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DISSERTATION DE CULTURE GENERALE (preuve n 251)

ANNE 2014
preuve conue par H E C Paris
Voie conomique et commerciale

Le concours proposait, cette anne, sur le thme de culture gnrale Lespace , un sujet
dallure trs classique : Ouvrir un espace . Quasi aucun candidat ntait pour en traiter court de
rfrences, ni dnu de matriaux, commencer par son exprience propre. Do des rsultats
plutt satisfaisants si lon en juge par les notes donnes par les correcteurs.
Sur les 7183 copies corriges pour HEC, un peu plus de mille copies (1190) copies obtinrent
15 et davantage ; 66 fois la note de 20/20 fut donne, 94 fois la note de 19/20, 136 fois la note de
18/20. Pas de doute, dexcellents candidats continuent de se prsenter ce concours et dy briller.
Mais plus de la moiti des candidats (3837) obtinrent des notes gales et surtout infrieures 10/20.
Le trs grand nombre de copies notes 09/20 (621), 08/20 (815, la note la plus souvent donne),
07/20 (615), 06/20 (489) tient moins la pauvret des connaissances sur le thme qu la
maladresse et lillogisme du plan et, surtout, lindigence et lincorrection de la langue ainsi
quaux fautes dorthographe. La note moyenne de lpreuve reste nanmoins honorable, 10,43/20 ;
lcart-type moyen des correcteurs fut de 3,86, ce qui sexplique par le large talement des notes de
01 20 quil leur tait demand par la direction des admissions et concours de pratiquer, rgle
quils ont unanimement suivie.
Nanmoins, les correcteurs saccordent estimer que de graves dfauts, et trs gnralement
partags, ont caractris les dissertations de cette anne. Il est peu probable que le thme
Lespace soit en cause, qui et moins inspir les candidats que, nagure, Le plaisir . En
revanche il leur semble probable que se dessinent, chez beaucoup de candidats, des traits fcheux,
susceptibles de se retrouver lan prochain, et sur lesquels le jury tient ici insister. Cela pour inciter
les futurs candidats et avec eux leurs professeurs mieux prparer cette preuve.
1. Bien que, presque chaque anne, et la demande des professeurs des classes prparatoires, le jury
dans son rapport rappelle ce quil entend par dissertation , il apparat que la majorit des
candidats ne sait toujours pas en rdiger ou plus probablement quelle ne le veut pas. Au lieu de
tenter de rflchir sur la formule en jeu, donc den tirer aprs examen une question que la
dissertation sappliquera rsoudre, ce qui implique de la logique, les candidats prfrent,
paresseusement, juxtaposer trois points, dont en gnral le dernier na aucun rapport ncessaire avec
les deux premiers, o ils casent rfrences, exemples, citations, attendus de toute sorte. Cette anne,
le sujet fut (parfois presque frauduleusement) contourn ds lors que lon se proposait seulement de
dcrire : 1) lespace spatial, 2) lespace intrieur, 3) lespace public (ou lespace sacr, ou
lespace pictural, ou lespace littraire, ou nimporte quel autre sorte possible despace !) : ctait,
en forme de catalogue, un inventaire, pas une rflexion. Beaucoup de plans aussi taient
logiquement irrecevables, ainsi celui-ci, frquent : 1) que se passe-t-il quand on ouvre un espace,
2) mais toute ouverture nest-elle pas forcment fermeture ? 3) est-il possible, loisible, licite,
lgitime, etc. douvrir un espace (la teneur de ce point 3, logiquement, devait prcder les deux
autres points puisquil sied dexaminer la simple possibilit ou licit dun fait avant que de traiter
de ses effets). Autre exemple de plan illogique, hlas lui aussi sans cesse pratiqu : 1) des

avantages de louverture, 2) des avantages de la clture, 3) savoir doser un peu douverture, un


peu de clture ; ce dernier point ne valait en gnral rien ds lors que ntaient pas leves les
contradictions, fortes, entre le premier et le second point, et donc devenait un bricolage de pttre
ben quoui, pttre ben qunon puisquil hsitait entre la porte ouverte et la porte ferme (faudraitil toujours la laisser seulement entrouverte ?). Illogisme encore, que de dcliner, ainsi avec le
freudisme, des banalits sur lincommunicabilit de la conscience et lhermtisme du moi que
rien ni personne ne peuvent jamais ouvrir, pour vanter dans la mme copie les avantages dune
ouverture (ainsi celle de lespace public, terrain de la dmocratie, ou celle de lespace priv quand
jy cultive lhospitalit) me permettant de mouvrir autrui et laissant autrui souvrir moi.
Modle encore de mauvais plan, ce plan bipartite : 1) avantages de louverture dun espace, 2)
risques et inconvnients de la dite ouverture - puisque nulle part on ne se donnait la peine de dire ce
que peut tre, en droit et en ralit : ouvrir un espace. De mauvaise foi encore taient les candidats
qui, au prtexte quun espace que lon ouvre commence par tre ferm, sempressaient de rciter in
extenso la question de cours sur espace ouvert/espace ferm.
2. Plus encore que par le pass, et de lavis de nombre de correcteurs du jury, du fait de leur refus
de rflchir, les candidats ont plac il est vrai un peu moins en vrac que dhabitude tous les
topo quils ont su mmoriser ; ils les dtaillent, ils exposent longuement une doctrine (le topos
chez Aristote, la chra platonicienne, Heidegger, Merleau-Ponty), ils rsument un roman
(Madame Bovary, Le Rivage des Syrtes, Alice au Pays des merveilles), une nouvelle (Le Joueur
dchecs, Le Terrier), un film (La Rgle du jeu, Into the Wild) ils racontent la chute du Mur de
Berlin ou les tapes de lunion europenne, ils dveloppent linitiation du nourrisson lespace
selon Maurice Piaget, ou la rforme dAthnes par Clisthne, ils dcrivent par le menu un tableau
(Van Eyck, Mantegna, Czanne, Magritte), ils font le compte rendu mticuleux dun essai (Rgis
Debray), etc Ce faisant, ils noircissent des pages et des pages. Comment, devant un tel dballage,
ragit le correcteur ? Il se garde bien sr dadmirer les connaissances du candidat, puisque ces
rfrences, issues de topo et apprises par cur, reviennent sans cesse de copie copie, souvent
dans exactement le mme ordre, quelles sont parfois gtes par des inexactitudes ou des bourdes
(Proust, auteur de : Du ct de chez Madame Swann, Orson Welles auteur de 1984, Montherlant,
auteur de Ma Mmoire dOutre-tombe), et quelles sont donc le fait dlves qui nont
manifestement pas lu eux-mmes les textes quils allguent ; insensible donc ce prolixe
dploiement de rfrences, le correcteur sassure seulement que le sujet, rien que lui, est trait ; or
ce ntait pas souvent le cas, puisque, dfaut majeur des copies de cette anne, taient confondus
dans lexpos toutes sortes despaces, htroclites, et dire le vrai sans nul rapport parfois entre
eux ; lon glissait subrepticement de lespace intime lespace artistique, de lespace public/priv
lespace cosmique, on brouillait ouvrir et souvrir ; lon voulait qu ouvrir et aussi le
sens de dcouvrir, dinvestir, de percevoir, de crer, dhabiter, de matriser, de possder ; lon
oubliait que le libell portait un espace , mais pas un nouvel espace , encore moins
lespace en gnral, etc. Ds lors qutait dfaillante largumentation et que le sujet ntait pas
trait avec logique, rien ne servait au candidat de produire quelque rfrence que ce ft. Do la
sanction dune note mdiocre. Il en ira de mme lan prochain.
3. La langue franaise, exige des candidats, est cette anne catastrophique. Lorthographe est sans
cesse malmene, et abondamment, et grossirement : on confond et/est/ait/ai, on confond
quand/quant/quen, on confond on et ont, on crit (trs souvent) ouvrire (sic), les noms propres,

notamment trangers, sont dfigurs, les participes passs en - sont confondus avec les infinitifs
en -er-, les marques du pluriel sont absentes, etc. Systmatiquement des pnalits (allant jusqu 5
points) ont t pratiques, ce qui explique labondance des copies notes in fine entre 05 et 09. La
langue, sauf brillantes exceptions, est pauvre, monotone, rptitive, presque une langue dobsds :
que de copies o prs de trente ou quarante fois tait rpte la formule : Ouvrir un espace,
cest ! Beaucoup de candidats mconnaissent lcart qui existe entre langue crite et langue
parle, do des flux de dailleurs , en fait , quelque part , a , do des interrogatives
bcles ( Alors, entrer dans un espace, cest le fermer ? ), do des paragraphes commenant tous
par Alors , ou par Aussi ou par galement . On ne sait plus tourner une interrogative
indirecte ( nous allons nous demander si lespace peut-il tre ouvert , sic). Preuve que la
grammaire se fait mconnue, beaucoup dintroductions sattardaient sur le libell (cest bien) et
remarquaient ( tort) qu un espace prsentait un pronom dfini (sic, au lieu dun article
indfini), ou qu ouvrir tait un impratif ! Le jury prvient quil continuera de sanctionner les
copies dont les auteurs ne sont pas capables de sexprimer en franais correct. Conseil aux futurs
candidats : quils prennent le temps, cinq minutes, au terme de lpreuve, de se relire et de se
corriger. Conseil aux professeurs des classes prparatoires : quils se refusent corriger et noter
dans leurs classes toute dissertation maille de plus de dix fautes dorthographe. De mme que
pour entrer lAcadmie platonicienne, il fallait jadis tre gomtre, de mme, pour entrer HEC,
lESCP ou dans une autre grande cole de commerce, il faut, condition ncessaire sinon suffisante,
crire le franais : que nul nentre ici sil ncrit le franais !
4. Quelles lectures les candidats sont-ils censs faire et produire dans leurs dissertations ? Le jury
rappelle, une fois encore, que cette preuve est dite de culture gnrale , et que, partant, toutes
sortes de livres, philosophiques, littraires, historiques, scientifiques, paralittraires au besoin,
toutes sortes darts, peuvent tre invoqus, de mme que, bien sr, lon peut traiter de ces simples
faits que lon nomme divers et qui relvent du journalisme. videmment, avec le thme de cette
anne, la mondialisation, lespace Schengen, les divers murs et frontires abattus ou dresss, la
question de limmigration, etc., ne pouvaient que venir lesprit des candidats. Mais une culture ne
se rduit point cela. Trop de copies rvlaient que leurs auteurs avaient le niveau dun lecteur
moyen de magazines populaires ou celui dun consommateur non moins moyen dmissions de
tlvision ; certaines copies par exemple nallguaient aucun exemple littraire, dautres faisaient
lconomie de tout renvoi de la philosophie, dautres enfin se cantonnaient citer exclusivement
des sociologues ou essayistes que nintresse que le vierge, le vivace et le bel aujourdhui ; plus
grave sans doute, dautres encore ne citaient que des films (au premier chef Stanley Kubrick, Sean
Penn), non du reste sans navet (puisque lon mettait exactement sur le mme plan un fait,
comme la dcouverte de lAmrique, et une fiction, comme le raid en Alaska dun hros de film) -
croire que ces derniers candidats navaient de leur vie jamais lu un livre ! Les corrigeant, le jury
dune part constatait, presque immanquablement, la superficialit de telles rflexions, dautre part
suspectait leurs auteurs davoir bien peu tir parti des cours, eux, littraires et philosophiques, que
leurs professeurs leur avaient prodigus sur le thme de lespace durant toute une anne. Do des
notes, en gnral assez svres, sanctionnant de beaux-parleurs, sans doute, mais dont les copies, au
mieux journalistiques, taient en ralit trs creuses.
____

Que pouvait-on dire sur le sujet de cette anne ? Quelques remarquables et trop rares
copies ont scrut le seul libell, y dcouvrant, ce quil fallait videmment faire, un paradoxe :
puisquil sagit ici non de lespace, lequel, tant immense, indfini, infini, nest que trop
videmment ouvert tous, tout et rien, mais seulement dun espace, un parmi bien dautres, qui,
initialement ferm, se prterait tre ouvert, il fallait soccuper des motifs que lon peut avoir
douvrir un tel lieu, de son ouverture, et des consquences dun tel geste. Lon profita de ce libell
pour contester le bien-fond de lexpression mme d ouvrir (ce que lon ouvre, cest la porte, la
frontire, la boite, pas un espace, encore moins lespace), sans doute impropre comme tant de mots
dsignant cette indfinissable ralit quest lespace. Certains ont rapproch, bon droit, ce quils
estimaient tre un flottement de notre langage de ces autres flottements, tudis par Bergson, que
nous ne parvenons pas viter quand nous parlons du temps ; louverture dun espace, alors et en
ralit, serait lanalogue dune ouverture dans le temps, cest--dire dun commencement ; ce que
nous croyons et souvent disons tre louverture dun espace ne serait jamais que le commencement
de lune de nos actions, se droulant videmment dans le lieu qui est le ntre, et pour se raliser et
se dvelopper exigeant un avenir, donc du temps, que nous spatialisons quand nous parlons de cet
espace, l, devant-nous, que nous prtendons arpenter, explorer, dcouvrir, nommer, connatre,
instrumentaliser, partager, etc. Dans une perspective proche, certaines copies, trs originales,
rapprochaient le fait de vouloir souvrir un espace (ou de louvrir effectivement sans le vouloir) du
phnomne mme de la vie la vie universelle comme celle, biologique, de lhomme apparaissent
en effet dans lespace, sy logent, le travaillent, sy dploient, sy reproduisent en un mouvement
tendant toujours, malgr la mort, samplifier ; ces copies dans linfinitif du verbe actif ouvrir
majoraient heureusement lide de mouvement, et parfois, se lanaient dans une rflexion dallure
assez aristotlicienne sur linscription du mouvement dans un espace. Dautres copies, surprenant
encore limproprit de notre langage quand il parle de lespace et dun espace, senhardissaient
une rflexion sur les rapports du dit langage et de lespace, et, disait-on par exemple, la vise dun
espace, son ouverture et son exploitation, individuelle ou collective, ne se font jamais que par le
langage, do dintressantes considrations sur notre verbalisation de lespace. Certaines copies,
pessimistes mais intressantes par l mme, souvent fondes sur Pascal, niaient que lon pt dj en
toute rigueur situer un espace dans lespace, partant niaient que lon y pt ouvrir ou clore quoique
ce soit, puisque il ny a rien ouvrir, et quand bien mme on en aurait lillusion, disaient-elles, on
aurait tt fait de percevoir que ce nouvel espace nest en rien dissemblable de cet incomprhensible
espace qui nous contient moins quil ne nous accable par son infinit et son silence.
Bien plus banales taient les dissertations qui numraient, sans beaucoup de prudence, les
diverses sortes despaces particuliers que lon pouvait songer ouvrir ; ne leur en dplaise, et nen
dplaise peut-tre aux auteurs de certains des opuscules dits pdagogiques quils ont cru devoir
rciter, il ny a aucun rapport, sinon celui que tisse notre pauvre vocabulaire, entre cet espace rel et
concret quest le lieu, et tous les autres prtendus espaces, symboliques, que nous ne nommons ainsi
que faute de parvenir les reprsenter adquatement ; il tait ainsi absurde de mettre sur le mme
plan lespace que sillonne un promeneur ou une fuse, lespace dun tableau, lespace fictif dune
pice de thtre ou celui dune musique, lespace littraire selon M. Blanchot, lespace social selon
H. Arendt, lespace de la mmoire selon saint Augustin dans ses Confessions, lespace intime du
moi chez les psychologues, lespace sacr selon M. Eliade (encore quil se concrtise en un lieu
de culte), etc. Ces confusions, on pouvait et devait les viter en prcisant, ds son introduction, mais
raisons lappui, que lon allait se cantonner telle acception du mot espace et, dans ce seul

champ, tenter de vrifier ce que peut y signifier la notion douverture laquelle, dire vrai, et
ctait lintrt su sujet, est des plus problmatiques.
Radicales, donc bien notes, taient les dissertations qui, creusant cette ide d ouvrir ou
d ouverture , affirmaient - non sans raison - quouvrir un espace , ctait, partir de lespace
mme do nous louvrons le faire communiquer avec notre propre espace, donc avec tous les
autres, donc le dtruire dans sa singularit ; ce faisant, celui qui louvrait en escomptant y trouver
une altrit ny dcouvrirait pas lautre mais le mme puisque louverture elle seule suffisait
tablir une familiarit ; partant, toute ouverture ntait quun agrandissement dun seul et mme
espace, le ntre ; louverture, disait-on, transformait ncessairement la contigut despaces isols et
distincts en continuit. Laquelle continuit peut-tre rassurante (puisquelle confirme lhomognit
de lespace), ou au contraire dcevante (pour peu que, comme Baudelaire, nous la jugions
fastidieuse). Dautres bonnes copies se souciaient des dispositions, volontaires voire conqurantes,
de celui qui ouvre ou plus personnellement souvre lui-mme un espace indit, en assume le
risque et, au moins au dbut, se heurte linconnu ; elles tentaient alors de relire lhistoire de
lhumanit sous le chef de louverture, et, disaient-elles, puisque ouvrir un espace, tout espace, et
toujours davantage despaces, impliquait une dmarche, un lan, un mouvement, un cheminement,
une entre, une avance, ctait alors lide de progrs, voire celle de libert, que le sujet
conduisait. En effet.
Mais certains candidats, l-dessus, ont donn dans un moralisme assez court (et banal en soi
autant que surprenant de la part de jeunes gens de leur ge), se croyant en droit de rprouver
l hybris des dcouvreurs et inventeurs, au fond de tous les ouvreurs despace, oubliant
parfois queux-mmes avaient dans une partie prcdente de leur dissertation dfini notre humanit
comme naturellement voue une qute inextinguible de nouveaux espaces ! Le plus affligeant tait
que ce discours, souvent tenu sur un ton prudhommesque, tait tay par un montage de rfrences
trois auteurs dont en ralit les thses dune part taient entre elles trs htrognes, et qui surtout
nautorisaient gure une apologie du repli identitaire et du statisme, Martin Heidegger (qui se soucie
du statut ontologique de lhomme), Gaston Bachelard (qui ne songe qu limaginaire potique) et
Rgis Debray (qui ne parle que du politique contemporain) ; ainsi appuy sur cette triple rfrence,
ce discours opposait la formule du libell quil ne fallait pas ouvrir trop despaces, les ouvrir le
moins possible, les ouvrir pour les refermer au plus vite, mais plutt se tapir dans sa demeure (si
possible dans sa maison natale !), se barricader dans son espace priv et presque oprer un
regressus in uterum ! Certes, toutes les thses sont recevables ds lors quelles sont argumentes
(et, bien sr, quelles ne tombent pas sous le coup de la Loi !), et le jury est dispos les accueillir
toutes ; mais comment professer une telle passion de lenracinement (ce mot, de Barrs, tait au
reste mconnu) aprs avoir tourdiment lou, dans une partie antrieure, les Grandes Dcouvertes,
la recherche spatiale, les bienfaits du libralisme conomique et politique, les avantages de la libre
circulation dans une conomie mondialise des marchandises, de largent, des hommes, et, parat-il,
des ides, voire le relativisme faon Montaigne ou le cosmopolitisme des Lumires ? Il tait plus
consquent de carrment refuser louverture de tout espace, et alors den assumer les consquences,
ce dont du reste quelques (rares) candidats prirent le risque, et ces copies, non-conformistes en effet
puisquelles posaient quil ny avait nul espace ouvrir ou quil tait nfaste den ouvrir, ne furent
pas forcment mal notes.

Une dernire remarque, toute formelle, et infime : inutile, pour une dissertation de cette
sorte, de porter et de numroter titres et sous-titres ; cette pratique, commode sur un brouillon ou sur
un plan de dissertation, na pas paratre dans la copie dfinitive.

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