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Viernes, 1 de julio de 2011

LA PATRIA, Perspectiva Minera


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Oscarkempffita, nuevo mineral boliviano


Por: Jorge Espinoza Morales
Resulta una verdadera satisfaccin para la comunidad minera boliviana la
denominacin de un nuevo mineral denominado oscarkempffita, en honor de
su descubridor, el conocido y meritorio gelogo boliviano Ing. Oscar Kempff
Bacigalupo.
A fines de mayo de 2011 una comisin de la International Mineralogists
Association (IMA), integrada por los especialistas Dan Topa y Werner H. Paar
del Departamento de Ingeniera de Materiales y Fsica de la Universidad de
Salzburgo, Emil Makovicky del Instituto Geolgico de la Universidad de
Copenhague (Dinamarca), Chris J. Stanley del Museo de Historia Natural de
Londres y Andy C. Riberts del Servicio Geolgico de Canad, luego de
minuciosos anlisis mineralgicos de las muestras que envi el Ing. Kempff,
que incluyeron su apariencia, propiedades fsicas, propiedades pticas,
anlisis qumicos y cristalografa, decidi dar la denominacin de
oscarkempffita a un nuevo mineral de color gris oscuro, raya gris oscuro,
lustre metlico, opaco, no fluorescente, tenacidad frgil, fractura irregular,
densidad de 5,8 gramos/cm3 y que cristaliza en el sistema ortorrmbico. Su
frmula es Ag10Pb4(Sb17Bi9)26S48. Este mineral ocurre en el nivel 264 de
la veta Colorada en la mina nimas de la provincia Sud Chichas del
departamento de Potos. La oscarkempffita se suma as a los algo ms de
3.500 minerales existentes a la fecha.
Con este descubrimiento el Ing. Kempff se une a la plyade de distinguidas
personalidades geolgicas y empresarios del pas en cuyo honor se
"bautizaron" con derivaciones de sus apellidos, nuevos minerales existentes en
Bolivia como la ahlfeldita (por su descubridor el renombrado gelogo alemn
Federico Ahlfeld), la herzenbergita (por su descubridor el alemn Roberto
Herzenberg) la aramayoita (en honor del empresario Flix Avelino Aramayo),
la hochschildita (en honor del empresario Mauricio Hochschild, descubierto
por R. Herzenberg) y la souxita (en honor a Luis Soux, pionero de la minera
en Bolivia); otros minerales tomaron el nombre de las minas bolivianas en las
que se presentan, como la potosinita (por la localidad tpica, el Cerro de
Potos) y la colquirita (por su presencia en la mina Colquiri).

Oscar Kempff hizo su licenciatura en ingeniera geolgica en la Universidad


Mayor de San Andrs y varios postgrados entre otros en Prospeccin de
Recursos Naturales (Holanda), Geoestadstica (Chile), Estimacin de
Reservas Minerales y Planeamiento usando Microcomputadores (Estados
Unidos). Recibi varias menciones honorficas, entre ellas la Medalla al
Mrito Minero (Ministerio de Minera y Metalurgia), Medalla al Mrito
Profesional por 25 aos de ejercicio profesional al servicio de las ciencias
geolgicas (Sociedad Geolgica Boliviana). En su vida universitaria fue
Secretario Ejecutivo de la Federacin Universitaria Local (1966-1967).
Pertenece a varias asociaciones profesionales como la Sociedad Geolgica
Boliviana, la Sociedad Geolgica del Per, la Society for Mining, Metallurgy
and Exploration (AIME), The Geological Society of America y The Canadian
Mineralogist Association.
En su vida profesional (desde 1967 a la fecha) trabaj en muchas empresas
como gelogo en Lipez Mining Company, Jefe Gelogo de Mina Chojlla,
International Mining Company (Grace), Jefe Gelogo de U.S. Steel (Mina
Matilde), Jefe Gelogo de Exploraciones para Bolivia y Sud Amrica de New
Jersey Zinc Co, (Bolivia, Per y Chile), Director del programacin de la
Minera Chica del Servicio Geolgico de Bolivia-Banco Mundial, Gerente de
Operaciones de Ro Tinto (Per y Chile), Gerente de Operaciones de South
American Placers S.A. (Per), Gerente General de la Compaa Minera La
Rosa, Presidente del Directorio del Servicio Nacional de Geologa y Minera,
(Sergeomin), Coordinador Sectorial del Proyecto de Medio Ambiente,
Industria y Minera del Banco Mundial, Director Ejecutivo Nacional de
Sergeomin y actualmente es Director de Geoexplorers Bolivia S.A.
Asisti a muchos congresos y simposios. Entre sus exposiciones destacan
"Geologa de los yacimientos aurferos de Madre de Dios" (Per, 1986),
"Evaluacin y muestreo de yacimientos aluviales" (Per, 1987), "Don Mario:
una ocurrencia precmbrica de cobre-oro en el departamento de Santa Cruz"
(Bolivia, 1995). Public muchos trabajos de investigacin geolgica
realizados en el pas y en el exterior y los libros "Prospeccin, muestreo y
evaluacin de depsitos aluviales" (Per, 1987) y "Minerales de Bolivia"
(Bolivia, 2004).
Oscar Kempff es un acucioso investigador de la geologa de Bolivia, en la que
ha recorrido la gran mayora de sus yacimientos minerales. Como Gerente
General de la Compaa Minera La Rosa, decidi y dirigi la exploracin de
un yacimiento que luego se transform en la mina Don Mario, importante
productora de oro y cobre. Seguramente el Ing. Kempff es uno de los pocos
gelogos del pas que cumplieron el sueo de haber descubierto una nueva
mina y haber visto su exitosa operacin. Realiz las primeras etapas de
estudio y exploracin geolgica del prospecto denominado Mallku Khota,
actualmente el nico proyecto minero grande del pas, con reservas ya

evaluadas, que est a la espera que se aclare la poltica minera.


Lector consumado, en su afn de actualizarse de la historia de la minera
boliviana y de las nuevas tecnologas existentes en la cadena minera
(geologa, extraccin, concentracin, fundicin y refinacin), ha logrado
formar una de las mejores bibliotecas de minera existentes en el pas.
Asimismo su coleccin de minerales es vasta y la enriquece continuamente;
varias fotografas de ellos aparecen en su libro sobre minerales de Bolivia.
La oscarkempffita constituye una merecida distincin a una persona que
dedic la mayor parte de su vida a escudriar las riquezas existentes en el
subsuelo boliviano.
(*) Ing. de Minas, Ex Ministro de Minera