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EL SENTIDO DE LA VIDA

El sentido de la vida

Carlos Castro
Licenciado en Sociologa
Universidad Catlica Andrs Bello
Caracas, Venezuela

EL SENTIDO DE LA VIDA
La vida lleva consigo un conjunto de vivencias, aprendizajes, luchas, xitos, fracasos, dentro de un
espacio y en un tiempo determinado, donde se comparte el da a da junto a otras personas:
familiares, amigos y allegados, pasando por el desconocido que se acerca en medio de la calle o el
que viaja en el asiento de junto de un transporte pblico.
La vida cotidiana de cada persona es lo comn, habitual o esperado y nutre de respuestas a las
dudas planteadas, "se presenta como una realidad interpretada que tiene significado subjetivo de
un mundo coherente"[1]. El mundo en donde vivimos se caracteriza por la presencia de relaciones
cara-a-cara afectivas. Este 'mundo circundante' (Umwelt) ofrece seguridad existencial al individuo y
garantiza el desarrollo de un sentido de vida, por ser el mundo al cual estamos habituados a vivir
en forma estable y rutinaria, fuera de posibles situaciones de riesgos, duda o incertidumbre.
El sentido de la vida surge por la necesidad de dar solucin a los problemas que tenga una
colectividad o un individuo en particular. Constituye la respuesta ofrecida a las preguntas o
problemas que implica la vida: por qu vivir? Para qu vivir? Quin soy? De dnde vengo y a
dnde voy? Qu hacer con mi vida? Qu camino seguir? Qu hacer para sobrevivir? Entre
otras tantas 'cuestiones existenciales'[2]. El sentido de la vida es un "esquema que rene modelos
de actos de las lneas ms diversas y los acomoda en una proyeccin de un sentido que se
extiende desde el nacimiento hasta la muerte"[3].
La construccin de un sentido de vida se inicia en la socializacin primaria (familia), la cual
posibilita una base ontolgica slida que ofrezca seguridad y certidumbre existencial, como punto
de arranque para la definicin de la identidad del yo y sentido de vida. Esta proceso continua a lo

largo de la vida en una relacin dialctica entre lo subjetivo y lo intersubjetivo (medio social), en la
vida cotidiana hasta el momento de la muerte.
Ante el papel de la familia en la formacin del sentido de vida, es importante considerar la
influencia familiar en las personas dentro de la sociedad venezolana, al considerar la hiptesis de
Mikel de Viana con respecto al "familismo amoral de los venezolanos"[4]. El carcter 'familista' de
una sociedad fue propuesto por Edward Banfield[5] en donde estableci en su estudio realizado en
una poblacin al sur de Italia que las personas actan como s buscaran: "maximizar las ventajas
materiales y a corto plazo de la familia nuclear y asumir que los dems harn los mismo".
Dicho familismo tiene como rasgo principal la predominancia del mbito familiar frente al mbito
pblico el cual se constituye como un espacio para el predominio, satisfaccin y disputa de los
intereses privados por encima del colectivo. Si el ncleo familiar constituye la pauta de accin de
los miembros de una sociedad 'familista' Hasta qu punto su influencia puede ocasionar vaco
existencial?

EL VACO EXISTENCIAL
El desarrollo de un sentido de la vida puede verse frustrado en la medida en que las metas,
anhelos o expectativas de vida no sean realizados o nuestros parmetros de vida de seguridad y
certidumbre sean afectados por situaciones de 'crisis' donde no se cuenta con las herramientas
adecuadas para afrontarlos.
En tales situaciones, la presencia de un conjunto de sensaciones y cambios en nuestro da a da,
surgen como 'sntomas' de un estado de frustracin existencial que afecta nuestro sentido de vida
que ha sido denominado por Viktor Frankl fundador de Logoterapia como un 'vaco existencial': "la
prdida del sentimiento de que la vida es significativa",[6] las personas presentan "el sentimiento
de que sus vidas carecen total y definitivamente de un sentido. Se ven acosados por la experiencia
de su vaciedad ntima, del desierto que albergan dentro de s".[7] "Un sentimiento de vaco interior
y de absurdidad de la vida, una incapacidad para sentir las cosas y los seres".[8] Se siente que ?la
vida no tiene sentido? y que 'no vale la pena vivirla'.

ORIGEN DEL VACO EXISTENCIAL


Razones Psicolgicas:
Se puede considerar el origen del vaco existencial en la medida en que el individuo encuentre
limitado su 'voluntad de sentido' (Frankl)[9] o bsqueda natural de una razn de ser de su vida y de
las cosas que ocurren. La realizacin existencial ocurre en la medida en que cada uno
trascendemos nuestra situacin y condicin hacia un objetivo externo a nosotros mismo (el trabajo,
la pareja, Dios, estudios, hobbies, etc.) En definitiva, experiencias y acciones en nuestra vida que
nos permitan salir de uno mismo en pro de un objetivo (ver valores segn Frankl).
Tony Anatrella[10] considera que uno de los problemas de la sociedad actual, denominada por l
una 'sociedad depresiva', se encuentra en la constante bsqueda de satisfacer el 'ego'. La
presencia del individualismo y el narcisismo como formas de conductas se han generalizado en la
sociedad donde predominan acciones egostas que limitan la capacidad de trascendencia personal
e inhiben la consolidacin de un ptimo sentido de vida.

Razones Filosficas:
La reflexin sobre el sentido de la vida y el vaco existencial gira en torno sobre la concepcin del
absurdo de la vida. Segn Albert Camus: "la vida no tiene sentido y no vale la pena vivirla"[11].
Esta certeza del absurdo de la vida conlleva a la reflexin de la vida misma en trminos de que
cada uno de nosotros es responsable y l nico capaz de dotarla de sentido. Tal como dira Sartre:
"la vida, a priori, no tiene sentido. Antes que ustedes vivan, la vida no es nada; les corresponde a
ustedes darle un sentido"[12].
La concepcin de Heidegeer del ser-en-el-mundo (Dasein), un ser que vive en el mundo (natural y
social), que se enfrenta al da a da en un proceso de realizacin hacia la muerte. La certeza de la
finitud del hombre apunta a la bsqueda de una vida plena de sentido y abocada a la
trascendencia. En tal sentido, Octavio Paz opina que una vida plena de sentido no es posible sin
una muerte con el sentido, ya que como el mismo seala: "la vida slo se justifica y trasciende
cuando se realiza en la muerte [porque en definitiva] qu me importa la muerte si no me importa
la vida?"[13].

La realizacin de un sentido de vida se inicia cuando la persona busque actuar y realizarse en su


da a da, en pro de cumplir las cosas anheladas. El vaco existencial ocurre cuando el individuo no
trascienda su vida cotidiana desechando la ideacin de su proyecto de vida ocasionando la
inexistencia de una muerte dotada de sentido que nutre de razn de ser a su vida y viceversa.

Razones Culturales:
"Son los perodos de transicin los que engendran el vaco existencial". En estas palabras de
Frankl se puede resumir la causa. A juicio de los autores ya mencionados, la dinmica cultural de
la sociedad occidental contempornea posibilita la falta de sentido de la vida por ser una cultura
profana, secular, caracterizada por el predominio del 'aqu y el ahora' en pro de la bsqueda y
satisfaccin de los intereses particulares en corto plazo.
Esta forma cultural, denominada bajo el nombre de posmodernidad implica un enfrentamiento a los
parmetros, principios, ideales y proyectos que haban regido la sociedad desde los orgenes de la
modernidad. Esta forma de ver la vida y del que hacer diaria, de la mano con el proceso de
'psicologizacin de lo social' tal como lo ha denominado Lipovetsky, en donde el rasgo que lo
evidencia es el narcisismo.
La bsqueda del disfrute inmediato y la definicin de la vida en funcin del momento, se mezcla
con el predominio de la 'saturacin del yo' tal como destaca Kenneth Gergen, en donde la
posibilidad de definir un yo y el desarrollo de una identidad se ve mermada ante la sobre
estimulacin del individuo frente a diversos estilos de vida, gustos, criterios, parmetros normativos
y/o valorativos, que no ofrecen un ideal claro sobre el sentido de la vida. Tal como diran Berger y
Luckmann, nos encontramos ante una sociedad donde predomina la 'pluralidad de sentidos' y no
existe un nico criterio rector.
Tal situacin no secular y ante la pluralidad de explicaciones sobre la vida, ha trado como
consecuencia el resurgir del escepticismo como una forma de respuesta y postura ante la vida. En
tal sentido, tal como postula Giddens, la ruptura de los parmetros de certidumbre y certeza dejan
al individuo sin un asidero cultural bajo el cual dar respuesta a los 'dilemas existenciales'.
El predominio de una vida cotidiana en constante reflexin y redefinicin, ante la pluralidad de
criterios, se convierte en fuente de frustraciones existenciales y de factor desencadenante del
vaco existencial. Una cultura en que no ofrece una pauta normativa y valorativa a la cual seguir
como explicacin de la vida y de la muerte, ocasiona puntos de desenclave entre el individuo y la

sociedad que acarrean crisis existenciales y acciones egosta-narcisista que limitan la capacidad
de trascender y realizar un proyecto de vida pleno con sentido.

Razones Sociales:
La conformacin de un sentido de vida pleno va de la mano con el sentido de pertenencia que
tenga el individuo con las actividades que realice en su da a da y con los grupos sociales en los
cuales la realiza y/o pertenezca a ellos. Ante una realidad cultural plural, no slo ocasiona falta de
claridad en el norte o proyecto social al cual seguir, sino que ocasiona a su vez desvinculacin
entre los individuos ante el predominio de posturas ante la vida individualista ms que de
consenso.
Una sociedad que se evidencia como 'depresiva', individualista y alienada en donde cada uno
niega la existencia del otro al predominar su 'yo' en el sentido que orientan sus acciones. La
dinmica social se vuelve impersonal, objetiva y 'cosificante' al perderse el vnculo cara-a-cara que
nutre y da significacin a la vida cotidiana. El origen del vaco existencial remite a una
desvinculacin del individuo del medio social, tal como el mismo Durkheim coment: "[cuando el
individuo] se individualiza ms all de cierto punto, si se separa demasiado radicalmente de los
dems seres, hombres o cosas, se encuentra incomunicada con las fuentes mismas de las que
normalmente debera alimentarse, ya no tiene nada a que poder aplicarse. Al hacer el vaco a su
alrededor, ha hecho el vaco dentro de s misma y no le queda nada ms para reflexionar ms que
su propia miseria. Ya no tiene como objeto de meditacin otra cosa que la nada que est en ella y
la tristeza que es su consecuencia".[14] Una vida sin sentido implica una vida sin arraigo social.

NOTAS DE PIE
[1] BERGER, Peter y Luckmann, T. (1979). Pgina 36.
[2] GIDDENS, Anthony. (1995) concepto tomado del glosario de trminos: "interrogantes sobre los
aspectos bsicos de la existencia, tanto acerca de la vida humana como del mundo natural; todos
los seres humanos le dan respuesta en las circunstancias de su conducta diaria".
[3] BERGER, Peter y Luckmann, T. (1997) Pgina 39.
[4] DE VIANA, Mikel. (1991). Pginas 65-76.
[5] BANFIELD, Edward. (1958). Captulo V
[6] FRANKL, Viktor. (1996) Pgina 106.
[7] Ibd., Pgina 105.
[8] LIPOVETSKY, Gilles. (1995). Pgina 76.
[9] Idem
[10] ANATRELLA, Tony. (1994)
[11] CAMUS, Albert. (1996). Pgina 20.
[12] SARTRE, Jean-Paul. (1985). Pgina 41.
[13] PAZ, Octavio. (1992). Pgina 51.
[14] DURKHEIM (1971). Pgina 225.

BIBLIOGRAFA

ANATRELLA, Tony, Contra la Sociedad Depresiva, Editorial Sal Terrae, Bilbao Espaa 1994.
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Estudiantes de la Universidad Iberoamericana, Tesis de doctorado en Psicologa de la Universidad


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BANFIELD, Edward, The Moral Basic of a Backward Society, New York 1958.
BERGER, Peter y Luckmann, T, La construccin social de la realidad, Amorrortu editores, Buenos
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Paidos, Barcelona 1997.
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DE VIANA, Mikel, "Ethos y valores en el proceso histrico poltico de Venezuela", Fermentum 2
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DURKHEIM, Emil, El Suicidio, Shapire Editor, Buenos Aires 1971.
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FRANKL, Viktor, Ante el vaco existencial. Hacia una humanizacin de la psicoterapia, Editorial
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GERGEN, Kenneth, El yo saturado. Dilemas de identidad en el mundo contemporneo, Ediciones
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LIPOVETSKY, Gilles, La era del vaco. Ensayos sobre el individualismo contemporneo, Editorial
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LUKAS, Elisabeth, Logo-test. Test para la medicin de la 'realizacin interior de sentido' y de la

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Aires 1996.

PAZ, Octavio, El laberinto de la soledad, F.C.E, Mxico 1992.


SARTRE, Jean-Paul, El existencialismo es un humanismo, Ediciones del 80 Buenos Aires 1985.
ZAPATA, Roberto, Valores del Venezolano, Ediciones Conciencia 21, Caracas 1996.
# 9 COR - El sentido de la vida - Categora: Dar o captar
(The Meaning of life - Assessing)