerai aussi du bon
vieux Monsigny,que j'ai beaucoupvu, et consquemmentbeaucoup
aim, car il runissait les qualits qui font l'homme excellent et
l'hommeaimable,
CHAPITRE

XXX.

1811.
Mhul Givet,sa villenatale.- Ftequ'onlui donne.- UneFolie.- Faux
- Elleviou.
- Grtry.- Napolon
nez.- Monsigny.
donneunepension
de Saint-Michel
sursoncercueil. LeMontSaint-BerMonsigny. Cordon
nard.- LesDeuxJournes.-Ariodant. - Helena.-RomoetJuliette.- Aline.- LeDlire.- Flix.-Le Roietle FerMontanaet Stphanie.
mier.- Joconde.- La Caravane.-Anacron. - M.Auber.
Mhultait de Givet; sa familley tant tablie, il y faisait de frquents voyages; ses compatriotes, fiers de l'illustration qu'il avait
acquise, rsolurent de lui offrirune fte la premire fois qu'il viendrait. Ils se concertrent d'avance, afin que rien ne manqut la solennit qu'ils voulaient mettre cet hommaged un grand talent et
un hommeestimable.
A peine Mhulest-il arriv, qu'il reoit une dputationd'amateurs,
qui le prient d'assister une reprsentation qui doit avoir lieu le
lendemain au thtre, o ses ouvrages sont jous, disent-ils, avec ;
un ensemblesurprenant pour une troupe ambulante; que ne peut
la prsenced'un gnie commele vtre! ajoutrent-ils.Mhul,tonn
que l'on pt excuter sa musique tant bien que mal avec de si:
faibles ressources,promet de se rendre aux voeuxde ses concitoyens.
Le jour suivant, de grandes affichessont placardesdans toutesles
rues; ellesannoncent pompeusementet longuementque les habitants;
de Givet, dsirant tmoignerleur admiration pour M. Mhul, donne-1
ront le soirune Folie, suivied'un divertissementet du couronnement
du buste du grand compositeur.Celui-ci arrive, escort de tous les ;
gens marquants de la ville. Il est plac dans une espce de niche
dcore du nom de loge, elle tait orne d'un vieux tapis personnages et de guirlandes de fleurs en papier. Des salves d'applaudissementsl'accueillent son entre, et )peine est-il assis que la toile
se lve. Un acteur s'approchant de la rampe, rcite des vers sur le
bonheur de possder un tel spectateur, dont il rclame l'indulgence,
et finit par annoncer que l'opra d'une Folie va tre commenc;
mais que commeil a t impossiblede se procurer un orchestre, on
passera tous lesmorceaux de musique.En effet, on joua la comdie
de M. Bouilly,pour fter Mhul.
Le reste de la soire rpondit au commencement.Le buste qui devait tre couronn tait en terre glaise; pour que la ressemblanceft
frappante, on avait allongde beaucouple nez, afin que, vu de loin,
la proportion ft exacte; une actrice, en plaant la couronnede laurier sur cette prtendue tte, eut le malheur d'accrocher ce nez
norme, qui tomba; il fallut le replacer l'aide d'une pinglenoire.
Toutes cesmsaventuresn'empchrentpas le journal du lendemain
de louer l'ordonnance parfaite de la superbefte donne par la ville
au grand Mhul, de parler de l'enthousiasmequ'elle avait excit, et
de l'attendrissement qu'il avait tmoignen recevant un hommagesi
flatteur. Pour cacher le rire inextinguibledont il fut saisi, il eut corsjflinmentson mouchoirsur sa figure; ce qui fut attribu son cs^

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


trme sensibilit, et lui fit le plus grand honneur dans l'esprit de
toutesles belles dames de Givet.
Mhul tait gnralement aim, et connu dans la socit sous le
nom du bon Mhul.Il rendait justice aux talents mme de ses ennepour ses amis, qu'il obligea plumis, et fut constammentle mme
sieurs fois de sa bourse. Ayant un ordre parfait, il trouvait toujours
le moyen d'avoir quelques fonds la disposition de ceux qui souffraient. Il leva avec soin un de ses neveux (M. Daussoigne), qui
n'eut pas pour lui toute la tendresse qu'il mritait.
Il tait dans la destinede Mhulde n'tre pas heureux dans son
il esprait le bonheur;
intrieur; ayant pousune femme agrable,
mais elle le paya d'une grande ingratitude, l'abandonna quelques annes avant sa'mort, et ne revint auprs de lui qu'un moisavant qu'il
toute son
expirt. Il lui pardonna franchement d'avoir troubl
de
existence,et lui laissatoute sa fortune, l'exception quelques legs
faits sa famille et des amis qui l'avaient consoldans sa longue et
douloureusemaladie.
J'ai beaucoup connu aussi Monsigny, ami de mon pre ; le premieril changeale systmede la comdieitalienne , o on n'excutait
avant lui que des vaudevilles et des farces, que le talent de Carlin
pouvait seul soutenir.
Les ouvragesde Monsigny obtinrent un succs fou; et en se reil faut convenir qu'on devait y
portant au temps o il les composa,
trouver un grand mrite. Elleviouen reprit plusieurs,et, par le charme
de sa voix, la perfection de son jeu, il leur donna tout l'attrait de la
nouveaut. L'orchestre parat maintenant d'une pauvret extrme,
l'harmonie y est nulle ; mais il y a dans Flix des chants charmants.
Cet opra fut sadernire compositionreprsente au thtre. Aussitt qu'il entendit celles de Grtry, il quitta la carrire qu'il avait
ouverte d'une manire brillante. Sa simplicit tait extrme, et il
nous dit que, persuad qu'il serait cras par Grtry, il avait prfr
se retirer. Quoiquerivaux, ils ont toujours t bien ensemble.Dans
les derniers temps de leur vie ils se rencontraient souvent, et s'abordaient toujours de la mme manire. Bonjour, seigneur, disait
rpondait Monsigny. - Ne
Grtry. -Que la paix soit avec vous,
fait pas du chant qui veul, seigneur.- Qui le sait mieux que moi?
Les deux Nestors de la musique se serraient cordialementla main,
et se sparaientjusqu' la premire entrevue, qui se passait exactementde mme.
Lorsque Monsignyse maria, il pousa une jeune personne d'une
dvotionextrme. Pendant qu'il tait all Villers-Cotterets faire
son service chez le duc d'Orlans, dont il tait matre d'htel, sa
jeune compagnejeta au feu trois ouvragesentirement termins, afin
que son mari n'et plus aucune relation avec le thtre. Peut-tre
eussent-ilst suprieurs aux premiers qu'il avait fait jouer.
Napolon,tant un jour au spectacle, vit le Dserteur. Il en fut si
content, qu'il demanda M. Picard1, qui tait dans sa loge, de qui
tait cette musique. Apprenant que son auteur, tait entirement
ruin par la rvolution, et qu'il n'avait, pour lui et sa famille, qu'une
faiblepensionque lui faisaient les comdiensdeFeydeau, illui en accorda une de sixmille fr., et le nommachevalier de la Lgion d'honneur. Il fut membre de l'Institut.
A la rentre du roi il tait trs-g et vivait entirement retir du
monde, ce quin'empcha pas qu'il ne ft nommchevalier de SaintMichel.Il ne put jouir de cette faveur de son souverain; le cordon,
qui tait une si honorable preuve de l'estime que LouisXVLTIportait
son talent et son caractre, arriva chez lui au moment o il venait de quitter ue vie exempte de tout reproche. Cette dcoration
fut dposesur son cercueil.
Je suis tonne que les directeurs de nos thtres lyriques ne
cherchent pas varier leurs spectacles, en mettant au rpertoire
plusieurs ouvrages d'anciens auteurs. Sans doute M. Auber a un
talent immense, mais enfin toujours desperdrix!... disent les amateurs. Ils ne seraient pas fchs d'entendre les opras de Chrubini,
Mhul, Stubelt, Berton, Monsignyet Grtry, voire mmede Mozart.
Pourquoisacrifiertoujoursle passau prsent? LeMontSaint-Bernard,
les Deux Journes,Ariodant, Helena, Romoet Juliette, Montanoet
Stphanie, Aline, le Dlire, Flix, le Roi et le Fermier, Jocondede
Nicolo feraient, j'en suis sre, un grand plaisir, s'ils taient monts
avec soin l'Opra-Comique.Au grand Opra, la Caravane, rajeunie
par un beau spectacle, Anacron, de Chrubini, remplaceraient avec
avantage des compositionscharmantes, mais uses jusqu' latrame.
M. Auber est un trop grand artiste et possde une fortune trop
considrablepour ne pas vouloir cder un peu du terrain qu'il envahit avec gloire depuis si longtemps!

JOSPHINE.

53

Badeen 1806.donn l'occasiondu mariagedela princesseStphanieAe


Charpentier,
J'y suisinvite.- Plusieursmotsde l'empereur.-- Mesdames
d
e M. Clary,
de
Ponte-Corvo.
d
e
La
Rponse
Simon, Chat...
princesse
accorde
mon
Pension
de Girodet.
sonpre. Singulirevengeance
et sa fille. Les princesde
pre. - Madamela baronnede Bourgoing
Lonet de Wagram.- Le premierconsul l'Institut.- M. Decrs,mi- Pensionqui m'est accordepar
nistre de la marine.- CalesBottantes.
III.
l'empereurNapolon

Je reviens enfin Navarre. Je m'en suis peut-tre loignetrop


longtemps; le plaisir de parler d'hommes clbres m'a entrane. Je
demande pardon mes lecteurs de mettre si peu d'ordre dans mes
rcits; maisil me serait impossiblede prendre assezsur moi pour rflchir longtemps afin de raconter bien; j'inscris les faits mesure
qu'ils se prsentent ma mmoire : je suis l'impulsion de mes ides.
N'ayant, commeje l'ai dit, jamaispens crire, je n'ai pu arranger
le plan d'un ouvrage. Ce n'est pas, je le rpte, pour briller que j'ai
pris la plume; c'est uniquement pour faire connatre mieux plusieurs
personnageshistoriques avec lesquelsj'ai t en relation.
Il faut donc que l'on me pardonne des divagationsperptuelles en
faveur du dsir que j'ai de faire valoir de beauxcaractres; ce n'est
qu' regret que je parle de ceux que je n'estime pas; je sens que je
doisla vrit que j'ai promise : elle sera quelquefoispnible tracer,
mais la dissimulersur certainspoints serait donner le droit de douter
des autres : ainsi je ne tairai pas plus le mal que le bien. Je reviens
mon sujet favori, et vais de nouveau m'occuper de Josphine.
Un malheureux musicien fit demander la permission d'excuter,
devant l'impratrice, un quatuor lui tout seul. Il annonait devoir
imiter les quatre voix de diffrents acteurs, de manire produire
une illusion complte. Sa Majest consentit l'entendre le soir.
Il arriva, et sa grotesquefigure excitala gaiet gnrale; son frac
noir, devenu presque blanc tant il tait vieux, un gilet brod en
soie de couleurs passes, une mauvaise pe d'acier rouill, des
boucles en strass, un norme jabot qui avait d tre pliss, voil sa
toilette. Des cheveuxgras mal boucls, un gros nez rouge, de petits
yeux louches, les jambes bancales, voil son extrieur; les bras croiss de manire que ses mains fussent sous ses coudes pour cacher l'outrage qu'y avait fait un trop long frottement, les pieds en
dehors, voil sa contenance. J'avoue que je fus la personne que cette
plaisante caricature amusa le plus.
Sa Majest conserva un srieux imperturbable, lui fit plusieurs
questions sur son pays, son genrede talent, auxquellesil rpondit avec
esprit et mesure; ce qui ne s'accordait gure avec sa tenue si
trange.
H demanda un paravent, et se plaant derrire, il commenale
quatuor annonc. Jamais chanteur de Bourbonnaisene fut plus ridicule. La gravit de Josphine nous imposa quelque temps, mais au
moment o il prit la voix flte pour imiter madame Barilli, nous
ne pmes nous contenir, et des clats de rire fort bruyants devaient
dconcerter ce pauvre homme, qui cependant achevale morceau.
L'impratrice, avec une grce pleine de dignit, s'approcha de lui,
et l'assura qu'elle avait t trs-satisfaite; que l'imitation tait parfaite, et qu'il avait d en juger par la gaietgnrale. Elle lui fit servir souper, ce dont il avait, je crois, grand besoin, et donna ordre
de lui faire compter dix napolons. Vous tesfort jeunes, mesdemoiselles, nous dit-elle; il peut vous tre pardonn de rire du ridicule partout o il se trouve; mais moi, je serais inexcusablesi j'avais
pu tre frappe d'autre chose que de l'extrme misre de ce malheureux, qui se donnait tant de peine pour me plaire lorsqu'il mourait
presque de faim. Jamais leon ne fut donne avec plus de justice
et de douceur, et ne fit plus d'effet. Pour ma (part, j'en fus si profondment touche, que j'aurais volontiers pleur d'avoirri.
MadamePollet, jouant agrablement de la harpe, vint aussi se faire
entendre Navarre. L'impratrice l'applaudit beaucoup et lui remit,
avec une grce parfaite, une charmante bourse contenant trois
cents francs en or.
L'impratrice me rappela les deux occasionso j'avais parl l'empereur, et me reprocha avec raison de n'en avoir pas profit pour solliciter quelque chosepour ma famille.Voici pourquoije ne l'osai pas.
Plusieurs personnes, qui pouvaient obtenir une place pour mon
pre, voulant s'viter la peine de la demander, nous persuadrent
que Napolon avait contre lui des prventions affreuses; qu'ainsi il
fallait viter de le nommer devant Sa Majest.Habitusaux malheurs,
nous crmes facilement tout ce qui pouvait nous affliger, et loin de
chercher claircir ce que l'on donnait comme certain, nous nous
rsignmes vivre d'une faible pension faite par ma tante.
Mon pre n'et accept aucune place la cour ; sa franchise lui
CHAPITRE XXXI.
rendait impossiblel'emploide courtisan royaliste.Ayant souffertlongla cause qui lui cotait sa fortune, il n'et jamais voulu
temps
pour
1811.
tre compt au nombre des valets dors de l'empereur; mais je ne
- Portrait doute pas qu'il n'et t heureux de remplir un emploi utile son
Dnpauvremusicien
Navarre.- Il est entendupar l'impratrice.
decetartiste.-Nos moqueries.-Justes rprimandesde Sa Majest.pays, auquel il et dsir consacrer ses connaissances, acquisespar
Madame
Polletjouedela harpe.- Prsentquelui fait l'impratrice.
- Bal de longues tudes et l'exprience que donnent de grands chagrins.
Servir sa patrie est le premier besoin de tout homme d'honneur; il
i1Alorsdirecteur.
n'est pas d'opinion qui ne cde la considration de pouvoir con-

54

CHRONIQUES POPULAIRES.

tribuer sa gloireou son bonheur. Persuad que toute place du conduisait le quadrille, et les hommes portaient la gance d leur"
Berg ( Murt)
genre qui lui convenaitlui tait interdite, il se tint constamment toque en trs-beauxchatons. La grande-duchessede
riche
et de bon
lait particulirement remarquablepar sa toilette
loign du pouvoir.
A l'poque du mariagede la princesseStphanie, ma mre et moi got; sa robe tait parsemed'abeilles en diamants; sa ceinture, son
fmes engages au bal donn aux Tuileries. Il fallait de grandes collieret l'aigrette de sa toque taient sans prix. (
Je me trouvai pendant une heure auprs de la princessede Pontetoilettes, ce qui empcha ma mre d'accepter; mais ne voulant pas
me priver d'une fte qui piquaitvivement ma curiosit, je fusconfie Corvo, maintenantreine de Sude. Elle critiquait tout, se moquait
une de nos parentes, madame la baronnede Bourgoing,avec re- de tout et paraissaitde irs-mauvaisehumeur, ce qui ra'tonna, tout
commandation de ne pas dire qui j'tais, si par hasard l'empereur le mondetant gai et content de cette belle fte. Je questionnaimademandaitmon nom. L'extrmesimplicitde ma parure, qui contras- damede Bourgoing,qui me dit que madameBernadettene pouvait
tait avec le luxe qui m'environnait, mon air enfant, fixrentl'atten- se consoler de n'avoir pas pous l'empereur; il l'avait demande
tion du souverain, qui s'approchade moi; un tremblement gnral quelquesmois aprs le mariage de Joseph. M. Clari, peu satisfait de
s'empara de toute ma personne, c'est ainsi queje suis toujours dans celui de sa fille ane, avait rpondu brusquementqu'il avait assez
les grandes occasions.Tout ce qu'on m'avait dit de l'antipathie de d'un Bonapartedans la famille. Maintenantde tant de trnes conquis,
l'empereur pour mon pre se prsenta sur-le-champ mon esprit, et il n'en reste plus qu'un *, et madameBernadoltey est assise! singuje redoutai quelques-unes de ces bonnes brusqueries auxquelleson lire destine!
tait souvent exposdans ces ftes. Heureusement Napolonne me
Je parlai encore l'empereur dans la fort de Fontainebleau, o
parla que de danse, me fit un compliment obligeant, auquel je r- j'avais t voir la chasse.Il futplein de bienveillance, me questionna
sur ce que je voulaiset parut fort tonn que je ne demandasseque
pondis spirituellementen l'appelant Monsieur.
Passant ma voisine. Qui tes-vous?-Sire,
je suis madame de jouir du spectaclede la cure. Je n'osai pasplus qu'auxTuileries
Charpentier. -La femme du gnral? Oui, sire. - Ah, mon lui faire la moindre demande pour ma famille, toujours convaincue
Dieu, commece costumede quadrille vous va mal. Vous tes bien de cette prvention dont on m'avait tourdie; elle existait si peu,
que quelquetemps aprs Sa Majestaccorda mon pre une pension
change.!
La femme qui suivait tait clatante, tant par sa rare beant que de mille cus, qu'il n'avait point sollicite, M. Chaptal, ayant propar la quantit de diamantsdont elle tait surcharge.L'empereur en nonc notre nom devant l'empereur , fut interrog sur les talents de
parut frapp, et s'adressant elle avec un sourire : Qui tes-vous, mon pre ; satisfaitdes rponses, il lui fit donner trois mille francs
madame? - Sire , rpondit-elle en minaudant, je suis madame payablespar mois sur les journaux.
Simon. -. Ah ! oui, je sais... dit l'empereur. Et il la quitta en
Si j'avais eu plus de courage, peut-tre aurais-je t assezheureuse
clatant de rire.
pour rendre la positionde mes parents aussi convenablequ'elle l'tait
Cette madameSimonavait t fort connue sous le nom de made- peu. Le regret d'avoir manqu de pareilles occasionsm'a poursuivie
moiselleLange, tant actrice la Comdie franaise. Sa dlicieuse longtemps, et je ne suis console que par la certitude du chagrin
Trahir
figure avait sduit M. Simon, riche carrossier devenubanquier, qui qu'et prouv mon pre, forc de prendre un parti en 1814_,
l'pousa. Napolon n'oubliait rien; il se souvint probablement de son bienfaiteur ou renonceraux Bourbonsqu'il avait servis, qu'il
l'histoire du fameux portrait peint par Girodet 1, ce qui causa la aimait, et t pour lui la plus cruelle desalternatives.LProvidence
lui a vit la peine de ce choix; il n'tait rien lors du retour de la
gaiet qu'il avait tmoigneen apprenant sonnom.
C'est ce mmebal que Napolon fut si ingrat pour madame de famille pour laquelle il s'tait expatri et ruin; il ne fut point emChat..., qui lui avait t utile lorsqu'il n'tait que lieutenant d'artil- ploy par elle; tous ceux habitus aux honneurs s'tant prcipits
lerie. N'ayantpour existerque ses appointements,il ne pouvaitvivre dans les antichambresdes ministres et ayant envahitous ls emplois.
que de privations; et souventmmeil se trouvait manquer des choses Sauf les habits, rien n'tait chang aux Tuileries, les mmesfigures
les plus ncessaires.Madamede Chat..., qui lui tait tendrement occupaient les mmes places, ce qui fit dire un joli mot au prince
attache, inventa mille moyens de lui fournir ce dont il pouvait de Lon, qui n'avait rien t 30usl'empereur. Se trouvant dans le
avoir besoin. Elle lui offrit un logement chez elle, et lui persuada salondu roi avec le prince Berthier, celui-ciparla d leur dvoueque l'accepter lait lui rendre service, les meubles se gtant faute ment mutuel pour la famille royale : Il y a cependant une grande
d'tre mis l'air. Elle lui dit qu'elle ne pouvait souffrirde manger diffrenceentre nous, rponditM. de Lon, vous tesattach comme
seule, et que si sa socitne le fatiguaitpas trop , elle seraitcharme les chats la maison,et moicommeles chiens lapersonnedu matre.
de pouvoirprofiter du voisinagepour avoir quelqu'un qui partaget
Je ne comprendspas maintenant que nous ayons pu croire cette
ses repas. En un mot, ellelui rendit de longset importants services. prtendue malveillancede l'empereur.
Quelquetemps aprs l'lvation de Bonaparte, elle fut totalement
Etant premier consul, Bonaparteassistait souvent aux sancesde
ruine. Elle lui crivit plusieurs fois pour lui demander quelques l'Institut; Il entendit faire trois rapports favorablessur trois dcoumoyensde relever sa fortune; elle ne reut point de rponse. Ap- vertes importantes de mon pre : la construction navale rien qu'en
prenant qu'il y aurait un bal pour le mariage de la fille adoptive de planches de sapin, utilisant ainsi de nombreusesforts dont on tire
l'empereur, et imaginantqu'il serait ce jour-l mieuxdisposque de peu d'argent; lescalesflottantes,servant radouber les vaisseauxsans
coutume, elle fit ses offorts pour obtenir une invitation, esprant les couchersur le ct, oprationtoujours difficile; et enfin, uhe mapouvoir adresserune ptition et parler l'empereur. Elle pensaitque chine lever l'eau. Frapp des loges accords par des hommes
quelque ennemi secret empchait ses lettres de parvenir, et ne commeMM.de Laplace, Berthollet, San, rapporteurs, le premier
croyait pas possible que tant de bienfaits fussent oublis. Elle se consulordonnade mettre la dispositionde M. Duorest la somme
plaa dans la galerie de Dianesur le passagede Sa Majest, et d'une ncessaire des expriencessur ces projets.
main tremblantelui prsenta le placet duquel dpendait son avenir.
Une chaloupe canonnirefut construite la Rpe sur de grandes
la
sa
L'empereur regarda, figurese rembrunit, et d'une voix forte il dimensions: elle remonta la Seine jusqu'auxTuileries, aux applaus'cria : Par quel hasard chezmoi? La malheureusen'en entendit pas dissementsde la foule, L'ordre de la grer au Havre ne fut point
davantage, elle se trouva mal, il fallut l'emporter. On assure que le excut, M. Decrs s'tant dclar l'ennemi de mon pre. Pour les
lendemain elle reut le brevet d'une pension de douzecents francs. calesflottantes, il mit tant de lenteur assigner des fonds , que mon
Fallait-il donc lui faire acheter si cher ce qui n'tait rellement pre, dcourag, ne s'en occupaplus, Ayant malheureusementpeu
de stabilit dans les ides, commetous les hommes, brillante imaqu'une dette de la reconnaissance?
Ce bal fut superbe, les quadrillesd'une magnificenceinconcevable; gination, il pensa autre chose.
Ce qui a contribu faire donner monpre la rputation d'homme
chaque dame avait une parure complte, prte par la princessequi
projets, c'est une ide qu'il eut avant la rvolutionpour amuserles
1Girodetavaitfaitde madame
Simonun portraitfrappantde ressemblance
jeunes princes d'Orlans. A la suite d'un pari, il s'engagea faire en
;
ellenele trouvapasassezbeau; M.Simonmarchanda
sur le prix, et refusade
un bateau allant sur l'eau. En effet, en superposanttrente ou
le prendre.Legrandartiste,persuadqu'ilavaitimitlanatureautantquepos- papier
quarante couchesde papier, collessur des moulesen sens diffrents,
sible,rsolutde se vengerde l'injusticequ'ilprouvait.Il changeaplusieurs chaquecouche tant vernie, il obtint une petite chaloupequi navigua
accessoires,
conservala figure,quitaitreprsente
couche,
y ajoutaunepluie sur
rivire du Raincy. Les ennemis de la gouvernanteet
d'or tombantsur elle, et plaasurle premierplanunnormedindon,se pava- ceuxladupetite
nouveau chanceliers'amusrent fort de mettre du papier
nanten regardantla belleDana.Cetableaufut ainsiexposdeuxjoursau saAujourd'hui le carton-pierre est-il beaucoup moins singulier ?
madameSimon,quifitimmdiatement
lon; toutle mondereconnut
demander
l'eau.
Girodetde lui envoyerson portrait,qu'ellele payeraitce qu'il voudrait.Le Les cales flottantes, avecde lgerschangements,existent maintenant
les ports maritimes.
peintresatisfaitrefusa, maispromitdedrobersonouvrage tousles regards: dans
La pension de trois millefrancs accorde mon pre lui fut retire
il a tenuparole.Asa mort,il est,je crois,passentreles mainsde M. Charen 1814. NapolonIII apprenant que la pension que j'avais sur la
pentier, sonlve.
M.Simonayantmanquil y a quelquesannes,sa femmea vendutousses maison d'Orlans ne m'tait pluspaye, a ordonnquej'en touchasse
de pareille sommesur le ministre de l'intrieur. C'est un dediamants
(mmeceuxqu'elleavaitavantsonmariagej
poursatisfaireles cran- une
ciers,Cetteconduiteestd'autantplushonorable,qu'ellen'a pas tmisedans voir pour moide consacrerici ma juste reconnaissancepour le petitlesjournaux.Madame
Simonvit pauvre un cinquime
tageI Elletait, dit- fils de ma bienfaitrice, qui n'a pas voulu que la nice de madame
fort
bonne.
C
e
le
c
'est
on,
devraisamisquil'ai- de Genlis ft sans rien.
qui prouve,
qu'ellea conserv
dent supporterce changement
subit de la positionla plus brillante la plus
1Cecifutcriten 1828.
prcaire.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

55

Nousnous figurionsqu'il devait tre beau, spirituel, aimable,pour


suffireainsi une personne que ces dames prtendaient tre fort bien
CHAPITRE XXXII.
leve. Elle causait merveille; on la supposait musicienne, puis1811.
qu'une harpe tait dans le salon, auprs d'un chevaletsur lequel tait
- Fleursartifi- plac un tableau esquiss.Chacunde nous faisait sa manirele porservice.
dner.
Beau
Grand
M.de Chambaudoin,
prfet.
- Promenade trait de ce hros sduisant, et nous attendions avec impatience le
- Madame
de Chambaudoin.
cielles.- Poignes
de cheveux.
moment de le voir. Il avait accept l'invitation de Sa Majest, ainsi
et Castellane
dans la fort d'Evreux.de mesdamesGazani,de Mackau
dans peu de jours notre curiositserait satisfaite. MadameGazani
- Horriblehrosderoman.- Madamede Mongt...
Aventure.
surtout dsirait connatre celui que la bellede la fort (nom que nous
lui donnions, commeplus romanesqueque celuide madame***)avait
M. de Chnmbaudoin,prfet Evreux, nous engagea un grand
fois le plus charmant des hommes.Que l'on se figure
dner; nous,y allmes tous. Le service tait fort beau et le surtout appelplusieurs
donc
notre
en voyant un gros hommefort marqu de
dsappointement
charmant : c'tait un immenseplateau en glace, orn de bronze dor; la
vrole, les cheveuxplats, d'une tournure ignoble, que faiil tait couvert de jolis vases de Svres pleins de fleurs artificielles. saitpetite
mieuxressortir encore un habitbleu barbeauayant des boutons
M. de Portals, avec son obligeancehabituelle, fit remarquer l'l- insectes.
Nous crmes, dans le premier moment,que c'tait un mysgance de la dcorationde l table, en ajoutant qu'elle tait srement tificateur que Sa
Majestavait fait venir, et nous rmesbeaucoup de
due au got parfait de madame de Chambaudoin1. Vous avez rai- la caricature
qu'elle avait prise. Madamed'Arberg et M.de Beaumont
son , monsieur le comte, rpondit le prfet, c'est en effet Minette nous assurrent
si srieusement que c'tait bien l'homme que nous
(c'est ainsi qu'il dsignait toujours son agrablecompagne),que je dsirions voir, qu'il fallut le croire.
suis redevable de tout ce que vous voyez.Elle m'a rapport les vases
Ce qui acheva de porter notre tonnement son comble, fut d'apd'Italie ; elle m'envoietous les tsles fleurs dont elle s'est coiffe
qu'il avait dj inspir une violente passion une des
pendant l'hiver. Vous voyezque ses pensessonttoutespour moi, prendre
femmes les plus clbres de notre poque, madame de Montg....
ajoula-t-il en nous dsignant un paquet de ces fleurs. Ce bon mot, Elle l'avait pous,
ce petit sducteur lui fut infidle; il enlevacette
d'un got si parfait, fut accompagnd'un sourire de satisfaction.
faisait passer pour sa femme ; et elle l'aimait si
Nous nous regardmes,fort tonnsde cesconfidencesde mnage; jeune personne, qu'ilne
qu'elle voulait pas retourner dans sa famille,qui lui
et M. de Portals prtendit qu'il ne pouvait plus manger, croyant perdument,
tout si elle consentait renoncer cette
liaison.
toujours voir despoignesde cheveux chaque bouquet. Ce fut un pardonnait
*** tait fort instruit, mais je n'en suis pascoupable
M.
moins
surprise
sujet de plaisanterie de plus sur le prfet, qui ne devait sa placequ'
la
tte

deux
si
ait
tourner
pu
personnes remarquables. Il
la faveur dont jouissaitmadamede Chambaudoinauprs de Josphine qu'il
les dtails que je viens de donner l'impratrice, qui lui
et de la reine Hortense. Je ne l'ai pas connue : l'ducationde sa fille avouatous de
demandait lui amener sa compagne;en apprenant le scandalede
exigeaitsa prsence Paris. Tout le monde s'accordait louer la sa
conduite, Sa Majestle reut si froidement, qu'il ne revint plus.
douceur de son caractre, l'amabilitd'un esprit cultiv et sans prtention.
Quelquesjours aprs ce dner, mesdamesGazani, de Castellaneet
CHAPITRE XXXIII.
de Mackau voulurent faire une promenade pied dans la fort
d'Evreux. Je n'ai jamais aim marcher; la promenade sans but m'a
1811.
toujours paru ennuyeuse. Je trouvai plus commodede la faire dans
- Cequi lui a t prditavantsonmariage la
de l'impratrice.
une charmante calche, et je refusai d'tre de la partie projete. Superstition
- Ellel'pouse.
Commede coutume,je suivisl'impratrice; nous rentrmes de bonne
Martinique
par unevieillengresse.- M.de Beauharnais.
Ellevienten France. Elleest arrte. Madamela duchessed'Aiheure. Je m'informaisi ces dames taient de retour de leur excur- L'empereur
ellesapprennent
la mortde Bobespierre.
guillon.- Comment
sion, on me rponditque non.
- Madame
ne veut pasd'unefemmedivorce
la cour. M. Guillotin.
du
Leur absencese prolongeant, on devint inquiet au palais. On enBarri.
voya de plusieurs ctsau-devant d'elles, imaginantqu'elles s'taient
perdues. Enfin, elles arrivrent extnuesde fatigue, mais enchantes d'une dcouverte qu'elles avaient faite, et qui tait, disaientL'impratricetait superstitieuse, mais pas beaucoupprs autant
elles, une vritable aventure de roman. Impatientes d'en avoir les qu'on l'a dit. Elle n'aimait pas, il est vrai, que l'on s'entretnt dedtails, nous les questionnmestoutes la fois, et elles nous racon- vant elle de prdictions, celle qui lui avait t faite lui annonant
trent que s'tant totalement perdues, elles avaient aperu une jolie une fin funeste. Cependantelle satisfitl'ardent dsir que nous proumaisonnetteentourede fleurs entretenues avec un soin parfait. Em- vions de savoir au juste ce qui lui avait t prdit la Martinique,
barrassespour retrouver leur chemin, elles prirent le parti d'entrer Voici ce qu'elle nous raconta.
Elle n'tait point encore marie. En se promenant elle vit pludans cette charmante retraite, dont on n'avait jamais dit un mot au
sieurs
esclaves runies autour d'une vieille ngresse qui disait la
palais, et que dans nos courses nous n'avions pas aperue. Une serbonne
aventure
vante fort polie les pria d'entrer dans le salon. o elles trouvrent
, elle s'arrta pour l'couler. En l'apercevant la sorune trs-agrablefemmebien mise, assisesur un canap, ayant dans cire fit un cri, se jeta sur la main de mademoisellede Tascher, et
sesbras un enfant beau commel'Amour, quijouait avec un plus petit parut dans une extrme agitation.
Celle-cis'amusaitde ces simagres,et la laissait continuer. Vous
qui tait genouxdevant sa mre.
Les voyageusesrestrent stupfaites en contemplant ce tableau, voyez donc sur ma figure quelque chosede bien extraordinaire? -?
et l'trangre parut tonne de recevoir la visite de trois personnes Oui. - Sont-ce des malheurs ou du bonheur qui doivent m'arriver?
d'une remarquablebeaut. On se fit mutuellementmille questions : - Des malheurs !... Oh! oui... du bonheur aussi... - Vous ne vous
la jeunesse est communicative;aussi la conversation fut-elle trs- compromettezpas, ma chre sibylle, vos oracles ne sont pas clairs.
anime. Cependant la solitaire rpondait avec une rserve extrme. - Je n'oserais les rendre plus intelligibles, dit cette femme en leElle tmoigna ces dames le regret qu'elle prouvait de ne pouvoir vant les yeux au ciel avec une expressionsingulire. - Mais enfin,
leur offrirson mari pour guide : il tait Paris depuis la veille. Elle que lisez-vouspour moi clansl'avenir? dit Josphine,dont la curiosit
dit sa femmede chambrede montrer le chemin le plus court pour commenait tre pique.- Ce que j'y vois!... vous ne me croirez
retourner Navarre; et aprs avoir fait servir d'excellentlaitage et pas si je parle... - Si fait, je vous assure. Allons, ma bonne mre,
des fruits, elle reconduisitnosbelles gares quelques centaines de que dois-je craindre et esprer? - Vous le voulez? Ecoulez! Vous
pas de son habitation.Les enfants, qui aiment vite, surtout les jolies vousmarierezbientt ; cette union ne sera point heureuse, vous defigures, s'accrochaientaux robes de leurs amies, et voulaient aller viendrez veuve, et alors... alors vous serez plus que reine de France;
avec elles voir l'impratrice, qui donnait du pain, aux pauvres et des vous aurez de belles annes, mais vous prirez dans une meute.
En achevant ces mots, cette femme s'arracha du groupe qui l'entoujoujouxaux enfants bien sages.
Madame Gazani dit qu'elle tait certaine que Sa Majest serait rait, et s'enfuit aussi vite que le permettaient ses jambes affaiblies
ravie d'apprendre qu'elle avait une telle voisine, et que srement par l'ge.
elle la ferait prier de venir au palais. La jeune dame rpondit avec
Josphine dfendit qn'on plaisantt celle prtendue sorcire sur sa
politesse,maisfroidement,et n'engageapoint les voyageuses renou- ridiculeprdiction, elle appuya sur l'absurdit de tout ce qu'elle veveler la visite qu'elle avait reue.
nait d'entendre, pour bien prouver aux jeunes ngresses combien
Pendant tout le dner, il n fut question que de cette rencontre. elle y croyait peu; et elle ne s'en occupaplus que pour en rire avec
sa famille.
L'impratricepromit de faire prendre des informations, et d'ennaper

toute Cetteintressantefamille.
En effet, il tait peu probable alors de supposerpossibleun bouLe lendemainelle apprit que cette maisonavait t achete
ces leversement comme celui que nous avonsvu. MademoiselleTascher
par
personnes, qui y taient tablies; qu'elles ne recevaient qui que ce devait, suivant toute apparence, pouser un crole, et passer sa vie
ft ; que l'on pensaitque la jeune femmen'tait
o elle tait ne.
pointheureuse,
parce
avait
l vue deux fois dans la fort pleurant beaucoup. Sa
Elle oubliatoute cette histoire jusqu'au moment o elle perdit son.
qu'elle
*w
ht
inviter
M. dner.
Majest
premier mari, M. de Beauharnais,qu'elle aimait extrmement.Il lui
donna de graves sujets de jalousie; elle s'en plaignit d'abord avec
. Madame
la comtesse
de Chambaudoin
tait damedu palaisdela reineHor- douceur; voyant que loin de changer rien sa conduite il affichait
tenseoude Madame
mre,je nesaistroplaquelledes deuxprincesses.
une grande passionpour la femme qui renversait son bonheur, ma-

6G

CHRONIQUES POPULAIRES.

serais reine de France. Que ne nommez-vousvotre maison? me


demandaavec colremadamed'Aiguillon.- Ah! c'est vrai, je n'y
pensaispas. Eh bien, ma chre,je vousnommeraidamed'honneur,
je vous le promets. Et les pleurs de ces dainesde coulerde plus
belle, car elles me crurent folle en me voyant de sang-froiddans un
pareil moment.Je vous assure, mesdames, que je ne jouais pas le
courage, j'tais dans cet instant persuadede la ralisationde mon
oracle.
Madamed'Aiguillon se trouvant presque mal, je la tranai vers
la fentre, que j'ouvris pour lui donner un peu d'air; j'aperus une
femme du peuple qui nous faisait beaucoup de gestesque nous ne
comprenionspas. Elle prenait tout momentsa robe, sans que nous
snssionsce que cela voulait dire; voyant qu'elle continuait, je lui
criai : Robe! Elle fit signe que oui; ensuite elle ramassaune pierre,
la mit dans son jupon, qu'elle nous montra de nouveau en levant
la pierre de l'autre main : Pierre! lui criai-je encore. Sa joie fut extrme en tant sre que nousla comprenionsenfin; unissant sa robe
la pierre, elle fit plusieurs fois avec vivacit le mouvementde se
couperle cou, et se mit ensuite danser et applaudir. Cette singulire pantomimenous causait une motion impossible exprimer,
puisquenous osions penser qu'elle nous apprenait la mort de Robespierre.
Dansle momento nous tions ainsi entre la crainte et l'espoir
nous entendmesun grand bruit dans le corridor et la voix formidabledu porte-clefsqui disait sonchien, en lui allongeantun coup
de pied : o Allons , marcheras-tu, S... Robespierre? Cette phrase
nergiquenous prouva que nous n'avions plus rien craindre et que
la France tait sauve.
En effet, peu d'instants aprs nous vmes entrer nos compagnonsd'infortune, qui nous donnrent les dtails de ce grand vnement. Nous tions au 9 thermidor!...
On me rapporta mon lit de sangle, sur lequel je passai la meilleure rmit du monde; je m'endormis, aprs avoir rpt mes
amies: Vous le voyez, je ne suis pas guillotine, et je serai reine
de France. Lorsqueje fus impratriceje voulus tenir ma parole;
je demandaimadame de Girardin pour ma dame d'honneur; l'empereur ne le voulut pas, parce qu'elle tait divorcei.
Voil , mesdames, l'exacte vrit sur cette prophtie si clbre.
La fin m'inquite peu; je suis ici calme et retire; je ne me mle
nullement de politique, je fais le plus de bien que je puis; ainsi
j'espre mourir dans monlit. Il est vrai que Marie-Antoinette!...
Ici Josphine s'arrta, et l'on s'empressade changer de conversation.
,
viens
de
Puisque je
parler de l'horrible genre de mort auquel
tous
ceux
taient destins
qui, cette poque, taient assezmalheureux pour avoir une existencedans le monde , je vais dire quelques
mots de l'homme estimable dont le nom a acquis une si fcheuse
clbrit.M. Guillotin , mdecin instruit, avait invent , au commencement de la terreur, l'instrument de supplice qu'il pensait
devoir abrger les souffrancesdes coupablescondamns mort par
des lois svres. On s'empara de son invention pour expdier
plus d'infortuns ( ce fut l'expression d'un membrede la Convention).
M. Guillotin , quej'ai connu dans sa vieillesse, ne pouvaitse consoler de ce qu'il appelait une tache involontaire dans sa vie. Sa vMhul.
nrable figure portait l'empreinte d'une tristesse profonde; et ses
cheveux, parfaitement blancs, tmoignaient tout ce qu'il avait
Commentle donner? dit avecvivacit madamed'Aiguillon; mais souffert.Il voulut soulager l'humanit, et contribua, sans le pr madamede Beauharnaisen aura donc un meilleur?- Non, non, voir, la destruction d'un grand nombre d'individus. Si leur mort
elle n'en aura pas besoin, rpondit-il avec un atroce sourire, car et t moinsprompte, peut-tre le peuple se ft-il fatigu plus vite
on va venir la chercher pour la mener la Conciergerie, et de l de ces excutions, auxquellesil courait comme un spectacle, en
la guillotine.
voyant les victimespares et souriantesen montant sur l'chafaud!
A ces mots, mes compagnesd'infortunepoussrentles hauts cris. Madamedu Barri fut la seule qui se dbattit avec le bourreau ; et
Je les consolaisdu mieux que je pouvais; enfin, ennuye de leurs quoiqu'elle ft dteste par le peuple, quelques cris de grce! se
ternelles lamentations, je leur dis que leur douleur n'avait pas le firent entendre dans la foule.
sens commun, que non-seulementje ne mourrais pas, mais que je
' M.deBeauharnais
taitdignedelatendreaffection
CHAPITRE XXXIV.
queluiportaitsonfrre;
d'uneopinionentirement
Ils
oppose,rienne put altrerleurattachement.
1808.
suivirenttousdeuxuneroutediffrente,avecuneloyautet unefranchise
qui
nesesontpointdmenties.
en 1808.- Sonarrive
dela relationd'unvoyagedel'impratrice
lui taitrestdvou,et elle Fragment
M.deBeauharnais,
beau-frre
de l'impratrice,
- Prsentqu'ellereoit.- Opinion
de l'empereur
surles Orlaluiconservait
uneamitiquela mortseulea pu rompre.Il a occupdesplaces Etampes.
nais. M.de Ricc,prfetduLoiret. M.deVaricourt. Bayonne.
d
e
de
avecautant
talent
dsintressement.
que
importantes
desdanseurs.- DonPedrode las Torres.- Le
Dansebasque.- Costume
en lui la politesseexquiseet les
Becherch
parlesvieillardsquiretrouvent
vieuxroi d'Espagne. ManuelGodo,princede la paix.- Chteaude
i)l'est
les
maniresdel'ancienne
certains
de
- Mademoiselle
cour,
galement
par jeunesgens,
de Bassano,de Montmorency.
GuilleMarrac.- Mesdames
et la bontimaginables.
11runittoutesles qualitsquifont
toutel'indulgence
deMonaco. M. Sourdeau,consul
beau,lectrice. MM.de Beaumont,
plairedansle monde,oil est toujoursgai, spirituelet obligeant.
Il taitpredetroisfilles,l'hroquecomtessede la Valette,dontle courage Tanger.
sauvrentla viea son poux,en luifaisantprendreses habits
et le sang-froid
et restant sa placeen pnson.Sattese ressentitde cette secousseterrible. Voici quelques notes de Josphine sur le voyage jamais clbre
dela Valettene quittaitpasunpanierdanslequel qu'elle fit avec l'empereur l'poque des premiers troubles d'EspaDepuiscettepoque,madame
ellemettaitdu pain, desfruits,pourleslui porter,disait-elle.
4 L'empereur
de Beauharnais,
Madame
serelchaplustardde cettesvrit.Madame
de Girardinfut
moururent
il y a
Laityet mademoiselle
chanoinesse,
annes.
de la reinede Naples(madame
nomme
damed'honneur
quelques
Joseph).Elletaitdes9 .Depuis
comtesse
Louis
de
et
madame
la
Girardin.
tine appartenir
uneprincesse
bonne aimable.
dame de Beauharnaismit dans ses reprochesune aigreur qui acheva
d'loignerd'elle celuiqu'elle voulaitramener.Lesdeuxparties s'obstinrent ne pas cder, il fallut en venir une sparation.La rvolution arriva, M. de Beauharnaisfut arrt. Lorsque sa femme le sut
en prison, tous les torts furent oublis; elle fit toutes les dmarches
imaginablespour adoucir sa position. Il fut touch de cette noble
conduite, et lui crivit plusieurs lettres fort touchantes,pour lui recommander ses enfants. Il regrettait vivement l'absence de son
frre 1, qui et pu servir de guide la femme qu'il avait tant offense; enfin sa dernire pense fut pour elle.
A son tour mise en prison, elle y apprit la mort affreusede M. de
Beauharnais. Malgrmoi, nous disait-elle, je pensais sans cesse
ma prdiction;m'habituantainsi m'en occuper, lout ce qui m'avait
t dit me parut moinsabsurde, et je finis presque par le trouver
tout simple.
Un matin le gelier entra dans une chambreo je couchaisavec
la duchesse d'Aiguillon2 et deux autres dames; il me dit qu'il venait prendre mon lit de sanglepour le donner un autre prisonnier.

MMOIRES SUR L'IMPERATRICE


gne. Elles m'ont t confies par un hommequi lui fut longtemps
attach. Je lui en laissela responsabilit.
J'ai pens que mes lecteurs seraient bien aises de voir sous quel
point de vue Sa Majest envisageait les lieux qu'elle parcourait. Je
n'ai rien chang au style.
Nous partons ce soir de Saint-Cloud pour visiter toute la partie
occidentalede la France.
Je tracerai quelques notes au crayon.
A une lieue et demie d'Etampes, nous avons t arrts par une
troupe de jeunes gens des deux sexes qui nous ont offert les uns
des cerises, les autres des roses. L'empereura fait arrter dans leur
village et a mand le maire et le cur. Le premier est un paysan
goguenard, qui a raill ses habitants sur la nature des prsents. Il
est certain , a dit l'empereur, que quelque beaux qu'ils soient, un
pi et un raisin eussent t plus rares. ?- En voici trois de chaque

JOSPHINE.

67

?" Aprs cette mercuriale,l'empereur a repris un ton moinsaustre,


et il a caus. Il s'est entretenu familirementavec l'vque, avec le
maire, avec le prsident de la Cour impriale, mmeavec le prfet.
Ce dernier a essay de se justifier; mais si l'on peut combattredes
faits, commentles dtruire? Il est trop certain que, dans ces dpartements du Loiret, les jacobins et les migrs, tour tour, ont l
protgs. Il faut une administration ferme et neutre qui ne protge
que les bons, qui ne fasse peur qu'aux factieux, et assure enfin une
tranquille libert par le rgne des lois'.
A Bordeaux.
Il y a ici deux esprits bien distincts et en sens inverse de ceux
qui dominent dans la presque totalit de la France. L, le peuple
aime la rvolution, et les classesprivilgies seules s'opposent ses
progrs, ou plutt arrtent ses rsultats. Les rsultats de la rvolution sont des institutions fortes, librales, et que le temps, qui use
tout, achve au contraire de consolider. Pour fonder ces institutions
sur les ruines des partis, il a fallu un conqurant devenu lgislateur,
et ce lgislateur continuant d'tre conqurant. Tout se lie dans la
restauration d'un Etat. Enchaner les factions en mtamorphosant
leurs passions en intrts communs, ce serait peu; ce ne serait au
plus que la moiti de la besogne, si ces intrts on n'altachait pas
les voisins. Pour tre matre chez soi, pour y tre heureux et glorieux, il ne faut pas craindre que les voisins mettent le feu votre
habitation ou la leur ; il ne faut pas avoir redouter des procs
pour un mur mitoyen. Comment donc les forcer tre sages? En
les forant d'abord tre soumis; puis, aprs avoir reconnu et constat votre supriorit, leur tendre une main tout la fois fraternelle et protectrice, dont la tutelle les rassure sans les humilier. De
cette positionrespectivenatront la confiance, le respect et l'amour.

Le chanteurde quatuors.
faon, a rpliqu le magistrat campagnard, leur - date est du 29
avril; avouez, sire, que ce n'est pas mal travailler. La nature est
buie dans ce canton, a dit l'empereur en me prsentant le bouquet:
prenez, madame, et n'oublionsjamais ceux que la Providencen'oublie point. - La Providence, a ajout le cur , bnit toujours les
hommeslaborieux,parce qu'ils accomplissentla plus importante de
ses lois. -'Voil, a rpliqu l'empereur, en faisant fouetter les
chevaux, voil des gens qui runissent les fleurs et les fruits, l'utile
et l'agrable; ils mritent de russir h
A Orlans.
La garde nationale tait sous les armes et les autorits en grande
tenue. A ses sourcils froncs, j'ai vu que l'empereur n'tait pas
content. Il m'est pnible, a-t-il dit, d'avoir payer par des svrits les tmoignagesd'allgresse; mais ce n'est pas au peuple que.
j'ai des reproches faire; j'en adresse aux autorits. Elles administrent mal; elles n'administrent point. A quoi ont t employesles
sommesquej'avais accordespour le canal?Il faudra en recommencer
le compte, qui ne me satisfaitpoint. Pourquoi, sur les bordereaux
de vente, y a-t-il eu deux mille arpents des ordinaires de 1805 et
1806 totalement supprims? J'en exige la rintgration. Les domaines nationauxsont en baisse depuis dix-huit mois: c'est l'poque
de votre gestion, monsieurle prfet; de ce moment, les transactions
ont t difficiles; d'o vient cela ? Je n'ignorepasqu'il existeici deux
opinionsaussi opposesau gouvernementqu'elles le sont entre elles.
Je ne veux pas qu'on leur fasse la guerre; mais s'il en rsulte des
faits, et que cesfaits soient des crimes, point de pilie!
1 Je copieexactement
cesnotes,sansmechargerd'expliquer
comment
enmai
on pouvaitavoirdubl et des raisinsenmaturit.Ilstaientprobablement
endesserres
voys
impriales.

Napolonme fit un compliment


obligeantauquelje rpondis
en
Monsieur.
l'appelant
spirituellement
Mais si dans l'intrieur des habitations quelques gostes, au lieu
de se livrer la dfense commune, la consolidationde Ptablisse1Lesvoeuxde Josphinesont en partieexaucs;les Orlanaistantessendu commerce
tiellement
la stagnation
est poureuxla plusgrande
spculateurs,
calamit
; les progrsdel'industrieet desarts lestouchentpeu.Ils se plaignent
c
le consulat
et l'empire.Avides
encore, ommeils lefaisaientsousla rpublique,
de bnfices,
ilsne sontjamaissatisfaitsdeceuxqu'ilsfont,et aspirenttoujours
un nouvelordrede choses,quipourraitpeut-treamenerdesrsultatsplus
brillantset plus promptspour eux. Si le gouvernement
changeait,ils gronderaientdemme.Telestleurcaractre.- Ecriten1828.
la sageadministration
du prfet(M.levicomtedeBicc),lesexhorCependant
tationsde leurancienvque,M.de Varicourt,dontla mmoireest justement
ontramenunegrandepartiedesmcontents;
envnration,
et toutportecroire
cette
fut
f
idle
en
que
ville,qui presquetoujours
dpitdesa maniede fronder,
l
essentiments
l'animaient
autrefois.
reprendra
qui

ES

CHRONIQUES POPULAIRES.

ment commun, leur drobaientleurs ressourcespour les consacrer


de petits calculsprivs, croit-on qu'ils ne seraient pas les ennemis
du plan gnral qui drangerait leur plan particulier ? Trop borns
pour voir au-dessus d'eux, trop imprvoyants, trop peu pntrants
pour percer l'avenir, ils sacrifieraienttout au prsent, au prsent
qui dvore l'avenir, quand, priv de prvoyanceet d'conomie,il ne
l'assure pas. Cette doctrine, qui est celle dont l'empereur fait l'application la France, a t accueilliepar cette France dvoue, qui
a comprisqu'un momentde transition, d'preuves et de rparations
n'tait et ne pouvait tre l'poque des jouissances.On sme aujourd'hui , me disait l'empereur, dans les larmes et dans le sang ; on
moissonnerala gloire et la libert. Voil ce que l'gosmemercantile
empche de comprendre Bordeaux.Au rebours du reste de l'empire , le peuple est ici l'ennemi des institutions nouvelles: il n'y voit
Que lui
qu'un obstacle, non au commerce, mais son commerce.^
importe le bonheur de demain? c'est le gain d'aujourd'hui qu'il lui
faut.
Quelquesfaits ont confirmces observations.En allant la comdie, les applaudissementsont t rares parmi la foule; dans l'intrieur de la salle, ils taient multipliset continus.
Le coup d'oeildu port est magnifique: tous les vaisseauxtaient
pavoiseset tiraient de minute en minute. A leurs salvesrpondaient
celles du fort. Toute cette populationagite, et malgr son mcontentement, joyeuse; cette varit de cris, de chants, de mouvements
et de costumes,prsentaient un spectacleravissant.Nous applaudissions beaucoup une charmante danse basque, excute par trois
cents jeunes gens des deux sexes.Les hommes portaient de petites
vestes brunes, des pantalons blancs, des ceintures rouges, des chapeaux de paille relevs sur le ct avec des rubans de taffetastricolores, et de gros bouquetsparaient leurs boutonnires. Le costume
des femmestait analogue. Tous, au sondes castagnettes, du tambourin et du fifre, s'lanaient, sautaient, s'enlaaientavec autant de
prestesseque d'lgance.
A deuxlieues de cette ville, on a donn l'empereur un spectacle digne de lui. Sur le revers d'une montagneadoucieen diffrents
endroits de sa pente, est assis un de ces campsque la providence de
la patrie a crs pour la retraite de ses dfenseurs.Il se composede
sept jolies habitations, de formes et d'aspect diffrents, toutes isoles, entoures d'un verger en plein rapport, d'une basse-courbien
peuple, et auxquelles, diffrentes distances, est attache une
quantit plus ou moinsgrande d'arpents labourables,que la diversit
des terrains a fait ensemencerde cralesvaries. L'un des flancs de
la montagneest hrissde roches coupesd'une manire bizarre, et
auxquellespendent de longues plantes saxatiles, avec leur verdure
nuance et leurs fleurs de toutes couleurs. L'autre ct de la colline
sembletapiss de riches toffes, dont les cultures colorespar leurs
produits rappellentl'ide. Une fort toujoursverte couronnela crte
de cette fabrique, dont une petite rivire, coulant tranquillement
dans un lit troit, profond et verdoyant, arrose le pied. Un pont lgant, jet sur cette rivire, facilite la communicationdu camp la
ville ; et quelques tentes dressessur la rive, du ct de Bayonne,
servent la fois de dfense aux habitations et d'ornements la
prairie. C'est l, c'est en avant de ces tentes, que les vtrans qui
les occupent ont donn l'empereur une fte la fois champtre et
militaire. Les femmes, les filles, les jeunes enfants de ces braves en
faisaientle plus doux ornement, commeeux-mmes en font le plus
beau. Au milieu des faisceauxd'armes, on voyait des arbustes tout
couvertsde fleurs; et tandis que la montagneretentissait du mugissement des troupeaux, les chos reproduisaient, en les multipliant,
les chants guerriers d'une miliceenivre de recevoir son chef.L'empereur a mis le comble l'enthousiasme qu'elle prouvait, en s'asseyant une table toute militaire et toute pastorale, et en buvant
avec les braves qui tous avaient risqu leur vie pour lui.
Des toasts ont t ports tout ce qui fait l'honneur du nom
franais: la patrie, la gloire, la libert ! Je n'ose dire les attentions dont j'ai t l'objet. Elles me touchent vivement, parce que je
les regarde commele reflet de la vnration que la France a voue
l'empereur.
A Bayonne, un personnageimportant attendait l'empereur : c'est
don Pedro de las Torres, envoyparticulier de don Juan d'Escoquitz, gouverneur du prince des Asturies. A la suite des vnements
d'Aranjuez, ce dernier a t proclam sousle nom de Ferdinand VII;
mais le vieux roi Charles, auquel la terreur avait arrach une abdication, proteste aujourd'hui contre cette abdication. Le nouveau
monarqueprtend que son pre, men par la reine, jouet elle-mme
du prince de la Paix, n'a jamais eu ni pu avoir de volont. Cependant , la nation alarme se divise entre ces deux chefs. Si les uns
reprochent Charlesd'avoir livr ses volonts don Manuel Godo
'>(le prince de la Paix), les autres imputent Ferdinand de n'en connatre d'autres que cellesde don Juan d'Escoquitz. Le premier, fier
et impertinent comme un favori, opprime son matre et humilie la
nation; l'autre, doucereuxet patelin, trompe la fois la nation et
subjugue son lve. Tous deux ont fait et font encore les malheurs
de l'Espagne.
Qu'y a-t-il de plus dplorable, en effet, que la situation respec-

tive des gouvernantset des gouverns, les uns sans confiance,les


autres sans amour! Au milieu de ces factions, qu'on peut appeler
parricides, il s'en glisse une troisime qui calcule leur msintelligence, la favorisepeut-tre, et veut faire triompher la libert. Mais
l'ignorante et superstitieuseEspagne est-elle apte revoir ce bienfait? Avec ses nobles superbes, ses prtres fanatiques, son peuple
paresseux, commentexcuterune entreprise qui supposel'amour de
l'galit, la pratique de la tolranceet une hroque activit ?
Voil ce que l'empereur aura examiner. Il est rclampar tous
les partis commemdiateur; il arrive au milieu d'eux sans les connatre, et n'prouve commehommequ'une parfaite indiffrence. Sa
politique claire prendra conseilde la ncessit ; et dans ce grand
dml, dont on veut le rendre juge, il concilierace qu'il doit aux
intrts de la France avec ce qu'exigele salut de l'Espagne.
Ce don Pedro de las Torres n'a pas t envoy sans dessein.
Don Juan, son patron, savait qu'il possde, quelques lieues de
Bayonne, une vaste mtairie dans laquelle il lve de nombreux
troupeauxde mrinos. C'est l que, sous un prtexte plausible, nous
avonst conduits. A la suite d'un festin d'une champtre magnificence, nous avons fait pied le tour de l'habitation.Au fond d'une
gorge verdoyante et borne de tous cts par des roches tapisses
de mousses et de fleurs, tout coup nous a comme apparu une
chaumire pittoresque, lgrementsuspendue sur une saillie de rocher , et autour de laquelle taient pars sept huit cents moutons
de la plus belle espce. Nousn'avons pu retenir un cri d'admiration;
et, sur les complimentsque l'empereur adressait don Pedro, ce
seigneurlui a dclar que ces troupeaux nous appartenaient. Le roi,
mon matre, a-t-il ajout, connat le got de Sa Majest l'impratrice pour les exploitationsrurales ; et comme cette espcede brebis,
peu connue en France, pourrait tre le principal ornement et par
suite la principale richesse d'une ferme, il la supplie de ne pas se
priver d'une chose tout la fois si utile et si agrable sa nation.
Don Pedro, a rpondul'empereur d'un ton svre, l'impratrice ne
peut agrer un prsent que de la main du roi ; et votre matre ne
l'est point encore. Attendez, pour le lui offrir, que votre nation et
moi ayonsprononc. Le reste del visite a t fort crmonieux.
Nous habitons le chteau de Marrac. Il vient de s'y passer une
aventure qui m'a t fort dsagrable, ne pouvant souffrir tout ce
qui peut ressembler une violence de l'empereur, dont tant de gens
augmentent les dfauts et les fautes, et cherchent attnuer tout ce
qu'il peut faire de bien. Ce que je vaisconter fournira matire une
foule de contes qui m'affligentd avance.
J'ai amenici commedamesdu palais la duchessede Bassanoet
la comtesse de Montmorency, et pour lectrice la belle demoiselle
Guillebeau1: nouvellement nomme lectrice, enivre de sa faveur,
elle avait pris un ton d'impertinence fort dplac avec Ces deux
dames; elles se plaignaient moi de manires auxquelles elles n'taient point habitues, Je les engageai pardonner des torts causs
par une fortune inespre et une grande jeunesse.Je promis de gronder mademoiselleGuillebeau.En effet, je lui fis quelquesreprsentations qu'elle reut assez bien, en me promettant de s'y conformer.
Je ne sais comment l'empereur fut instruit de cette petite tracasserie ; mais elle lui dplut tel point, qu'il ordonna mademoiselle
Guillebeau de retourner immdiatement Paris avec MM.de Beaumont et Monaco.Je vouluslui donner au moins une femmede ehambre, afin de rendre ce voyage prcipit moins inconvenant; mais
l'empereur, avec humeur, me pria de faire strictementexcuterses
ordres. Je fus donc forcede voir partir cette jeune personne seule
avec ces deux messieurs. Elle ne cessa de pleurer pendant toute la
route. Elle n'a jamais, depuis cette poque, repris son service prs
de moi.
Je n'ai pu me procurer la fin de ces notes ; maisle peu que j'en
ai recueilli prouve combienl'impratricevoyaitjuste, et quel point
elle chrissait l'empereur; ce que l'on s'obstine nier, en rptant
avec assurance qu'elle n'aimait que la Souveraine puissance o il
l'avait leve.Ceux qui tiennent ces discours n'approchaientprobablement jamais Sa Majest.Je l'ai toujours vue pntre de reconnaissance pour Napolon, et prte lui prouver son tendre attachement par tous les sacrificesqui eussent dpendu d'elle. J'ai l'intime
convictionque si elle et vcu, rien n'et pu la retenir en France,
sachant Napolon malheureux; elle ne se consolait de ne pas le voir
qu'en sachant que tout lui russissait. Josphine, admire, estime
par les souverains allis, et obtenu la permission qu'une autre ne
sut pas demander. Les qualits minentes de la compagnerpudie
1 Mademoiselle
Guillebeau
tait filled'un banquierdont les affairesavaient
maltourn.Extrmement
unbalde la
belle,ellefutremarque
parl'empereur
ville.Il s'informa
de la positiondesesparents,promitde leurtre utile, et la
nomma
Sasoeurfutplaceenla mmequalitchezSon
lectricede l'impratrice.
AltesseImpriale
la princesseElisa,soeurde l'empereur,
qui la mariarichement.
Mademoiselle
lectrice
de
avaitpousM. Sourdeau,
Guillebeau,
l'impratrice,
consula Tanger,et non Smyrne,commelo prtendIcicontemporaine.
Ma'
dameSourdeau
est mortejeune.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

59,

avait altr la srnit d madame"d'Arberg Celle-cisavait gr des


frais de Josphine pour lui faire oublier une lgre injustice, et les
deux amies s'aimaient plus que jamais. Ce n'est, je le rpte, qu'
madame d'Arberg que Sa Majest a du l'ordre parfait tabli dans
sa hiaisOn.
CHAPITRE XXXV.
On causa devant l'impratrice de l'vnement a jamais dplorable
1811.
qui plongea la France dans la douleur, et ternit la gloire de Napo-*
lon... Nous tions en petit comit, et elle parla avec une profonde
ce sujet,dsordredansla maisondeSi Majest,- Sacolre
Inconcevable
- Mo- tristesse d l'impuissance o elle avait t de l'empcher, L'empeVingtet unevoiesd boisparjourbrles Navarre.- M.Plerlot,
bilierde Navarre.-M. de Monaco.- Soncaractre.- Trois Hommes reur fut cruellement conseill, dit-elle; de lui-mme il n'aurait pas
dtailssur la mortde Mgrle ducd'nghien,donns eu l'ide d'un tel projet. Une fois arrt, rien ne pouvait s'opposer
pourarme.- Quelques
- LegnralMoreau.- MM.de Caulaincourt
et de Col- son excution, dans la crainte qu'avait l'empereur d'tre tax de
parl'impratrice.
bert.- Machine
Infernaledu3 nivse.- LegnralLauriston.--LaCra- faiblesse; mais je suis persuade qu'il a gmi plus d'une fols d'avoir
tiondumonde. MadameMurt.- Madamede Nansouty.- Motdu g- t trop vite obi, Il y a des choses queje dois taire, pour ne pas linralMoreausur la Lgiond'honneur.
vrer l'infamie les noms des vrais auteurs de la mort de M. le duc
d'nghien ; l'histoire parlera, et la vrit sera connue. C'est au reste
L'impratrice entra un matin, presque en Cblr, chez madame le gnral Moreau qui a t la cause innocente de cette sanglante
d'Arberg, qui tait malade.Nous tions si peu habitus l Voirsortir aventure.
Napolon,"encausant avec lui, le questionnant sur les Bourbons,
de sa douceur ordinaire, que nous fmes tous surpris de son agitation ; elle nous conta qu'elle venait de discuter Violemmentavec le lui demanda si dans cette famille il se trouvait un homme de guerre.
duc d'nghien est de plus
premier matre d'htel, qui prtendait qu'il tait impossible d'avoir Oui, gnral, ils sont tous braves! Le c'est
un digne rejeton de la
Navarre moinsde vingt-deuxtables servies sparment, parce qu'il un excellent officier,ador du soldat;
deCond. - -t-l de l'ambition? - Je l'ignore; mais, ,
y avait une hirarchie dans ls classes infrieures bien plus sensible branch
que dansle salon de Sa Majest,Concevss-vous,mesdames,rien de la manire dont il se bat, il semble aspirer une gloire qui ne peut
de sa patrie. Cet loge,ajouta l'impratrice,
pareil au gaspillagedont je suisvictime ? Comment! les cuisiniersne se borner servirloin
veulent pas manger avec les filles d cuisine et les marmitons , les inquital'empereur ; il y revint plusieurs fois, Pour le calmer, on lui
frotteurs avec les feutirs ! Les dames d'annonce ne dnant pas avec proposa un crime, Je dtesterai toujours ceux qui l'y ont pouss : il$
moi, vos femmes de chambre ne croient pas d leur dignit de dner ont tses plusgrands ennemis!
avec les leurs! enfin, l'tiquette d'antichambre me ruine. Madame
Elle nous assura que Mi de Caulaincourtignorait absolumentquels
taient les ordres dont il tait porteur : ce ne fut qu' Ettenheim,
d'Arberg, il faut absolumentmettre ordre cela.
Celle-ci promit d'y apporter toits ses soins; elle ne put obtenir qu'il les apprit. Il fut dsespr en arrtant le duc d'nghien; il tait
que la rduction de sixtables ; il y en eut toujours seize, ce qui tait si surveill, qu'il ne pouvait reculer, il fallait obir; mais ayant un
norme, les valets de pied et les gens d l'curie n'tant pas nourris. attachement d'enthousiasmepour son matre, il le croyait incapable
La consommationde bois tait inconcevable Navarre, Il s'y br- d'une action quipt affaiblirl'admiration gnralequ'il excitait.Aussi,
lait vingt et une voies de bois par jour en hiver, et douze voies d lorsque Napolonlui dit dans son Cabinetqu te duc d'nghien tait
charbon. Nos chambres taient d'Une grandeur dmesure ; et les fusill, M. d Caulaincourt tomba sans connaissance.
chemines, restes commeavant la rvolution, hautes et larges, de
Josphine et le gnral Berthier taient prsents";ce fut ce dernier
manire s'y placer tout debouL On y mettait des arbres entiers ; qui, pour viter ls questions, fut chercher ce qu'il fallait pour le
l'impratrice nous engageait n pas nous laisser geler ; mais malgr faire revenir. La douleur d M. d Caulaincourt fut extrme, et il
des feux immenses on tait transi de froid, except au rez-deaccusa durement-l'empereurde ravoir charg de cette cruelle mischaussehabit par Sa Majest; ds tuyaux de chaleur, qui partaient sion. Elle avait d tre confie M. Auguste de olbert, qui, trsde poles poss dans les caves, y entretenaient une temprature heureusement pour lui, lait l'Opra. Il n'avait pas dit chez lui o
douceet gale,
il allait, on ne put le trouver; et Napolon, press de faire excuter
L'impratricetait constammentoccupe des moyens de rendre le des ordres qu'on lui reprsentait devoir assurer son repos et celui de
sjour du palais agrable. et craignait toujours que l'on n'ost pas la France, voyant M. de Caulaincourtsur son chemin, lui donnacette
demander ce qui pouvait tre utile. Elle lait fort contrarie que le funeste commission.Il y a eu pour lui dans toute cette affaire une
mobilierft si laid et si peu commode.Mas elle l'avait achet sans incroyablefatalit. Tout ce que je viens d'crire est presque le mot
le voir ; ayant une entire confiancedans M. Pierlot, elle n'avait fait motde ce que nous dit l'impratrice,
aucune difficultde s'en rapporter lui. Le march fut conclu pour
Nous la questionnmesaussi sur le 3 nivse, La machine infernale
la sommde cent mille francs , et lorsqu'elle arriva pour prendre tait si bien calcule,que Napolondut son salut l'extrme vitesse
possession,elle ne trouva que ds fauteuils dchirs, des tables bri- avec laquelle il fut men par son cocher, qui tait ivre. Madame
ses et des rideaux en lambeaux. Il fallut faire venir de Paris des Murt, dont la voiture devait suivre immdiatement celle de son
charrettes pleines de meubles; mais i] manquait encore beaucoup frre, fut prserve par un motif tout contraire.
de choses,que l'on achetait peu peu. L'appartement de Sa Majest
Le gnral Lauriston contait une histoire amusante. Voulant en
tait joli mais sans luxe, et entirement neuf,
entendre la fin, ces dames ne se pressrent pas; deux ou trois miM, de Monaco,aujourd'hui duc de ValhiinOis,s'-taitfait arranger nutes s'coulrent, et, commeon entrait sur le Carrousel, l'explosion
l sien avec pliis de recherche qu'aucune autre personne de la eut lieu. Toutes les glaces d la voiture de madame Murt furent
maison. II tait craint d tous ceux qui dpendaient de lui, Ses su- casses.Elle tait grosse d son fils an; elle prouva une si affreuse
bordonnsl'appelaient toujours mon prince ; ce qui tait fort blm, frayeur, que cet enfant vint au monde fort dlicat. L'explosion eut
puisqu'il n'avait droit qu'au titre de comte, accord par l'empereur, lieu entre Je passage des deux vpitures.
Lorsqu'ilpartait pour Paris, il tait dans une voiture de Sa Alajest
Napoloncontinua sa route, et se rendit l'Opra, o l'on excu ??
attele de six chevaux, prcde d'un pjquer et d'un courrier, Ma- tait pour la premire fois Je superbe oratorio de la Cration du
dame d'Arberg et M. d Beaumonttaient infinimentplus modestes, mondeK II fut accueilli par des applaudissementsvifs et unanimes.
quoiqueayantles premires chargs,L'impratricese moquaitde cette Son inquitude sur le sort de sa soeurfut extrme, car elle n'arriva
fiert ridicule, mais n prenait pas la peine de lui rappeler que sa
quart d'heure aprs lui, son indisposition ayant forc de refatnille n'avait plus la permission de battre quelques pices de mon- qu'Un
tourner aux Tuileries, On savait dj dans la salle la causedu bruit
naie ni de mettre Trois hommesspus les arms, Elle se conteniait extraordinaire qu'on avait entendu; madame Murt fut reue avec
de rire de Cespetits travers, rachets par nn parfaite connaissance enthousiasm,
de tout ce qui tenait son service,Elle savait qu'il souffrait de blesTout.Paris fut rvolt d'une pareille entreprise, qui menaait nohsures graves reues dans diffrentesbatailles o il s'tait distingu ; selemntla vie de la famille Bonaparte, mais qui dvouait une
ce motif suffisaitpour obtenir son indulgence, et lorsque plus tard mort certaine une foule d'individus," chaque instant on apprenait
elle fut forcede l'loigner d'elle, commeje l dirai, elle ft relle- de nouveaux dtails sur cette affreuse catastrophe; les victimes se
ment afflige,
comptaientpar centaines. Des arrestations sans nombre eurent lieu;
Punir tait pour elle un vritable chagrin, dans ls petites choses Ctla police, dj svre, Je devint un point si extrme, que l'on
on abusait souvent de cet excsde bopt ; heureusement il ne pou- n'osait presque parler dans les rues, Je suis persuade que plusieurs
vait en tre ainsi pour les grandes, grce madame d'Arberg, qui personnes
inculpes dans ce procs ignoraient totalement par que{
avait acquis sur son esprit un ascendant mrit. Lorsqu'il ne suffisait moyen on devait
se dfaire du consul.
ce
tait
contre
les
intrts
de
pas pour empcher qui
Sa Majest, maGeorges Cadudal, homme dvou, dcid mourir pour affrandame d'Arberg crivait l'empereur, qui toujours tait de son avis , chir
sa patrie de l'usurpation et rendre le trne son souverain lparcequ'il connaissaittoute la faiblessede l'impratrice lorsqu'il s'a- gitime, ne put cependant se dcider tre un assassin. Dguis en
gissait de ses affairespersonnelles ou d'un coupable chtier. Quel- invalide, attendant sur le pont des Arts le passagede Bonaparte, qui
quefois elle se fchait d'tre contrarie ainsi dans ses volonts, mais s'y rendait souvent pour examiner les travaux, il eut un jour la pospeu aprs, elle sentait combien elle avait tort de tmoigner de l'hu- sibilit d'excuter son projet, puisque le consul lui parla longtemps;
meur une personnequi lui tait dvoue; alors, tout ce que la grce
a de plus persuasif tait employpour
1 ParHaydn,
dissiper le nuagepassagerqui

de l'empereur eussent embelli mme l roclirde l'exil, et du moins


laraad. me duiros ne se ft pas exhalesans quelque douceur!..,

60

CHRONIQUES POPULAIRES.

que l'impratrice ne lui dsobtpoint en public. L'intimit de ces


deux femmesclbresdatait de loin. Voici une lettre de l'impratrice qui donneraune ide de sa gaiet, dans un temps o sa position
n'tait point heureuse.
A madameTallien.
Il est question, ma chre amie, d'une magnifiquesoire l'htel
Thlusson; je ne vousdemandepas si y vous paratrez. La fte serait
bienlanguissantesansvous.Je vouscrispour vousprier devousy montrer avec ce dessousfleur de pcher que vous aimez tant, que je ne
hais pas non plus; je me propose de porter le pareil. Commeil nie
parat important que nos parures soient absolumentles mmes, je
vous prviensque j'aurai sur les cheveuxun mouchoirrouge nou
la crole, avec trois crochetsaux tempes. Ce qui est bien hardi pour
moi est tout naturel pour vous, plus jeune, peut-tre pas plus jolie,
mais incomparablementplus frache. Vousvoyez que je rends justice
tout le monde.Maisc'est un coup de parti : il s'agit de dsesprer
le trois Bichonset les Bretellesanglaises'. Vous comprenezl'importancede cette conspiration,la ncessitdu secretet l'effet prodigieux
du rsultat. A demain, je compte sur vous,
MadameTallien a rendu Unimmenseservice la France, en contribuant sa dlivrance.Elle eut un grand crdit, dont ellese servit
pour arracher la mort une foule de personnes. Voici un trait qui
le dvouementet l'obligeance.
prouverajusqu'o elle porta
***
Madamela marquise de
fut cachedans le boudoirde madame
Tallien pendant trois semaines, sans que sa femmede chambre mme
ft dans la confidence; elle la servait commeaurait pu le faire une
personne habitueaux emplois les plus rpugnants. Elle tait alors
dans tout l'clat d'une incomparablebeaut, l'objet des adulations
gnralesles plus outres. Elle drobait satable de quoi nourrir sa
prisonnire,'ou rapportaitquelquesprovisionsdu dehors, qu'elle cachait avec soin sous son chle.
Aprs des prcautions et des peines inoues, elle eut le bonheur
de rendre la libert madamela marquisede**", et de lui faire restituer une partie de ses biens. Pendant quelquetemps la reconnaissancede l'obligefut extrme; ellela tmoignaitavec empressement,
et ne craignait pas d'importuner par de frquentes demandes son
amie, sa bienfaitrice,lorsque Tallien tait tout-puissantet que Barras tait un des cinq rois gouvernant la France. Bonapartes'empara
du pouvoir, madameTallien perdit le sien, et en mme temps fut
prive de la prsence de la personne sur laquelleelledevait compter
commesur une soeur.
Elle fut fort sensible une si rvoltante ingratitude, et s'en plai un ami, qui, ht voyant afflige,alla chez madamela marquise
gnitw*
de
pour l'engager trouver un prtexte son absence, et lui
conseillerde revenir chezla femmequi lui avaitsauvla vie. Comment donc? mais c'estliien mon projet, monsieur, j'ai horreur des
ingrats. Je dois beaucoup madameTallien, et suis prte le lui
prouver en allant chez elle. Cependant elle doit sentir que je dois
quelquesmnagements ma famille, et par gard pour ma rputation je suis oblige une rserve qui me cote. Demandez-luiquelles
sontles heures o je puis la trouver seule, je m'empresseraide m'y
CHAPITRE XXXVI.
rendre. L'hommeofficieuxqui, sans y tre autoris , s'tait permis
1811.
la dmarchedont il retirait si peu de fruit, voulut acheverla mission
du tempsde sa pauvret.- Mesdames
Dumoulin
et de qu'il s'tait donne, il rendit compte madameTallien des intenL'impratrice
parle
- Elleportesonpain chezses amis.- MadameTallien.tions de madamede ***. Dites-lui, rpondit madameTallien, que
Montmorin.
- Lettrede Josphine. je suis dsolede ne pouvoir la recevoir ; mais que'je ne suis jamais
dfendqu'ellesoitreueauxTuileries.
L'empereur
- Lesbretellesanglaises.
- Beautraitdemadame
- Lestroisbichons.
ceux auxquelsj'ai eu le bonTal- seule, tant entoure constammentde
***
de la marquisede ***.- L'impratrice

lien.- Ingratitude
l'ducation
heur
d'tre
utile.
Madamede
se
le
tint pour dit ; elle ne revint
paye
Thermidor
demademoiselle
Tallien,devenuecomtessedePelet. Motde pas dans la maison qui avait t son asile pendant un temps o la
-Comtesse de Brady.- Madame mort tait presquetoujours le prix de la piti.
Tallien.- Lettrede LucienBonaparte.
Mariede l'Epinay,safille. Laprincessede Chimre
S'il est affligeantde citer de pareils traits, il est consolant d'avoir
leur opposerune conduite honorable.Madamede Boufflers,femme
L'impratriceparlait souventdu temps o elle avait connu la mi- de l'un de nos plus spirituelschansonniers, eut se louer de masre ; elle se souvenait toujours avec rconnaissancedes services dame Tallien ; elle fut toujours chezelle assidment, et contribuait
qu'elle avait reus cette poque.Celui qui l'avait touche le plus, par son esprit l'agrment d'une conversationaimable, elle tait acet sur lequel elle revenaitavec un sensibleplaisir, lui avait t rendu compagnede son mari et de son fils, M.Elzar de Sabran, dont j'ai
par madameDumoulin, femme fort riche et trs-obligeante.Lors de dj parl. Ils refusaient les invitations se rencontrantavec les soila disette, madamede Beauharnaisdinat tous les jours chez cette res de madame Tallien, et ajoutaient encore au charme de ruexcellentepersonne, qui runissaitchez elle un petit nombre d'amis nions o se rencontraientles clbrits masculines.MadameTallien
dont la fortune tait peu considrable; chacunapportaitsonpain, qui tait si belle, que les femmesn'taient pas fchesde ne pas se trouver prs d'elle. La conduitede cette famillesi gnralement estime
alors tait un objet de luxe.
madamede
MadameDumoulin, sachant que
Beauharnaistait plus fut approuvede tout le monde ; la reconnaissancene doit se cacher
pauvre encore que les autres, la dispensa de cet usage, ce qui fit dans aucune occasion; c'est s'honorer soi-mme, que de cherchera
dire celle-ci qu'elle recevait positivementsonpain quotidien.Ma- relever l'objet auquel on la doit 2.
dame de Montmorin, aussi de ceUe socit, prit beaucoupd'intrt
1
joliesfemmesde l'poqueet
celle qu'il tait impossiblede ne pas aimer, et lui procura des ro- uneNomsde socit.Ondsignaitainsiplusieurs
charmante
Anglaise
bes et des jupons, dont elle manquait. Elle fut depuistraite par l'im2L'impratrice
conservait
avecsoinunecollection
de lettresde madameTalpratrice avec une bienveillancequi dut lui prouver que Sa Majest lienet deplusieurspersonnages
C'estelle,je crois,qui de nosjours
marquants.
avait de la mmoire, et reut d'elle de magnifiquesprsents.
a mis la modelescollections
d'autographes.
Elle parlait souvent aussi de son amiti pour madame Tallien.
J'aivu ence genreun recueiltrs-curieux
; il contiententreautresunelettre
L'empereur ne voulut jamaispermettre Josphine de la recevoir deLucienBonaparte,
datedesprisonsd'Aix,ol'onvenaitde l'enfermer
comme
auxTuileries ; mais je crois bien qu'elle la vit en secret la Malmai- terroriste.Mesdames
Ltiziaet ElisaBonaparte

joignentleurs supplications
son. Elle tait oblige de mettre du mystre ces visites, qui eus- cellesde Lucien,dansdeuxlettresdiffrentes,
pourobtenirsonlargissement.
sent dplu Napolon; s'il les apprit, il le laissa ignorer, content
Cesautographes,
dontmadamela comtesse
de Bradiostenpossession,
dol-

son poignardtait prt, il manquade rsolution.Cettehsitationcota


des larmes plus de deux centsfamilles.
L'impratrice, aimant le gnral Moreau, et sachant combienil
tait chri de l'arme, trembla que sa condamnation ne ft aussi
prononce; le tribunal n'osa pas tendre jusqu' lui sa svrit.
L'exemple des gnraux Macdonaldet Nansouty,qui, en pleine audience, n'avaient pas craint de donner leur ami captif des tmoignagespublics d'une tendre affection,a t suivi par beaucoupd|autres frres d'armes: Il fallait mnager ceux dont on avait besoin
tout instant pour obtenir force de gloire ce que refusait la justice
et le bon droit. On se contenta donc d'exiler un grand ^capitaine,
persuadque la lgret franaisele ferait promptementoublier. On
sait que les gendarmesdevant lesquels il passait pour se rendre sur
le banc des accusslui portrent toujoursles armes.
Quelquetemps avant ce funeste vnement, lors de l'institution
de la Lgiond'honneur, on fut dire Moreauqu'il tait certain qu'on
lui donneraitle grand cordon. Je ne connaisd'autre Lgiond'honneur que l'arme, rpondit le gnral, et il y a longtempsque j'en
fais partie. Je ne mrite pas le ruban dont vous parlezplus que tous
mes compagnonsd'armes; ainsi je ne l'accepteraiscertainementpas.
Je n'aime pas les privilges.
On rendit ces mots Napolon,qui ds cet instant entrevit qu'il
trouverait un censeur des projets qu'il formaitpour l'avenir; il ne
lui pardonnapoint une oppositionqu'il ne rencontrait dans aucun
autre. Ceux qui sollicitrentla dcorationet l'obtinrent en voulurent
Moreaud'une conduite qui condamnaitla leur; mais ceux qui ne
l'eurent point se rangrent son opinion, ce qui formaune sorte de
parti, que les ennemisde sa brillante renommeprsentrent au consul, commepouvant devenir dangereux. C'est ainsi que Josphine
interprtait la zizanietablieentre deux hommesfaits pour s'admirer
mutuellement.
L'empereurconservalongtempsune impressiondfavorabledes gnraux Macdonaldet Nansouty; ils furent sans emplois, et prouvrent plus tard par leur conduite l'arme combien il tait malheureux qu'un mouvementd'humeur et loign deux hommessi distingus. Lors de la formation de sa maison, l'impratrice demanda
que madamede Nansouty ft- dame du palais. Son mari est trop
pauvre, rpondit l'empereur. Sire, c'est son loge que vous prononcez; il n'a tenu qu' lui de s'enrichir en Hanovre, il nel'a pas fait.
- Tant pispour lui, je l'y avais envoypour cela.Je veux autour de
moi de joliespersonnesqui embellissentma cour par leurs figureset
leur luxe.
Il fut impossiblede le faire changer d'avis. Madamede Nansouty
ne fut point dame du palais. Elle tait laide et bossue, mais aussi
bonne et spirituelleque sa soeurla comtessede Rmusat.
Quelquesannes aprs, rendant justice aux talents remarquables
du gnralde Nansouty, soncaractre plein de noblesse,l'empereur
l'attacha sa personne commepremier cuyer. Cousinde mon pre,
il fut toujoursparfait pour lui.

MEMOIRES SUR L'IMPERATRICE

JOSPHINE.

61

seul eut la vocationde la carrire qu'avait suivie son pre. L'an ne


quitta pas Neufchtel. Le second se fixa Paris, o il dpensait
arts, qu'il culbeaucoupd'argent pour satisfairesa passion pour les
tive et protge; ce n'tait que pour complaire son pre qu'il s'tait occup de la tenue de livres, comptes courants, etc. Il prfrait
mille foisvisiter les ateliers de nos grands peintres et de nos sculpteurs, parcourir l'Italie pour admirer les ruines de tous les monuments rappelant tant de glorieuxsouvenirs, s'entourer de potes et
de musiciens. En un mot, il fit le commerceen amateur, et s'occupa
en artiste de tout ce qui lve et charme le coeur et l'esprit. Le plus
CHAPITRE XXXVII.
jeune dclara vouloir tre militaire ; rien ne put le dtourner de
1811.
cette volont inbranlable. Il fit avec clat les campagnes les plus
- 11est prilleuses de l'empire, obtint de l'avancement; et lorsque, fatigu de
de
M.
Portals
la
fortune
de
pre.
raconte
l'histoire
L'impratrice
de Josphine.
- Lapcheaux harengs.- Achatde barriques.- M.Hottin- gloire, il dsira un peu de repos, il fut nomm cuyer
porteballe.
Ces deux derniers fils demandaient sans cesse de l'argent leur
Portals.- Donqu'ilsreoiventde leur pre. - Son
ger.- LesfilsdeM.
- BoutedeNeufchtel.
pre,qui, impatientde fournirautant ce qu'il appelaitdesniaiseries,
avarice.- Sagnrosit.- Hpitalqu'il fonde,
de Criss.
assemblaun jour ses trois enfants, et aprs un long sermon sur la
Motde luisurla noblesseacquisede sesfils.- M.de Turpin
- Sa noblecon- ncessit d'conomiser, de songer l'avenir, il leur dit qu'ennuy
deMeulan.- La comtessede Grabowska.
Mademoiselle
d'tre toujours avec eux la bourse la main, il prfrait leur donner
duite.- Sesfils.
une bonne fois de quoi les mettre mme de se passer de lui pour
celui longtemps. Tenez, ajouta-t-il avec humeur, voil un portefeuille
L'impratrice dsira savoir comment M. Portals, pre de
contenant neuf millions en billets ; partagez cela galement entre
qui tait son cuyr, tait parvenu acqurir une fortune si consiElle vous, et que je n'entende plus parler de vous jusqu' ma mort.
drable, ayant commenc, commeon sait, par tre porteballe.
Celui qui distribuait avectant de facilit une somme norme tait
place
apprit les dtails suivants, qui sont assez curieux pour trouver
dans mes souvenirs, Tout ce qui a rapport un homme de bien de- chez lui d'une avarice incroyable, n'ayant qu'une cuisinire et un
vient intressant.
domestique pour soigner son unique cheval. Ses enfants taient
parce
M. Portals tait de Neufchtel, en Suisse. N d'une famille hon- obligsde le faire prvenir lorsqu'ils voulaient dner avec lui,
En
rentrouv
de
avec
n'auraient
strictement
une
somme
manger.
quoi
qu'ils
pas
petite
nte, mais peu aise, il obtint de son pre
sa redingote, de peur d'user les
laquelle il acheta une foule d'objets l'usage des paysans. Il parcou- trant dans sa chambre il quittait
rut ainsi les campagnes; vivant avec une extrme frugalit, il aug- manchesen crivant; il n'tait clair que par une seule chandelle ;
enfin tout ce que l'on conte de ridicule sur Harpagonpeint prcismentait son commerce mesure que son gain le lui permettait.
Tmoins,de son intelligence, de sa probit toute preuve, de sa ment ce que faisait M. Portals. Ce mmehomme cependant n'hsita
fidlit remplir ses engagementset de la puret de ses moeurs, jamais avancer ceux qu'il jugeait dignes de sa confiancetrente,
un crdit chez ses corresquelques ngociants s'intressrent lui, lui confirent des mar- quarante mille francs, et leur ouvrir
combien
chandises",et tendirent ainsi tellement les moyens d'exercer son pondants. Il aimait passionnment sa ville natale; jugeant

laquelle il sonindustrie, qu'il fut oblig bientt aprs de prendre un cheval pour un hospice tait ncessairepour la classe indigente,
geait toujours , il fit venir un architecte pour dresser le plan de l'porter le magasin, devenu trop lourd pour ses paules.
Quelquesannes s'coulrent encore, et le petit marchand prit une tablissement de ce genre le plus commode, acheta le terrain, et fit
carriole dans laquelle il se rendait toutes les foires, gagnant tou- btir l'hpital Portals,qui lui cota neuf centmille francs, y compris
jours modrment, mais ne faisant que des spculations certaines. les fonds dposs pour servir la rente qui devait payer les employs
Lorsque toutes les avances qui lui avaient t faites furent rem- et les mdicaments.
Une route de Neufchtel Saint-Gall fut trouve indispensable;
bourses , il travailla avec ses propres fonds, et bientt aprs il se
trouva la tte d'une fortune qui ne pouvait que s'accrotre, sa r- mais les cantons de Neufchtel et de Saint-Gall n'taient pas assez
putation lui facilitant tout ce qu'il entreprenait. Les chosesen vin- riches pour l'entreprendre, quoiqu'elle dt animer beaucoup leur
rent au-point que nulle part on n terminait une affaire importante commerce; M. Portals se chargeaseul des frais, et dpensa quinze
sans qu'il s'y trouvt. Il prit des commis, une maison de banque, cent mille francs. Il est assurment permis de vivre chez soi avec la
mais n'en fit pas plus de dpensepour lui personnellement.
plus grande parcimonielorsqu'on emploie ses conomiesen pareilles
il
S'il tait content d'un jeune hommetravaillant chezlui, lui don- fantaisies. La Suisse eut aussi son Beaujon. Leurs biens, acquis par
nait une part dans ses entreprises. Avoir tudi le commercesous le travail, furent en partie destins au soulagementdes malheureux.
M. Portalstait partout une recommandationpuissante; on trouvait De tels hommessont rares; on ne les imite gure, mais du moins on
immdiatementlesmoyensde s'tablirconvenablement.C'estlui que vaut assezpour admirer leur noble conduite.
M. Portals n'approuvait nullement ses fils d'avoir voulu anoblir
plusieursbanquiersont d leur fortune, entre autres M. Hottinguer.
Avant la rvolution, M. Portals tait toujours Amsterdam,pour un nom rvr dans toute l'Europe. Je suisle premier commerant
la conclusiondes grands marchs de la compagnie.Lorsque par ha- du monde, disait-il Josphine, ils seront les derniers comtes de
sard quelque vnement retardait son arrive, on l'attendait assez France ! j'aime mieuxmon titre que le leur.
Il a laiss une fortune considrable, malgr de nombreux legs aux
gnralementun jour ou deux. Une fois, par hasard, on acheta sans
lui la pche entire de harengs, qui est dans ce pays une chosefort glises et aux pauvres de son pays. Je ne l'ai point connu; je tiens
importante, puisqu'on en expdie dans toutes les parties du monde. tous ces dtails de la bouche de l'impratrice, qui avait pour lui la
M. Portals arrive commeon vient de conclure ; tous ses collgues vnration la plus profonde; elle ne s'appesantissaitautant sur l'as'excusentde ne l'avoir pas compris dans cette opration. Oh! il n'y varice que l'on reprochait M. Portals, que pour avoir le plaisir de
a pas de mal, messieurs, leur dit-il, une autre foisvous ne ferez pas parler aussi de ses nombreux bienfaits. Lorsqu'elleavait de l'affecde mme,j'en suis sr. Sans perdre de temps, lui et quelques com- tion pour quelqu'un, elle prouvait un grand bonheur s'entretenir
mis courent chez tous les fabricants de barriques, de tonneaux,etc., des qualitsqui avaient fait natre ce sentiment.
et les achtent tous. Les harengsarrivent, on va pour faire l'acquiM. James de Portals, fils de ce bienfaiteur de la Suisse, a t fusition de barils pour les encaquer, partout on reoit pour rponse rieux de ce que j'ai fait connatre la noblevie de son pre. Je croyais
que M-.Portals a tout pris et tout pay. Cependant les barques se au contraire devoir tre remerci d'avoir publi ce qui tait peu
succdant dans le port, on ne sait que faire de l'immense quantit connu, grce la modestie de celui qui se privait pour laisser aprs
de harengsqui se dcharge sur les quais, et l'on est forc d'avoir re- lui une longue suite de bienfaits. Loin de rougir d'une origine qui a
cours l'accapareur de tonneaux.Il gagna cent pour cent dans cette conduit si haut, on doit s'en enorgueillir.
affaire, qu'il racontait avec grand plaisir comme une espiglerie de
L'impratricenousparla aussi de l'admirableconduitede M. Turpin
t
une
jeunesse, qui avait
leon pour tous les ngociants; ils ne de Criss, son chambellan,qui, par son talent si connu pour la peinfirent plus rien sans lui.
ture, avait fait vivre en migrationsa mre et sa soeur.Seules elles
Il pousa une femme qui avait ses gots ; il en eut trois fils, aux- firent connatre ce qui ft rest toujours ignor, s'il n'et dpendu
quels il fit donner uneducationparfaite dont ils ont tous profit. Un que de M. de Turpin. Loin de s'enorgueillir de ce qu'il faisait, il
tait surpris et embarrass chaque fois que l'on en disait, quelque
venttrepublisparelleavecde courtesnotices.AmiedemadamedeBradi',
devant lui. Trouvant tout simple de s'imposer des privations
meslogespourraientparatreexagrs, si je disaistout ce queje pensede choseen
viter aux objets de sa tendresse, il ne pouvait concevoir
sontalent;je croispourtantqu'il m'est permisd'assurerquepersonnene sau- pour
pt y faire attention, et citait immdiatement des exemplesde
d'unsemblable
recueil.Je qu'on
rait, plusqu'elle,donnerde l'intrt la publication
de ce genre pour tcher d'attnuer le mrite du sien.
meconsole
dene pas melivrer ce quem'inspiremonamitipourmadame
la dvouement
II parla particulirement de mademoisellede Meulan ( depuis macomtesse
deBradi,en songeantqueses ouvrages
tantdanslesmainsdetoutle
faible et dlicate, ne prenait presque
monde,le mritede cettepersonnesi modesteet si parfaitsest apprci dame Guizot) qui, d'une sant
il doitl'tre;
comme
pas de repos, afin de livrer l'impressionles articles qu'elle crivait
Madame
Mariede l'Epinay,auteurde plusieurscharmants
est fillo pour tre insrs dans le Publiciste,journal fort la modeil y a vingt
ouvrages,
demadamela comtesse
de Bradi,qu'ellecontinue.
ans pour tout ce qui tait relatif la littrature. Il fallait lire les oui Morteil y a quelquesannes.
vrages dont elle rendait compte, crire, corriger les preuves, et

mademoiselleTallien ,
L'impratricepaya plus tard l'ducation de
madont le nom de baptme tait Thermidor. Elle est maintenantcelui
dame la comtessede Pelet, et son esprit est aussi agrableque
de sa mre, aujourd'hui la princesse de Chimay.
dit : Elle
M. Tallien, en apprenant le mariage de cette dernire,
aura beau faire, elle sera toujours madame Tallien. Ce nom marquera plus que celui de princesse de Chimre.

<S2

CHRONIQUES POPULAIRES.

cause par la naissance du roi de Rome clatait dans des ftes splendides donnespar les princes, les ministres et les ambassadeurs.Les
bals particuliers taient nombreux, la paix donnait un peu de repos
aux familles, les fils partis enfants revenaient un an aprs des hom- |
mes, glorieux de leurs noms cits dans les bulletins de la grande I
arme plus encore peut-tre que de la croix brillant leur bouton- |
nire. Ils taient heureuxdu bonheur de leurs mres, de leurs soeurs, I.
et ne songeaientpoint s'loigner des salons, o on les accueillait |
avec empressement.Ils croyaient qu'on pouvait passer gaiement le i'
temps sans se dgrader en allant chercher le plaisir dans une classe
qui n'tait pas invente. La lorette effronte, ne brillant que par ,
l'excs de la dpravation, n'tait pas connue; les sduisantes dan- '
senss, les grandes actrices, les cantatrices clbres pouvaient entraner des folies ruineuses, mais du moins le talent tait une
excusequi attnuait les torts. Sans doute on n'tait pas plus pur qu'
prsent, seulement on n'affichaitpas autant le vice. On ne l'adulait
pas , et aucun homme de bonne compagnien'et os se montrer en
public, sous peine de se voir fermer tous les salons, avec une crature abjecte seulement connue par sa dpravation, et se faisant un
jeu de ruiner son amant en le couvrant de honte. Il n'y eut pas
sous l'empire un seul exemple des scandaleux mariages dont dpuis
quelques annes Paris s'est mu comme une dcadence complte de :
toute morale.
Les hommesn'avaient pas imagin de se runir dans des cercls,
pour se livrer avec facilit un jeu ruineux. Ils venaient dans le :
monde, prenaient la peine de s'habiller pour y paratre. Ils eussent
rougi d'arriver le soir en bottes, apportant avec enx l'insupportable [
odeur d'une tabagie ou d'une curie. Les abbsgalants, ls marquis
musqus n'existaient plus, mais les sportmen n'avaient pas quitt '?
l'Angleterre, et les Parisiennes, pour soutenir la conversation, n'- ;
taient point obligesd'apprendre la sciencedu turf. Peut-tre le ton ;
des jeunes gens tait-il un peu trop soldatesque, mais la gloire acquise sous la tente faisait pardonner ce qui n'tait qu'une suite presque ncessairede l'poque. Je suis assezvieille pour qu'on me pardonne de mdire un peu du temps prsent pour rehausser le temps
pass, mais en vrit, je ne crois pas avoir tout fait tort de penser
que le caractre masculinest chang en France. Autrefoisla galanterie faisait faire beaucoup de frais pour plaire une jolie femme, et
la plus belle jument d'Angleterre ou d'Afrique ne l'et point clipse.
Une suprme lgance se dployaitpour sduire celle qu'on aimait,
tandis que maintenant on afficheun sans faon de toilette et de manires qui prouve parfaitementles nouvelles habitudes de nos dandys actuels. S'ils ont le malheur de se.trouver dans leur antichambre
en mme temps que leur domestique,c'est certainement ce dernier
que s'adressera un tranger ayant affaireau matre de la maison.Le
valet est le mieuxmis.
Les femmes, en permettant de fumer devant elles, ont manqu
leur dignit, et ne peuvent se plaindre de l'extension qu'a prise le
mauvais ton qui se dploie, mme avec celles qui commandent le
respect par leur conduite.L'aurole potique qui devait toujours les
entourer est perdue dans l'paisseur d'un nuage de fume, et c'est
un encens bien indigne d'elles que celui qui s'chappe d'une pipe
ou mmed'un panatellas!
L'excsdu sans gne amnera-t-ij un retour la grce d'autrefois?
Je ne sais, mais prsent pour trouver de la politesse, il faut se rsoudre voir les trangers, encore trop peu avancsdans le progrs
pour tre arrivs Ol'on en est Paris. Il y a environ quinze ans que
pour la premire fois j'eus la surprise dsagrable de me trouver
dans un salonempestde la fumede tabac. J'appris avec tonnement
que leBfemmes la mode, adoptant celle qui ne devrait tre tolre
CHAPITRE XXXVIII.
que par les hommes, ne craignaient pas de se joindre Souvent aux
fumeurs. Plusieurs assuraient gravement que c'tait par rgime
1811.
qu'elles l'adoptaient; cette odeur, qui me dplaisait, convenant aux
- La personnes nerveuses.
novadonneun congd'unmois.- Par est trs-brillant.
L'impratrice
socit. Modede fumer. LesbassesBrettes. Leslionnes.-Origine Le proes de monsieur de Bocarmn'avait pas encore appris tout
- Les rats de ce que la nicotine a de salutaire, je ne rpondis donc rien aux rdesdiffrentsparfums.- Les griffs.- Styleromantique.
flexions hyginiques de madame de L... ; mais je confondisla jolie
l'Opra.
madame W..., qui disait qu'elle fumait parce qne c'tait original, en
L'impratricevoyantque ma mre et moi commencions trouver l'assurant qu'elle tait dans l'erreur. Je ne vois pas que les Pariqne nous tions bien longtemps loin de mon pre, nous donna une siennes soient originales,madame, lui dis-je, puisque les Espagnoles
de ses voitures pour aller passer nn mois Paris; elle nous fit pro- sont depuis longtempsdans l'usage d'en faire autant; vous n'avez pas
mettre de revenir Navarre ensuite, pour n'en partir qu'avec elle mme droit un brevetd'importation. -- Comment? - Sans doute,
lorsqu'elle irait Malmaison, o elle nous priait de rester quelque les Basses-Brettessont beaucoup plus habiles que vous, mesdames;
temps. Noos profilmesde ses bonts pour venir passer tout fvrier depuis des sicles, elles se servent, non pas d'un modeste cigare
Paris.
emprisonn dans un lgantbout d'ambre, ce qui leur paratrait trop
Nous y fmesreuespar tout le mondeavec une bienveillanceplus effmin, mais d'une bonne grosse pipe, bien bourre de tabac de
grande quede coutume,et engages touslesbeauxbals.Ayant t prs caporal. Elles vont plus loin encore, dans leurs jours de coquetterie,
de deux moisentiers avec Sa Majest,nous tions sans cesse question- elles acceptent avec un doux sourire une charmante petite chique,
nes sur elle avec nn intrt qui prouvait combienon se rappelait le que leur offrentgracieusementleurs amoureux.Puis, pour achever de
bien qu'elle avait fait, et surtout celai qu'elle avait dsirfaire. J'tais ravir ceux qu'elles veulent subjuguerentirement, elles boivent avec
nn peu ennuye d'tre ainsi continuellement oblige de rpondre eux, pas commevous du ptillant vin de Champagneros mousseux,
quand je voulais demander. Je trouvai Paris trs-brillant. La joie mais deux ou trois verres de genivre ou d'eau-de-vie; enfin, pour
meltre le comble la sduction, elles enfourchent lestement, jambe
1 Comtesse
deGrabowska,
morteil y a peud'annes,regretteuniverselle- de ci, jambe de l, un vigoureuxcheval qui n'a d'autre allure qu'un
mentdela hautesocitet desartistes,dontelletait l'appui.
trot dur et serr. Elles font ainsi, escortesde leurs robustes pourtrouver le temps d'instruire ses jeunes frres et une soeurdont elle
tait la secondemre, conduire le mnage, calculer toutes les dpenses, puisqu'une fortune considrabletait perdue, et qu'il fallait
travailler pour faire face tout. Jamais un reproche, une plainte ne
firent sentir sa famillecombienelle tait fatiguedes devoirsqu'elle
s'tait imposs. Elle refusaplusieurspartis brillants, dans la crainte
de ne pouvoirplus tre utile aux tres qui lui taient chers. Ce n'est
que lorsquele sort de tous fut assur qu'elle songeaau sien : M. Guizot lui fit trouver le bonheur dont elle tait si digne, et dont elle a
joni trop peu.
L'impratrice cita un autre trait remarquable de pit filiale, celui
de mademoisellede Bethisy1.Pour tcher de sauver quelques dbris
de la fortune de ses parents migrs, elle rentra seule en France
l'ge de seize ans, s'tablit garde-maladede sa bonne vieille tante,
madameDumoulin, amie de Josphine,fit des dmarchesnombreuses
pour faire lever le squestre,parvint rentrer en possessionde quelques biens, dont elle envoyaitles revenus sonpre, qu'il partageait
avec son fils, le comte de Bethisy, mort gouverneur des Tuileries.
Madame Dumoulin, touchedes soins si tendres de sa nice, qui refusait tous les amusements qui lui taient offerts pour tenir compagnie une femmegetoujourssouffrante,lui laissapar sontestament
tout son bien. Mademoisellede Bethisy renona sur-le-champ aux
deux tiers de ce dont elle hritait en faveur de son pre et de son
frre.
Un pareil dsintressementne suffit-il pas pour faire connatre
cette femme dont tout le monde loue l'esprit, parce qu'il lui est impossiblede le cacher, tandis qu'il faut deviner toute la bont de son
coeur?Elle ne parle jamais d'elle, ni du bien qu'elle fait, ni des sacrificesnombreuxqu'elle s'est imposspour sa famille; elle fut toute
sa vie occupedes moyensde plaire ses parents : ils ont t loin de
reconnatre commeils le devaient tout ce qu'elle a fait pour eux.
On prtend qu'une prfrence marque pour leur fils a t pour
madamede Grabowskaune continuellesource de chagrins. Une pareille ingratitude me parait si peu naturelle, que j'aime mieux la
croire invente par la calomnie.Dans tous les cas, j'ai la certitude
que madamede Grabowskai a trouv le bonheurdansla tendreaffection de ses deux fils. Ils ont cherch rpandre sur sa vie toute la
joie que causent une mre les succsde sesenfants. Leur conduite
dans le monde et l'arme est une rcompense des soinsincessants
qui furent prodigus leur ducation.
Le cadet, Octavien de Grabowski, officierde la garde royale, bon
et dvoujeune homme,est mort de chagrinen 1830du dpart de la
famille exile, dont il tait trait avec une grande bienveillance;
l'an, M. le comteCharles de Grabowski, a servi avec distinction
dans la campagnede Grce, o il obtint un grade et une dcoration.
Il a t forc de quitter le service tant dj, quoiquejeune, chef de
bataillon, la suite d'une chute grave qu'il fit en tombant de cheval
Lyon.
Son esprit est aussi originalque son coeurest bon et ses sentiments
levs.Lorsquesa mre lui fut enlevepar une mort presque subite,
il n'hsita pas excutertoutes les volonts dictes dans un testament non sign, consquemmentpouvant tre regard commenul.
Il constituaitplusieurslegs des amis peu heureux et quelquesparents pauvres, et ces dons taient considrablesrelativement sa
fortune. II a gard les vieux serviteurs de sa mre, et bien diffrent
de tant d'autres, il a voulu conserver tout l'ancien mobilier qui lui
rappelait l'amie parfaite qu'il a perdue. Comment s'tonner de la
sympathiegnralequ'il inspire quand on connat ees dtails?

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


suivants d'amour , plusieurs lieues dans les landes.Vous voyez, ma
chre, que les Bretonnesvous rendraient des points, et qu'elles sont
rellement, sanss'en douter, plus lionnesque vous toutes. Ma gentille interlocutrice parut fort affliged'tre si loin de la perfection
excentrique et masculine, dont approchent les paysannes d'un province qui passepour recule. Elle est au contraire trs-avance dans
les bellesmanires actuelles.
Sous le rgne de Louis XV, l musc parfumait tous les appartr
inents des petites-matresses;la poudre de mousselineet la marchale embaumaitleur chevelure; lors de la Rpublique, toutes les
merveilleuses, transformesen Grecques, respiraient avec dlicesle
parfum de l'encens, s'levant des athniennes dores, placesprs
de leurs ottomanes; la Restaurationrendant les mers libres, le patchouliodorant et le vetivertarrivrent de l'Inde pour charmer l'odorat des nobles damesdu faubourgSaint-Germain ; enfin la Rvolution du peuple a donn du got pour l'odeur prfre par les
glorieuxvainqueurs, celle du tabac!
Puisque les femmeslgantes tolrent aujourd'hui qu'on les enveloppe d'un nuage peu romantique, et qu'elles se sont dj habitues
aux discours des palefreniers , il est tout naturel de penser qu'elles
pousseront la complaisancejusqu' permettre qu'on parle devant
elles la langue argotique, que des auteurs d'un trs-grand talent
s'efforcentde mettre la mode, en abaissant leur esprit suprieur
se nourrir de propos qui devraient rester enfouisdans la boue des
bagnes ou des bougesinfects de la canaille parisienne.
Tout ce qui est nouveau parat charmant des jeunes gens voulant toute force se singulariser. Je ne doute pas que d'ici petr de
temps ils ne puissent tre compris par les gens ne sachant que le
franais. Au reste, pour s'instruire dans cet infme jargon , un dictionnairesera inutile. Il suffirad'apprendrepar coeurquelques livres
nouveaux.
Autrefois on ornait sa mmoirede beaux passages de nos grands
crivains, qui traant des pages sublimes donnaient des conseils et
des exemplesde la moralela pluspure. Maintenantnousavons chang
tout cela; nos petits-fils ne sauront pas ce qui a illustr la France
avant 17S9, mais ils n'ignoreront rien de ce qui se dit dans les cabanons.Ils seront au fait de tous les usages des mauvaislieux , des
tripots et des prisons.Il y a compensation!
Pendant que je suis en train de critiquer un temps qui n'est plus
le mien, je suis me demanderce qui a pu faire natre l'ide de ce
nom de lionne, sorte d'hommagequ'ambitionne la femme qui veut
donner le ton. Notre sexe devrait chercher ses succsdans des qualits appartenant d'autres animaux, et les hommesseuls chercher
mriter le sobriquet de lions.
On conoit merveille qu'ils veuillent tre forts, fiers comme le
roi des dserts, mais nous, nes faibles, pourquoi prendre un emblme qui nous loigne de notre nature? Je doute que la plus jolie
femme du monde part telle son amant, si elle s'avisait de se
montrer lui les cheveuxpars et mls, semblables une crinire,
les yeux flamboyants, injects de sang, la bouche ouverte et cumante, tirant un pied de langue, et rugissant avec fureur la phrase
si pleine de charme quand on la devine plutt qu'on ne l'entend :
Je vousaime. Ce ne peut tre non plus pour se parer d'une jalousie
frntique, inspirepar le dlire d'une passion effrne, qu'elle veut
tre lionne, puisque c'est aux tigres qu'est attribu cet affreuxsentiment, invoqu souvent comme excuse du crime; ce n'est pas davantagepar gnrositde caractre que la femme accepte ce titre,
car l'exceptionconfirmela rgle, et l'on ne cite que deux exemples
de la magnanimitdu lion, celui de la pauvre mre de Florence se
voyant rendre son enfant par l'animal qu'elle croyait devoir le dvorer, et Androcls pargnpar celui qu'il avait guri ! Dans toute
autre circonstancela frocitdu lion a fait des milliers de victimes!
Pourquoi donc vouloir absolument prendre ce nom, ne prsentant
que des imagesde mort cruelle ?... En y rflchissantje crois qu'un
mauvaisjeu de mots peut seul expliquer cette manie du jour : Ces
damesse battent lesflancs... pour tre ridicules.
Les femmes qui dans ma jeunesse n'avaient point de blason prenaient pour emblmesde cachetsune colombe,symbolede tendresse;
un lis, image de puret ; un chien , attestant la fidlit; un
serpent,
signede prudence et d'ternit ; un plican, touchant tableau de la
tendresse maternelle; une fleur d'oranger,parure de la vierge; enfin
une violette convenantsi bien la jeune fille ; maintenant une femme
fait graver sur la bague qui doit fermer de doux billets une lionne
couche!Je persiste croire que nos mres avaient meilleur got.
La mode des griffesme parat aussitrs-extraordinaire
expliquer.
C est sans doute comme complmentde la
car
avec de
prcdente,
tels ongles quoi peut s'occuper une femme si ce n'est arracher
,
les yeux? ce n'est pas soigner son
enfant, qu'elle gratignerait, ni
a jouer du piano ou de la harpe. Elle
tout au plus gratter
de la mandoline, elle conomiseraitlespourrait
exigspour lirer
J.excrable sonde cet instrument, maiscure-dents,
il lui porterait sur les nerfs,
.travailler a l'aiguille lui serait impossible, le fil ou la soie s'accrocherait a tout moment; que faire
doue du matin au soir quand le
temps ne permet pas d'aller caracolerau boisou d'assister quelque
chute mortelle au steeple-chase? faire une tourne de visites pour

JOSPHINE,

63

mdire de ses rivales? c'est bien monotone : lire, sans doute, mais
les livres instructifs sont bien abstraits, et l'application donne la
migraine.Il faut donc pour dpenser de longuesheures, qui sparent
de celledu bal, avoir recours aux romans. On dvore les plus noirs,
les plus dlirammentpassionns,les plus chevelsd'amour, d'accord
avecle tourbillonbouillonnantdans cesmesd'lite.Toutnaturellement
l'imaginationexcitepar des peintures exagresdesentimentsfactices
tracs avec talent, amnela pauvre dsoeuvre admirer l'hrone se
mettant au-dessusdesfaiblessesde son sexe; elle arrive s'identifier,
penser de mme, ne plus s'effrayer de l'adultre, du suicide, ni
mme du meurtre ! L'infortune se cre un hros, croit le trouver
dans le premier hommequi, profilant de ce dlire passager,l'entrane
en s'amusant flatter sa folie, pour la livrer ensuite aux remords les
plus cruels. Elle lui crit alors des pages pleines de dsinvolture,
qu'elle croit d'elle, et qui ne sont qu'un souvenir ; elle courtchez son
sducteur, foule aux pieds tout ce qu'elle respectaitnagure, et lui
propose dans son dlire de devenir mre dnature en abandonnant
ses enfants pour le suivre dans quelque solitude o elle ne regrettera
rien!... pauvre folle!... on lui rit au nez, le lion lui donne des
conseilssur les devoirs qu'elle doit remplir comme expiation d'un
moment d'erreur, et court chez Tortoniraconter aux lgantstripoleurs qui s'y donnent rendez-vous son aventure avec une femme
incomprise.C'est ainsi qu'elle posera(mot nouveau), et cette attitude
sentimentale lui donnera dans le monde une position pleine d'intrt.
Voil o mnent les griffes, mesdames. Croyez-moi, coupez vos
ongles. Vos mains seront plus jolies peudant votre jeunesse. Vous
tudierez le piano non pour briller dans le monde, mais pour donner des leons vos filles ; vous verrez quelques-unes des jolies
compositionsde MM. Goria, Herz, Rhein ou Thalberg; vous chanterez les romances de Schubert et Boulanger, les chansonnettes de
Lhuillier ou de Nadaud. Vos maris charms resteront pour vous
couter, et manqueront le cercle : puis pour vous reposer de la musique vous ferez de beaux meublesen tapisserie pour ajouter l'lgance de votre villa, ou vous la destinerez quelque loterie de bienfaisance; vous aiderez l'institutrice de vos filles, dans les broderies
qu'elle lui apprend ; vos journess'couleront vite, et vous arriverez
sans inquitude, sans trouble l'poque o l'ge vous privera peuttre de la vue. L'habitude de vous occuper vous fera chercher une
manire de ne pas tre inactive ; vous ferez alors de la charpiepour
les pauvres blesss, vous tricoterez des bas pour -les orphelins , et
vous reportant en arrire sans avoir un seul reproche vous faire,
vous serez bnie par tous, chrie de vos petits-enfants, pntrs des
exemplesdonns par leur bonne vieille grand'mre, et vousvous endormirez paisibledans leurs bras du sommeilternel, aussi tranquillement qu'ils s'endormirent souventdans les vtres ! Ainsi soit-il!...
Un de mes amis , tmoin de mon indignation des choses et des
mots adoptspar la mode, me dit que srement je trouvaisaussi ridicule qu'on appelt rats les figurantesdu corps de ballet de l'Opra.
Au contraire il est fort bien imagin de comparer ces dames trottinant sans cesse, la gent malfaisante, ne pensant force de grignoter qu' ronger et enfin dtruire compltement tout ce qu'elle
approche. Les rats couleur de rose ne sont pas les moins dangereux
assurment. Aucune souricire n'en prserve quand une fois ils se
sont empars d'une proie !
J'ai abus de l'ge pour bavarder un peu ; si ces rflexionsdictes
par ma vieille exprience peuvent faire rflchir quelque jeune et
jolie tte sur l'abus qu'on fait de beaucoup de choses,qui bien dirigespeuvent amener le bien, je me rjouirai d'avoir assezvcu pour
avoir le droit de conseil. Je retourne maintenant au Paris glorieux
de 1812.
CHAPITRE XXXIX.
1811.
Ftesdonnesparle princeKourakin.- Sa figure.- Son luxe.- Dansela
Polonaise.- Rcompense
accorde
par lui Dubois.-Il porteses ordres
- Quelques
enrobede chambre.- Marchalde Castellane.
anecdotessur
lui. Chevaliers
d'ambassade
du princeKourakin. M.deCzernicheff.
- Mazurk.- Mmoiresde M.le
Ses manires.- Bal de Saint-Joseph.
ducde Rovigo. Princesde Saxe-Cobourg,
Guillaume
Mecklembourg-Swerin,
- de Cadore,- MM.de Bassano,
de Prusse.- Lopold,roidesBelges.
Chaptal,- Portalis.
Beaucoupde mariages s'taient faits pendant mon absence, et au
lieu de pouvoir me remettre au courant, il fallait instruire les autres
de tout ce que l'on faisait Navarre. Au bout de huit jours nous
emes satisfaitla curiosit des dsoeuvrs,et je me livrai au plaisir
d'observer mon tour, afin d'amuser l'impratrice par le rcit des
changementssurvenus dans la socit.
Ce qui occupait le plus toutes les femmestaient les ftes donnes
par le prince Kourakin, digne d'tre Franais par sa galanterie et le
bon got qu'il dployait dans ces occasions. Htel superbe, ameublement recherch, table servie avec un luxe sans exemple,: tout
tait bien chez lui hors sa personne; gros, horriblement laid, sa fi-

64

CHRONIQUES POPULAIRES.

gure paraissaitd'autant plus choquante, qu'il tait toujoursen habit


de drap d'or couvertde diamants.Je ne l'ai jamais vu en frac. Cette
parure lui donnait l'air, dans un salon o il tait le seul vtu ainsi,
d'un acteur prt monter sur le thtre pour jouer le rle d'un
Turcaret ridicule. Une fois accoutum sonbizarre et dsagrable
extrieur, il tait difficilequ'il ne plt pas par un esprit fort aimable
et sa manireparfaitedevenue rare de parler aux femmes; qualit
laquelle la plupart des grands seigneurs de cette poque ne nous
avaient pas habitues.Il suivait chez lui l'usage russe, qui fait ouvrir
le bal au matre de la maisonavec la femme la plus marquante de
la socit.Ordinairementle prince Kourakin conduisait madamela
duchesse de Bassanopour la polonaise,espcede marche par laquelle
commencenttoutesles ftes Ptersbourg.

Le gnral arrive un matin chez le terrible industriel, entre dans


sa boutique, chamarr commetoujours de rubans de toutes les couleurs, dfait tranquillement sa cravate, et dit en s'asseyant sur la
classiquechaisede bois servant ordinairementauxouvriers venant se
Eh bien, mon ami, tu dsirais Guignol?le voil,
faireaccommoder.
fais-lui la barbe, mais pas de trop prs! Le pauvre perruquier,
ple, muet d'tonnementet de peur, ne peut articuler un mot, et le
gnral, remarquant le tremblement convulsifdont il tait saisi, ne
crut pas devoir pousserplus loin la leon. Se levant, le gnral braqua sur lui son ternel lorgnon, et lui conseilla d'tre plus prudent
l'avenir.Il sortit de la boutiqueaprs avoir jet une pice de cinq
francs sur le comptoir.
Une foule nombreusereconnaissantle cheval du gnral qui stationnait la porte tenu par l'ordonnance,reut M. de Castellanepar
des vivats ritrs. Le courage froid impressionnetoujours vivement. Depuis ce jour le froce rpublicainest devenu fort silencieux.
M. de Castellaneest un strict observateur de la discipline.Un colonel tant venu son lever lui parler d'une affairede service,fut retenu djeuner. En sortant de table il voulait partir, devant tre
midi pour l'inspectionau fort de Villeurbanne; mais le gnralle
questionnait,lui parlait, et il n'osait le quitter. Enfin son chef tirant
gravement sa montre la lui mit sous les yeux, et lui dit : Colonel,
vous tes en retard de cinq minutes; en consquence,je vousmets
aux arrts pour huit jours. Il ne fallait pas m'couter, et partir. Mais,gnral... - Vous rpliquez, colonel, huit jours de plus. Et
il lui tourna le dos.
Dans ces temps d'inquitudesjournalires,tous les hommesdes casernes avaient i'ordre d'tre en tat de prendre les armesen cinq
minutes. La gendarmerie, particulirementmenaced'tre attaque,
devait se tenir plus en garde encore contre une attaque main
arme.

Alorsvousserezplusque reinede France.


Le prince Kourakin fut horriblement brl chez le prince de
Schwarzenberg.On le foula aux pieds, et ses blessures trs-graves
demandrentpendant plusieurs moisles soinsde notre clbre Dubois, qu'il rcompensaavec sa magnificenceordinaire par l'envoi
d'une tabatired'or son chiffre, contenantcent millefrancs en billets de banque. On prtendait que le matin il portait chez lui une
robe de chambre de bazin , sur laquelle taient attachs toutes ses
plaqueset ses ordres, en diamants.
On raconte aujourd'hui peu prs la mmechosede M. le marchal de Castellane. Il a, je crois, douze ou quatorze dcorations,
cordons ou plaques de tous les ordres d'Europe. L'or attire l'or, et
maintenant que la poitrine de M. le marchal est couverte de tous
les signesde la satisfactiondes souverains, je ne vois pas trop o il
pourra trouver place pour tout ce qui lui arrivera probablement
de la Chineet du Congo.Enfinil est sr qu'il est fort contentde cette
Le gnralMoreau.
abondancede richesses,,car on ne le voit jamais sans cette profusion
de distinctions guerrires. On assure que dans son bain il les porte
en fer-blanc peint. Tout ce qui est bizarre, excentriquene saurait
Une nuit un coup de fusil se fait entendre prs de l'htel de celte
surprendre dans M. de Castellane, qui a du reste rendu de grands
services Lyondepuis la rvolutionde 1848.
troupe, ayant rendu tant de services dans ces cruels moments d'aH m'est impossiblede ne pas faire connatre quelques anecdotes narchie; officierset soldatssontde suite sur pied, les chevauxsells;
ur cet trange vieillard.
au moment o l'on s'apprte partir pour explorer les environs,
Nommcommandanten chef des troupes nombreusesformant la on aperoit le gnral la grille, appuy
sur le fusil qu'il vient de
de
le
garnison Lyonpar Prsident, aujourd'huil'empereur Napolon, dcharger,pour voir, dit-il, si ses ordres sont excuts.Il tmoigna
le gnral de Castellanene redouta jamaisl'agitationqui rgnait dans sa satisfaction,et conseilla tout le monde de retourner se coucher
la ville, et se promenait chevaldu matin au soir dans les rues d- commeil allait le faire.
M. de Castellanedonnait
signes commeles plus dangereuses.Il tait instruit de tout ce qui
de frquents dners, o l'on ne
se passait, et se portait prcisment dans les lieux indiqus comme s'amusait gure ; aussi tait-onLyon
ravi lorsqu'il donnait le signal du ddes foyers de dsordre.
neuf
A
heures
il
part.
prcises, se plaait la porte son chapeau la
On lui raconta qu'un dmagogueforcen, perruquier la Guillo- main; chacun savait ce que voulait
d'ire cette pantomime, et s'emavait
dit
dans
un
cabaret
s'il
tenait
tire,
que
Guignol,sobriquet pressait d'obir.
donn par le peuple au gnral, il lui couperait le coucomme un
Depuis qu'il est marchal, M. de Castellane a pour le bton la
mmetendresse que pour ses ordres; il ne le quitte pas. On m'a as-,
poulet.
Paris.Typographie
HenriPion,rue Garancire,
8.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

65

M. Czernicheffvint Paris pour la premire fois en 1806; il n'asure que lors du mariage de mademoiselleArles Dufour, il s'est
rendu au bal avecson cher btondont il ne s'est pas dessaisi.A toutes vait que dix-huit ans; il tait expdien courrier auprs de Napoles revuesil s'en sert pour saluer le drapeau. J'ai vu M. le marchal lon. Le jour de son arrive, il fut amen par M. Demidoff un
Bugeaud une revue fort brillante, il n'avait la main que son pe. magnifiquebal donn par la loge de Saint-Josepb,qui rivalisaitavec
M. le marchalde Castellaneest maigre, vot, extrmementlaid, celle de Sainte-Caroline.Le hasard ayant laissune place prs de ma
ce qui ne l'empchepas d'tre ridiculement assidu auprs de jeunes mre, il la prit trs-cavalicrement,entra en conversationd'une maet jolies femmes, et de se fcher tout rouge quand elles ont le mal- nire fort singulire. Vous ne me connaissezpas, madame? -heur de rire de ses assiduits.Plusieurs d'entre ellesont eu, dit-on, Non, monsieur. - Je suis Czernicheff; je suis arriv ce matin de
se repentir d'avoirfixl'attention du caducCladon.
Saint-Ptersbourg;je suisvenu en quatorze jours; et ce qu'il y a de
Je reviens au prince Kourakin.
charmant, c'est que je suis parti en sortant d'une fte, et qtie j'arrive
Ses chevaliersd'ambassadetaient tousbien de figure et d'une po- tout exprspour danser celle-ci. Cela est fort amusant, mais n'est
litesse recherche; ils taient cependant clipsspar le fat et brillant gure en rapport avec l'importancedu motifde mon voyage.Figurezcomtede Czernicheff,auquel une tournure plus extraordinaireencore vous, madame, que j'tais trs-amoureux Ptersbourg; mon empequ'agrableavait donn une rputation de-beaultout fait usurpe, reur le savait, quoiqueje crussemon secret bien gard. En rentrant
selon moi,Son visage tait absolumentcelui d'un Tartarejil avait le du bal du grand marchal, je trouvai l'ordre de me rendre tout de
teint jauntre,un nezaplati,unegrandebouchesouriantfaussement,et suite chez l'empereur. Lorsquej'entrai, il me demandasi je lui tais
assez dvou pour partir,
aesyeuxtres-reievscomme
les Chinois; ils semblaient
malgr ma passion. Oui,
sire. - Eh bien, mon cher
presque ferms et 'agits
Czernicheff, faites votre
d'une sorte de clignotement
paquet, vous allez Paris,
perptuel fort dsagrable.
vous verrez Napolon,qui
: Cetassemblage,peufaitpour
vous recevra immdiateplaire, tait rachet par une
ment; vous lui direz ce
suprmelgance,une taille
. dgupeserreparune riche
que contiennent les dp cites que voici, vous alceinture gros glands d'or,
lez les lire attentivement
des cheveuxtrs-noirs bou avant de monter en voicls avec assez d'art pour
turc, et lorsquevous saulaisser croireque le fer d'un
rez par coeur ce qu'elles
artiste n'y tait pas tran renferment, vous les brger, et des jambesbien fai lerez. Il est convenuavec
tes, admirablement termil'empereur des Franais
nes par de jolis pieds. Le
que dornavant vous seton de M. de Czernicheff
rez notre intermdiaire.
tait parfait ; il avait de
Je connaisvotre attachel'instruction , parlait sept
ou huit languesavec la plus
ment pour moi, votre esgrandepuret; il tmoignait
prii, votre discrtion,
aux femmes un empresse ainsi votre fortune est
ment continuel auquel elles
faite, adieu. Je rentrai
n'taient plus habitues,
chez moi, j e"suivis les in?
tous les jeunes gens tant
structions de notre Alexan l'arme et ne faisant
dre ; on attelait la voiture ;
Paris que de rares apparipendant que je lisais ces
tions; sa qualit d'tranger
importantspapiers, monval'avait rendu l'homme la
let de chambreprparait ma
mode; ilallait partout; on le
malle; je partis, voyageai
nuit et jour ; j'arrive aujourcroyait uniquementoccup
du dsir de plaire, tandis
d'hui, je vois Napolondeson
seulbut
de
que
tait sermain, et je repars ensuite
vir son souverain,qu'il chpour rendre une rponse
rissait, encherchant.dcoureue de vive voix. Convevrir les plans de Napolon,
nez, madame, que je suis
afin de pouvoir les. faire
lui rexpditif?-Oui,
chouer.Sans titr aucun
en
riant
ma
pondit
mre,
n'avait
l'ambassade,il tait presque
qui
pu placer un
craint du prince Kourakin.
mot, et surtout d'une rFavori d'Alexandrei il fut
serv digne d'un diplomate.
fois
plusieurs chargde mis--Oh! soyezsre, madame,
sionsverbalesdes deux emque je ne dirai jamais que
Visitede l'empereur, Josphine, la Malmaispn.
pereurs; ce qui prouvait la
ce qui ne pourra nuire aux
confiance qu'il ; inspirait,
intrts de mon matre. fort
quoique
jeune.
J'en suis persuade; mais
Je lui ai entendu dire depuis que c'est beaucoup plus'au milieu enfinvous ne me connaissez
pas, et vous me faites vos confidences.
des bals qu'il avait acquis la connaissancede tous les
relatifs
C'est que vous avez l'air d'une excellentepersonne. Dites-moi un
a la campagned Russie que dans ls bureaux de la projets et
que, peu, qui est Cettejolie petite demoisellequi danse en face de nous?
*"' en aansant> il entendait, merveille ce qui seguerre,
disait dans les - C'est mademoiselleG...-Ses yeuxferaient en vrit fondretoutes
diffrentsgroupes devant lesquels il se trouvait. En valsant, il avait les glaces du Nord. Et cette belle femme qui parle M.Demidoff?soin de s'arrter toujours auprs de quelques personnages mar- C'est madamede Gravilie. - Elle me plat beaucoup, et je vais me
quants, qui, le supposant tout la danse, laissaient chapper quel- faire prsenter elle. En effet, il quitta ma mre aussi brusqueques mots, qui lui servaient de fil pour le conduire dans le laby- ment qu'il l'avait aborde.
rinthe d'o il fallait sortir avec honneur, pour justifier l'opinion
Le lendemainil eut son audience de Napolon, qui fut si satisfait
que
Sa cour avait de lui. Il ne se constituaitamoureux
que.des femmes de son esprit, qu'il lui fit prsent d'une magnifiquebote de pistolets
de ministres ou de grands fonctionnaires, afin d'obtenir
quelques de la manufacture impriale de Versailles.
claircissementsde leur indiscrtion, qu'il excitait adroitement en
A ce premier voyageon jugea M. Czernicheffun franc tourdi, et
nattant leur amour-propre. Il ne fut jamais, je crois, capable d'- l'on
fut fort surpris plus tard de le voir revenir avec une tenue et
prouver une autre passion vritable que celle de l'ambition. Il prtendait qu'il valait mieuxpasser pour tre aim d'une jolie personne
Sansque cela ft que de l'tre rellement sans
couples,placscomme
pourles quadrilles,dansaientsur-desairsnatiole st, ce qui Quatre
qu'on
donne parfaitementla mesurede sa sensibilit.
naux,faisantunefoulede pasdiffrents,
pourlesquelsle bruitdesperonstait
Avant
d
ames
ncessaire.
la
et
hommesallaientchausserd'lgantes
mazurka,
Excellant dans tous les exercicesdu corps, il tait surtout remard'or.Onfaisaitcercleautourde la mazurkacomme
rougesperonnes
quable par son adress au pistolet et par sa manire de danser la bottines
admirer
u
ne
o
ule
la
pour
gavotte pasduchle.Peude personnes
parvenaient
mazurk, qui fit fureur pendant un hiver .
biendanser;aussiil n'y en avaitqu'unepar bal. Mesdames
Gazani,de Base
t
mademoiselle
Massna

taient
l
esdanseuses
sano,Augereau
cites; MU.de
*Cettedansefortdiffloile
ne ressemblait
nullement
cellequiportece nom. Faudoas,
et Perregaux
taientleursdignespartenaires.
.Czernicheff
Labinski,
465.

06

CHRONIQUES POPULAIRES.

des manirestoutes diffrentes.C'est, dit-on, lui qu'est d le fatal


rsultat de la campagne de Russie, pour laquelle l'empereur avait
conu des plans admirables; il fut obligde les changerpromptement
lorsque M. de Czernichefffut en possessionde tous ses secrets. De
l tous les malheurs que nous emes dplorer. Il fut combldes
faveurs d'Alexandre,et il a, je crois, conservtoutes ses places prs
de l'empereur Nicolas.Son ambitiondoit tre satisfaite; mais je ne
sais s'il ne doit pas se reprocher.quelquefoisd'avoir si mal pay les
Franais de l'accueil flatteur qu'il reut d'eux l.
C'est cebal de Saint-Josephque je visrunis une foulede princes
trangers, qui briguaient l'houneur d'un regard de Napolon.Ceux
de Saxe-Cobourg,Mecklenbourg-Swerin,Guillaume de Prusse, etc.
Le prince Lopoldtait alorsfort jeune, beau et d'une timiditexcessive.Il ne prvoyaitpas la haute fortune qu'il a faife depuis; mais
il osait peut-tre esprer le bonheur. Il l'a perdu pour toujours!...
Son caractretait doux. Le Voyantpresque tous les soirs chez une
Russe de mes amies, je fus mmede juger de la simplicitde ses
manires ; il n'avait rien de brillant, rien qui pt faire souponner
qu'il fixeraitle choixde la plus grande princesse de l'Europe. 11semblait avoir bien plus les qualits d'un bon bourgeoisque celles d'un
homme appel gouverner les autres.
Son frre, le prince rgnant, avait pris toutela noblesseet la fiert,
de la famille; sa belle figure tait digne, froide, imprieuse,et on y
lisait l'habitude de commander;je prfrais l'expressionde douceur
de celle du prince Lopold.
Ils ont tous deux t bien diffrents dans leur intrieur; l'un a
rendu sa femme fort malheureuse, il a fallu se sparer; tandis que
l'autre gmit encore de la perte irrparablequ'il a faite!
Dans le monde, toutes ces petites altessestaient les meilleures
personnesquel'on pt imaginer;infinimentplus poliesque la plupart
des grands personnagesde la cour, tout tonnsde se trouver en si
bonne compagnie,et qui, pour cacherleur embarras, affectaientavec
les princes une aisancevoisinede l'impertinence.Il faut excepterde
ce nombreMM.de Bassano,de Cadore, Chaptal, Porlalis, qui pouvaient tre cits commedes modlesde bon ton et d'esprit.

Louise, et que nous n'avions plus d'uniformes.Nous devions rester


huit jours f'aire nos apprts, et aller ensuite rejoindre l'impratrice.
J'tais de nouveau trs-effrayedu genre de vie que nous allions
mener, et j'tais persuadeque je regretteraisplus d'une foisle beau
lieu que nous quittions. Je connaissaispeu les grands dignitairesqui
allaient me passer sous les yeux, et j'tais sre que, n'ayant aucune placeprs de Josphine, je serais examineavec curiosit par
toutes les femmesqui viendraient Malmaison.
Je n'ai jamaispu concevoirque l'on et du plaisir tre ainsi observe par des indiffrents,qui saisissentpromptementles dfautset
les ridicules; un amour-propre excessifpeut seul faire supporter satis
crainte un pareil examen. 11 n'y avait pas recule, il fallait subir
cette inquisitioninvitable; et, pour me consoler,je pensaisque je
pourrais l'exercer aussi. Je me prparai donc au double rle d'observe et d'observatrice; et pour que le premier neft pas trop dsagrable, je mis sec ma modestebourse de demoiselle, en achetant
les parures qui pouvaient m'aller le mieux.
INousnous rendmes le jour convenuprs de Sa Majest,et je fus
bien contrarie de m'tre si fort pressede dpenser tout ce que j'avais d'conomies,puisqu'aus^ittnotre installationdans l'appartement
qui nous tait destin, je vis entrer deux valets de pied chargs de
pices d'toffes,de mousselineset de percales envoyespar l'impratrice. Nousallmesimmdiatementla remercier; ellenous dit que
nous aurions bien d nous attendre ce petit ddommagement,pour
l'ennui que nous avions prouv de passer tout un hiver la campagne; que d'ailleurselleaurait le plus grand plaisir me voir pare
de choses dont elle ne pouvait se servir, puisqu'ellestaient de controbande, et qu'elle serait dsole de les brler; en effet, il y avait
plusieurs toffes de l'Inde. Cette attention si aimableprouve quel
pointSa Majesttait occupede ce qui pouvaittre utile ou agrable
ceux qu'elle honoraitde sa bienveillance.
Le chteaud Malmaisonn'est point grand, tout y est sacrifi au
rez-de-chausse, qui, sans tre magnifique,est cependant fort convenable pour un prince. Napolony avait un appartementcommode,
et il restait ett outre plusieurs pices trs-bien distribues pour de
brillantes rceptions; le vestibule, le billard, le salon, la salle
CHAPITRE XL.
maugersont charmants, et la galerie tait sans aucun doute une des
plus belles choses que l'on pt voir, lorsqu'elle tait pleine de su1811.
perbes tableaux et de statues admirables, puisqu'elles taient de
Retour Navarre.- Retour la almaison.- On nousprendpourSa Ma- anova.
- Chteaude Malmaison.
L'impratrice, ayant conservpour l'empereur un attachementqui
jest. - Prsentque mefait l'impratrice.
- Magnificence
- Sonmobilier.
durez-de-chrusse.tenait du culte, n'avait point permisque l'on dranget une chaise
Chambre
de l'emppreur.
- T'letted'or. La mnagerie. MM.Gros,Girodet,Gnrin,Spontini, du logementoccuppar lui; et au lieu de l'habiter, elle avait prfr
- Leskan- tre fort mal loge au premier. Tout tait rest exactementdans le
Lemercier.
Fontanes,
Mhul,Par,Boeldieu,
Arnault,Andrieux,
mme tat que lorsque l'empereur avait quitt son cabinet; un livre
guroos.-Bois duButard. Vachessuisses. Famillebernoise.
d'histoire, pos,sur son bureau, marqu la page o il s'tait arrt,
Revenue Paris, j'tais tout tonne de ne plus tre entoure du la plume dont il se.servait conservait l'encre qui, une minute plus
luxe auquelje m'tais habitue,je l'avoue trs-facilement;cependant, tard, pouvait dicter des lois l'Europe; une mappemonde, sur
alors comme aujourd'hui, je sentaistout le bonheurd'tre chezsoi; laquelle il montrait aux confidentsde ses projets les pays qu'il vouet je ne regrettais rien prs d'amis queje prfrais toute la pompe lait conqurir,portait les marques de quelques mouvementsd'impapt les plaisirs de la cour de Navarre.Ce que j'aimais surtout dans ce tience, occasionnspeut-tre par Unelgre contradiction.Josphine
lieu, c'tait Josphine; c'tait elle que je regrettais, et je pensaisavec seule s'tait chargedu soin d'ter la poussirequi souillaitce qu'elle
appelait ses reliques,et rarement elle donnait la permissiond'entrer
joie au moment o je la retrouverais.
Nous retournmes prs d'elle commenous l'avions promis; il ne dans ce sanctuaire.
Le lit romain de Napolontait sans rideaux, ds armes suspense passa rien de remarquablependant le mois que nous restmesendues aux murailles et quelques pices de l'habillementd'un homme
core en Normandie.
Les prparatifs du retour Malmaisonse firent enfin; l'impra- parsessur les meubles.Il semblaitqu'il ft prt entrer dans cette
trice, voulant viter d'tre harangue dans toutes les villes o elle chambre, d'o il s'tait banni pour toujours.
Le rez-de-chausse, d'une extrme magnificence,contenait une
devait passer, nous dclara que nous partirions dans sa voiture avec
quelquespersonnesde sa maison, et qu'elle ne quitterait Navarre que foule de tables de mosaquesde Florence, de pendules en lapis et en
le lendemain. Nous excutmesses Ordres, et trouvmes toutes les agate; des bronzes d'un travail prcieux et des porcelaines de
autoritsen grand costume, ayant l'charpe, le chapeau plumet ; Svres, donnes par l'empereur. Le meuble du salon tait en tapisles troupes taient sous les armes, les jeunes filleshabillestic blanc serie, c'tait l'ouvragede l'impratrice; le fond en soie blanche, et le
tenaient des bouquets; enfin tout tait prt pour la rception de Sa double J enlac en rosespompons;quand il y aVaitpeu de mondeon
Majest.On fut fort dconcertd'apprendre qu'elle tait passe la le couvrait de houssesde gros de Naplesgris. L'appartementde Joveille incognito(ce que nous tions chargs de dire). Nous remes sphine tait d'une simplicitextrme, drap de mousselineblanche.
dans la voiture tous les bouquets qui lui taient destins; comme Il est vrai que la toilette d'or offerte par la ville lait commele caheureusement nous ne pouvionslui porter les harangues,nous fmes chet de la personne qui l'habitait ; rien n'et t digne de rivaliser
dispenss de les entendre. Nous nous rendmes Paris pour faire avec la richessede ce meuble; aussi tait-il l tout fait isol. Pluquelques emplettesobligespour notre toilette, qui devait tre beau- sieursfoisSa Majestvoulut l'envoyer la vice-reine, le prince Eucoup plus recherche Malmaisonqu' Navarre, puisqueSa Majest gne s'y opposa devant moi. C'tait un don personnel qu'elle avait
recevait toutes les personnes du service de Napolon et de Marie- reu l'poque du sacre. Lors du divorce, Napolon la lui envoya,
ainsi
le
d'or, et plusieurs autres choses d'une grande
1M.de Rovigo,danssesMmoires,
dit queM.de Czernicheff
taitencoreen valeurque djeuner
avait
qu'elle
ngligd'emporter.
de papiersimportants;quele tlFrancelorsquel'onsutqu'iltaitpossesseur
La
tait
alors fort peu nombreuse; il fallait, pour l'enmnagerie
1ordrede l'arrter,maisqu'on ne le lit paspour treteuir
grapheauiaitpu transmettre
convenablement, faire une dpens considrable, que Sa
Je croisme rappelerquesa ttefutmise prix,
lui vitertrop d'hum.liations.
Majest prfra conomiser. Il vaut mieux, disait-elle, donner
et qu'il eutdeuxheuresd'avancesur le tlgraphe.
aux pauvresqu' des btes.
H n'est pasprobablequel'onfut assezindulgentpour laisserchapperun manger
On a beaucoupparl de ses fantaisies,qu'elle satisfaisaittoujours!
comme
homme
lui, quis'taitrendusi coupable,surtoutlorsquel'onsait la svritjuste, maisextrme,quifut dployepour soncomplice.Je croisque disait-on, avant de consulter si elle pouvaits'y livrer sans s'endetter.
la police,moinsadroitequeM.de Czernicheff,
tout simplement
perditun peu Aux Tuileries peut-tre en tait-il ainsi, n'ayant autour d'elle que d
vils adulateurset pas un ami qui ostlut donner Unavis ou lui faire
de temps,oufutinstruitetroptard.
Cequiest positif,c'est quej'ai revuM.de Czernicheff
en 4814, et qu'ila mmela pluslgre observation.Il est possiblequ'elle ait alorssuivi
ausortquile'"euuait. son go*-pour tout ce qui tait beau, grand et dispendieux; elle tait
dit qu'iln'avaitchapp
queparuneactivitmiraculeuse

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE


et t
impratrice rgnante; et ce qui dans toute autre positiondans
une
une prodigalitinutile et coupable, pouvait tre excusable
souveraine, qui devait d'autant plus encourager les arts, que la
France avait pendant longtemps t prive de tout ce qu'ils offrent
.
d'enchanteur,
Les artistes, perscuts comme les nobles et les riches, songeaient
leur sret; et loin de chercher faire briller leurs talents (dont ils
se fussent enorgueillisavec raison quelques annes plus tt, et qui
sa supplus tard devaient contribuer rendre notre belle patrie
et
se
contenriorit sur les autres nations), se cachaient avec soin
taient de travailler dans la solitude. Pour faire retrouver ces
hommes dcourags par le malheur l'nergie et l'exaltation indispensables la cration d chefsrd'oeuvre, il fallait non-seulement
bien payer leurs, ouvrages, mais encore entourer leurs auteurs de
tous les gards dus au mrite ; c'est ce que fit Josphine. Heureuxde
ses suffrages,Gros, Girodet, Gurin, reprirent leurs pinceaux;Spontini, Mhul,Par, Boeldieu, leur lyre ;Fpntanes, Arnault, Audrieux,
Lemercier, leur plume.
Descenduedu trne, elle changea entirement de conduite : confiante dans la tendre affectionde plusieurs personnes, qui avaient
^prfr la suivre dans sa.retraite que rester au centre d la faveur
et des grces, elle coutait leurs conseils et les Suivait. Je l'ai
vue plusieurs foiBrenoncer des projets ourris pendant plusieurs
, mois, sur le seul calcul qui lui tait fait d'une dpensconsidrable.
: C'est ainsi qu'elle se priva du palais qu'elle devait faire lever Na-;
sVarre, celui qui existait tant beaucoup trop petit. L'mperUr lui
avait promis d'en payer la moiti. Le devis de M. Berthant se moh. tant trois millions, elle ne voulut plus en entendre parler, et se r. gigua tre mal loge. Aimant les fleurs avec passion, elle voulut
. avoir des serres qui pussent en tout temps lui en fournir de rares et
-de belles; et pour ne pas diminuer les sommesconsacresau soulagement des pauvres ou aux prsents destins aux personnes qu'elle
; aimait, la mnageriefut supprime; except les kangurooset quelques
perroquets, tous les animauxfurent donns.
.Le parc de Malmaisontait charmant, et suprieurement tenu;
. mais on ne put jamais russir avoir des eaux claires, parce qu'elles
.taient facticeset retenues dans des lits de glaise. Des arbres tran. gers, des fleurs partout, des gazons d'uhe beaut rare, rendaient ce
sjour dlicieux.L'impratrice avait fail btir une sUperbbergerie
prs de l'tang qui touche au bois du Butard ', et devait aussi y
.l'aire construire Une table pour des vaches suisses, qui eussent t
. soignespar Unefamilledes environsde Berne; elle aurait trouvl
le repos,quila fuyait dans son pays. Son histoire est trop confuse'
dans ma tte pour la raconter. Je ne veux dire que ce dontj'ai t
.tmoin, ou ce que j'ai su d'une manire positive. Seulement je sais
.que cet pisode et fourni une nouvelle preuve de l'excellence du
coeur de Sa Majest, ce qui me fait regretter de l'avoir coul avec
distraction, puisqueje suis prive d'en parler avec dtail.
;-???

CHAPITRE XLI.
."?1811.
- Courde Marie-Louise
chezJosphine.- Grands
Journes la Malmaison.
: uniformes.
- Promenade
de l'imprrgulire la serre.- Connaissances
. triceen botanique.
Ds les premiers jours de mon arrive Malmaison,je regrettai
VivementNavarre.Dsneuf heures il fallait tre pare et coiffe, afin
de descendrede bonne heure au salon, o se rendaient avec empressement tous les snateurs, les conseillersd'Etat et les personnes des
jnaisons de l'empereur, de l'impratrice Marie-Louise, et des princesses. Elles arrivaient en toilette, nous tions donc obligs d'tre
de mme pour les recevoir. Tous les hommestaient en uniformeou
?avecle costum de leur charge ; ceux attachs Josphine avaient
Reprisl'habit de chambellan,d'cuyer, etc. Cette tiquette tait peu
agrable, surtout pour moi, qui n'eh avais jamaisprouv l'ennui.
Nouslionsassisesen cercl, causantavec nosVoisines,mais ne pouvant travailler. Lorsque l'on lait auprs d'une femmespirituelle et
bonne, cela tait tolrable; si, comme cela arrivait plus souvent, on
se trouvait prs d'une dame entiche de son titre, de ses diamants
et de sa nouvelle fortune, la place n'tait pas tenante. Plusieurs fois
Je suis monte dans ma chambre, pour pouvoir m'occuper; presque
toujours, un quart d'heure aprs, un valet d pied venait me chercher de la part de Sa Majest, qui tenait ce que nous restassions
avec
'..'.'.'
" elle, afin que sa cour part nombreuse.
Le djuper tait servi comme Navarre.Il y avait ordinairement
dix Ou douze trangers invits d'avance-ou retenus aprs la visite
qu'ils faisaienttout exprs de grand malin. En sortant de table, on
rentrait dans le salon; l'impratrice causait une heure environ, en se
promenant dans la galerie. H fallait s'arrter devant chaque tableau
examinla veille, l'avant-veille, et tousles jours prcdents; couter
les observationsque l'on savait par coeur,entendre les jugementsdes
1L'tangde Saint-Cucuphar.

JOSPHINE.

nouveauxvenus, faits tort et travers, les juges quelquefoisignorant les traits d'histoire reprsents par nos grands matres. On entrait ensuite dans le billard, o les parties offraient peu d'intrt,
tant d'avance gagnes par ls personnes les plus marquantes de
la socit; le dnoment prvu tait tout 'plaisir la galerie, qui
pouvait parier coup sr, d'aprs la qualit du joueur.
Il arrivait la file une foule de personnes, auxquellesl'impratrice
trouvait moyen d'adresser des paroles pleines d'obligeance et de
grce; elles prouvaient que Sa Majest n'avait rien oubli de ce qui
concernait ceux qu'elle voyait. Lorsque le temps le permettait on allait visiter les serres; on prenait tous les jours la mme alle pour
s'y rendre, on causaitdes mmeschoses, la conversation roulant sur
la botanique, sur le got de Sa Majestpour cette sciencesi intressante, sur sa prodigieuse mmoire, qui lui faisait nommer toutes les
plantes; enfin, on disait presque toujours les mmesphrases, la
mme heure, ce qui rendait ces promenades ennuyeuseset fatigantes.
Ds que je mettais le pied dans cette jolie alle, que j'avais trouve
Charmantel premier jour, les billements s'emparaient de moi avec
une Violenceque j'avais peine matriser pour rpondre et soutenir
un entretien fastidieux par sa monotonie. Aprs avoir examin jusqu'aux tamines de la fleur la plus rare, nous allions admirer les
cygnes noirs (infiniment moins beaux que les blancs; ces derniers
ont l malheur d'tre plus communs), 11tait convenu que ces oiseaux,dont le plumagerappelle celui du dindon, taient magnifiques;
on entendait encore l l rcit du chambellande service sur la difficult de les naturaliser; il assurait gravement qu'ils ne pouvaient
s'acclimater qu' Malmaison,
Aprs tre rentres, ls personnes Venuesl matin taient congdies par l'arrive des Calchesde.S Majest,qui indiquaient qu'elle
allait sortir. Rarement elle retenait les dames pour se promener avec
elles; ainsi qu' Navarre, elle dsignait celles de sa maison qui devaient la suivre. Nous montionsdans les autres quipages; on traversait le parc, et pendant deux heures on arpentait le bois du Butard; nous n'allions jamais d'un autre ct. Nousrentrions faire une
toilette plus recherche pour le dner, auquel taient toujours invites douze ou quinze personnes. En sortant de table, l'impratrice se
mettait au jeu ; le reste de la socit faisait de la musique dans la galerie , ou jouait au billard. Il venait rgulirement beaucoup de
mondede Paris ; onze heures on servait le th, des glaces et des
gteaux; minuit Sa Majestse retirait, et nous montions dans nos
chambres. Le lendemain nous recommencions.,et moins d'vnements extraordinaires, chaque jour se ressemblait exactement.
Rien n'tait plus triste que ce genre de vie amphibie, si je puis
m'exprimer ainsi. Nous n'tions pas assez solennels pour une cour,
et beaucoup trop guinds, trop gns pour former une runion
agrable. Chacun s'observait; pas la moindre intimit n'tait possible ; toujours en reprsentation, on ne trouvait pas un instant pour
causer avec les gens qui plaisaient; et au lieu de ces intressantes
lectures, de ces aimables entretiens de Navarre, il fallait supporter
rgulirement l'ennui de cette foule de lieux communsen usage dans
le monde, qui ne laissent aprs eux, pour souvenir, qu'un vif regret
d'avoir pass son temps les dire ou les couter.
CHAPITRE XLII.
1811.
Mmoires
deM;de Beausset.- LecardinalMaury.*- Motde lui. - Sa gourDlieu.- Leurchant,T- Levice-roilestraita
mandise.- Mesdemoiselles
- M. RillietHuber.- Ecolede
en artistes.- Mademoiselle
de Castellane.
- M de Turpin.-- Prsentquelui faitl'impcavaleriede SaintGermain.
-'
Tableau
c
ommand
ratrice.
parelle.-Nubie manirede le payer.- Les
catacombes."-M. de Thury. Plandu portMahon.- M. Emmanuel
Dupaty. Versimproviss
par lui,
M. de Beausset, dans ses Mmoires, parle beaucoup de la sincre
affectionqu'il avait voue l'impratrice, et de celle qu'elle lui portait. Je ne sais trop jusqu' quel point ses rcits peuvent tre vrais,
car je n'ai pas, comme lui, fait des trous aux portes pour voir et enr
tendre ce qui se passe ; mais il est positif que je ne l'ai vu qu'unefois
en six semainesvenir Malmaisonavec sa femme, grande, et prs-'
que aussi grassequ'il tait gros. Pour qu'apparemment tout ft semblable entre ces deux poux, madame avait une robe de velours du ,
mme rouge que l'habit de monsieur; c'est ce qui m'a fait souvenir
d'une visite qui n'avait par ell-mms rien de remarquable; car un
prfet du palaisn'occupait pas une charge assez importante pour fixer
l'attention d'une personne habitue, comme je l'tais alors, voir
des gnraux, des marchaux, des ducs, des princes et des souverains !
M. de Beausset fut froidement reu par Josphine; elle trouvait
peut-tre sa visite un peu tardive (il y avait trois semainesque nous
tions Malmaison). 11eut la maladressede dire dans la conversation que l'empereur lui avait demand s'il tait venu. C'est probablement cette question, observa l'impratrice d'un air srieux, qui
m'a valu l'avantage de vous voir. Elle ne l'engagea ni dner ni
5.

CHRONIQUES POPULAIRES.

un des jours suivants, commeelle faisait ordinaire* djeunerpour


ment. Aprs mon dpart, peut-tre a-t-il t plus heureux, et aura-til regagnla bienveillancequ'il devait tre si fch d'avoir perdue.
Le cardinal Maury tait du nombre des plus assidus faire leur
cour. J'prouvaisun grand dsir de connatre cet hommesi clbre
par son esprit, et surtout la fermet de sa conduite,lorsqu'il y avait
tant de danger manifesterune opinion commela sienne. Je pensais que sa figure devait tre expressive, sa conversalionbrillante.
Pour la centime foisde ma vie je fus tout fait dsappointe
; je ne
vis qu'un gros homme sans noblesse, abm sous le poids d'une rputationqu'il avait cependant dtruite en partie.
Il tait habituellementpeu occup de ce qui se passait autour de
lui, causait avec l'impratrice quand elle lui adressait la parole sur
des sujets trs-insignifiants; il n'tait mmeplus l'ombre de l'abb
Maury,qui rpondaitavec tant de sang-froid ceux qui criaient qu'il
fallaitle mettre la lanterne : Eh bien, quandj'y serai, en verrezvous plus clair? Absorbmaintenant par une ambition que_la barette n'avait pu satisfaire, il ne sortait de l'espce de rverie o il
tait plong, que pour dvorer ( c'est le mot ) une quantit de petits
gteaux, et pour avaler avec rapidit une foule de verres de punch
et de glaces. Sa Majest riait de cette gloutonneriepeu mesureet
encore moins convenable; lorsqu'elle savait qu'il devait venir le
soir, les officiersdoublaientla dose de tout ce qui formait habituellement la collation.Voil tout ce que j'ai recueilli de mon empressement me trouver avec lui. Il vaut souvent mille fois mieux ne
pas approcher ceux que l'on admire ; en les connaissant davantage,
on risque de voir l'enthousiasmequ'inspire une belle conduite faire
place un sentiment de regret pnible, en acqurant la triste certitude qu'il est rare de mriter entirement une grande renomme.
L'impratricefit venir Malmaisondeux jeunes personnesintressantes par de grands malheurs non mrits, et un beau talent pour
la musique. MesdemoisellesDlieu, filles d'un banquier qui avait
manqu ( Rouen, je crois), trouvrent dans la bienfaisancede Josphine une rparation touchante d'un tel dsastre. Instruite de la
positionplus que gne de cette famille, qu'elle avait vue son passage en Normandie,elle se chargeade l'ducation de l'ane, et plus
tard de celle de la seconde. Lesmeilleursmatresleur furent donns,
et elles en profitrent assezbien pour prouver leur reconnaissance
leur auguste protectrice en devenant de charmantespersonnes.
Il tait impossibled'entendre une voixplus douce,plus pure, plus
tendue que celle de mademoiselleAnnette; une mthode parfaite,
jointe ce don de la nature, la rendit une des cantatrices les plus
agrables de Paris. La seconde chantait moins bien ; mais ayant un
contralto trs-franc, elle secondaitsa soeurd'une manire dlicieuse
dans les duos, dits avec un ensemblerare. Ces demoiselleslogeaient
toutes deux au chteau, ne dnaient point la table de Sa Majest;
servies dans leur chambre, elles ne descendaient que lorsqu'elles
taient demandespour faire de la musique. Dans le commencement
de leur sjour, elles taient si douces, si modestes et si tristes, que
je les pris dansune amitid'autant plus vive, que les damesles traitaient avec un air de protectionqui mesemblaithumiliant pour elles.
Ma mre et moi nous nous occupionsseulesd'elles dans les intervalles des morceaux; nous n'y avionspasgrand mrite, puisquenous
tions commeelles sans aucune place ; mais elles auraient peut-tre
d nous savoir gr d'agir diffremmentque le reste de la socit.
C'est ce qu'elles firent d'abord ; plus tard, mieux traites, elles prenaient le th avecSa Majest.Le vice-roi leur faisait de beauxprsents ; peu peu elles devinrent plus froides avec nous, qui ne pouvions avoir que des gardspour elles, et se-firent les'complaisantes
des damesattaches Sa Majest, dont elles avaient peine obtenu
un regard leur arrive. Nous cessmesde leur tmoigner autant
d'intrt, et vers la fin du voyagede Malmaison,nous ne nous parlions que pour les chosesrelatives la musique.Elles furent toujours
traites diffremmentque mademoisellede Castellane et moi. Nous
recevions du vice-roi et de sa mre de frquents prsents sans nulle
valeur, tandis qu'on offrait ces demoisellesdes bijouxprcieux et
des diamants.C'tait payer leur talent.
A la mort de Josphine,n'ayant plus de ressources,ellespassrent
en Angleterre, o ellesobtinrent un brillant succs,en donnant des
concerts dans des salons particuliers, qui leur taient prts par de
grandes dames, se dclarant leurs patronnes, c'est prendre l'engagement de tout tenter pour faire russir ceux que l'on protge. MesdemoisellesDlieu gagnrent, dit-on, une somme considrable. Elles
revinrent en France, et firent des mariages avantageux.* Elles
taient dignes de la fortune qu'elles ont faite, par leurs soins pour
leur famille, laquelle elles consacraient le fruit de leurs travaux.
Des soeurset une mre purent apprcier toute la bont de leur me.
Leurs petits torts enversnous ne peuventm'empcherde rendre hommage leur admirableconduite pour tout ce qui leur appartient.
1 L'anepousaun avou,je crois, dontle nomest si obscurqueje l'aioubli.La cadetteest aujourd'huimadameDubignon,tant applaudiepour sa
-^*belle
voixdanslessalons.Elleest devenue
grandedame,et mofartiste; j'ai eu
dansle monde,maisje me suis biengardedelui
l'occasionde la rencontrer
oubli.
rappelerle pass,qu'ellesembleavoirparfaitement

L'impratrice avait beaucoup vu, pendant son sjour Genve,


madameRilliet-Hubert, dont j'ai dj parl ; la sachant dsole du
dpart d'un de ses fils, qui voulait absolumentsuivre la carrire des
armes ( la seule qui lui convnt), Sa Majestlui promit de le recommander vivement au gnral commandantl'cole militaire de cavalerie tablie Saint-Germin. Aussitt qu'elle fut Malmaison,elle
nous pria d'aller voir M. Rilliet, afin de savoircommentil s'y trouvait. Liesavec son excellentemre, nous fmes heureusesde pouvoir saisir une occasionde lui tre agrables, et de lui prouver notre
reconnaissancepour la manire charmante dont nous avionst accueillies par elle Genve. Nous nous rendmes Saint-Germain
dans une voiture de Sa Majest, ce qui aplanit toutes les difficults
que l'on prouvaitpour, entrer. On tait ordinairement fouill, afin
d'viter que les lves reussent rien du dehors. "Venusde la pan*
de Josphine, dont le nom tait partout rvr et chri, nous ne su
bmes pas cette dsagrablecrmonie, heureusement pour M. Al.
fred Rilliet, auquel nous portionsquelques provisionsenvoyes pat
Sa Majest. Son ardeur guerrire tait toujours la mme ; mais-il
et mieux aimtre soldat qu'lve cette cole,. o ils taient ton
assez mal. Le chteau, longtemps inhabit, tait humide au point
que l'eau coulaitdes couvertures lorsqu'onles tordait ; la nourriture
dtestable, et le pain de munitiond'une qualit infrieure celui de
l'arme. Nous prommesde rendre compte de tout cela Josphine,
et nous fmes esprer que sa bonttrouverait un moyen d'adoucirce
pnible noviciat de gloire. Si encore on avait pu s'essayer au feu et
courir quelquesbons, dangers, M. Rilliet se ft consol; mais on se
battait sans lui, et c'tait l son plus grand chagrin.
Nous dmes Sa Majest combien on lait mal l'cole ; elle
crivit sur-le-champ au gnral pour lui demander d'accorder une
permissionpar semaine M. Rilliet. Je ne puis faire changer son
rgime, nous dit-elle ; il faut qu'il mange de la vache enrageavant
d'avoir le bonheur d'aller se faire couper bras et .jambes; mais an
moinsil fera bonne chre pendant douzeheures tousles huit jours ;
cela lui donnera de la patience.
Il vint en effet rgulirement Malmaison.Les chefs, voyant l'intrt soutenu que lui tmoignaitl'impratrice, lui procurrent quelques adoucissements son ennuyeuseposition, comme,par exemple,
de dner quelquefois avec eux. Il a mrit la faveur de la meilleure des femmes, par la manire dont il s'est toujours conduit
- . . .
l'arme1.
M. de Turpin, lorsqu'il venait Malmaison, s'y rendait dans un
cabriolet fort laid et en mauvais tat; l'impratrice le sut, et, sans
l'en prvenir, elle en fit acheter,un charmant, ainsi qu'un fort beau
cheval. Un matin, au momento il disait son domestiquede faire
avancer son modestequipagepour retourner Paris, il vit s'approcher celui qui lui tait destin par Sa Majest. 11ne put se tromper
sur le propritaireauquel-ilappartenait, car ses armestaient peintes
sur les panneaux,et se trouvaient en cuivre sur les harnais. Non-seulement Josphine donnait ce qui pouvait plaire le plus, mais elle
ajoutait ses prsents toute la grce qui la distinguait.
Elle avait command M. de Turpin un tableau reprsentant une
vue de Suisse, dont if avait fait le croquissous ses yeux. Ce magnifiquepaysagefut apport l'impratrice, qui en fut enchante. Aprs
l'avoirfait admirer par toutes les personnesqui arrivaient, elle s'approcha de l'auteur, et l'entranant dans une embrasurede fentre:
Ceciest pour vous, dit-elle en lui mettant dans la main les billets
de banque formant le prix convenu.Ceci est pour'votre bonnemre;
maissi je n'ai pas devin son got ,. dites-luibien que je ne serai pas
choquequ'elle change ce faible gage de mon amiti pour ce qui
pourra lui convenir; elleverra du moinsle dsir que j'ai de lui prouver tout le plaisir que me cause l'ouvrage de son fils. Ce qu'elle
offraitainsi tait un diamantde six mille francs.
Quellenoble manire d'accorder une gratification un hommequi
n'avait que son talent et sa place de chambellan,plus honorableque
lucrative ! C'est en rcompensantainsi que l'on obtient l'affection et
le dvouementque l'argent seul ne peut attirer.
J'allai un jour Paris pour visiterles catacombes.Cettepartie avait
t arrange avec plusieurs femmesde mes amies; et je croyaisque
ce voyage souterrain me pntrerait des mmes sensations que la
description des catacombesde Romefaite par Deiille ou M. de Chateaubriand; j'y pensai huit jours d'avance.
Arrive avecmes compagnesdans ce sjour de la mort, que je me
figurais devoir tre si solennel, si religieux, je fus toute surprise de
trouver mon coeurfroid, de ne sentir autre chosequel'tonnement,
et de ne pas prouver une seule motion. La rgularit de ces mur
d'ossements,si symtriquementarrangs, sibien aligns, clairs par
nos lanternes, me parut un contre-sens, car je n'y vis qu'une dcoration de mlodrameou une espcede fantasmagorie.C'est sansdoute
une ide louable d'avoir recueilli ces dpouillesaffreusementprofanes ; mais l'excution me semble absolument manque. On n'est
point mu aux catacombes;ces autels grecs, ces colonnes composes
de ttes de morts sont repoussants, et voil tout; en un mot, le dgot est l le seul sentiment que l'on prouve. M. de Thury n'aurait1II est mortgnral.

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE

JOSPHINE.

69

peut supposerque j'ose manquer ainsi ce que je dois son rang.


- Je vous assure que vous rirez. - Oh! je suis bien sre que non.
- Eh bien, parionsune breloque', mademoiselle.- Je le veux bien,
monseigneur, mon charivari sera donc augment. - Patience, nous
verrons.
Le surlendemain toute la maison fut orne de fleurs, les housses
des meubles tes, les alles ratisses, etc., pour attendre le grandduc : il devait passer toute la journe avec Sa Majest, qui, sachant
combienle chant italien lui plaisait, avait donn ordre de faire venir
le soir quelques acteurs des Bouffes.
Nos toilettes furent soignes, et nous fmes dans le salon une
heure plus tt, pour recevoirSonAltesse Impriale,qui avait promis
d'tre arriv dix heures; il fut d'une exactitudeextrme; il tait
en uniformeblanc et rouge, tenue autrichiennedans toute sa rigueur.
Grand, ple, maigre, srieux, se tournant tout d'une pice, ayant dans
ses gestes une roideur extraordinaire; celte figure sche, laide, dsagrable, me parut si peu comique, que je me rjouis d'avance du
gain de ma gageure.
Lajourne se passaen promenades la serre et en calche; le grandduc, toujours prs de l'impratrice, rpondait par monosyllabes,et
n'offraitrien dans ses manires qui me semblt ridicule. A djeuner
et dner il eut un fauteuil, et s'assit la droite de Sa Majest; il
mangea et but beaucoup, parla peu; je continuai me persuader
qu'il n'y avait rien de plaisant dans cette Altesse, et que je n'aurais
pas la moindre peine m'empcher de rire. Voil bien la jeunesse,
doutant toujours de ce qu'on lui dit, et prjugeant de ses forces! Je
payai cher cetle confiancedans mon empire sur moi-mme.
A huit heures l'impratrice fit passer le grand-duc dans la galerie
en lui disant que sachant qu'il tait mlomane,elle lui avait arrang
un petit concert. Madameest bien bonne, car je suis fou de la musique, rpondit-il avec un calme parfait; je suis tout fait passionn
pour elle.
L'accentgermanique au dernier degr que j'entendais pour la pre- '
mire fois ( cette phrase tant la seule qui et t pronouce tout
haut par Son Altesse), le sang-froidqui contrastait avec les paroles
de Son Altesse Impriale me firent sourire ; je fis cependant bonne
contenance, ayant toujours ma breloqueen perspective.
On s'installedans la galerie, le piano est ouvert, Porto et Tacchinardi chantent avec leur talent ordinaire un beau duo. Madame
Gazani et moi excutonsun joli nocturne d'Azioli, et l'impratrice
prie ensuite le grand-duc de vouloir bien me dsigner un morceau
que je puisse dire avec lui. Il indique Pandolfetto de Pasiello. Je
le savaisparfaitement, et fus ravie du choix, imaginantque je m'en
tirerais moins mal que d'un autre dont je serais moins sre. Nous
nous dirigeons vers le piano ; au moment o je m'apprte commencer mon solo, le grand-duc m'arrte en me disant avec beaucoup
de politesse : a Pardon,'mademoiselle, vous comptezdonc chanter
CHAPITRE XLIII.
la partie de femme? - Mais, oui, monseigneur. - Oh ! mais ce
n'est pas possible, car c'est prcisment celle que je fais toujours.
1811.
Soyezassezbonne pour prendre celle de l'homme. Toute tourdie
- Visitede l'empereur.
- Maniredontil est reupar de cette proposition, je balbutie. Le vice-roi prend la parole et asRetour Malmaison.
- Legrand-duc
- Safigure.- Son sure queje suisassezbonne musicienne pour que ce changement me
deWurtzbourg.
l'impratrice
Josphine.
talentpourle chant.- Gageure
queje faisavecle vice-roi.- Duode Zin- soit indiffrent; sa mre se joint lui, et me voil bon gr malgr
- Calche oblige de chanter la basse-taille.
Longchamps.
gari in fiera. Je perdsmonpari.- Promenade
- Accident
de l'impratrice.
arrivau vice-roi. Empressement
dela foule Mon amour-propre en souffranceme donna tant d'humeur que je
pourvoir l'attelagede Josphine.- Lettrede Madamemreportepar fus sre d'avoir gagn; j'eusse assurment dans ce moment prfr
M.deCaze.- Visitetardiveduroi de Naples.
le contraire. Ce maudit duo commence; mais peine une mesure
ma maussaderiedisparat et que le sourire me
est-elle excute
De retour Malmaison, je fus bien contrarie d'apprendre que gagne avec une que
rapidit effrayante. Que l'on imagine une voix de
l'empereur y tait venu l matin. Tout le chteau avait t en mou- fausset sortant de ce long corps du grand-duc, des yeux levs au
vement par cette'visite inopine, qui fit un extrmeplaisir Jos- ciel tout instant, des mines agaantes et coquettes sur ce visage
phine. Par une dlicatessedigne d'elle, elle reut Sa Majest dans ordinairement impassible,une expressionde sentiment trs-prononle jardin. Ils s'assirent tous deux sur un banc circulaire qui tait ce, et surtout cet accentallemanddonnant l'italien toute la duret
plac devant la fentre du salon , autour d'un beau tulipier, une de la langue hongroise, et l'on concevra la rvolution subite qui
assezgrande distance, pour qu'il ft impossibled'entendre un mot s'opra dans mon humeur. Je fis pendant une minute d'heureux efde cette conversation,qui dut tre si intressante. Toutes ces dames, forts pour m'empcher d'clater ; mais au mot graciuzettola figure
cachesderrire les rideauxdes croises, tchaient de deviner , sur de Son Altesse devint si singulire, que je sentis que je ne pourrais
l'expressivephysionomiede Josphine et par les gestes de Napolon, plus me contenir, et quittant prcipitamment le piano, je feignis
de quels sujets ils s'occupaient.Deux heuress'coulrent ainsi; enfin d'avoir un violent saiguement de nez, et courus dans le billard
l'empereur prit la main de l'impratrice, la baisa et monta dans sa donner un libre cours ma gaiet.
calche, qui lait devant la porte du parc. Josphine l'accompagna;
Le vice-roivint m'y joindre pour rclamersa crance, et pour me
et son air heureux le reste de la journe, il fut facile de penser dire que j'avais pris
le mme moyen qu'une dame dont je ne me
qu'elle tait satisfaite de tout ce qui lui avait t dit. Elle rpta rappellepas le nom. Au voyage prcdent du grand-duc, elle s'tait
plusieurs fois que jamais elle n'avait vu l'empereur plus aimable, et trouve dans le mme embarras que moi, et en tait sortie en prqu'elle prouvaitun vif regret de ne pouvoir rien faire pour cet heu- textant une semblableindisposition.
reux de la erre(terme dont elle se servit).
Quelques mois plus tard,
Aprs avoir bien ri, il fallut cependant rentrer dans la galerie.
cette pithte ne convenait plus Napolon!...
le bonheur l'avait Chaque fois que je faisaisun pas de ce ct, je me reprsentais la
trahi : sa gloire seule lui restait!...
ligure de Son Altesse Impriale, et j'tais force de retarder mon reL'impratricenous annona la prochaine arrive du grand-duc de
Wurtzbourg,onclede Marie-Louise.H est fort bon musicien, made1Bijoufort la mode&Malmaison.
et le vice-roi.en donL'impratrice
moiselle, dit-elle en s'adressant moi, vous chanterez aveclui
naient
decharmantes.
J'enavaisune
venantd'eux;
collection
beaucoup
prcieuse
Mais,madame,vouscroyezdonc possibleque mademoiselleachveun ellem'at
voleavecbeaucoup
d'autreschosesqueje tenaisdela bontde Sa
morcrau avec lui? reprit le vice-roi; sachantcombienelle est rieuse,
j'en doute fort. - Moi, monseigneur, rire en faisant de la musique Majest.
* Dansle Zingariin
fiera, oprafort la mode,dontla musiquetait sur
avec le frre de l'empereur d'Autriche ! Votre Altesse Impriale ne tousles
pianos.

il pas mieuxfait de cacher dans des monumentssimples et nobles ce


qu'il a arrachau vandalismede la rvolution?
nos potes, des proverQuelquesinscriptions touchantestires de eussent
t des inscripbes religieux et des fragments de psaumes
tions convenables.Il aurait fallu, je crois, les traduire en franais,
sexespussent les comprendre.
pour que toutesles classeset les deux
La mort frappant indistinctement les hommesles plus forts et les
femmesles plus faibles, les savants et les ignorants, ne devrait-on
pas tcher de mettre la porte de tous les penses qui peuvent en
adoucir l'horreur?
Ce qui me toucha le plus dans ce lieu fut le fort du Port-Mahon,
sculpt par un invalide, qui obtint la permission de demeurer dans
ces souterrainsen commutationd'une peine plus forte. N'ayant que
son couteaupour outil, il employavingt-deux ans reprsenter le
lieu tmoind'un de ses plus beauxfaits d'armes. Ainsi cet infortun,
fltri par une peine infamante, enterr pour ainsi dire vivant, conservait encore le souvenir de la gloire, et n'avait de consolation
dans sonaffreusepositionque de s'en occupersans cesse! On dit cet
ouvrageinforme d'une exactitudeparfaite.
M. EmmanuelDupty, dont l'esprit lait toujours aimable,se trouvait avec nous; il ne se dmentit pas au milieu des tristes objetsdont
nous tions entours, et improvisa avec une inconcevablepromptitude les vers suivants. Je les ai recueillis, et suis charmede pouvoir offrir au public une nouvelle preuve de la facilit d'un de nos
potes les plus agrables.Je ne les crois pas imprims.
A peineauxportesde la vie,
descendez-vous
au sjourde la mort?
Pourquoi
La routedesplaisirs,quevousoffrele sort
Auprintempsdevosjours, doitseuletre suivieI
Duflambeau
reflets
les lugubres
spulcral
Nerpandent
survousqu'unefaiblelumire;
Voscharmes
sontperdusausjourfunraire
;
Et lesmortsn'ontpointd'yeuxpourcontempler
vostraits1.
:
Ils nepourrontlouerce qu'envousonadmire
Ondevientinsensible
aussittle trpas;
' Labeautsurlesmortsa perduson
empire,
Et quandvousparatrez,leurscoeursne battrontpasl
Si la mortpeutoffrirpar ses mtamorphoses
Uneleonutile, attendezquelquetemps;
Vospiedssontencorfaitspourmarcher
sur des roses,
Et nonpourse heurtersur defroidsossements.
remontez
Croyez-moi,
pourtoujourssurla terre,
Et s'il fautrenoncer
laclartdu jour,
Neperdezjamaisla lumire
Qu'enmettantsur vosyeuxle bandeaude l'amour.

70

CHRONIQUES POPULAIRES.

tour prs d'elle. Enfinj'y arrivai, et, avec une extrme obligeance,
le prince me demandade mes nouvelles, en ajoutant : Il faut que
Sa Majestfasse trop chauffersa galerie, car voil plusieurs fois que
je suis tmoin de semblablesaccidents. Sa bonhomie m'et fait
repentir de m'tre moquede lui, s'il avait dpendu de moide faire
autrement ; mais en vrit je n'avais pas t matresse de rendre
faussela prdictiondu vice-roi.
Longchampss'approchait. Josphine demanda mesdemoiselles
Castellane, de Mackauet moi s'il nous serait agrabled'y aller.
Avec toute la sincritde noire ge, nous rpondmesque oui. Elle
ordonna M. de Monacode faire prparer pour le beau jour sa plus
jolie calche,afin que nous y allassionsd'une manire convenable.
Elle nous fit prsent de charmants chapeaux blancs plumestout
pareils, et nous partmes quatre chevaux conduits la d'Aumont
par des jockeys la livre de l'empereur ; deux piqueurs nous prcdaient et deux autres nous suivaient. Arrives au bois de Boulogne, nous attirmes tous les regards, tant par l'lgance de l'quipage, la ntre, que par la singularit de voir en public une voiture
de Josphine; elle se distinguaitde loin par un norme parasol de
taffetasblanc qui s'levait du milieude la calche, et servait d'impriale. Mesdemoisellesde Mackauet de Castellanetaient trs jolies,
et madame Gazani fort remarquable; aussi obtenions-noUsbeaucoup de succs.J'tais ravie de ne pas suivrela file, et de parcourir
avec rapidit le bois de Boulogne, dans le milieu de l'alle o les
princesseset.les ambassadeurspouvaientseulsaller. Tous les jeunes
gens cheval se prcipitaient sur nos pas, sans doute dans l'espoir
de voir Sa Majest.
Le vice-roi cheval vint nous parler ; il nous suivit longtempsla
main appuyesur la portire, et pench du ct de la voiture pour
que nous entendissionsmieux ce qu'il disait. Sa selle lait apparemment mal attache,car tout d'un coupnous vmesle princepar terre.
Nous fmesfort effrayes, heureusement il n'eut aucun mal; et il
fut le premier rire de sa msaventure, qui n'avait, disait-il, pas
d'inconvnient, puisque dans le momentde sa chute, il n'y avait
prs de nous que d'ignobles fiacres, o srement il ne connaissait
personne. Autrefois, ajouta-t-il, je me fusse estimheureuxd'tre
salu par une personneassezfavorisedu sort pour se trouver dans
cette voiture, car j'tais trop pauvre pour y monter : ce qui vous
prouve, mesdemoiselles,qu'il ne faut jamais dsesprer de rien,
Ainsi que Josphineil parlait souventde sa mauvaise fortune, sans
le moindreembarras : ce qui faisaittrouver bien juste celle si clatante laquelle il tait parvenu.
Nous revnmes Malmaisonravies de notre coursetriomphale.Sa
Majestparut aise que l'on se ft empressautour dela voiture, dans
l'esprancequ'elley serait. On ne m'oubliedonc pas entirement,
dit-elle ! On a bien raison, car j'aime les Franais, et j'ai fait ce que
j'ai pu pour le leur prouver. Si j'avais eu plus de crdit, j'aurais fait
davantage! Elle n'a en effet nglig aucune occasionde donner
aux infortuns, d'intercder pour eux, d'obtenir la grce des condamns, et de placer les hommesestimables.
Un jour, au momento nous allionsmonter en landau pour aller,
commede coutume, au boisdu Butard, on remit Sa Majestune
lettre de Madamemre. Qui m'a apport cette lettre ? - Madame,
c'est M. de Caze, qui attend les ordres de Votre Majest.- Je les
donnerai mon retour de la promenade. M. de Cazeattendit en
effetdans la salle des huissiers. Il tait alors secrtaire des commandementsde Madamemre, ce qui ne lui donnait pas les entres
dans je salon de l'impratrice; elle parla de lui en voiture, ce que
me dit ma mre qui y tait avec elle , de son esprit, et assura qu'il
irait trs-loin. Il a vrificet horoscope.
Le roi de Naplesvint un malin. L'impratrice avait plusieurs fois
reu la visite de toute la familleimpriale, et pas la sienne ; aussi ne
l'attendait-elle pas. Par quel hasard, sire? furent les premiers mots
qu'elle lui adressa. -Madame, je n'osais venir voir Votre Majest,
craignantque l'empereur ne l'approuvt pas. Je gmissaisde la contrainte queje m'imposais,car vousne pouvezdouter du respectueux
attachementque j'ai vou Votre Majest. Elle ne rpondit rien.
Etant Saint-Cloud, poursuivit-il, mes.chevaux taient attels
pour me mener Paris ; l'empereur le vit, et me dit que srement
je partais pour Malmaison.Heureux de ce que je regardai comme
une permission,je me prcipitaidans ma voiture, et je me suisempress de m'rendre ici. - Je suis bien sensibleaux bontsde l'empereur, et je vousprie de vouloirbien le lui dire. Josphinechangea aussittd'entretien. Elle fut froideet circonspecteavec le roi de
Naples.
Lorsqu'il fut parti, l'impratrice nous dit qu'elle ne l'aimait pas,
Il est trop seroileavec l'empereur pour tre sincrementdvou
sa personne : s'il se trouve jamaisen positionde le trahir, il le fera.
Elle a vcu assez pour voir se raliser ses pressentimentssur lui.
Elle avait dans l'esprit un tact qui lui faisait juger promptement et
presquetoujoursbien les personnesqu'elle prenait la peine d'tudier.
Elle fit des ingrats sans doute, parce qu'elle n'ludiait plus les caractres ds qu'on tait malheureux; mais elle ne fut jamais dupe de
fausses dmonstrationsd'attachement ni de vertus d'emprunt. Son
entourage,depuisson divorce, prouvait avec quel discernementelle

savait choisir quand elle en tait la matresse. A un ou deux indivi-.;.


dus prs qui lui avaientt imposs, tout ce qui composaitson inlU,
mit runissait les qualits les plus attachantes,
CHAPITRE XLIV.
1811.
- Madamela comtessede Sparre.- L'impratrice
Amateurs-artistes.
paye
- Faillitede M.Pierlot.- M.de
monmatre.- Jalousiedescourtisans.
- MadamePierlot.- M.le Rny,marchand
de modes.- Honte
Monaco.
nousmontre,
- M.lecomtede Montlivault.-L'impratrice
de l'impratrice.

ce
Onevieille
sesdiamants. CequeSa Majestdit
pairede
sujet.
de la reineMane-Antoinette.
souliers.- Joie qu'ellecause.- Brignoleltes
Plus le temps s'coulait Malmaison, moins je m'y plaisais. La
foule des courtisansaugmentant, il fallait chaquejour voir de nouveauxvisiges, supporter leur examen, tre tmoin de la plus basse
adulation, couter des conversationssottes et dcousues,et entendre
de fades complimentssur mon talent pour le chant compltement
nul alors. J'tais oblige bien malgr moi de le mettre chaque soir
en vidence. Cette reprsentation de tous les instants m'tait insupportable; et sans le bonheur toujours nouveaud'approcher l'impratrice et d'en recevoirdes tmoignagesd'affection, il m'et t
impossiblede me rsigner un genre de vie si oppos tous mes
gots. 11n'tait pas d'usage encore de faire sortir une jeune personne
des habitudesmodestesqui lui conviennent, et chaque mre pensait
avec raison que la devise qui devait tre adopte pour toutes les
femmes,tait celle-ci,que portait un cachet de madameRcamier;
MOINS
CONiNUK
TROUBLEE.
, MOINS
Depuisvingt ansles chosessont bien changes!
La musique est devenue un des besoins de notre poque; il est
donc tout naturel que des amateurs s'en occupent, et fassent faire
jouir leur intimit de talents souvent trs-remarquables; mais je ne
comprendspas qu'ils consentent sans ncessit se faire entendre
dans de trs-nombreusesrunions payantes, composes d'trangers
de toutesles nations, qui ne se font pas faute de les critiquer, plus
que des artistes ne le seraient, puisqu'il se mle souvent un peu
d'envie aux observations.
Que de timides jeunes filles, d'lgantes femmesaffrontent ainsi
le public me parat tout fait une anomalie avec le rle qu'elles
sont appeles jouer dans le' monde. Elles affichentainsi des prtentions qui ouvrent une large carrire la mdisance.C'est cependant une maniegnrale maintenant que cette recherchede la clbrit artistique, aprs laquelle courent ceux qui sont as3ezheureux
par leur positionde fortune pour pouvoir s'en passer.
On commencepar se faire beaucoupprier pour chanter ou pour
jouer du piano dans un salon ; plus tard ou joue la comdie la campagnepour passer le temps ou faire des surprises aux jours de fte
des chtelains.Le succscommede raison est immense, pyramidal;
il donne le dsir de faire partie de la compagniede Vimprsario,
comtede Castellane,ou de chanter avec les artistes du Thtre-Italien. L'enthousiasmeredouble cette nouvelle tentative ; on se dcide alors organiserun concert ou une reprseniation au bnfice
des pauvres, des Polonais, des Grecs, des victimesdu tremblement
del Martinique,de la Guadeloupe,n'importe,pourvu qu'en mettant
en avant un motifde bienfaisanceon puissejustifier cette soif d'applaudissementsdont on esttourment.Lesbelleset nobles palronesses
aidant, on fait des recettes monstres, qui tuent cellesdes bnfices
d'arlistes, qui n'ont pour eux qu'un vrai talent,.et une position difficile; mais on obtient par ces moyensphilanthropiquesune rputation brillante de supriorit musicale, qui pose commejuge dans le
monde sansavoir couru le danger d'une chute, ni mmed'une critique dans les journaux.Qui oserait se permettte un mot dur envers
des femmesse sacrifiantpar bont d'me ?...
Je concevraisque privesde fortune, ne pouvant faire autrement
le bien, ces damesconsentissent cette manire de soulagerl'infortune, mais lorsqu'ellessont riches, elles atteindraientle mmebut
en ouvrant leur bourse et en qutant chez elles, o elles runiraient
les artistes aims, qu'ellesprotgeraient en mme temps. Je m'tonnerai toujoursque ce ne soit pas ainsi qu'elles agissentpour satisfaire
le besoinde leur coeur*,
J'tais la Malmaison, prive de tous les matres qui m'taient
encore ncessaires;je voyais trs-rarement mon pre, dont la prsenceme manquaitau del de tout; aussi je dsirais vivement retourner Paris. Quand nous en parlions, Josphines'y opposait, et
1Madame
la comtessede Sparre,autrefoismademoiselle
Naldi,ayantt au
thtrependantquelquesannes,est la seulequidutallerainsisur lesbrises
desesanciennes
camarades.
Habitueauxapplaudissements,
il lui estpermisde
les regretter,et l'onconoitqu'elledsireenrecueillirde nouveaux,
ilsluisont
assureschaquefoisqu'elleveutbiensefaireentendre;il fautla loueret la remercierde mettreson beautalent la disposition
des
sa position
et elle doitse rappelersa carriremalheureux;
est exceptionnelle,
artistiqueen accueillant
lesjeunesartistes.
avecbienveillance

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE JOSPHINE.

Tl

Ce jugement, port par une trs-jeune personne, qui prend "n*


nous restions. Pour achever de dcider ma mre, qu'elle aimait
voulut
dplaisancesouvent sans savoir pourquoi, est peut-tre tout fait
beaucoup, prolongerson sjour prs d'elle, l'impratrice
bien proposer de faire venir des matres de Paris, et pour ne pas en oppositionavec le caractre de ce fonctionnaire; il a srement
blessernotre dlicatesse,il fut convenuqueje prendrais mes leons beaucoup d'esprit, puisqu'il a toujours, dans tous les temps et
en mme temps que mademoiselleDelieu. C'est ainsi que je reus sous divers gouvernements,occup des emplois brillants. Aussi je
les conseilsdu clbreCrescentini.Quand il ne pouvait se rendre je ne donne pas mon opinioncommebonne; j'en rends compte, et
la Malmaison,il envoyait sa place quelque chanteur habile, qui voil tout.
Nous demandmesun jour l'impratrice de nous montrer ses
nousdonnaitd'excellentsavis.
de
diamants
C'est donc l'impratrice que je dois le talent qui m'a permis
, qui taient enfermsdans un caveausecret dont madame
Gazaniet M.Pierlot avaientordinairementla clef.Avecune complaisoutenir ma famillependant vingt ans!
La faveurdont nous jouissionsauprs de Sa Majestcommenait sance parfaite pour le dsir de jeunes fillesbien indiscrtes, elle
donnerde l'humeur ceux qui, par leurs places, se croyaient le donna l'ordre d'apporter une norme table dansle salon, plusieurs
droit d'y prtendre seuls. Ils taient encore en apparencebienveil- femmesd'atours y posrent une fouleinnombrabled'crin3de toutes,
lants pour nous, n'ayant srement pas mri un plan qui pt nous les formes.On les arrangea sur cette table, qui en tait couverte;
loigner; mais lorsqu'ilsne pensaientpas tre observs, leurs figu- nous fmesblouiesdu brillant, de la grosseuret de la quantit de
res prenaientune expressionde colre qui ne m'chappaitpas. J'en pierres composantces parures. La plus remarquable, aprs celle de
parlai ma mre , qui me dit que j'avais tort de croire que l'on ft diamantsblancs, tait en poires de perles fines, toutes parfaitement
Chang; que les procdstaient les mmes, et que mon imagination rgulires et d'un bel orient. Dans presque tous ses portraits, l'imse crait comme l'ordinaire des motifsd'inquitude.
pratrice porte cette parure, qu'elle prfrait toute autre, n'aimant
J'avais dj cette poque le pressentimentque ma vie serait en gnralque les chosespeu voyantes.
Des opalespailletes, des rubis, des saphirs, des meraudes,
troublepar de grandschagrins.Mes parents avaientt malheureux
pendant tant d'annes , que je me croyaisne pour souffrir.Quitter taient entours de gros brillants qui n'taient regardscependant
l'impratricepour toujoursme paraissait une peine au-dessusde mes que comme monture, et dont on ne comptait,pas la valeur, dans
forces; ds lors je la crus prs de ro'atteindre; il me devint impossi- l'estimation que l'on faisaitde ces bijoux; collection,je crois, unible de jouir entirementdu plaisir d'tre comblede ses bonts, et que en Europe, puisqu'elle se composaitde tout ce que les villes
souventje montaisdans machambrepour pleurer sur ces craintesde conquisespar nos armes renfermaientde prcieux.Jamais Napolon
n'eut besoinde les prendre.; on s'empressaitde les offrir sa comtous les instantsqui me poursuivaientpartout.
M. Pierlot prouva dans ce temps une suite de malheurs qui le pagne; des guirlandes, des bouquets de toutesces pierresprcieuses
forcrent suspendre ses payements et dposerson bilan, dans rendaientjustes les descriptionsdes contesde fes. Il faut avoir vu
lequel l'impratricese trouva comprisepour une sommeconsidra- runies toutes ces richessespour s'en former une ide.
ble. Madamed'Arberg, toujours inflexiblelorsqu'ils'agissaitdes inL'impratrice ne portait presque jamais que des parures de fantrts de Sa Majest, lui reprsenta qu'elle ne pouvait renoncer taisie; aussile spectaclede cette boutiquepour crin surprit la plu celte crancecomme elle en avait l'intention ; M. Pierlot tant part d'entre nous.Sa Majests'amusaitbeaucoupde notre admiration
son receveurgnral, tait inexcusabled'avoir compromissesfonds. muette. Aprs nous avoir laiss toucher, tout examinerbien notre
M. de Monaco, avec une duret extrme, insista sur tout ce que aise: C'est pour vous dgoter de la maniedes bijoux, nous ditdisaitla damed'honneur, et fut mme plus loin qu'elle, en disant elle avec bont, que je vous ai fait apporter les miens, Aprs en
l'impratriceque madamePierlot, connaissantla bont excessive avoir vu de si admirables, vous ne pourrez eu dsirer de mdiocres;
de Sa Majest,viendraitsrementintercderpour son mari; qu'il ne surtout en songeant que j'ai t trs-malheureusetout en en possfallait pas la recevoir. Mais, monsieur,je l'aime; pousirrpro- dant de si rares. Dansle commencementd montonnante fortune,
chable, mre parfaite, elle mrite mon intrt; et je ne vois pas je me suis amusede ces colifichets, dont un grand nombre m'ont
pourquoivousvoudriezque je fusse pour elle diffrentede ce queje t offertsen Italie. Je les aimais comme trophes de la gloire de
suis pour tout le monde.- Votre Majestest certainement libre de l'empereur. Peu peu je m'en suis si bien dgote, que je n'en
faire ce qui lui convient; mais un hommequi ne gre pas fidlement porte plus que lorsqueen quelque sortej'y suisforcepar mon rang
ne doit inspirer aucune piti ; il mriteau contraire une punition dans le monde; d'ailleurs mille vnementspeuvent priver de ces
svre qui serve d'exemple ceux qui seraienttents de l'imiter. superbes inutilits : n'ai-je pas les brignolettes de la reine MarieEh bien! n'en parlons plus, dit brusquement Josphine, puisque Antoinette I? Est-il bien certain que je les conserve? Croyez-moi,
lorsqu'onest souveraine on ne peut faire ce qui plat, je ne verrai mesdemoiselles,n'enviez pas ce luxe, qui ne fait pas le bonheur. Je
vais bien vous surprendre lorsque je vous dirai que j'ai t beaupas madamePierlot.Pauvre femme!
L'ordre fut en effetdonn de ne pas la recevoir.Ayant toujours coup plus contente de recevoir une vieille paire de souliers que
t bien traite par l'impratrice, qui l'admettait souventdans son tous ces diamantstals devant vous. Nous nous mmes rire,
intimit, elle dut compter, dans son malheur non mrit, sur la croyantque c'tait une plaisanteriede Josphine; maiselle nousdit
bienveillancequ'elle venait implorer; maisles portes lui furent fer- avec un air si srieux que ce qu'elle avanait lait vrai, que nous
mes. Avec une persvrancegaleauxvertus qui la faisaientgn- dsirmes vivement savoir l'histoire de cette fameusevieillepaire
ralement estimer, elle alla trouver M.le Roy, marchandde modes, de souliers.
sut l'intresser vivement; il consentit l'emmener la Malmaison
Oui, mesdemoiselles,il est certain , reprit Sa Majest, que le
comme une fille de magasin.Arrive dans ce sjour, o elle avait prsent que j'ai reu dans ma vie qui m'a caus le plus de plaisir
t souventbien accueillie, elle alla trouver mademoiselleAvrillon, est une paire de vieux souliersen gros cuir : vous le comprendrez
qui consentit l'introduire voile chez l'impratrice. M. le Roy la lorsque vous m'aurez entendue :
Quittant la Martinique avec Hortense, je me trouvais sur un
devanait; elle portait un carton qu'elle s'empressade jeter de ct
se
aux
la
de
Sa
trs-attendrie
de
vaisseau o nous fmes traitesavec des gards que je n'oublierai
pouV prcipiter
genoux
Majest,
voir obliged'employerune pareille ruse pour parvenirjusqu' elle. jamais. Loin de mon premier mari, j'tais peu riche; obligede reMadamePierlot, avec une extrme chaleur et une loquencepar- venir en France pour mes affaires, mon passage avait absorbla
tant du coeur,racontales malheursde son mari, peignit l'horreur de plus grande partie de mes ressources;j'eus donc beaucoupde peine
sa positionsi l'impratricese mollirait trop inflexible, et la supplia faire les emplettes les plus indispensables notre voyage. Horde le maintenirdans sa place. Ce que vous demandezest malheu- tense, gentille, gaie, dansant bien la danse des ngres, chantant
reusement impossible, rpondit Josphine avec motion, il ne d- leurs chansonsavec une grande justesse, amusait beaucouples mapend plus de moide le garder; il avait ici desennemispuissants,ils telots, qui, s'occupantconstammentd'elle, taient sa socitfavorite.
sesont hts d'avertir l'empereur, qui vient de me faire annoncer Ds que je m'assoupissais,elle montait sur le pont, et l , nbjet de
que M.de Montlivaulttait nomm mon receveur gnral. Je suis l'admiration gnrale, elle rptait tous ses petits exercices, la
dsolede la promptitudequi a t mise dans cette affaire.Croyez satisfactiondes marins.Un vieuxcontre-matrel'affectionnaitpartibien, madame,que j'y suis trangre. J'avais confianceen M. Pier- culirement; et aussitt que ses occupationslui donnaientun molot; je porte beaucoupd'intrt vos enfants, et j'ai une vritable ment de repos, il le consacrait sa petite amie , qui l'aimait la
amitipourvous; j'aurais voulu prouver tous ces sentimentsautre- folie. A force de courir, de danser et de sauter, lespetits souliers d
mentque par des paroles; mais que voulez-vous,j'ai lesmainslies; mafilles'usrententirement. Sachantqu'ellen'en avait pasd'autres,
je vous promets, au reste, de donner M. Pierlot tout le temps craignantqueje ne l'empchassed'aller sur le ponl, si je m'apercevais
ncessairepour le remboursementdu dficitde ma caisse.Venezme dti'dsordrede sa chaussure,elle me cachace petit incident ; je la vis
voir de temps en tempssans prendre le mme moyen; je sais gr un jour revenir avec les pieds en sang. Je lui demandai avec effroi
le Roy de vous l'avoir procur, et ma bonneAvrillon de ne vous si elletait blesse.- Non, raalnan.-Mais voisle sangqui coulede
avoir pas repousse! c'est ainsi qu'il faut servir les princes. On me tes pieds. - Ce n'est rien, je t'assure, !- Je voulus examiner le
plat toujoursen m'empchantd'tre insensiblemmeen apparence.
M.Casimir de Montlivault remplaa en effet M. Pierlot; je l'ai
1Josphine
et toujoursavec
parlaitsouventdel'infortune
Marie-Antoinette,
sa
ne
me
lui
1 Lesbrignolettes
peu connu; figureprotectriceet bouffie
le respectd desmalheurs
plaisait pas; je
supportsavectantde courage
trouvaisun air capable,insoutenable, et une manire de s'couler dontil estquestion
sontdes poiresd'unseul diamant,sansaucunentourage;
ta Dauphins.
parler d'autant plus ridicule, qu'il ne disait en gnral que descho- ellesont, jo crois,rachetes
par madame
ses fort ordinaires, craignanttoujoursde se compromettre.
e
stimes
centmille
trois
francs.
Ellestaient

Ta

CHRONIQUES POPULAIRES.

mal, et je dcouvrisque sessoulierstaient tout fait en lambeaux,


et qu'elle tait horriblementcorchepar un clou.
Nousn'tions qu' moiti chemin; il fallait en faire beaucoup
encoreavant de me procurerune nouvellepaire de souliers, et je me
dsolaisd'avancedu chagrinque j'allais causer Hortense, en l'obligeant rester dans mavilaine petitecabine, et du tort que ce manque
d'exercicepourrait faire sa sant. Je pHuraisbeaucoup et ne trouvais point de remde ma douleur.Dansce momentarrive notre ami
le contre-matre, il s'informeavec sa brusque franchisede la cause
de nos pleurnicheries.Ma pauvre Hortense en sanglotant se presse
de lui dire qu'elle ne pourra plus aller sur le pont parce qu'elle a
dchirses souliers, et que je n'en ai pas d'autres lui donner. Bah! ce n'est que cela? j'en ai une vieille paire dans mon coffre, je
vais l'aller chercher.Vousla couperez, madame,et moi je la coudrai
tant bien que mal ; pardi! sur un vaisseau il faut s'accommoderde

le plus douxsouvenir: c'tait mademoiselleAimeLeclerc, devenue


princesse d'Eckrnuhl.La haute fortuneo elle tait parvenuen'avait,
disait-on,rien changaux agrmentsde son aimablecaractre.Belle
commeun ange, elle tait simple, modeste,indulgente. Ces qualits,
qui la faisaientchrir quand elle tait obscureet pauvre, charmaient
encore en elle, aprs une lvation que tout le monde trouvait une
justice de la Providence.
L'impratricel'affectionnaitparticulirement, et la reut avec tous
les tmoignagesde l'estimela plusgrande. Lorsqu'ellefut partie, Sa
Majestfit d'elle un logequi et pu sembler exagr, si la franchise de Josphinen'avait l connue. Elle nous dit comments'tait
fait le mariagede mademoiselleLeclerc avec le gnral Davoust.Ces
dtailssont assezcurieuxpour trouver place ici, et prouveront combien les caractresles plus rudes, les plus indomptablescdaientaux
volontsde Napolon, lors mme qu'il n'tait encore que consul.
A l'poque de l'expditionde Saint-Domingue,Bonapartevoulut
confierle commandementdes troupes son beau-frre, le gnral
Leclerc (il avait pousPauline Bonaparte). Il le fit venir dans son
cabinet, et lui dclarases intentions.- Je serais heureuxde servir
de nouveau la France ; mais, gnral, un devoir sacr me retient
ici. -Votre amour pour Paulette? elle vous suivra, et fera bien;
l'air de Paris ne lui vaut rien ; c'est celuide la coquetterie; elle n'en
a pas besoin, et ira ayec vous ; cela est convenu.- Sans doute, je
serais dsol de m'en sparer; mais cette raisonne suffiraitpas pour
me faire refuser un commandementhonorable.Ma femmeresterait
entoure d'une famille qui l'aime ; je serais donc sans inquitude
pour elle; c'est le sort de ma bonne soeur, qui me force repousser
ce qui ferait l'objet de mon envie dans toute autre circonstance.Elle
est jeune, jolie; son ducationn'est pas entirementacheve; je n'ai,
point de dot lui donner; dois-je la laisser sans appui, lorsque mon
absencepeut tre.longue, ternelle !... Mes frres ne sont pas ici ;
il faut donc que j'y reste.. Je m'en rapporte votre coeursi dvou
votre famille; gnral, puis-je faire.auirement?-Non, certainement. Il faut la marier promptement... Demain, -par.exemple, et
partir ensuite. - Je vous le rpte, je n'ai pas de fortune, et...;- Eh
bien , ne suis-je pas l ? Allez, mon cher, faire vos prparatifs.Demain votre soeursera marie; je ne sais pas encore avec qui... mais
c'est gal, elle le sera, et bien encore. - Mais... - J'ai parl, je
crois, clairement; ainsi pas d'observations. Le gnralLeclerc, habitu, ainsi que tous les autres gnraux, regarder comme un
matre celui qui avait t.si peu de temps avant son gal, sortit sans
ajouter un mot.
Quelquesminutes aprs, le gnral Davoustentre Chezle premier
consul, et lui dit qu'il vient lui faire part de son mariage. Avec
mademoiselleLeclerc?je le trouve fort convenable.- Non, gnral,
avec madame... -Avec mademoiselleLeclerc, interrompit Napolon en appuyant sur ce nom. Non-seulementcette union est sortable, maisje veux qu'elle ail lieu immdiatement.- J'aime depuis
longtempsmadame...; elle est libre maintenant, et rien ne m'y fera
renoncer. - Rien que ma volont, rpondit le premier consul en
fixantsur lui son regardd'aigle. Vousallezvousrendre sur-le-champ
Saint-Germain, chez madameCampan; vous demanderezvotre
Mfet M">e
Beausse.
future; vous lui serezprsent par son frre, le gnral Leclerc, qui
est chez ma femme, il ira avec vous. MademoiselleAimeviendra
tout; on n'est pas faraud ni muscadin; pourvu qu'on ait le nces- ce soir Paris. Vous commanderezla corbeille, qui doit tre belle,
saire, c'est le plus principal. Sans nous donner le temps de lui r- puisqueje sers de pre cette jeune personne; je me charge de la
pondre, il alla nous chercher ses vieux souliers, qu'il nous apporta dot et du trousseau.Le mariage sera clbr aussitt que les formad'un air triomphant,et qui furent reuspar Hortenseavec de grandes lits exigespar la loi seront remplies; j'aurai soin de les abrger.
.
Vous m'avez entendu; il faut obir.
dmonstrationsde joie.
,
En achevantcelte longue phrase, prononcevite avec ce ton ab Nousnous mimes l'ouvrage avec un zle extrme, et, la fin
de la journe, mafille put se livrer de nouveauau plaisir de divertir solu qui n'appartenaitqu' lui, Napolonsonna et donna des ordres
pour que l'on ft chercher le gnral Leclerc. Ds qu'il l'aperut :
l'quipage.
Je le rpte, jamais prsent ne fut accueilliavec autant de re- Eh bien, avais-jeton? lui dit-il; voille mari de votre soeur.Allez
connaissance.Je me reproche bien de n'avoir pas demand le nom ensemble Saint-Germain, et que je ne vous"revoiel'un et l'autre
de ce brave marin, connu seulement bord sous celui de Jacques. que lorsquetout sera arrang; je hais les discussionsd'intrt.
Lesdeuxgnraux,galementtonns, sortirent pour obir.Malgr
H m'et t douxde faire quelque chose pour lui, depuisque j'en
toute la brusquerie du caractre le moins aimable, le gnral Daai eu les moyens.*
Ce rcit, fait avec une simplicitadmirable, nous intressa et nous voust se soumit humblement.Arriv chez madameCampan, il fut
touchavivement.
prsent mademoiselleLeclerc, qui, probablementparce qu'elle lui
tait offerte sans qu'il lui ft permis de la refuser, ne lui plut nullement. L'entrevue fut, comme on peut croire, trs-srieuse; mais
CHAPITRE XLV.
enfin on convintde tousles arrangements.Trs-peu de jours aprs,
1811.
le mariageeut lieu.
- Accueilde l'impratrice. Le gnral Davoustn'apprcia pas d'abord tout le prix de sa charMadame
la princesse
d'Eckrnuhl
vient Malmaison.
- BefusdugnralLeclerc
- Mariage
d'aller Saint-Domingue.
de sa soeur. mantecompagne.Elleeut beaucoup souffrirde scnesfort pnibles,
- LegnralDavoust,princed'Eckmtthl.
- Pressentiment
du gneraiLe- de reprochesinjustes, puisqu'elle tait bien innocente de la contrainte qui l'avait soumise un joug si rude ; elle ne se plaignitpas,
clercsursonvoyage.- Madame
Collard,
grand'mredemadame
Lafarge.
- M.Juliade Canouville.
- Aventure et n'opposa tant de torts qu'une patience et une douceurinaltMadame
Leclerc,princesse
Borghse.
deM. Bousquet,
dentiste. Balchezla princesseBorghse. Inconvenancerables.Ne paraissantaux Tuileries, dont elle tait un des plus beaux
- Modration
de M.de Canouville.
du vice-roi.- Pelissede martrezibe- ornements, que lorsque son service l'y appelait, elle vivait fort re- Mdaillon
line. Mortde M. de Canouville.
entourde diamants.tire, entirementoccupede l'pouxqui la rendait malheureuse,et
M.ErnestdeCanouville.
de ses enfants qu'elle chrissait. Elle en perdit plusieurs. Tous ces
chagrinsn'altrrent point son anglique bont. Tant de verlu touJe revis la Malmaisonune personne avec laquelle je m'tais cha celui qui avait de grandes qualitsguerrires
sans
mais
trouve eu relation assez intime avant son mariage; j'en conservais aucune de celles qui font le charme de l'intrieur. Il sedoute, de
repentit

MMOIRES SUR L'IMPRATRICE JOSPHINE.


n'avoir pas aimla femmeque tout le mondeadmirait, et lui accorda
enfinune tendresse vritable et une entire confiance.
Il y a longtempsque mesrelationsavecla duchessed'Eckrnuhlsont
finies; ainsi ce que je viens de dire n'est dict que par le dsir de
faire apprcier davantageune personne dont la modestie gale le
mrite. Je n'ai fait que rpter ce que nous dit l'impratrice, c'est
avec un vrai plaisir que j'ai cit une femme qui honore mon sexe
tant de titres.
Je merappelle parfaitementle gnral Leclerc, avec lequelj'ai t
'. Il tait
quelquetemps la campagnedans ma trs-grandejeunesse
petit, d'une physionomiedouce, d'un caractrebienveillantet bon;
adorant sa femme, il supportait sans humeur des capricescontinuels
et insoutenables.Elle le tourmentait sur tout; et lui rptait chaque instant qu'il tait bien heureux d'avoir pous une personne

la

eussionspolitiques est assurment trs-fatigant; je le trouvais alors


encore plus qu'aujourd'hui, ce qui n'est pas peu dire. Presque leve
chez madamede Montesson,femme d'un esprit suprieur, elle voulait me dshabituerde m'occuper entirement des futilits de mon
ge; elle exigeaitque je restasse dans son salon, vritable lanterne
magique o tout Paris se succdait; que je suivissela conversation.
Pour tre certaine que je l'avais bien coute, le lendemain j'tais
questionnesur tout ce qui s'tait dit la veille. Matante m'expliquait
avec bontce que je ne comprenaispas, redressait monjugement, se
ressentant souvent de mon humeur lgre et tourdie, et me faisait
sentir la ncessitde penser autre chose qu' des parures et des
plaisirs, dont il ne reste presquetoujoursque de la fatigue et des regrets. Tout celane m'empchaitpas de prfrer le bal ou le spectacle
ces cercles, o j'tais condamne rester immobileet muette derrire le canap de madamede Montesson.
Les conseilsque je reus alors ont peut-tre attnu mon extrme
tourderie, mais ils ne l'ont pas corrige tout fait. J'ai malheureusement dans ma vie agi mille fois sans rflexion, entrane par un.
premier mouvement, et me suis consquemmentsouventrepentie de
dmarchesinconsidres;nanmoins,j'ai pris l'habitudede merendre
compte chaque soir de tout ce que j'avais fait et entendu dans la
journe. C'est sans doute ce qui m'a permis de classer messouvenirs,
et de pouvoir, en les crivant, faire aimer plus encore l'impratrice
Josphine.Ainsi, les avis de ma respectable tante n'ont pas t entirement perdus, et je leur dois beaucoup.
MadameLeclerctait sans contredit la plusjolie personneque j'aie
vue. La jalousie^l'envie, si promptes dcouvrir un dfaut dans ce'
qui est gnralement admir, n'ont jamais pu parvenir trouver
la plus lgre imperfection sur cette dlicieuse figure, laquelle
taient jointes la taille la plus lgante et la plusparfaite et la grce
la plus sduisante. Critiquer rien de son extrieur tait absolument

Eh bien,:quandj'y serai, en veiraz-vousplus chir?


comme elle, et d'tre devenu beau-frredu premier consul. Ce dernier titre, autant qu'on en'pouvait juger, lui donnait prcismentla
mlancolie singulire qu'on remarquait"en lui quand la fortune
semblaitlui tre favorableen tout point. Nfort indpendant, le gnral et prfr devoirses grades lui-mmeet non pas la faveur.
Franchementrpublicain, il croyait entrevoir dans l'avenir des vnementscontraires ses opinions.A l'poque de son mariage, la famille Bonaparte n'tait ni puissante ni riche, et rien n'annonait
encore la puissancequi se prparait pour elle. M. Leclerc, passionnment amoureux de Pauline, ne voulait qu'elle. Aucun calculne
dcidasonchoix.
En partant pour Saint-Domingue, il vint prendre cong de madamede Montesson.Je m souviensqu'il rpondit aux Compliments
qu'elle lui adressa sur les suites de cette expdition : Elles ne
peuventtre, madame,que fcheusespour moi.Si je russis, on dira
que je n'ai pas fait un mouvement qui ne m'ait t dict par mon
beau-frre.Si j'choue et succombe, ma mmoirene sera pas mme
exemptede reproches.On assurera, pour flatter le premier consul,
que sonplan de campagnelait excellent, et que mon incapacitseule
a fait chouerce qui avait t si bien combinpar lui. Je pars triste,
madame,persuadque maintenantnousne sommesplus tous que des
subordonns; que nous