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Chapitre 1

A Seattle, la mto est presque toujours


dprimante, mais le mois doctobre peut tre
particulirement difficile. La pluie tombait
verse dun ciel argent, battant les fentres
pour former de petits ruisseaux qui couraient
le long de la vitre. En dessous, leau saccumulait dans les craquelures du trottoir cres par
les herbes qui y avaient pouss. Heureusement, la porte du Croissant Indigo tait juste
assez surleve pour quon vite de se tremper
en entrant dans la boutique. Enfin si lon ne
glissait pas sur le rebord pour finir les
sandales dans la boue, comme je venais juste
de le faire.

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Une fois lintrieur, je mbrouai avant


de taper le code de scurit. Grce ma sur,
Delilah, lalarme ne repoussait plus seulement
les voleurs. Elle dtectait aussi les espions, ce
dont nous avions bien besoin, tant donn qui
nous tions et do nous venions.
En produisant un bruit humide, je me dirigeai vers ma chaise prfre o je retirai mes
talons de dix centimtres. Je memparai alors
dune de mes sandales lanires pour la
nettoyer. tre une demie-fe avait ses petits
avantages. Je navais pas dbours un centime
pour ces chaussures. En fait, elles mavaient
t offertes par les membres du Club des observateurs de fes qui aimaient frquenter ma
boutique.
Deux jours aprs mavoir vue les lorgner
dans un catalogue, ils mavaient apport un
sac de chez Nordstrom.
Javais hsit accepter le cadeau
pendant au moins trente secondes, puis lenvie
lavait emport. Javais donc gracieusement
remerci les membres du club pour leur geste

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et avais enfil les chaussures qui, je dois ladmettre, mallaient parfaitement.


Aprs inspection, la sandale ne me parut
pas avoir souffert de dommages irrparables.
Une fois secs, mes pieds retrouvrent leurs
talons prfrs. Je sortis alors mon carnet de
notes pour jeter un coup dil ma liste de
choses faire. Javais des livres ranger et des
bons de commande remplir. Javais aussi accept de jouer les htesses pour la rencontre
mensuelle du club littraire des observateurs
de fes. Ils arriveraient midi. Delilah serait
occupe presque toute la journe par une affaire lextrieur. Quant mon autre sur,
Menolly, elle tait bien sr endormie.
Autant me mettre au boulot tout de suite.
Jallumai la radio et Man in the Box du groupe
Alice in Chains rsonna dans la pice. Plus
tard, je changerais pour du classique, mais tt
le matin, lorsque jtais seule dans la boutique,
je faisais ce que je voulais. Comme je
dsesprais que quelque chose dintressant se
produise, jattrapai un carton de livres de

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poche que je venais de recevoir et entrepris de


les ranger sur les tagres. Cest alors que la
clochette de la porte dentre tinta et que
Chase Johnson apparut. Pas vraiment ce que
jimaginais quand je pensais intressant
Il dposa son parapluie dans le porteparapluie en forme dlphant prs de la porte.
Tandis quil retirait son long trench-coat et
laccrochait au portemanteau, je contemplai
religieusement le livre que je glissais sur
ltagre. Gnial, il ne manquait plus que a
pour illuminer ma journe le dragueur de
lanne me suivant encore la trace ! Les compliments, cest sympa. Les pots de colle, beaucoup moins. Chase tait loin dtre mon humain prfr ; il ne faisait mme pas partie de
mon top 10. la moindre occasion, je faisais
tout mon possible pour le frustrer. Sympa ?
Peut-tre pas. Mais drle ? a, cest sr.
Il faut quon parle. Maintenant,
Camille.
Chase fit claquer ses doigts avant de
dsigner le comptoir. Je battis des cils.

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Quoi ? Mme pas de mots doux ? Je


suis blesse. Tu pourrais au moins dire sil te
plat .
Fais attention ton attitude. (Chase
leva les yeux au ciel.) Tu ne peux pas arrter ce
raffut ? (Il ricana en secouant la tte.) Tu viens
dOutremonde et quest-ce que tu coutes ?
Cette merde de heavy metal !
Eh ! La ferme ! rtorquai-je. Jaime a,
OK ? Cest beaucoup plus vivant que tout ce
que jai pu couter en grandissant.
Au moins, il navait pas essay de me
peloter. Cet oubli aurait d me faire comprendre que quelque chose ne tournait pas rond. Si
javais cout mon intuition plutt que mon
agacement, jaurais fait mes bagages, donn
ma dmission et serais rentre en
Outremonde, laprs-midi mme.
A contrecur, je dposai Grisham sur la
table, ct de Crichton pour quils aient une
gentille petite discussion, puis je me glissai
derrire le comptoir et baissai la radio, sans
pour autant lteindre. Officiellement, Le

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Croissant Indigo tait ma librairie, mais, en


ralit, il sagissait dune couverture pour
lOIA lquivalent de la CIA outremondienne
et jtais lun de leurs agents sur Terre.
Plutt un laquais, si vous voulez mon avis.
Je regardai autour de moi. Encore tt.
Pas de clients. Quelle chance ! On pouvait parler en priv en paix.
OK, quest-ce qui se passe ?
Je reniflai, consciente de lodeur cre que
dgageait Chase. Javais dabord cru quil sortait de la salle de gym. Dans le pass, javais
senti un tas de choses sur lui : dsir,
testostrone, transpiration aprs la musculation et ses ternels tacos au buf pic.
Bon sang, Chase, tu ne prends jamais
de douche ou quoi ?
Il cligna des yeux.
Deux fois par jour. Pourquoi ? Tu as
senti quelque chose qui te plat ?
Pas vraiment, rpliquai-je en haussant
un sourcil.

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Jessayai de dterminer la nature de


lodeur quand, soudain, je me rendis compte
que ctait de la peur. Pas un bon signe. Je
navais jamais senti autant dinquitude sur lui
auparavant. Ce quil avait mapprendre
ntait srement pas de bon augure.
Jai de mauvaises nouvelles, Camille.
(Il entra tout de suite dans le vif du sujet.)
Jocko est mort.
Tu plaisantes ? Cest impossible.
Jocko tait un gant, quoique relativement petit, ainsi quun agent de lOIA. Il atteignait peine les deux mtres vingt, mais,
ct biceps, il ny avait rien redire.
Jocko est fort comme un buf. Questce qui sest pass ? Un bus la renvers ?
Pour tout te dire, il a t assassin.
Chase avait lair extrmement srieux. Je
sentis mon estomac se soulever.
Et alors ? Que sest-il pass ? Un mari
jaloux a dcouvert quil se tapait sa femme et
la but ?

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Ctait la seule solution. Aucun humain


normal naurait pu se mesurer un gant,
mme de la taille de Jocko, sans un norme
ptard.
Chase secoua la tte.
Tu ne vas pas le croire, Camille. (Il jeta
un coup dil dans la pice.) On est vraiment
seuls ? Personne ne doit tre au courant avant
quon sache quoi on a affaire.
Dhabitude, lorsque Chase voulait parler
en priv avec moi, ctait pour essayer de se
faufiler sous ma jupe, mais je navais aucun
mal rsister son charme. Chase ntait pas
mon genre. Dune, parce quil tait particulirement odieux, et de deux, parce quil
tait un HSP un humain au sang pur. Je
navais jamais couch avec un HSP et ce ntait
pas maintenant que jallais commencer.
Habill en Armani de la tte aux pieds,
cheveux bruns onduls, nez aquilin, Chase
mesurait un mtre quatre-vingt-dix. Il avait
cette beaut nonchalante, propre aux hommes
suaves. Aussi, notre premire rencontre, mes

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surs et moi avions pens quil avait un peu


de sang de fe dans les veines. Une vrification
minutieuse de ses origines avait prouv le contraire. Plus humain que lui, tu meurs. Pour
couronner le tout, ctait un bon dtective. Il
tait seulement trs lourd avec les femmes, y
compris avec sa mre, qui lappelait constamment sur son tlphone portable pour lui demander quand il deviendrait un bon fils et lui
rendrait enfin visite.
Ou est Delilah ?
Son regard salluma. Je lui adressai un
grand sourire. Je savais ce quil pensait de mes
surs, mme si Delilah le faisait sursauter
plus quelle leffrayait. Menolly, en revanche,
terrorisait le pauvre garon et, en gnral, elle
le faisait exprs.
Elle est sur une affaire lextrieur.
Pourquoi tu veux le savoir ? Tu as peur quelle
sorte de nulle part en criant bouh ?
Delilah ne cherchait pas surprendre les
gens, mais elle marchait si doucement quelle

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pouvait passer ct dun aveugle sans quil


lentende.
Chase leva les yeux au ciel.
Jai vraiment besoin den parler avec
vous trois.
Ouais, OK, a parat logique, admis-je
en lui souriant. Par contre, tu sais quon va
devoir attendre le coucher du soleil. Menolly
ne peut pas venir jouer avant. Tu as dj contact lOIA propos de Jocko ?
Pas que jesprais vraiment une rponse
digne de ce nom de leur part. Lorsque le
quartier gnral nous avait ordonn, Delilah,
Menolly et moi, de vivre sur Terre, on avait
compris quon tait deux doigts du licenciement. Mme si lon travaillait dur, nos antcdents laissaient beaucoup dsirer. Une
chose tait certaine : aucune de nous ne serait
jamais nomme employe du mois. Pourtant,
les semaines avaient pass sans contact ni
mission majeure de leur part et on avait commenc dcompresser. Nous avions mme
fini par nous entendre. Cette relocation

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involontaire ne prsentait pas que des inconvnients. Au moins, on samusait bien en sinitiant aux coutumes terriennes.
Mais, maintenant que Jocko tait mort,
on nous chargerait de nettoyer la pagaille. Sil
sagissait bien dun meurtre, lOIA exigerait
des rponses. Des rponses que lon ntait pas
prs de trouver, tant donn notre manque de
rsultats par le pass.
Le quartier gnral nen a rien faire,
dit lentement Chase, les lvres retrousses. Je
les ai contacts ce matin et tout ce quils mont
rpondu ctait de vous refiler laffaire. Je suis
cens vous assister dans tout ce que vous
pourriez vouloir.
Cest tout ? (Je clignai des yeux.)
Aucune marche suivre ? Pas de rglement de
bureaucrate respecter dans notre enqute ?
Chase haussa les paules.
Apparemment, ils ne considrent pas
la mort de Jocko comme une priorit. En fait,
la personne laquelle jai parl tait tellement

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sche que jai presque cru que javais dit


quelque chose de mal.
Mme si ce ntait srement pas la
premire fois que Chase pouvait avoir mis les
pieds dans le plat, la raction du QG tait assez trange pour que je la remarque.
Je jetai un coup dil aux alles vides.
Mme sil ny avait toujours pas de clients,
dans peu de temps, la boutique fourmillerait
dexperts littraires observateurs de fes. Distraire une bande de fans aux yeux avides et
fous dappareils photo ne faisait pas partie du
top 10 de mes activits prfres, mais, en plus
de payer les factures, a amliorait les relations entre Outremonde et la Terre. Et puis les
femmes taient sympas, bien quun peu
frivoles.
Si on discutait un peu ? Le contingent
du COF narrive pas avant midi, alors jai du
temps perdre.
Le Club des observateurs de fes ?
(Ctait au tour de Chase de sourire.) Cest pas

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vrai ! Ne me dis pas que tu as fini par leur


cder ? Avoue que tu adores tre une star !
Bien sr, grommelai-je, jadore tre
mise dans le mme panier quAnna Nicole
Smith. Sur Terre, toutes les fes vivent
Tablod land, tu sais. (En fait, la presse sensation avait connu un grand boom lorsque
nous tions apparues, notre prsence apportant du sang neuf lInformateur, le Star et
autres tablods.) H, a pourrait tre pire !
Jaurais pu avoir les chiens de garde mes
trousses.
Prie pour que a narrive pas, murmura Chase.
Pour les chiens de garde, un groupe
dautodfense et de surveillance, tous ceux qui
ntaient pas des HSP taient des extraterrestres . Ils se faisaient appeler les enfants
de la Terre et considraient tous les habitants dOutremonde comme une menace pour
la socit, leurs enfants et la morale en
gnral. Ils auraient t surpris dapprendre ce
quil y avait tapi dans lombre bien avant que

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lon ouvre les portails de notre ct. La Terre


avait aussi son lot de vampires, fes, et autres
cratures absentes des livres de contes.
Les chiens de garde pensaient que leur
mission consistait consigner tous les incidents impliquant les Sidhes et leur peuple et de
tirer parti de ces observations. Ils taient
beaucoup plus effrayants que les observateurs
de fes, qui se contentaient de nous aveugler
avec leurs flashs chaque fois que lon se retournait et de nous demander sans cesse des
autographes.
Dis, tu ne penses pas quils ont
quelque chose voir avec la mort de Jocko,
pas vrai ? Les chiens de garde, je veux dire ?
demandai-je en guidant Chase vers une table
pliante prs dune tagre remplie dobscurs
romans trangers.
Aprs avoir pouss les restes de mon
muffin uf-saucisse et mon mocha du matin,
dont je ne pouvais plus me passer, je lui fis
signe de sasseoir.

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Je ne crois pas, rpondit Chase. Ils


parlent beaucoup mais ne font pas grandchose, part leurs ternelles manifestations et
leurs banderoles.
Assise, jambes croises, pieds sur la
table, je vrifiai que ma jupe couvrait tout ce
que Chase voulait voir.
Est-ce que tu as la moindre ide de qui
a tu Jocko ? Et de la faon dont il sy est pris ?
Nouvelles
chaussures ?
demanda
Chase, en levant un sourcil.
Ouais, rpondis-je, sans pour autant
rvler do elles venaient. Alors ? Quest-ce
que tu sais sur Jocko ?
Chase soupira longuement.
Il a t trangl.
trangl ? Je me redressai, retirant mes
pieds de la table. Quelque chose clochait.
Tu es sr davoir dit au QG comment il
tait mort ? Et ils nen ont rien faire ?
Je te lai dj dit. (Il se laissa aller
contre la chaise et glissa les mains dans ses
poches.) Mais jai un sentiment trange. Je ne

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crois pas quon ait affaire des humains. Je ne


peux pas texpliquer pourquoi. Juste une
intuition.
Sil a t trangl, tu as srement raison. Des fois, la racaille dOutremonde traverse
les portails. Et les gens de mon peuple ne respectent pas tous les rgles humaines. (Je
fronai les sourcils.) Peut-tre que quelquun a
une dent contre les gants ou sest saoul avec
du mauvais vin de gobelins ? Ou peut-tre que
quelquun tait de mauvaise humeur et a dcid de sen prendre au barman ? a pourrait
tre un casseur dOutremonde passant sa frustration sur Terre ?
Possible, acquiesa Chase en hochant
lentement la tte. Mais je ne pense pas.
Je regardai la table en clignant des yeux.
Chase avait raison. Je savais que je faisais
fausse route.
Daccord, on va considrer a de faon
logique. Sur Terre, personne na la force
dtrangler Jocko. Du moins, personne
dhumain. Est-ce que tu as trouv le moindre

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indice qui prouverait quun Sidhe soit


impliqu ?
Je nai rien remarqu. Mais je ne sais
peut-tre pas quoi chercher. Par contre, jai
trouv la corde qui a servi ltrangler. Tiens.
(Chase lana un lien de cuir tress sur la table.
Il tait plein de sang.) Chaque fois que je le
touche, je ressens un truc bizarre Jai pens
que tu pourrais dcouvrir quelque chose.
Je compris alors que Chase avait un petit
don de clairvoyance. Saisissant le lien, je
fermai les yeux. Une faible odeur de soufre
flotta jusqu mon nez, tandis quun miasme
sombre commenait lentement schapper
des brins tresss, se rpandant sur mes doigts
comme du ptrole brl. Je reculai vivement.
La corde retomba sur la table et je pris une
grande inspiration.
Ce nest pas bon. Ce nest pas bon du
tout !
Quoi ? Quest-ce quil y a ?
Javalai la boule qui stait forme dans
ma gorge.

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Un dmon. La moindre fibre de cette


corde est remplie dnergie dmoniaque.
Chase se pencha vers moi.
Tu es sre, Camille ?
Je croisai les bras avant de reculer.
Certaine. Rien nest comparable lnergie dmoniaque. Cette corde empeste !
Le mystre tait rsolu. On navait pas
affaire une fe ou un nain mcontent ou
tout
autre
des
nombreux
habitants
dOutremonde faciles capturer et expulser.
Chase eut la mme pense.
Je croyais que les dmons avaient t
chasss dOutremonde.
Ils lont t, pour la plupart. Oh, on a
aussi des diablotins, des lutins, une bande de
simples vampires, entre autres choses. En revanche, aucun dentre eux nest capable de
produire une telle aura. (Jobservai larme du
crime.) Je nose mme pas y penser, mais il y a
des chances quun dmon soit remont des
royaumes souterrains et ait travers le portail.
Cest cens ne pas tre possible !

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Chase eut lair si dpit que jen fus presque dsole pour lui.
Non, tu as raison.
Lorsque lon avait accept notre poste,
lOIA nous avait assur que les dmons des
royaumes souterrains ne pouvaient pas sen
chapper. Tous les rapports montraient que,
en des centaines dannes de surveillance des
portails, pas un seul dmon ni goule navaient
russi remonter. Pourtant, l encore, lOIA
faisait souvent des promesses quelle ne tenait
pas. Les humains nont rien envier aux Sidhes, niveau bureaucratie.
Chase tenta de nouveau sa chance, dun
autre point de vue.
Tu es sre que ton horloge magique interne marche ?
Horloge magique interne ? Tu nas
pas trouv mieux ? coute, Chase, tu mas
pos une question, je tai rpondu. Cette corde
appartient un dmon. Que tu me croies ou
non, cest ton choix.

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OK, OK, dit Chase en grimaant. Cest


juste que a minquite. Quest-ce que je fais
pour lOIA ? Je leur parle de la corde et de ce
que tu as senti ?
Essaie toujours, grommelai-je. On
verra si a leur met un coup de pied au cul. Je
te conseille de les contacter le plus vite
possible.
La confrrie des sorciers, les spcialistes
en communication dOutremonde, avait mis
en place un rseau pour les agents de lOIA sur
Terre. Le problme, ctait que, lorsque le QG
ne voulait pas prendre un appel, il se contentait dignorer le message. En revanche, quand
eux avaient besoin de nous contacter, on tait
dans la merde si on ne rpondait pas.
Chase regarda autour de lui.
Tu es sr quon peut parler en toute
scurit ici ? Je nimagine mme pas ce qui se
passerait si la presse annonait quil y a un dmon dans la nature. Cest dj assez difficile
avec vous, les fes, et autres.

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Je ne pris pas la peine de lui rappeler que


jtais moiti humaine et que javais donc
autant le droit dtre sur Terre quen
Outremonde.
Tu ressembles une vieille mre
poule, quand tu tagites, Chase. Calme-toi. Pas
plus tard quhier, jai protg la boutique
contre les espions. On devrait tre en scurit.
Oui, cest a. Tu es certaine de ne pas
avoir transform lendroit en haut-parleur par
erreur ?
Son rire tait si fort quil se transforma
en grognement.
Pardon ? (Je me penchai par-dessus la
table pour lui pincer le nez.) Jy avais dj
droit la maison et, maintenant, il faut que je
supporte a de la part dun HSP ? Je ne crois
pas, non ! Jai un pouvoir magique limit, cest
vrai, a te pose un problme ?
Un pouvoir magique limit ? Tu
appelles a comme a ? Je ne veux pas te faire
de peine, mais ce nest pas moi qui me suis retrouv compltement nu devant tout le monde,

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dit-il avec un sourire jusquaux oreilles, son


regard parcourant mon corps.
Arrte de fantasmer, Johnson. Et
pendant que tu y es, pourquoi tu nessaierais
pas de faire un peu de magie ; rtorquai-je.
Montre-moi ce que tu as dans le ventre,
Superman !
a eut le mrite de le faire taire. Une des
choses que javais dcouvertes depuis mon arrive Belles-Faire, une ville miteuse de la
banlieue de Seattle, ctait que Chase avait soif
de pouvoir. Il ne pouvait pas manier la magie
donc, lorsquil avait connu lOIA, il stait rabattu sur ce qui sen rapprochait le plus : travailler pour eux. Parfois, javais limpression
quil adorait que je rate mes sorts.
Il leva la main pour me tenir distance.
Dsol ! Je ne voulais pas toucher un
point sensible. On fait la paix ?
Je laissai chapper un long soupir.
Manque de tact ou non, il avait raison. Et si on
considrait les implications induites par cette
corde, mon ego tait le cadet de nos soucis.

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Ouais, OK. On fait la paix. Pour ma


protection, nen fais pas tout un plat. En plus
de ma magie, Delilah a install un systme de
surveillance lectronique. Elle adore vos technologies et elle la rgl pour quil dtecte le
moindre micro ou tout autre appareil dcoute
qui aurait pu tre plac ici.
Jomis le fait quelle avait fait griller un
fusible et avait pris le jus. Lclair dlectricit
produit lavait projete de lautre ct de la
pice. Mais Delilah ntait pas du genre
abandonner. Elle avait fini par comprendre le
fonctionnement et lavait mis en route.
Tu es une bonne fille. Je savais que tu
ne nous laisserais pas tomber.
Une fille ? (Je lui lanai un regard appuy.) Chase, je pourrais tre ta mre.
Il cligna des yeux.
Jai tendance loublier. Tu ne le
parais pas.
Gare toi si tu dis le contraire,
lavertis-je, en haussant un sourcil.

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Jtais superfire de mon apparence et


faisais des efforts pour mettre en valeur mes
points positifs. Voil un avantage de la vie sur
Terre : le maquillage y est fantastique. Surtout
parce quil ne fait pas des taches comme les
cosmtiques base dherbes et de baies. En
Outremonde, javais souvent eu lair dune
Picte lorsque jutilisais de la gude pour me
maquiller. Plus jamais a. Avant de retourner
la maison, je ferais un stock de cosmtiques,
en particulier des tubes de rouge lvres et de
lombre paupires marron clair. Je prenais
soin de mes petites futilits.
Chase toussa. Je pouvais lire lamusement dans son regard.
Daccord, dit-il. Voil comment a
sest pass. Ce matin, jai reu un coup de fil
dun sans-abri qui habite dans la ruelle derrire Le Voyageur. Cest lui qui a trouv le
corps de Jocko. Il ma dj servi dinformateur
sur quelques affaires. Donc je suis arriv lbas en premier, ce qui est une bonne chose
parce que Jocko ntait pas joli voir. Et, bien

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sr, jai tout de suite mis le FH-CSI sur le


coup.
Je rprimai un sourire. La brigade FesHumains du CSI tait une invention de Chase.
Elle regroupait des agents humains et outremondiens, spcialement entrans pour faire
face
au
crime
contre
les
citoyens
dOutremonde. Chase savait faire preuve dinitiative et de prvoyance, je devais ladmettre.
Pas de chance quil doive rendre des comptes
Devins, un vrai salaud, quelques grades audessus de lui. Mais en gnral, il parvenait
lui cacher des choses.
On a fait appel un mdecin lgiste de
lOIA. Toutes les informations ont t mises
sous scells.
Je vacillai. Tout coup, tout semblait
trop rel. La pense de Jocko mourant dans
une ruelle me donnait envie de rentrer sous
terre. Mme sil navait pas invent la poudre,
il se rattrapait sur la sympathie. Je lapprciais
vraiment.

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Jocko tait le gant lhumeur la plus


gale que je connaissais. Cest pour a quil
avait eu le boulot, tu sais. Quand il tait en
colre, il pouvait parler avec les gens sans les
marteler coups de poing. Ctait un homme
bon qui faisait de son mieux. Il va me
manquer.
Ce ntait pas un homme, rtorqua
Chase, le nez pliss. Ctait un gant. Il tait
grossier, rustre, et se moquait de mes
costumes.
Tu las dit toi-mme, ctait un
gangant . Ils sont tous comme a, mais en
pire. Tu tattendais quoi ?
Chase me jeta un regard exaspr.
Aucune ide. Je ne connais pas
dautres gants. Je navais jamais vu de vampire, ni de lycanthrope non plus, jusqu ce
que je rencontre tes surs, alors ne men veux
pas si je ne fais pas preuve dun grand enthousiasme. Des gants, des suceurs de sang, des
loups-garous

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Chat-garou. Lycanthrope veut dire


loup. Ce nest pas synonyme de garou. Delilah
tarracherait les yeux avec ses propres griffes si
elle tentendait la traiter de canid.
Cest a, chat-garou. Comment jai pu
faire cette erreur ? Dsol. (Quelque chose
dans sa voix me disait quil ne ltait pas.)
Chapitre cinq du manuel. Les garous ne sont
pas tous semblables .
a, cest certain. Fais bien attention
ne pas loublier. Certains te trancheraient la
gorge pour lavoir seulement insinu.
Jtais dure avec lui mais a valait mieux,
plutt quil lapprenne ses dpens. La pointe
dune pe ou dun croc tait beaucoup plus
acre que ma langue.
Peu importe. Ce que jessaie de dire,
cest que vous ntiez que des mythes et des lgendes jusqu ce que vous sortiez de votre
trou, voil quelques annes. Mme toi tu es
une sorcire ! Jai encore du mal my faire.
Tu marques un point, rpondis-je,
tout sourires. Je suppose que a doit faire un

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choc, surtout quand on ta appris toute ta vie


que nous nexistions pas. Bon, on en tait o ?
Dis-men plus sur la mort de Jocko.
Le bar et grill Le Voyageur, comme Le
Croissant Indigo, appartenait lOIA et faisait
partie dun rseau mondial de couvertures et
de portails. Le bar tait aussi un lieu de
rendez-vous pour les HSP qui voulaient rencontrer les Fae. Des tas dadmirateurs
faisaient la queue pour avoir une chance de
nous voir, nous parler ou nous baiser. La salle
tait toujours pleine et il y rgnait en permanence une atmosphre festive.
Ma sur Menolly y travaillait la nuit.
Elle coutait les potins et les rumeurs qui
pourraient tre importants, parmi les voyageurs qui arrivaient dOutremonde. Sa
prsence tait une bonne faon de prvenir les
ennuis potentiels, puisque le tlphone arabe
allait toujours plus vite que les rseaux officiels. Il sagissait aussi dun des seuls boulots
nocturnes quelle avait pu trouver et elle tait

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assez forte pour remplacer le videur en cas de


besoin.
Chase sortit un paquet de cigarettes mais
les remit dans sa poche lorsque je secouai la
tte. La fume causait pas mal de dgts mes
poumons et, pour Delilah, ctait encore pire.
Menolly nen avait plus rien faire. Elle tait
morte. Enfin morte-vivante. Les seules
choses quelle pouvait sentir taient le sang, la
peur et les phromones.
Je jetai un coup dil lhorloge.
Je ne peux pas rveiller Menolly avant
la tombe de la nuit. Delilah est sur une affaire
lextrieur et ne sera pas de retour avant la
fin de laprs-midi. Pourquoi est-ce que tu ne
reviendrais pas ici vers 18 heures ? On irait ensemble la maison. Comme a, tu pourras encore contacter le QG et le soleil sera couch.
Tu ne peux pas rveiller Menolly
maintenant ? Le temps est nuageux, ajouta
Chase.
Chase, fais-toi une raison. Les vampires et la lumire du jour ne font pas bon

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mnage. En plus, cest difficile pour elle dtre


enferme dans la maison toute la journe.
Alors autant quelle dorme le plus longtemps
possible ; a lui vite dtre claustrophobe.
Menolly est une jeune vampire, selon nos
normes. Elle apprend encore sadapter et on
essaie de lui faciliter les choses. Je fais de mon
mieux pour laider mais ce nest pas toujours
facile. En fait, je lui prpare une surprise pour
laquelle elle va srement me dtester, mais
cest pour son bien.
Je vois, dclara Chase, songeur. Daccord. Je vais encore essayer dobtenir une
raction du QG en leur parlant de ce que tu
mas appris sur la corde. En revanche, si jtais
Menolly, je ferais semblant dtre malade, ce
soir. Sil y a vraiment un dmon derrire tout
a, il pourrait avoir une dent contre les agents
de lOIA. Et sil a un complice lintrieur, il
sait peut-tre que Menolly est un espion.
Un complice ? La pense ne mavait
mme pas effleur lesprit.

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Gnial ! Comme si je navais pas


dautres choses penser, dis-je avec un
sourire. OK, ce soir !
Chase se dirigea vers la porte. Tandis que
je le regardais partir, une ombre sembla traverser la boutique. Je tendis la main pour la
toucher mais elle trembla et se dissipa dans la
lumire blafarde. Le meurtre de Jocko avait
dclench une srie dvnements dangereux
venir. Bien que je ne puisse distinguer aucune
image claire, je pouvais le sentir dans le vent.
Je me remis alors au travail, me forant
sourire pour les observateurs de fes qui
dbarqueraient dans moins de une heure.

Chapitre 2

Aprs avoir rang tous les cartons de


livres sur les tagres, jattrapai le tlphone
pour composer le numro de Delilah. Je ne
savais pas sur quelle affaire elle travaillait,
mais tant pis. La mort de Jocko tait plus importante. Cette corde empestait le dmon et je
savais que mon nez ne me jouait pas des tours.
Pourtant, a me laissait songeuse : Quelle
sorte de crature avait russi se faufiler
jusquici ? Dans quel but ?
Delilah dcrocha la deuxime sonnerie.
Je lui racontai ce qui stait pass.
Ramne tes fesses ici 18 heures. Et
surtout, quoi que tu fasses, ne tapproche pas

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du Voyageur avant que lon sache quoi on a


affaire.
Pauvre Jocko, ctait un amour, ditelle. Tu penses quon la tu parce quil tait un
agent de lOIA ?
Jespre que non, rpondis-je. Au cas
o, Menolly va rester la maison ce soir.
Mme si Jocko tait un gars bien, il tait aussi
crtin quun piquet de clture. Il aurait trs bien pu laisser chapper quils faisaient tous les
deux partie de lagence. Pas de doute, les
problmes sannoncent. Et on sera bientt en
plein dedans.
Tu penses aux royaumes souterrains ?
Le ton de sa voix semblait me supplier de
dire non . Delilah avait toujours t optimiste, elle voulait que tout ait une fin heureuse.
Je ne savais pas du tout comment elle avait
russi rester aussi nave en tant agent de
lOIA. Elle semblait capable de sourire en
toutes circonstances.
Je plissai les yeux, prouvant une sensation de terreur grandissante dans ma poitrine.

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Je puisais mon pouvoir dans le vent, les toiles


et la lune. Mme si je ne pouvais pas toujours
prdire lavenir, je sentais les tres importants
qui sveillaient. Et quand un secret tait murmur au vent au cours dune nuit de pleine
lune, si je tendais suffisamment loreille, il
marrivait de lentendre.
Je nen suis pas sre, mais quelque
chose se prpare.
Delilah laissa chapper un couinement.
Je dois y aller ! Je suis en mission
photos. Ma cible vient juste de sortir de lcole.
Je grognai.
Tu prends un enfant en photo ? Dans
quoi est-ce que tu tes encore embarque ?
Bien sr que non, imbcile ! Cest une
prof ! Son mari pense quelle va voir ailleurs. Il
veut que je la suive. Elle est cense avoir une
runion midi, mais elle se dirige vers sa voiture. A ce soir !
Elle raccrocha en riant.
Qui suis-je ? Je mappelle Camille
DArtigo et je suis une sorcire, mi-fe, mi-

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humaine. Je suppose quune prsentation plus


dtaille est de rigueur. Ane de trois enfants,
je suis ne en Outremonde. Bien sr, nous
possdons notre propre nom pour notre
monde, mais cest plus facile de lappeler ainsi
sur Terre. La plupart des terriens pensaient
que le pays des fes nexistait pas, jusqu ce
que lon se glisse derrire eux sans bruit pour
crier bouh ! . Et lorsquon est sortis du
placard, on na pas fait les choses moiti.
Un saut, un bon, une dimension plus
loin, Outremonde est peupl par les Sidhes
ainsi que par toutes sortes de nains, elfes, fes,
licornes, garous, vampires, dryades, nymphes
et satyres, gargouilles, dragons, lutins, et
autres cratures merveilleuses si tranges que
la majorit des humains nen ont pas entendu
parler. Grandir en Outremonde tait comme
vivre dans un livre de contes, mme si, parfois,
notre contre semblait davantage tenir des
cauchemars des Grimm plutt que des Contes
de ma Mre lOye. Pourtant, nous laimions
ainsi, monstres compris.

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Jusqu ces dernires annes, nous avions rarement travers les portails en grand
nombre. Aussi, quiconque rencontrait lun de
nous le gardait pour lui ou tait pris pour un
fou. Ou pire. Maintenant, bien sr, nous
sommes des attractions touristiques. Les gens
viennent dans ma boutique pour observer et
prendre des photos. Cest bon pour les affaires.
Pratiquement tout le monde achte au moins
un livre rapporter la maison. Alors, je les
gratifie dune pose aguichante et dun clin
dil pour lobjectif.
De temps en temps, une me isole se
met en tte de nous prendre en chasse parce
quelle a dcid que nous tions des suppts
de Satan. Heureusement pour nous, a narrive pas souvent. Non, presque partout, nos
semblables sont recherchs comme invits
dans les soires, amants ou faire-valoir. Toute
cette attention peut devenir lassante, mais, au
nom des relations Terre-Outremonde, il faut
faire comme si de rien ntait.

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Avec mes surs Menolly et Delilah, jai


grandi dans la cour extrieure du palais de la
reine. Notre mre, Maria, tait mortelle, et
cest son nom que nous portons ici, sur Terre :
DArtigo. Notre pre, lui, tait de lignage
sidhe.
Jai dit quelle tait mortelle Il serait
plus juste de dire quelle tait humaine, car la
plupart des habitants dOutremonde sont
mortels. Ils vivent longtemps, cest vrai.
Toutefois, ils sont tout fait susceptibles de
mourir. Les seuls vritables immortels sont les
lmentaires, qui nont vraiment rien voir
avec les tres de chair et de sang. Oh et il ne
faut pas oublier les dieux, mme si, ces
derniers temps, ils ne sont pas trs bavards et
prfrent rester entre eux.
Jai entendu des rumeurs selon
lesquelles Dmter aurait recommenc se
balader sur Terre. Parfois, dsoriente, elle
oublie que Persphone est une femme adulte,
satisfaite de sa condition de reine des Enfers.
Pendant ces moments dgarement, elle se met

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en qute de sa fille perdue jusqu ce que son


frre, Zeus, la trouve et la ramne en douceur
sur lOlympe. Toutefois la plupart des dieux
ont tourn le dos aux humains quand les humains ont fait de mme. Le manque de
vnration a froiss quelques ego.
Quoi quil en soit, notre mre venait de
Seattle. Elle tait orpheline. Durant sa
troisime anne de fac, elle avait emmnag
en Espagne pour prparer son diplme dart et
rechercher les membres de sa famille. Puis la
Seconde Guerre mondiale clata et elle arrta
lcole pour travailler dans une usine, jusquau
jour o elle rencontra notre pre dans la banlieue madrilne o il venait dtre envoy en
mission.
Ce fut le coup de foudre. Il craqua et lui
dit la vrit. Aprs avoir fait sa valise, Mre le
suivit en Outremonde o ils se marirent sous
lil dsapprobateur de la reine. Quelques annes plus tard, nous venions au monde. Mre
avait une cinquantaine dannes lorsquelle

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mourut la suite dune chute de cheval la


chasse. Pre continua nous lever seul.
Grandir en tant que mi-humain en
Outremonde fut difficile. Par exemple, on se
moquait sans cesse de nous. Pourtant, tre
mises lcart tait la dernire de nos proccupations. Nos parents dcouvrirent rapidement
que les dons que nous avions hrits du lignage de notre pre avaient souffert du sang
humain de notre mre.
Comme je lai dj dit, je suis une sorcire, mais mes sorts et mes enchantements
ont une fcheuse tendance mal tourner. Des
fois, ils sont parfaits, et dautres pas
vraiment. Prenez le mois dernier, par exemple,
lorsque jai tent de me rendre invisible pour
viter un client ennuyeux. a sest mal pass et
jai fini poil. Compltement. Du genre qui ne
laisse rien limagination. A poil, quoi !
Pire, pendant les premires heures, je
voyais toujours mes vtements Jtais la
seule. Mon bonnet E sest donn en spectacle,
tout comme ma taille de gupe, mes longs

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cheveux noirs bleuts (ma couleur naturelle


Tout le monde le sait prsent) et mes fesses
faon J.Lo. Mes clients rguliers taient plus
que ravis de faire la queue pour discuter, avant
que je dcouvre ce qui se passait. Le sort a
dur une semaine durant laquelle jai d confier le magasin Iris, mon assistante un esprit
de maison finlandais. Les clins dil sont toujours l, mais je suis bonne joueuse.
Delilah et Menolly ont leurs propres
petits problmes. Mme si nos handicaps nous
empchent dtre des agents idaux, on fait de
notre mieux. Ils nous ont envoyes sur Terre
pour quon ne fasse pas dhistoires. Eh bien, ils
se sont tromps !
Lantenne locale du club des observateurs de fes devait arriver dune minute
lautre. Jobservai la boutique, qui naurait pas
pu tre plus propre. Iris avait merveilleusement bien nettoy et dpoussir, il faudrait
que je linvite un aprs-midi shopping au
magasin de tissu. Ces cent dernires annes,
les esprits de maison avaient fait du chemin.

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Dsormais, une clause de leurs contrats stipulait quils devaient recevoir de largent en
change de leurs services. Pourtant, Iris, elle,
apprciait toujours une bonne longueur de
soie.
Quand, midi prcis, les portes souvrirent pour laisser entrer les observateurs de
fes, je jetai un coup dil rapide au miroir
afin de vrifier que mon rouge lvres ne
bavait pas. Jen profitai pour rduire mon
glamour, des touches dargent se mlant au violet de mes yeux. Le sourire aux lvres,
javanai la rencontre de mes visiteurs.
Erin Mathews, la prsidente locale, se
glissa jusqu moi. Pour une humaine, elle
ntait trop mal et japprciais sa compagnie.
Elle tenait un magasin de lingerie quelques
pts de maisons du Croissant Indigo. A notre
premire rencontre, je lui avais achet un
bustier. Par la suite, nous avions parfois pris
un caf et papot ensemble. Je trouvais ses
amis un peu cingls, mais, en y rflchissant,
la majorit des miens en Outremonde avaient

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des problmes, alors qui tais-je pour juger ?


Chacun ses bagages, quel que soit le ct du
portail o on vit, pas vrai ?
Camille, nous nous demandions si
vous nous feriez lhonneur de poser avec nous
pour une photo de groupe ?
Elle madressa un sourire plein despoir,
tant au courant du nombre de fois o on
mavait pos cette question.
Bien sr ! Ce nest pas la peine de
demander ! rpondis-je, soudain humble
devant leur enthousiasme.
Les humains taient plus gnreux en
amiti que le peuple de mon pre.
Aprs avoir form trois rangs, ils me laissrent de la place au milieu. Iris prit la photo
puis regagna lescabeau qui lui permettait de
voir par-dessus le comptoir. Membre junior de
lOIA, techniquement, Iris tait une Talonhaltija. Elle surveillait la boutique la nuit,
tenait la caisse quand javais besoin delle et
faisait du rangement. Petite et trapue, elle
avait un visage clair et attirant, et une

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personnalit assortie. Elle savait galement


appter les clients, les enchantant chaque jour
avec une tasse de th et du stollen tout juste
sorti du four.
Le groupe de quinze femmes et un
homme se rassembla autour de moi. Erin
prit une grande inspiration et leva le livre
quelle tenait un exemplaire de LEncyclopdie des Fes par Katharine Briggs.
Alors, dites-nous, commena-t-elle.
Quest-ce qui est vrai et quest-ce qui ne lest
pas ?
Rprimant un grognement, jattrapai le
livre. Voil ce que je dtestais : jouer au professeur et expliquer o se trouvait la ligne qui
sparait la lgende de la ralit.
Lorsque Delilah rentra, le club avait vid
les lieux. Mon seul client tait Henry Jeffries,
un habitu. Aprs nous avoir fait un signe de
la main, ma sur disparut dans lescalier menant aux petites pices miteuses qui lui servaient de bureau. Le btiment appartenait
lOIA dans son intgralit. Ils avaient offert

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ltage Delilah pour quelle y installe son


agence de dtective.
Cela peut paratre gnreux de leur part
mais ne vous y trompez pas : les pices taient
sombres et crasseuses, et en change, elle tait
suppose faire baisser la population de rats.
Elle avait accept, sans aller toutefois jusqu
les manger. Tous les jours ou presque, elle
ouvrait la fentre de son bureau qui donnait
sur les bennes ordures dans lalle pour y
jeter un rat ou deux. Comme elle le disait si bien : Qui sait o ils ont tran ? Manger des
rats dgout ? Cest une blague !
Votre sur ne vous ressemble pas du
tout, remarqua Henry en me signant un
chque.
Ctait un amour. Il me rappelait un de
mes oncles, sauf que Henry, lui, ne parlait pas
aux arbres et tait plus jeune que moi, mme
sil avait lair beaucoup plus vieux. En plus, il
nous traitait avec un respect courtois qui
faisait tant dfaut aux terriens.

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Une fois ses livres dans un sac Henry


tait un lecteur avide de science-fiction et de
Fantasy qui dvorait en moyenne une demidouzaine de romans chaque semaine , je les
lui tendis.
Je ressemble mon pre. Elle a pris
du ct de notre mre qui tait humaine.
Ce ntait pas seulement vrai pour lapparence. Delilah, lenfant dor, serait toujours
plus proche des humains que moi. Le cur
tendre, elle tait persuade quil y avait du bon
en chacun de nous. Parfois, je minquitais
pour elle. Quant notre sur, Menolly, personne ne savait qui elle ressemblait. Les
cheveux roux taient un trait rcessif dans le
lignage de chacun de nos parents, mais nous
ne savions pas de quel ct elle le tenait. Sa
transformation en vampire navait fait que
compliquer les choses.
Aprs avoir raccompagn Henry jusqu
la sortie, je changeai le panneau ouvert en
ferm et madossai contre la porte. Il ne
pleuvait presque plus, mme si les dernires

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gouttes claboussaient le trottoir. Jen attrapai


une sur ma langue en sortant de sous le store
et je grimaai cause de son got acide. En
Outremonde, leau de pluie tait pure, remplie
de minraux, comme celle des glaciers. Encore
une chose qui me manquait.
Avec un soupir, je fermai la porte et me
dirigeai vers le comptoir. Presque noir. Avec sa
couverture nuageuse, la nuit tombait de bonne
heure, au nord de la cte Pacifique un autre
avantage de la vie ici. Quand on arriverait la
maison, il serait lheure de rveiller Menolly.
Pendant que je comptais les recettes, Delilah dvala lescalier.
Chase nest pas encore l ? demanda-telle en se perchant sur le comptoir o je
rangeais largent et fermais la caisse
enregistreuse.
La tte penche sur le ct pour mobserver, elle entoura ses genoux de ses bras.
Jaurais pu jurer que ses oreilles avaient
boug.
Je jetai un coup dil vers la porte.

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Non, mais tu peux parier quil est en


route. Chase nest jamais en retard, sauf si une
urgence survient. Alors ? Comment sest
passe ta filature ? Tu las prise la main dans le
sac ?
Delilah me lana un grand sourire.
Pas du tout. Il sest rvl que la
femme fait du bnvolat lheure du djeuner
lorphelinat de Wilson Street. Jai men mon
enqute et jai dcouvert quelle veut des enfants. Le problme, cest que son mari est
strile. Je pense quelle aimerait adopter et
quelle nose pas encore lui en parler.
Quest-ce que tu lui as dit ?
Quelle ne le trompait pas. Que sa
runion ntait pas lcole. Quil devait arrter de sinquiter et aimer sa femme comme
elle le mrite. (Elle ricana.) Il na pas vraiment
apprci. Je pense quil esprait dcouvrir une
liaison pour pouvoir lui rendre la pareille. Tu
sais, des fois, je ne comprends pas cette culture. Si elle laime, il ne devrait pas douter de

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sa sincrit mme si elle saccouple avec un


autre.
Je ris.
Je ne pense pas quon arrivera tout
comprendre un jour. Cest impossible. Je ne
sais pas comment notre mre a fait pour sadapter ce monde. Daccord, elle tait cent
pour cent humaine, surtout lorsquil sagissait
de fidlit, dis-je en repensant aux occasions
o elle avait rappel mon pre lordre. Tu
sais trs bien quelle aurait soulev une
meute si Pre avait couch avec une autre.
a ne serait jamais arriv. Pre na jamais regard dautres femmes. Je ne me rappelle pas une seule fois, durant toute notre enfance, lavoir entendu parler de lapparence
dune femme. (Delilah renifla.) Je regrette
quil ne soit pas l. Je me sentirais plus en scurit sil tait avec nous.
Je lui adressai un grand sourire.
Toi, un agent qualifi de lOIA, tu veux
que ton papa vienne te protger ? (En la voyant rougir, je rejetai son embarras dun signe

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de la main.) Pour tout te dire, je regrette quil


ne soit pas l, moi aussi.
Les yeux de Delilah brillrent.
Maman me manque. Jaurais aim
quelle vive plus longtemps. a ne maurait pas
drang den apprendre davantage sur notre
ct humain, elle aurait pu nous en dire beaucoup plus.
Elle aurait pu. (Je repoussai doucement les cheveux de Delilah, qui lui tombaient
dans les yeux.) Pendant quon est ici, on peut
peut-tre faire des recherches sur sa famille
notre famille.
Tous mes instincts me criaient que ctait
une erreur ne pas commettre, mais Delilah
avait besoin dtre rassure. De nous trois,
ctait elle que notre mre manquait le plus.
Jtais lane ; javais donc pris le flambeau
sa mort. Menolly, elle, tait indpendante
depuis sa plus tendre enfance. Mais Delilah
Elle tait reste dans les jupes de Mre trs
longtemps avant doser saventurer dans le
monde.

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Elle frona le nez.


Les humaines ont srement la bravoure dans le sang, pas vrai ? Aprs tout, Mre
a suivi Pre vers un monde dont elle ne connaissait pas lexistence avant quil lui en parle.
Il fallait du courage pour faire a.
Noublie pas la faon dont elle a russi
se faire accepter en Outremonde, ce qui
ntait pas facile pour une humaine au sang
pur. (En fait, ctait carrment extraordinaire.
Trs peu de HSP avaient russi toucher la
Cour. Je haussai les paules dans mon
manteau. Comme pour une grande partie de
mes vtements, jaimais son ct dramatique.
Javais trouv ce magnifique manteau dopra
noir vintage dans un dpt-vente de Pike
Street. Une vritable affaire trente dollars.)
Tu es une romantique, Delilah. Tu las toujours t. Des peluches, des chatons et des
curs partout.
H ! Si je veux, je peux tre une vraie
tigresse ! (Elle me tendit mon sac perles, assorti au manteau dopra, et renifla.) Je

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prfre simplement rentrer mes griffes quand


elles ne sont pas ncessaires.
Je ris.
Oh, ma chrie, ne tnerve pas. Tu es
aussi courageuse que notre mre ltait. Nous
le sommes toutes. Comme elle, nous avons
quitt notre terre natale pour un autre monde.
Et notre travail profite Outremonde.
Nous sommes des exploratrices, ditelle avec un sourire qui rvla la pointe de ses
crocs.
Contrairement aux canines des vampires, les crocs de Delilah ne se rtractaient
pas. Elle tait trs populaire chez les hommes
qui aimaient les femmes dangereuses.
Des aventurires ! contrai-je en lui
rendant son sourire.
Des larbins pour une agence
gouvernementale deux balles qui pense
quon est du bois mort !
Elle leva les bras en lair en signe de victoire. Je me dgrisai.

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Trop proche de la vrit mon got.


LOIA est aussi lente quun paresseux obse, et
un de ces jours a la mnera sa perte. Pendant quon en parle, noublie pas dajouter
quon tait dingues daccepter ce poste. (Un
mouvement derrire la fentre attira mon attention.) Voil Chase. Il a lair inquiet.
La cloche tinta lorsque Chase se dpcha
dentrer.
Dsol, je suis en retard, dit-il dune
voix brusque qui ninvitait pas la conversation. Jai recontact le QG, mais gardez vos
questions jusqu ce quon soit rassembls
dans un endroit plus sr.
Vous tes prt partir ?
Il hocha la tte. Delilah sauta du
comptoir et enfila sa veste daviateur. Du haut
de son mtre quatre-vingt-cinq, avec son jean
moulant et ses bottes talons aiguilles, elle
avait de lallure : la fois impressionnante et
intimidante. Jactivai le systme de scurit
puis chacun se dirigea vers sa voiture.

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Notre maison tait de style victorien et


comportait deux tages et un sous-sol. Menolly y dormait, labri du soleil. Je vivais au
premier tage et Delilah au deuxime. Nous
partagions le rez-de-chausse o nous prenions nos repas ensemble. Enfin, Delilah et moi
mangions. Menolly se contentait de nous tenir
compagnie.
Au fin fond dune proprit de deux hectares, prs dune bande de fort qui menait
un grand tang, son prix avait t un peu
lev. Heureusement, Pre avait amass une
coquette somme durant ses annes sur Terre,
place sur un compte secret dans une banque
qui avait russi se maintenir durant les
dcennies qui staient coules. A notre nomination ce poste, il nous lavait offerte, gonfle par les intrts. Avec ce que notre mre
nous avait laiss, nous avions assez pour
acheter la maison, la meubler et vivre simplement mais confortablement.
Bien quelle ait t humaine, par tradition, nous avions reu le nom de notre mre.

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notre naissance, Mre avait voulu que lon ait


un numro de scurit sociale tout prix. Pre
lavait donc ramene sur Terre pour remplir
les papiers ncessaires. Ainsi, notre arrive
ici, nous avions pu ouvrir des comptes en
banque et aprs quelques ongles rongs et
de lentranement passer notre permis de
conduire.
Grce la prvoyance de nos parents,
nous avions vit lun des pires sorts rservs
aux agents de lOIA sur Terre : vivre dans une
suite de commodit de lOIA. Autrement dit :
une chambre premier prix dans un htel infest par les cafards que possdaient et
faisaient marcher des larbins de lagence.
Seuls les agents de lOIA taient autoriss y vivre ; un moyen subtil de garder les
humains bonne distance, mais pas suffisamment pour faire oublier aux agents quils
taient trs loin de chez eux et la merci de
lOIA. Bien sr, certains les gants, comme
Jocko, et les gobelins taient ravis de ces
conditions. Ils avaient lhabitude de vivre dans

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des abris ou des grottes qui feraient plisser le


nez un putois : les Sidhes adoraient le
grunge.
Le seul inconvnient de la vie BellesFaire tait la route jusqu Seattle. On mettait
une demi-heure pour se rendre en ville le matin et trente minutes de plus la nuit, quand le
trafic tait fluide. Le portail le plus proche
tait aussi huit kilomtres, dissimul dans la
fort et protg par une des sorcires du destin. Se replier en Outremonde ntait donc pas
une solution en cas de problmes. En revanche, nous avions toute lintimit et le confort dont nous avions besoin, ainsi quun endroit pour faire pousser des herbes pour mes
sorts.
Delilah rgulait la population des souris,
mme si elle se plaignait toujours des indigestions quelles lui causaient. En outre, vivre la
limite dune banlieue crasseuse permettait
Menolly de chasser sans tre repre. Elle
faisait de son mieux pour ne sen prendre qu
la vermine, voleurs et autres. Si Chase avait

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appris comment elle trouvait ses repas, je suis


certaine quil laurait mal pris. Nous lui avions
dit quelle chassait des petits animaux. Ctait
relativement proche de la vrit, tant donn
les salopards quelle attaquait.
Tandis que Delilah sautait hors de sa
camionnette, je me dirigeai vers le porche.
Chase nous suivit. Je me retournai alors pour
dire ma sur :
Pourquoi est-ce que tu noffres pas un
verre Chase pendant que je vais rveiller
Menolly ?
Linspecteur eut lair de vouloir protester
mais il se contenta de hausser les paules et de
suivre Delilah dans le salon.
Lorsque je fus certaine quil ne pouvait
plus me voir, je me glissai dans le passage
secret de la cuisine. Pour la scurit de Menolly, nous avions dissimul lentre du soussol ; elle ne pouvait pas faire grand-chose pour
se protger quand elle dormait. Alors que je
descendais lescalier sur la pointe des pieds, je
sentis ma peau picoter. Sintroduire dans le

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repaire dun vampire ntait jamais une partie


de plaisir, mme si le vampire en question se
trouvait tre ma sur.
Au moins, Menolly ne faisait pas dans le
strotype. Les murs du sous-sol avaient t
peints en ivoire mat, et elle avait choisi un
tissu vert cendr pour les draps du lit et les
coussins des chaises. Ctait un vieil pisode
dune mission de dco qui lui en avait donn
lide. Devant le rsultat, jtais certaine
quelle aurait d tenter sa chance dans la
dcoration dintrieure. Aprs tout, Menolly
avait toujours eu un penchant pour lart. Contrairement un bon nombre de vampires, elle
vitait le tape--lil et tait toujours trs
propre, vtements compris.
Elle ne dormait pas dans un cercueil
mais dans un vrai lit. Nous avions aussi amnag une pice spciale sang, accessible par une
bouche daration, dans laquelle elle pouvait
faire sa toilette aprs stre nourrie, pour
viter de salir la maison. Puisque je moccupais de la majorit des tches mnagres,

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japprciais sa propret. Comme par hasard,


Delilah tait toujours trop stresse pour faire
le mnage, et Menolly faisait ce quelle pouvait
pendant la nuit, mais elle aussi avait ses limites pour dpoussirer et passer laspirateur.
Je demandais sans cesse lOIA de nous envoyer une femme de mnage : un chteau en
Espagne je pouvais toujours rver, non ?
En mapprochant du lit, je calculai ma
distance. De longues cicatrices sur mes bras
me rappelleraient toute ma vie la force dun
vampire au rveil. Depuis, je faisais attention.
Bien sr, Menolly stait sentie terriblement
coupable, mais je ntais pas rancunire.
Toutefois, je ntais pas stupide non plus.
Dsormais, je me tenais loin de son lit quand
je devais la rveiller.
Menolly ? Menolly ?
Son expression de cire vacilla. Jolie et
dlicate, elle navait aucune ride et nen aurait
jamais. Son teint tait videmment bien trop
ple, mais on ne pouvait rien y faire. Tester
lautobronzant navait pas t une bonne ide :

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sa peau tait devenue orange, assortie ses


cheveux mches soyeuses noues en une
douzaine de tresses agrmentes de perles. Bo
Derek chez les vampires. Nous avions regard
beaucoup de vieux films pour rattraper nos lacunes en culture terrienne.
Hein ?
Elle se releva dun coup en clignant des
yeux. Je sursautai. Ma premire morsure
mavait rendue nerveuse. Ses yeux devinrent
rouges avant de retrouver leur bleu clair
habituel lorsquils se posrent sur moi.
Camille ? Cest dj lheure de se
lever ? (Elle jeta un coup dil lhorloge.) Pas
encore six heures et demie ? Le soleil est
couch ?
linstant. Tu nas rien craindre. Il
sest pass quelque chose de grave, sinon je
taurais laiss dormir plus longtemps. Chase
est en haut. Le QG nous a confi une mission.
Aprs stre tire, elle se glissa hors des
couvertures. Alors que javais des formes et
une poitrine gnreuse, Menolly, elle, tait

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fine et menue. Elle marrivait peine sous le


nez. Delilah nous battait toutes les deux avec
son mtre quatre-vingt-cinq, soit quinze
centimtres de plus que moi, et son corps
dathlte. Elle aurait fait de lombre Sarah
Connor. Jesprais seulement que la mort de
Jocko nannonait pas notre rencontre avec
notre propre Terminator.
Menolly enfila un jean et un pull col
roul vert. Pas la peine dajuster son jean, ni
de remettre ses seins en place. En fait, elle
navait mme pas besoin de soutien-gorge.
Non, elle possdait la beaut dune poupe de
porcelaine dont lclat ne ternirait jamais, qui
ne prendrait jamais de poids et naurait jamais
subir le monde cruel des armatures.
Quest-ce qui sest pass ? demanda-telle en remettant ses tresses en place dun
mouvement de tte.
Le bruit des perles la fit sourire. Elle
mavait confi quelles lui donnaient limpression dtre de nouveau vivante. Le silence dans

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lequel voluaient les vampires la rendait


dingue.
Assise sur le lit, jambes croises, je jouais
avec le bord de la couverture.
Jocko a t assassin. Le QG nous a
refil laffaire. Ils disent que cest le hasard,
mais je sens un dmon derrire tout a. Tu ne
vas pas au bar ce soir : je les ai appels pour
toi cet aprs-midi.
Assassin ? Un dmon a tu Jocko ?
Son expression demeura fige mais je
perus un tremblement dans sa voix. Au cours
des derniers mois, Jocko et elle taient
devenus bons amis, ou du moins autant quun
gant et un vampire pouvaient ltre. Tous les
deux souffraient de leur handicap : Menolly
navait pas demand devenir vampire et
Jocko tait n petit.
Je hochai la tte.
Je suis dsole.
Je me penchai pour mettre mon bras autour de ses paules. Elle contemplait ses
mains. Je devinai quelle essayait de retenir

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ses larmes ; les larmes des vampires taient


rouges comme le sang quils buvaient et elle ne
supportait pas les taches quelles laissaient.
Comment ? Et qui est le connard qui
la tu ? Jocko na jamais fait de mal
quiconque sans raison. (Elle laissa chapper
un long soupir.) a craint, cest tout.
Je dposai un baiser sur son front.
Je sais. On la trangl. Une scne affreuse. Chase texpliquera. Il est retourn voir
le QG aprs que jai senti le dmon sur larme
du crime. Il a dit quil avait russi les joindre.
Qui sait si a arrangera les choses Sinon, jai
une surprise pour toi. Je vais temmener
quelque part ce soir, mais je ne veux pas que
tu me poses de questions. Tu promets de
maccompagner ?
Ce nest pas encore un club de
stripteaseurs, jespre ? (Elle me jeta un regard noir.) Aprs le fiasco de la dernire fois,
jespre que tu as compris que corps dnuds
et vampires assoiffs ne font pas bon mnage.

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Nous navions pas eu que de bonnes


ides, dans nos tentatives pour embrasser la
culture terrienne. Aprs avoir russi extirper
Menolly du bar et lavoir aide reprendre ses
esprits, javais dcid que des corps nus
taient la dernire chose quelle avait besoin
de voir. Ce qui signifiait pas de chippendales,
clubs de strip-tease, saunas, vestiaires et
autres lieux de ce genre.
Fais-moi confiance, a ne se reproduira plus jamais. Non, a na rien voir.
Promets-moi de venir avec moi !
Tandis que je la guidais dans lescalier,
elle soupira.
Bon, daccord. Cest promis. Mais a a
intrt tre aussi amusant que ce que je vois
au boulot.
Attabls dans la cuisine, Chase et Delilah
nous attendaient. Chase avait une bouteille de
bire devant lui, Delilah un verre de lait. Ils
eurent tous les deux lair tellement soulags de
nous voir que je laissai chapper un
ricanement.

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Pas grand-chose se dire, hein ?


Delilah regarda le plafond en sifflant.
Chase contempla son verre.
Allons droit au but alors.
Frissonnant au contact tide du chne, je
massis ma place.
Chase observait Menolly et, pour une
fois, son expression ne trahissait aucun dsir.
Un bon point pour lui. Il avait raison de la respecter. Elle aurait pu en finir avec lui en une
morsure.
Je me servis un verre de vin. Menolly ne
buvait pas lorsque nous avions de la compagnie. Mme si le sang ressemblait du jus de
tomate et que nous en gardions dans le frigo,
a pouvait tre gnant. En plus, lodeur avait
tendance curer les gens qui ny taient pas
habitus.
OK, voil le topo. (Chase sclaircit la
voix et sortit son carnet de notes.) Camille sait
dj certaines choses mais je vais reprendre
depuis le dbut pour que tout le monde soit au
courant. Ce matin, cinq heures trente, dans

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la ruelle derrire Le Voyageur, un poivrot


mon informateur est tomb sur le corps de
Jocko. Il ma appel et je suis arriv dix
minutes plus tard. Jocko avait t trangl.
Celui qui la tu devait tre vraiment fort,
parce que Jocko tait norme et il sest visiblement dbattu. Les mdecins lgistes sont daccord avec moi pour dire quil a srement t
tu lintrieur du bar puis jet dehors. Il y
avait une pile de chaises renverses et la porte
de service tait grande ouverte.
Delilah grimaa.
Pauvre Jocko. Les mdecins lgistes
ont dit quelque chose dautre ?
Chase consulta ses notes.
Pas grand-chose. Ils ont trouv sur lui
des traces de signatures nergtiques sur lui
qui ne sont pas humaines. Quand Camille ma
dit quelle avait senti les manations dun dmon sur la corde, je suis retourn les voir pour
quils lexaminent encore. Malheureusement,
lagent de lOIA qui sest charg de lautopsie

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ne reconnat pas lodeur des dmons : donc on


attend quun spcialiste le vrifie.
Savoir que quelquun est assez grand
et fort pour trangler un gant est une pense
terrifiante.
Menolly haussa un sourcil et dsigna Delilah. Jobservai notre desse blonde de sur.
De lgers signes de stress se lisaient sur
son visage. Elle prenait la mort de Jocko plus
mal que je lavais imagin. Ou peut-tre taitelle seulement fatigue ce serait la pleine
lune dans quelques jours et elle souffrait toujours dun syndrome prlunaire. Je lui donnai
une tape sur lpaule.
Bois ton lait, ma chrie, a te calmera.
Elle attrapa son verre et lapa doucement
avant de prendre une grande gorge.
Les coudes sur la table, Menolly regarda
longuement Chase.
Donc aucune ide de ce qui la tu, en
dehors de lodeur de dmon ?
Il secoua la tte.

68/619

Non, comme je lai dj dit, jai contact le QG aprs avoir parl Camille. Ils ne
sont pas trs bavards, mais ils ont tout de
mme demand si tu avais oubli de rapporter
quoi que ce soit de suspect dans le bar ?
Menolly prit une grande inspiration
plus pour leffet que par besoin dair puis repoussa sa chaise.
Quest-ce que tu insinues, au juste,
Johnson ? Que jai fait une connerie, ou que je
suis une tratresse ?
Oups ! Je pouvais distinguer les signes
rvlateurs dune explosion imminente. La
dernire chose dont nous avions besoin, ctait
une dispute entre Chase et Menolly. Je me
raclai la gorge.
Je ne crois pas quil insinuait quoi que
ce soit. Cest le QG qui a pos la question.
Je lanai Chase un rapide regard qui
signifiait Rflchis avant de parler .
Il cilla, se rendant compte quel point il
avait t proche de servir de dner.

69/619

Non, non ! Ce nest pas ce que je


voulais dire ! dit-il. Je ne voulais pas te vexer.
Alors, cest le QG qui pense que jai
mal fait mon boulot, continua Menolly qui ne
quittait pas Chase du regard.
Delilah sentit la tension sous-jacente.
Sil vous plat, ne vous disputez pas !
Je dteste quand vous vous mettez en colre.
Elle eut un regard paniqu. Je poussai
ma chaise en arrire pour la rejoindre, mais
une onde fendit lair. Les couleurs changrent
et se mlangrent. Limage de ma sur se
replia sur elle-mme. Ses membres se raccourcirent, son corps se transforma. Ctait
horrible regarder, car, mme si Delilah affirmait le contraire, a avait lair trs douloureux.
Une pluie de lumire dore tincela autour
delle et, sa place, un chat tigr orange se
tenait calmement assis, le regard vide, mais
adorable.

Chapitre 3

Par tous les dieux ! Regardez ce que


vous avez fait ! (Prudemment, je mapprochai
de ma sur, puis me mis genoux, les bras
tendus vers elle.) Delilah ? Minou, minou,
minou viens ici.
Comme hypnotis, Chase observait le
chat.
Oh putain ! (Mme sil avait dj vu
Delilah sous sa forme fline, il navait jamais
assist sa transformation.) Quest-ce qui se
passe ? Cest la pleine lune ?
Non, mais certaines situations stressantes en particulier si elles concernent la famille peuvent aussi causer son changement.
Parfois, elle arrive se contrler, mais ce nest

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pas toujours le cas. (Lorsque jessayai de lattraper, Delilah, apeure, parvint mchapper
et grimper aux rideaux. Madossant contre le
frigo, je soupirai longuement.) Menolly ? Jai
besoin daide, sil te plat.
Menolly ricana.
Bravo, Johnson, tu as fait du bon
boulot ! scria-t-elle en sapprochant des
rideaux. Delilah ? Chrie ? Jarrive, naie pas
peur ! (Lentement, elle sleva comme si elle se
tenait sur un coussin dair. Delilah miaula,
mais elle ne tenta pas de senfuir quand Menolly atteignit le haut des rideaux. Dune main
ferme, celle-ci lattrapa par son collier bleu
ple qui reprsentait ses vtements de
femme.) Viens ici, petite nouille, la
rprimanda-t-elle affectueusement.
Menolly la serra contre elle jusqu ce
que ses pieds touchent le sol. Puis elle me la
tendit. Tandis que Delilah se pelotonnait
contre mon paule, je la grattai derrire les
oreilles.

72/619

Pauvre bb, cest fini. Cest fini, lui


murmurai-je.
Les yeux carquills, Chase se racla la
gorge.
Combien de temps elle va rester
comme a ?
Jusqu ce quelle se calme.
Et cest de naissance ? demanda-t-il.
Menolly me surprit en rpondant ma
place.
Oui, Delilah est ne chat-garou. Contrairement ses semblables, elle ne se transforme pas en gros chat, juste en cet adorable
petit chat dor poils longs. (Elle eut un rire
profond et, aprs un coup dil Chase, elle
ajouta :) Les autres enfants se moquaient
delle quand on tait petites. Des fois, ils lobligeaient se transformer pour jouer avec le
joli chaton . Au bout dun moment, nos parents ont d la retirer de lcole.
Chase secoua la tte.
Il y a beaucoup de choses propos de
vous trois que je ne comprends pas encore.

73/619

Cest difficile de dfinir ce qui la fait


changer, expliquai-je. Je lai vue faire face aux
pires des criminels en Outremonde et garder
son calme, mais, ds que lon se dispute toutes
les trois, elle devient une boule de poils pleine
de griffes.
Delilah me miaula loreille. Fort. Je me
retournai vers Chase et Menolly pour leur
chuchoter :
Vous feriez mieux darrter de vous
chamailler, tous les deux, sinon, je vous ferai
taire moi-mme.
Chase leva les yeux au ciel.
Bien sr, et avec quelle arme ?
Quest-ce que tu comptes faire ? Enlever tes
vtements et danser poil, peut-tre ?
pargne-moi tes penses mal places,
Johnson. (Il savait que, sous mon calme apparent, jtais en fait trs nerve.) Je ne suis
peut-tre pas capable de faire grand-chose
Menolly, par contre, toi, je peux te lancer un
sort. Tu as dj pens ce que a ferait dtre
un crapaud ? Ou une souris peut-tre ? Tu

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veux savoir ce que fait Delilah aux jolies


petites souris ?
En voyant lexpression de Chase, Menolly dvoila ses canines en un grand sourire.
Elle ne rigole pas, Chase. Et avec les
chances quelle a de rater son coup, si jtais
toi, je lui demanderais pardon.
Pourquoi ce serait moi de faire des
excuses ? Tu es aussi fautive
Oh cest pas vrai ! On ne peut pas vous
laisser cinq minutes dans la mme pice sans
que vous vous disputiez ? (Surprise, Delilah
tenta de grimper sur mon paule et me griffa
au passage. Je lui caressai le cou pour la
calmer.) Vous pouvez arrter de vous
chamailler juste une soire ? Sil vous plat ?
Jadressai un regard appuy Chase qui
laissa chapper un long soupir.
OK, je suis dsol. Je promets dtre
sage.
Menolly secoua la tte.
Comme toujours, Camille, tu es la voix
de la raison. (Elle tendit la main Chase avec

75/619

grce.) Je rentrerai mes canines. (Puis elle se


pencha vers Delilah et ajouta :) Delilah chrie,
ne tinquite pas, Chase ne me servira pas de
cocktail ce soir.
Chase tapota sur la table.
Ce ne sont srement pas mes affaires,
mais, si Delilah est ne chat-garou, est-ce que
a veut dire que tu es ne vampire ? demandat-il doucement. Personne ne ma jamais rien
dit sur vous, part que vous tes surs et
demi humaines. Merde, il y a quelques annes,
je ne savais mme pas que les vampires existaient ! Les sorcires et les chats-garous non
plus dailleurs, ajouta-t-il, le sourire aux
lvres.
Je jetai un coup dil Menolly. Aprs
avoir hauss les paules, elle se dirigea vers la
cuisine.
Tu nas qu lui dire, me lana-t-elle en
sortant.
Chase attendit quelle soit hors de la
pice pour reprendre la parole.
Sujet sensible ? demanda-t-il.

76/619

On peut dire a. Personne ne nat


vampire. Il faut que lon te transforme. Presque nimporte qui peut le devenir. Menolly
tait une acrobate trs doue ; elle pouvait escalader nimporte quoi la plupart du temps.
notre entre lOIA, ils lui ont demand
despionner le clan du sang dElwing, un
groupe de vampires hors la loi qui refusent de
respecter les rgles dOutremonde. Ils
protgeaient un vampire plus puissant qui
devait tre dport jusquaux royaumes souterrains. Le groupe dElwing a toujours fait des
histoires ; ils contribuent la mauvaise rputation de leur race.
Chase haussa un sourcil.
Les vampires ne sont pas tous
mauvais ?
Ils ont leur place dans lordre des
choses. Tu serais surpris dapprendre combien
taient dj sur Terre notre arrive. Mais,
comme je lai dj dit, le clan de sang dElwing
ne respecte pas les lois. Menolly rassemblait
des informations sur eux lorsque son don pour

77/619

escalader les murs sest court-circuit encore


ce problme dhumanit. Elle a gliss du mur
et le clan la attrape. Quand ils ont dcouvert
pour qui elle travaillait, ils ne lont pas rate.
ce point ?
Tu nimagines mme pas ! Les techniques quils ont utilises peuvent briser aussi
bien le mental que le corps. Aprs lavoir torture, ils lont transforme en vampire.
Les yeux ferms, je me remmorai le
matin o elle tait rentre la maison, tenant
peine sur ses jambes, le corps bris, et avec
une me qui ntait plus la sienne. Elle stait
approche de moi avant de senfuir vers sa
chambre et de fermer la porte cl, en me criant daller chercher de laide. la suite de a,
elle navait plus parl pendant des semaines.
LOIA avait mis des mois lui faire recouvrer
ses esprits.
Oh mon Dieu, cest dun malsain.
Oui, cest vrai. Les cicatrices quils ont
laisses sur son corps ne disparatront jamais,

78/619

mais jespre pouvoir effacer celles de son


cur.
Et, malgr tout a, lOIA la laisse
continuer ?
Cest une longue histoire, rpondisje dans un soupir. Un jour, je te raconterai la
suite. Pour linstant, jessaie de laider
shabituer sa nouvelle vie. samuser mme
si elle est euh morte.
Morte-vivante, tu veux dire ?
Je souris.
Les dfinitions sont un terrain
glissant.
Aprs un nouveau silence gn, Menolly
revint de la cuisine. Elle traversa la salle
manger, ses bottes jouant un staccato sur le
parquet.
OK, voil ce que je peux te dire. Jai
rapport tout ce qui me semblait suspect. Sil y
a un infiltr, alors cest un pro du camouflage.
Je sens aussi bien les morts-vivants que tu
sens les meufs (Voyant Chase cligner des
yeux, elle ricana.) Oh, ne fais pas ton regard

79/619

innocent. Tu renifles le cul de Camille depuis


notre arrive ici. Du moment que tu ne la
touches pas, je me fous un peu de ce que tu
penses. Elle ne veut pas de toi. Plus tt tu laccepteras, mieux ce sera. Tout a pour dire que
je suis capable de flairer les morts-vivants. Je
peux aussi reprer certains dmons, mme si
jai encore beaucoup apprendre sur le sujet.
(Elle se pencha au-dessus de son paule et ses
cheveux frlrent sa nuque.) Je reconnais les
morts-vivants parce que je suis lune dentre
eux
Tandis quelle posait sa main sur son
paule, ses ongles sy enfoncrent de manire
subtile. Chase plit.
Oui, cest ce que jai cru comprendre.
Menolly lui souffla dans loreille avant de
la chatouiller du bout de langue. Elle lui adressa un sourire sinistre. Chase russit
paratre terrifi et excit la fois.
Bien. (Elle se rassit sur sa chaise.) Ce
que jessaie de te dire, cest que je suis le seul
revenant, au Voyageur. Il ny en a pas

80/619

dautres. Et, si le meurtrier est un dmon


des royaumes souterrains ou dailleurs , il
fait partie dune race que je nai pas appris
reconnatre. La plupart sont des dmons
suprieurs.
Encore un silence gn. Delilah cessa de
ronronner. Elle plissa la truffe et ses moustaches frlrent mon bras. Son pelage commena alors onduler. Pour ne pas ritrer
une erreur dont je me serais bien passe, je la
dposai rapidement par terre, prs de ma
chaise. Lair chatoya. Puis Delilah se tint
devant nous, clignant des yeux.
Dsole, dit-elle en tirant son cou.
(Aprs un coup de langue rapide sur sa main,
elle ajouta :) Je ne lai pas fait exprs.
Pas la peine de texcuser, rpondis-je.
Menolly devrait savoir quil ne faut pas te faire
peur.
Menolly regarda le plafond, un grand
sourire aux lvres. Avec une cuiller, je tapai
contre mon verre.

81/619

Votre attention Bien, maintenant


que lagitation est termine, si on reprenait
notre conversation ? (Je relevai la tte temps
pour voir Chase qui observait Delilah, le regard sombre et indchiffrable. Dsignant ses
notes, je repris :) Quest-ce que tu peux nous
dire dautre ?
Il ouvrit le carnet.
Encore une chose. La personne avec
qui jai parl lOIA a quitt son poste un instant et quelquun dautre a pris sa place. Un
gars la peau de jais et aux cheveux argents
lair dangereux. Il ma donn un message qui
test adress, Camille. (Chase dglutit.) Il a
menac de marracher les couilles si tu ne le
recevais pas.
Mme si lexpression de son visage tait
impayable, je narrivais pas en sourire. Mon
cur stait emball. Une rafale dimages envahissait mon esprit, des images sombres et
passionnes. Merde. Je ne savais que trop bien
de qui Chase parlait.

82/619

Trillian travaille pour lOIA ? Impossible ! Ils ne lauraient jamais engag !


Je jetai un coup dil Delilah et Menolly qui fronaient toutes les deux les sourcils.
Tu connais ce type ? (Sans attendre de
rponse, il continua :) Il a dit, je cite : La
rumeur court quun grand vnement se prpare dans les profondeurs. Ils ont un nouveau
meneur et il est bien plus ambitieux que ltait
le Beasttgger. Ne compte pas sur laide de ton
monde.
Je sentis un frisson parcourir mes bras.
Aux dernires nouvelles, le Beasttgger tait toujours en place. En bas, les promotions se font au dtriment de la vie des
suprieurs, donc le Beasttgger a srement
fait une rencontre avec la lame dun assassin.
Est-ce que Trillian ta dit autre chose ?
Dun ct, jesprais quil mavait envoy
un message personnel, de lautre, faire un pas
de plus vers la mare sombre et paisse de
laquelle javais peine russi mextirper
serait chercher les ennuis.

83/619

Sadossant contre sa chaise, Chase enfouit les mains dans ses poches.
Eh bien, il a ajout : Dis Camille
que cest lOmbre Aile qui commande maintenant et quil est furieux. a te dit quelque
chose ?
Menolly prit une grande inspiration. Delilah, elle, laissa chapper un faible oh
apeur. Quant moi, je soutins le regard de
Chase.
LOmbre Aile ? Tu es sr ?
Il hocha la tte.
Quest-ce quil y a ? On dirait que tu as
vu un fantme ! (Il grimaa.) Oublie a, ton
meilleur ami en est srement un.
Toutes penses sur Trillian oublies, je
meffondrai sur ma chaise. Le nom de lOmbre
Aile tait trs bien connu travers tout
Outremonde. Puissant chef suprme dmoniaque, il avait gravi les chelons dans les profondeurs dune faon si impitoyable quelle dpassait lentendement. Rien ne pouvait lempcher davancer. Lorsquil dsirait quelque

84/619

chose, il lobtenait toujours. Depuis des


sicles, son nom tait redout en Outremonde.
Daprs tout ce que javais entendu sur
lui, lOmbre Aile pensait clairement que les
humains devaient tre rays de la carte. Pre
nous avait prvenus que lOIA suppliait la
Cour et la Couronne de garder un il sur les
troubles grandissants, mais la reine, gare
dans ses rves dopium, ne les coutait pas.
Dsormais, avec lOmbre Aile au pouvoir, la
Terre et Outremonde taient tous deux en
danger.
Je suis sre que lOIA ne veut mme
pas en entendre parler, mais est-ce quil y
aurait une chance que la mort de Jocko ait un
rapport avec lOmbre Aile ?
Tressaillant, je me tournai vers mes
surs.
Oh, merde. (Menolly se laissa tomber
sur sa chaise.) Cest la dernire chose
laquelle jai envie de penser.
Delilah cligna des yeux.

85/619

Peut-tre quon dramatise trop ? Peuttre quil sagit dun coup isol par un dmon
stupide coinc sur Terre ?
Je lui adressai un regard appuy.
Est-ce que tu as seulement cout le
message de Trillian ?
Elle haussa les paules.
Justement, ctait un message de
Trillian
Je choisis de ne pas relever. Aucune de
mes surs naimait mon ex, mais une voix
lintrieur de moi me murmurait que nous
nous tenions sur la partie visible de liceberg,
face un ennemi bien plus important que tout
ce que lOIA avait jamais connu.
Aprs avoir accompagn Chase, qui se
trouvait dans un tat second, jusqu la porte,
nous nous assmes autour de la table pour
rflchir la situation. Avec lOmbre Aile aux
commandes des royaumes souterrains, notre
job devenait dangereux. Sans parler de mon
enjeu personnel. Trillian tait de retour et
avait choisi de sadresser moi seule.

86/619

Comment avait-il rejoint lOIA ? Ils nacceptaient pas plus les Svartans que ma famille.
Mon estomac gargouilla. Affame, je me
dirigeai vers le frigo pour en sortir du pain
complet, un paquet de blancs de poulet en
tranches, du fromage suisse et un bol de tomates. Ragaillardie, Delilah accepta un des
sandwiches que je lui tendis.
Bon, on a du pain sur la planche, dis-je
en me rasseyant. Je suis certaine que le
meurtrier de Jocko tait un dmon ou, du
moins, quil tait trs proche de lun deux.
Cette corde est imprgne de sa puanteur.
Menolly plissa les yeux.
La question est : est-ce que lOmbre
Aile est li laffaire ou est-ce que le dmon a
agi seul ? Et y a-t-il des mortels impliqus ?
Humain, Sidhe ? Quelquun mcontent du
statu quo ?
Personne de nouveau nest venu au
Voyageur ces derniers soirs ? Quelquun que
lon ne souponnerait pas, un mtamorphe par
exemple ?

87/619

Tapotant sur la table avec ses ongles griffus, Menolly frona les sourcils.
Quelques-uns mais ils venaient tous
dOutremonde.
Bien sr, ce nest pas un gage dhonntet. On a aussi notre lot de personnages
louches.
Je hochai la tte. Mme si les royaumes
souterrains hbergeaient les cratures les plus
grosses et les plus dangereuses, Outremonde
possdait quelques mcontents et tous ne correspondaient pas aux strotypes.
Est-ce que Jocko avait des amis lbas ? demandai-je.
Menolly ricana.
Il avait du succs auprs des femmes.
Apparemment, comme il tait bien mont, les
humaines au sang pur ladoraient. Je sais quil
passait beaucoup de temps avec lune delles
en particulier. Elle sappelait laissez-moi
rflchir une minute. Ah oui, cest a. Louise.
Louise Jenkins.
Tu sais o elle habite ?

88/619

Pas la moindre ide, dit Menolly en


secouant la tte.
OK, voil ce quon va faire. Delilah, tu
es notre dtective. Trouve tout ce que tu peux
sur cette Jenkins. O elle habite, avec qui elle
trane, si elle a t vue avec Jocko ces derniers
jours. Tout ce qui peut paratre important.
Delilah madressa un grand sourire. Parfois, javais limpression quelle aimait plus sa
couverture de dtective priv que son vrai
travail lOIA.
a sera fait, chef !
Et moi ? me demanda Menolly.
Il y a beaucoup de chefs de gang et de
vagabonds dans les ruelles autour du bar. Je
pense que tu devrais leur rendre une petite
visite ce soir pour voir ce que tu peux en tirer.
Je la regardai longuement. Elle savait ce
que je voulais dire. Lentement, un sourire illumina son visage.
Jai faim, murmura-t-elle.
Prends seulement ce dont tu as besoin
pour apaiser ta soif, dis-je pour la mettre en

89/619

garde. Efface les souvenirs des autres. Il


vaudrait mieux ne pas laisser de cadavres sur
une scne de crime toute frache, si on veut
viter davoir Chase sur le dos.
Elle hocha la tte en riant. Les perles
dans ses cheveux faisaient le mme bruit que
des os qui sentrechoquent.
Et toi ? Quest-ce que tu vas faire ?
Je fermai les yeux.
La seule chose qui me vient lesprit :
rendre visite Grand-mre Coyote.
Bouche be, Menolly et Delilah me regardrent avec des yeux carquills. Javortai
toute protestation dun geste de la main.
Je sais, je sais les sorcires du destin
sont dangereuses, mais nous navons pas le
choix. Grand-mre Coyote saura peut-tre
nous dire si la mort de Jocko a un rapport avec
lOmbre Aile.
Menolly se leva.
Je ferais mieux de me prparer, si je
veux aller chasser.

90/619

Pas si vite, larrtai-je. Attends aprs


minuit, quand il y aura moins de monde dans
les rues. En plus, tu mas fait une promesse et
jattends que tu la tiennes.
Elle me regarda pendant un moment en
plissant les yeux, puis elle se tourna vers
Delilah.
Eh mon chaton, tu sais o Camille
veut memmener ?
Trs vite, Delilah se plongea dans la contemplation de ses ongles.
Jai besoin dune manucure. Mes
ongles recommencent pousser trop vite,
remarqua-t-elle en sifflant.
Menolly sclaircit la voix.
Je tai pos une question.
Et je ne tai pas rpondu, dit Delilah
en se levant de sa chaise dun bond. Ne men
veux pas, Menolly Cest lide de Camille !
Tratresse ! lui lanai-je tandis quelle
montait lescalier en riant. (Je me retournai
vers Menolly qui me jaugeait du regard.)
Prends ton manteau, on y va.

91/619

Je nai pas besoin de manteau, je ne


peux pas avoir froid, rtorqua-t-elle.
Non, par contre, tu peux te mouiller et
il pleut des cordes !
Jenfilai mon manteau dopra et attrapai mes cls. Silencieuse, Menolly me suivit
dehors jusqu la voiture. Pendant que je dmarrais, elle mit un CD dans lautoradio. Bientt, les chansons plaintives de Godsmack
retentirent.
Notre destination tait le sous-sol dune
ancienne cole transforme en foyer municipal. Je sentis la chair de poule se former sur
mes bras. De nouveau, Menolly me murmura
loreille :
Quest-ce que cest que a ? O est-ce
que tu memmnes ? demanda-t-elle pour ce
qui semblait tre la centime fois depuis notre
dpart de la maison.
Tu ne veux pas te taire jusqu ce
quon arrive ? (Je savais quelle nallait pas
tre contente.) Tu le sauras bien assez tt. Sil
te plat, joue le jeu. Pour moi.

92/619

Elle laissa chapper un long soupir.


Daccord, daccord. Mais tu me revaudras a.
Et tu ne manqueras pas de me le
rappeler, je sais.
Je lui adressai un grand sourire qui lui fit
lever les yeux au ciel. Au pied de lescalier se
trouvait une porte double battant sur
laquelle tait coll un poster o on pouvait
lire, dans la faible lumire, Runion V.A., 22
heures .
Jespre que ce nest pas ce que je
crois, commena-t-elle alors que jouvrais la
porte.
peine lintrieur, aprs avoir balay la
pice du regard, Menolly grogna.
Putain, Camille, quoi est-ce que tu
pensais ?
Tu veux bien arrter de te plaindre et
essayer juste une fois ? demandai-je. Trouvenous des chaises. Et fais en sorte que lon soit
cte cte. Je ne me sens pas vraiment en scurit toute seule.

93/619

a tapprendra, marmonna-t-elle.
(Pourtant, elle mattrapa par le bras en regardant autour.) Il y a deux places au troisime
rang. Tu ferais mieux de tasseoir prs de
lalle. Tu nes quun morceau de viande, dans
cette runion, tu sais ?
Je savais quelle avait raison, mais elle ne
serait jamais venue delle-mme si je lui en
avais parl. La pice mesurait dix mtres sur
dix et comportait quatre ranges de chaises,
face un pupitre recouvert dun linge rouge
sang. Une table pliante supportait ce qui
ressemblait des bouteilles de sang chaud. Il y
avait galement une assiette de biscuits et du
caf pour les familles. Le sous-sol navait pas
de fentres, et une sortie de secours menait
un trottoir, probablement une bonne ide,
tant donn la nature de la runion.
Les autres invits fourmillaient dans la
pice. Quelques-uns contemplaient la scne
depuis le plafond, presque en transe. Tous
ceux que je voyais taient aussi ples que
Menolly. Certains avaient la peau sale, les

94/619

cheveux emmls, et dgageaient une odeur


qui prouvait quils avaient besoin dun bon
bain, alors que dautres taient presque trop
propres.
Puis mon attention se porta sur une
femme aux cheveux argents, qui tait pourvue dune silhouette se damner. Elle portait
une robe Yves Saint-Laurent Rive Gauche ainsi que des ballerines dont les rubans taient
lacs le long de ses jambes. Avec ses lvres et
ses ongles carlates qui contrastaient avec son
teint blme, elle tait blouissante. Je cillai.
Ctait Sassy Branson, la star recluse dont parlait le numro de Seattle Magazine de la semaine dernire. Je lisais des magazines locaux
pour me tenir au courant. Elle tait apparue
dans un article sur une grande collecte de
fonds de charit qui avait eu lieu quelques
mois plus tt. Alors comme a, Sassy tait un
vampire ? Qui laurait cru ?
Les narines dilates, deux ou trois vampires mobservaient avec un intrt non dissimul. Pourtant, quand Menolly passa un

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bras autour de ma taille, ils gardrent leurs


distances. Lun deux, aux airs de geek avec
une queue-de-cheval et un lger duvet au
menton, portait un tee-shirt Microsoft et un
jean trou. Quand nos regards se rencontrrent, il me fit un clin dil et leva sa
bouteille pour me saluer.
Je dglutis et me rapprochai de Menolly.
Peut-tre que ce ntait pas une si
bonne ide finalement
Elle ricana.
Tu crois ? Maintenant quon est l,
pourquoi est-ce quon ne reste pas un peu
pour en voir plus ?
Son regard sillumina. Javais limpression quelle apprciait de me voir mal laise.
Je mclaircis la voix.
Est-ce que je suis la seule en vie ici ?
En ralit, javais imagin quil y aurait
davantage daccompagnateurs.
Ne vous inquitez pas pour a, dit une
voix derrire nous. Les membres ont interdiction de se nourrir des invits lintrieur des

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locaux. Vous tes en scurit, du moins


physiquement parlant. Nous ne contrlons pas
les penses des participants.
Je me retournai vivement. Lhomme qui
avait parl tait de taille moyenne et avait les
cheveux dcolors. Il portait une veste en
tweed avec des ronds de cuir aux coudes, un
jean lgant et des lunettes carres aux montures en plastique.
Avant de pouvoir men empcher, je laissai chapper :
Je ne savais pas que les vampires portaient des lunettes !
Lhabitude, expliqua-t-il. Ce ne sont
pas de vrais verres, mais je ne me sens pas bien si je ne les porte pas. Je suis toujours un
nouveau vampire, aprs tout. En fait, cest moi
qui ai initi ces runions. (Son regard se porta
sur Menolly. Il la dvisagea.) Si je peux me
permettre, vous tes magnifique.
Elle eut lair stupfaite. Je savais exactement ce qui lui passait par la tte. En dehors
de Delilah, cela faisait trs longtemps que

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personne ne lui avait dit une chose pareille.


Les humains trouvaient les vampires irrsistibles cause de leur charme doutre-tombe.
tre complimente par un semblable tait une
autre histoire.
Merci, rpondit-elle lentement. Je
mappelle Menolly et voici ma sur, Camille.
Il hocha la tte.
Et vous tes toutes les deux des demifes, si je ne me trompe pas. Nous allons commencer. Je vous en prie, mesdemoiselles,
prenez place.
Tandis que nous regagnions nos siges,
Menolly garda le silence. Jtais pourtant sre
quelle ferait des commentaires sur les
membres de laudience les plus miteux, mais
elle semblait proccupe.
Le vampire avec lequel nous tions en
train de discuter sinstalla derrire le pupitre
et regarda la vingtaine de vampires devant lui.
Bienvenue vous, enfants de la nuit,
et vos invits, la runion hebdomadaire des
Vampires Anonymes. Pour les nouveaux,

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laissez-moi vous expliquer pourquoi nous


sommes l.
Regardant autour delle, Menolly se tortillait sur sa chaise. Personne ne semblait mal
laise, donc elle devait tre la seule nouvelle.
Nous sommes un groupe de vampires
rcemment transforms accompagns de
nos proches et nous rencontrons des difficults pour nous adapter notre nouveau style
de vie. Ou de mort, si vous prfrez. Jtais
psychiatre jusqu ce que lun de mes patients
dcide que je ferais un meilleur vampire.
Maintenant je conseille mes semblables. Je
vais commencer les prsentations. (Il leva la
main et fit signe lassemble.) Bonsoir, je
mappelle Wade et je suis un vampire depuis
cinq ans.
Laudience lui rpondit lunisson en un
tonitruant :
Bonsoir Wade !
Menolly cligna des yeux. Je voyais quelle
luttait pour ne pas sourire. Lambiance, qui
avait manqu avant le dbut de la runion, se

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refltait maintenant sur les murs tandis que


chaque personne vampire donnait son
nom et le discours habituel, et quon lui faisait
un accueil chaleureux.
Lorsque vint son tour, Menolly mattrapa
par la main et madressa un regard qui signifiait Par piti, ne moblige pas faire a .
Wade dut sentir son malaise car il lana :
Je vous en prie, ne soyez pas nerveuse.
Je sais que a peut paratre stupide au dbut,
mais avoir un endroit o lon peut discuter de
son existence de mort-vivant est un soulagement. Ces runions hebdomadaires sont
ouvertes tous les vampires et leurs proches.
Nous avons galement des runions rserves
aux vampires toutes les deux semaines pour
parler de sujets plus personnels.
Doucement, Menolly me lcha la main.
Lair de vouloir tre partout sauf ici, elle se
leva, et dit dune voix claire :
Bonsoir, je mappelle Menolly. Je suis
mi-fe, mi-humaine et je suis un vampire
depuis douze annes terriennes.

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Alors quelle se rasseyait, tout le monde


cria :
Bonsoir Menolly !
Elle retrouva son sourire habituel.
la fin de la runion, les vampires
faisaient de leur mieux pour tre civiliss avec
moi et pour viter de me considrer comme un
Big Mac servi avec des frites.
Menolly changea quelques numros de
tlphone. Sassy Branson, la clbrit la robe
Rive Gauche, semblait particulirement
prvenante. Elle avait encore assez dhumanit
pour tre charme par nos origines sidhes, et
nous nous retrouvmes Delilah y compris
invites au cocktail quelle organisait chaque
anne au dbut du mois de dcembre. Il me
vint lesprit quelle se servirait de nous pour
augmenter sa cote de popularit, mme si elle
nous avait demand de ne pas mentionner que
Menolly et elle taient des vampires.
Mes amis ne le savent pas et je nai pas
envie que a change, expliqua-t-elle lair rus.
Ils ont seulement cru que javais t malade.

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Du coup, jai jou avec mes excentricits pour


quils continuent se poser des questions.
Ctait un plaisir de vous rencontrer, les filles.
Camille, tu es une bonne sur pour avoir emmen Menolly cette runion.
Wade sassura galement de prendre
notre numro, et Menolly sembla plus
quheureuse de le lui donner. Sur la route du
retour, je lui jetai un coup dil.
Tu men veux de tavoir emmene lbas ?
Elle regardait par la fentre.
Au dbut, oui, mais maintenant je
suppose que non. (Elle haussa les paules.) Tu
as peut-tre raison. a me ferait srement du
bien de connatre dautres vampires qui ne
jouent pas au grand moche tnbreux, comme
la plupart en Outremonde. Regarde Sassy, elle
ne se laisse pas aller au moins !
Et avec a, je savais que jtais
pardonne.

Chapitre 4

Lorsque nous arrivmes la maison, il


tait presque vingt-trois heures trente. Delilah
passa la tte par la porte du salon.
Je peux sortir sans me faire attaquer ?
demanda-t-elle.
Menolly la gratifia dun grand sourire.
Je ne mordrai pas et Camille est en un
seul morceau, alors bouge tes fesses et sors de
l, chaton. (Quand Delilah nous rejoignit,
Menolly ajouta :) Jai remarqu que tu ntais
pas l pour mapporter ton soutien ternel ce
soir
Delilah laissa chapper un rire qui
ressemblait un ronronnement.

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ternel , cest le mot. Je pensais


quil valait mieux que je reste la maison pour
ramasser ce quil resterait de Camille une fois
que tu en aurais fini avec elle. Je suis contente
que tu ne sois pas fche en tout cas. La
prochaine fois si tu y retournes je serai
ravie de ty accompagner.
Je ne sais pas encore, dit Menolly en
haussant les paules. Peut-tre. On verra. Je
descends me changer. Cest lheure de la
chasse.
Elle nous envoya un baiser avant de disparatre par le passage secret qui menait au
sous-sol.
Je la regardai sloigner, ressentant la
soif de sang qui lenvahissait, la faim, une
force palpable qui irradiait delle avec lclat
dune pierre prcieuse. Plus tt, cette sensation avait envahi la salle de runion. Ctait
fascinant de sentir les diffrents niveaux de
soif qui gravitaient dans la pice. Au bout dun
moment, je me tournai vers Delilah.

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Tu as dj trouv quelque chose sur


cette Jenkins ?
Elle se leva pour stirer ; son visage tait
semblable un masque de plaisir lorsquelle
roula la tte et arqua le dos.
Non. Je regardais Sex and the City. Je
vais my mettre maintenant. Je peux chercher
sur Internet avec mon portable devant Tyra.
Ma sur faisait des siestes tout au long
de la journe, mais, comme tous les chats, elle
passait une bonne partie de la nuit veille.
Ainsi, elle avait dvelopp une dpendance
pour les programmes TV de nuit, un monde
que jvitais tout prix. Jadorais le cinma, je
navais pas arrt dy aller depuis notre arrive
sur Terre. En revanche, Delilah avait un penchant pour le sinistre qui mchappait, contraste trange avec son caractre pacifiste. Au
moins, dhabitude, la nuit, je dormais. Toutefois, au petit matin, Delilah aimait avoir de la
compagnie javais cess de compter le
nombre de fois o elle avait persuad Menolly
de regarder Jerry Springer avec elle.

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Louise ne devrait pas tre trs difficile


retrouver. Quand est-ce que tu vas rendre
visite Grand-mre Coyote ? demanda-t-elle
avec un lger frisson. Je ne tenvie vraiment
pas. Ces lmentaires me donnent la chair de
poule.
Tu nes quune trouillarde, lui lanai-je
affectueusement, mais je taime quand mme.
Dehors, le temps tournait lorage. Le
vent effeuillait les arbres. Dans moins dune
semaine, ce serait la pleine lune. Cette nuit-l,
Delilah ne pourrait pas nous aider, Menolly
partirait en chasse et mon pouvoir atteindrait
son apoge, ce qui me rendrait un peu folle.
Je ferais mieux dy aller, repris-je. Je
ne pense pas quelle se promne dans les bois
dans la journe un idiot avec un fusil risquerait de lattraper.
Delilah frmit.
Je ne voudrais vraiment pas tre ta
place. Sois prudente, Camille. Des gens rdent
dans ces bois, tu sais que les humains peuvent
se montrer aussi dangereux que les

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lmentaires. Il y a beaucoup dhommes


mauvais dans ce monde.
Je la regardai longuement. Depuis notre
arrive sur Terre, loptimisme toute preuve
de Delilah avait commenc se craqueler
imperceptiblement.
Je serai prudente, je te le promets.
Aprs avoir dpos un baiser sur son
front, je me dirigeai vers lescalier. Tout
coup, un hurlement sourd du vent attira mon
attention. Je marrtai pour observer par la
fentre les feuilles qui bruissaient et virevoltaient jusquau sol. Delilah suivit mon regard.
Un vent moribond souffle ce soir.
Je fermai les yeux. Elle avait raison. Le
vent semblait charrier une odeur de terre de
cimetire et lcho des pas des morts. Tandis
que je reprenais mon chemin vers ma
chambre, je me remmorai les vnements de
la journe. Jusqu prsent, nous ntions
peut-tre pas indispensables, mais, avec la
menace de lOmbre Aile, mme sils ne sen
taient pas encore rendu compte, lOIA aurait

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besoin de tous les bras disponibles. Et pour


linstant, nous tions la tte de la brigade.
Mon appartement du deuxime refltait
mes diffrentes humeurs. Une salle de bain,
quatre pices dont lune avait t transforme
en sanctuaire magique, et le seul balcon de la
maison. Avec une table et une chaise disposes
sous un store, je pouvais masseoir la belle
toile pour me ressourcer.
Lorsque je retirai mes vtements de travail, enveloppe dans la fracheur nocturne,
mon corps me fit mal. Je navais pas fait
lamour depuis mon dpart dOutremonde. Bien trop longtemps, si vous voulez mon avis. En
fait, personne sur Terre ne mavait plu. Trillian tait le dernier mavoir touche. Et
maintenant, il faisait de nouveau irruption
dans ma vie, par le biais, mme insignifiant,
dun seul message.
Trillian tait un Svartan, un Fae noir de
Svartalfheim, cit des Royaumes Souterrains,
mais il avait chang de camp et stait install
en Outremonde. Nous nous tions rencontrs

108/619

sous un ciel sans lune, un soir o je me sentais


particulirement vulnrable. Ds le premier
effleurement, je sus que personne dautre ne
me ferait jamais le mme effet. Trillian avait
vol mon cur aussi facilement quil stait
appropri mon corps. Consciente de ce qui se
passait, je lavais quitt, le cur bris, mais il
tait trop tard. Une fois que lon a got aux
bras dun Svartan, on ne peut plus se satisfaire
dautre chose.
Il mavait pourchasse pendant des mois,
avant que je dcide de me cacher chez moi,
protge par mes deux surs, jusqu ce que je
me sente capable de faire face sans elles.
Toutefois, depuis lors, tous les hommes
avaient pli en comparaison et javais besoin
de cette passion laquelle Trillian mavait enchane. Il ntait pas frquentable, je le
savais, mais il me manquait.
Je fis courir mes doigts le long de mon
corps, mattardant sur mes seins, et sentis mes
mamelons durcir. Le souffle court, je me forai
retirer ma main. Je navais pas le temps de

109/619

laisser libre cours mes fantasmes. Javais du


travail.
Je farfouillai lintrieur de mon placard
jusqu ce que je trouve ce que je cherchais
une jupe noire qui marrivait aux chevilles, un
chemisier manches longues qui me tiendrait
plus chaud quun manteau de fourrure, et une
cape en filandre qui tombait sur mes genoux.
Le tout provenait dOutremonde, conu pour
se faufiler laise dans les bois et pour tenir
chaud.
Aprs avoir enfil la jupe et le haut, je
laai mes bottes en cuir puis inspectai mon reflet dans le miroir. Mon visage ntait quune
ombre ple sous la cape fluide qui me permettrait de me dplacer facilement dans la
fort, sans tre ralentie par les sous-bois
denses de la rgion. Quant mes yeux, ils brillaient dun violet clatant contre mes cheveux
noirs et mon teint ple. Parfois, on pouvait y
voir des touches argentes : si je faisais de la
magie pendant longtemps ou si je me promenais en Outremonde.

110/619

Avec un soupir, je me laissai tomber sur


le lit, nostalgique. La Terre avait t le monde
de ma mre, pas le mien. Outremonde non
plus. Et je savais que Delilah et Menolly ressentaient la mme chose. Nous tions coinces
entre deux mondes, entre deux races, entre
deux dimensions. Lorsque nous tions enfants, nos camarades se moquaient de nous en
nous appelant marche-au-vent des tres
qui ne sinstallent jamais un seul endroit et
ne font partie daucun pays et daucun clan.
Lorsque nous avions rejoint lOIA, nous
avions espr nous rapprocher du peuple de
notre pre. Toutefois, notre tranget stait
accrue avec la capture et la transformation de
Menolly. Dsormais Mme si nous le
souhaitions, il ny avait plus de retour
possible.
Je me ressaisis et me dirigeai grandes
enjambes vers la porte, puis sortis dans la nuit. Aprs avoir saut dans ma Lexus une
ombre gris mtallis, dissimule dans la
brume qui se formait , je me mis en route,

111/619

non sans jeter un coup dil la lune au travers des nuages. Nous tions lies, elle et moi,
par les serments et les preuves que javais
passs durant mon initiation. Je pouvais toujours compter sur la Mre Lune pour veiller
sur moi, mais aussi pour me rendre folle lorsquelle tait pleine et que la chasse tait
ouverte.
Grand-mre Coyote vivait dans les bois
la sortie de Belles-Faire. Elle y avait t attire
cause des portails et en gardait un sous la
juridiction de lOIA. Le jour, elle tait une vieille diseuse de bonne aventure dans les
mauvais quartiers de la ville. La nuit, elle
redevenait elle-mme, une sorcire du destin.
Elle ne tissait ou ne crait aucun futur. Elle se
contentait de le regarder dfiler. Parfois, pour
le bon prix, elle lisait lavenir dans les fils de la
vie.
A lore de la fort, je descendis de ma
voiture et fermai les yeux, la tte penche en
arrire, pour sentir le vent.
Montre-moi le chemin, murmurai-je.

112/619

Depuis leur couverture nuageuse, les


toiles mentendirent et me rpondirent. Leur
chant rsonna profondment sous ltendue
de cdres et de sapins.
Les branches glissaient sur ma cape. Je
me dplaai dans les buissons comme un poisson dans leau. Zigzaguant entre les larges
troncs, jescaladai un arbre effeuill tomb
terre qui me bloquait le chemin et, au passage,
dchirai une toile daraigne qui se trouvait l.
Larachnide tomba sur ma main. Je lui donnai
une petite tape pour quelle continue sa route
et lobservai remonter lun des fils restants
pour recommencer son tissage. Comme le
peuple de mon pre, je voyais dans le noir,
srement pas aussi bien que les Sidhes au
sang pur mais suffisamment pour distinguer
les couleurs et les formes sans trop de
difficult.
Aprs quelques instants, les myrtilles et
les fougres firent place une petite clairire
circulaire, pleine de mousse, ciel ouvert. Je
marrtai, cherchant mon chemin travers les

113/619

nergies. La magie tait puissante par ici : la


magie des vieilles forts, des seigneurs des
tnbres et des grands secrets. Certains HSP la
percevaient. Des sorcires humaines et des
paens staient rus vers ma boutique, les
yeux brillants, car ce quils croyaient depuis si
longtemps tait devenu rel, dune faon qui
les choquait parfois.
Cest alors que je sentis sa prsence.
Grand-mre Coyote. Elle mobservait dissimule derrire lun des chnes qui parsemaient
la clairire.
Montrez-vous, montrez-vous, o que
vous soyez. Jai des questions vous poser et
des inquitudes partager, Grand-mre. Jai
besoin de vous, murmurai-je.
En un instant, les sous-bois frmirent
pour rvler une vieille femme. En silence elle
avana sur lherbe jusqu moi. Elle tait vtue
dune longue robe gris-vert. Ses cheveux
taient dissimuls sous un capuchon. Des
touffes de fourrure blanche en dpassaient
pour encadrer son visage tellement marqu

114/619

par les rides quil tait difficile dimaginer


quelle ait pu tre jeune. Des fissures sur la
carte de lternit.
Peut-tre tait-elle ne vieille. En tant
qulmentaire, Grand-mre Coyote tait lie
la Terre mais servait tous les royaumes. Elle
vivait en dehors du temps, immortelle. Du
moins, autant que le monde lautorisait. Lorsque la Terre mourrait, elle la suivrait. Aucun
dmon ne pouvait la tuer, aucun humain ne
pouvait
la
blesser,
aucun
habitant
dOutremonde ne pouvait lensorceler. Hors de
porte, elle tait pourtant connecte tout ce
qui parcourait la plante, tous les vnements
qui avaient lieu sa surface.
Son regard tait plong dans le mien. Je
restai immobile, la laissant explorer mon tre.
Grand-mre Coyote parlerait ou non, selon sa
volont. Toutefois, mon comportement dterminerait ltendue de ce quelle me dirait.
Que cherches-tu, fille dYElestrial et
de la Terre ?

115/619

YElestrial ma ville natale en


Outremonde. Je magenouillai.
Trs jolie, dit-elle dune voix qui
ressemblait un gloussement, mais nous
savons toutes les deux que les apparences
peuvent tre trompeuses. Toutes les bonnes
manires du monde ne cacheront jamais un
cur vide. Lve-toi et laisse-moi couter le
tien.
Je me relevai pour masseoir prs delle,
sur un arbre tomb terre, tandis que les
nuages scartaient pour rvler une lune gibbeuse, sa lueur argente illuminant nos
visages.
Je fais partie de lOIA et je cherche des
rponses sur un meurtre et une rcente passation de pouvoir. Nous avons besoin de savoir
ce qui se passe. Pouvez-vous maider ?
Grand-mre Coyote mobserva. Son regard dtaillait le moindre atome de mon tre,
la moindre pense de mon me. Javais limpression dtre nue, attache une pierre les

116/619

membres carts, dans la nuit toile, mes dfauts et mes forces la vue de tous.
Au bout dun moment, elle me fit signe
de la suivre jusquau pied de lun des arbres
alentour. Le tronc tait trs large, on aurait pu
y mettre plusieurs hommes. Lorsquelle sen
approcha, une porte se forma dans une lueur
miroitante. Quand elle baissa la tte pour entrer, je la suivis.
A lintrieur du tronc, nous empruntmes un chemin de terre clair par des
lumires dansantes et voil de chaque ct par
la brume et lobscurit. Il nous mena une
grotte dans laquelle se trouvaient une table et
deux chaises sculptes dans le chne. Alors
que je minstallais face elle, les nuds du
bois cillrent. Javais la dsagrable impression dtre assise sur le visage de quelquun,
mais jessayai de ne pas y penser. Ce ntait
vraiment pas le moment de se plaindre de ma
chaise.
Grand-mre Coyote incanta pour allumer une bougie. Sur la table de chne

117/619

reposait une boule de cristal presque aussi


grosse que ma tte. Elle se pencha et souffla
longuement dessus. La brume de ses poumons
enveloppa le globe, comme du brouillard. Au
cur du cristal, une tincelle jaillit et se propagea. Llmentaire ouvrit alors une bourse
de velours attache sa ceinture avant de me
la tendre.
Voyons ce que disent les osselets, ditelle. Choisis-en trois.
Avec prcaution, jenfonai les doigts
dans la bourse de velours pour toucher une
surface lisse qui ressemblait de livoire poli.
Ltui tait rempli de phalanges de diffrentes
races et espces. Avalant la boule qui stait
forme dans ma gorge, jen attrapai trois.
Pose le premier sur la table.
Jouvris ma main et le premier os, une
longue et fine phalange grave de symboles
que je ne pouvais lire, tomba sur la table.
Grand-mre Coyote lobserva puis se concentra sur la boule de cristal.

118/619

Un grand danger se prpare.


Quelquun souhaite dominer les trois mondes.
N dans les flammes, la cupidit est sa nature.
(Elle releva vivement la tte, et, mme si je
savais quelle ne connaissait pas la peur, jimaginai un tremblement dans sa voix.) Un
dvoreur dmes. Il ensorcelle les oiseaux dans
les arbres, les poissons dans leau. Il unit ceux
qui ne lont jamais t pour crer une puissante arme. Au moment mme o nous parlons, il envoie des claireurs la recherche
de (Elle sarrta, et secoua la tte.) Je ne suis
pas encore certaine de ce quil cherche.
LOmbre Aile. Il ne pouvait sagir que de
lOmbre Aile. Les dvoreurs dmes taient
les pires de tous. Ils dvoraient lessence
mme de leurs ennemis, rduisant leur me
ltat doubli pendant quils absorbaient leurs
pouvoirs. Parmi lordre le plus lev des dmons, ces cratures taient rares. En gnral,
elles avaient obtenu leur position dautorit
force de sortilges. Une fois en place, elles devenaient des tyrans et leur rgne finissait en

119/619

bain de sang. Lorsque leurs sous-fifres sen


apercevaient, il tait dj trop tard.
Le deuxime os, demanda Grand-mre
Coyote.
Je le fis tomber devant elle. Ctait le
doigt dun farfadet.
Dans un frisson, je retirai vivement ma
main, tandis quelle se saisissait de los et fermait les yeux.
Il y a trs longtemps, les seigneurs lmentaires ont t nomms gardiens du sceau
spirituel, bris en neuf morceaux, transforms
en pendentifs. Malheureusement, lattention
des seigneurs sest relche et les joyaux ont
disparu. Des mortels les ont alors trouvs et
conservs. Voil ce que cherchent les
claireurs. Lorsquils auront trouv les sceaux,
ils les rapporteront dans les profondeurs o ils
seront de nouveau runis, et le dvoreur
dmes dchirera les portails qui sparent les
mondes. (Des sceaux spirituels ? Je dus avoir
lair perplexe car elle sarrta.) Tu ne sais pas
ce que sont les sceaux spirituels ?

120/619

Je secouai la tte.
Non, je nen ai jamais entendu parler.
On ne peut vraiment pas compter sur
le systme ducatif, aussi bien en Outremonde
quici, marmonna-t-elle. Mais a ne me surprend pas. Chaque fois que des mortels sont
impliqus, ils oublient le pass et rptent
leurs erreurs. (Grand-mre Coyote semblait se
demander si elle pouvait men dire plus. Elle
leva la main.) Attends ici, me dit-elle avant de
disparatre dans lobscurit qui entourait la
table.
Doucement, jouvris ma main pour regarder los restant. Ctait un doigt humain
fminin. Ctait tout ce que je pouvais voir. Je
voulus me lever pour mtirer, quand la chaise
passa une branche autour de ma taille et
memprisonna.
H ! Quest-ce que tu fais ?
Me tortillant, je tentai de me dgager
mais le bois me maintenait fermement en
place. Apparemment, je ntais pas autorise
me balader. Au moins, il nessayait pas de me

121/619

peloter. Comme je me calmai, la branche


mimita. Puis je fis encore mine de me lever et
me retrouvai de nouveau cloue mon sige.
OK, OK, tu as gagn, marmonnai-je.
Grand-mre Coyote choisit ce moment
pour rapparatre.
Il fait son impertinent ? Ne ten fais
pas. Je nai simplement pas envie que des
trangers se promnent dans mon labyrinthe.
Elle sourit alors pour la premire fois, ce
qui me donna envie de rentrer sous terre. Ses
dents taient aiguises, semblables des
lames de rasoir, brillantes comme du mtal
dans lobscurit. En comparaison, les canines
de Menolly ressemblaient des dents de bb.
Elle ne remarqua pas mon trouble, ou choisit
de ne pas en tenir compte, car elle me tendit
un livre.
Je te donne ceci. Tu y apprendras
lhistoire des sceaux spirituels, ou du moins,
suffisamment pour comprendre quoi tu as
affaire.

122/619

Acceptant le livre, je lui murmurai un


merci . La couverture tait en cuir travaill
la main du cuir de dragon. Je laissai mes
doigts courir dessus. Des grondements graves
manaient encore de la peau. Je navais pas
entendu parler de la mort dun dragon depuis
longtemps. Le livre devait tre ancien. Avec
prcaution, je le mis de ct, puis dposai le
troisime os sur la table. Grand-mre Coyote
le toucha un instant avant de secouer la tte.
Prs de Grand-mre Rainier, tu
trouveras un sceau. Enfin, seulement si tu
devances les claireurs du dvoreur dmes.
A quoi ressemblent les sceaux ?
demandai-je, en pensant au mont Rainier et
ltendue du parc national.
Grand-mre Coyote ricana.
Un talisman dnergie, un tourbillon
dmes. Cherche le pendentif autour du cou de
lhomme rpondant au nom de Tom Lane.
Ses yeux se mirent tourner et je clignai
des
yeux
devant
leur
brillance
kalidoscopique.

123/619

Gardien ou acteur involontaire du


destin ?
Est-il humain ?
Oui et non, mais cest tout ce que je
peux te dire. A prsent, la note pour mes
services.
Je tressaillis. Elle avait tous les droits de
demander tre paye. Jesprais seulement
quil ne sagissait pas de quelque chose dont
javais besoin pour vivre.
Que voulez-vous ?
Elle me lana un sourire nonchalant.
Il manque un doigt de dmon ma
collection.
Oh, OK. a paraissait faisable. Je
toussai.
Je ne connais aucun dmon. Et si
ctait le cas, je doute sincrement quils me
donneraient un de leurs doigts pour me faire
plaisir.
Voici une prdiction gratuite, mon enfant. Durant les prochaines annes, tu rencontreras bien plus de dmons que tu las

124/619

jamais espr. Si tu survis au massacre qui se


prpare, tu nauras que lembarras du choix.
Rapporte-moi ton prfr, dit-elle. Si tu ny
parviens pas, alors un des tiens fera parfaitement laffaire.
Avant davoir eu le temps de bredouiller
quoi que ce soit, je me retrouvai debout au
beau milieu de la clairire, seule. Je me retournai vivement dans lespoir de trouver
Grand-mre Coyote, mais elle avait disparu et
je ne savais plus quel arbre tait le sien.
Pendant un instant, je me demandai si je
navais pas tout imagin, puis, mes pieds,
japerus quatre objets : trois os scintillant
sous la lueur de la lune et le livre. Aprs les
avoir ramasss, je ressentis le besoin de sortir
de ces bois le plus vite possible. Je me mis alors courir travers les arbres, regardant la
lune de temps autre par-dessus mon paule.
quelques nuits de la chasse, la chasseresse
faisait la course avec les vents nocturnes. Avec
ce bordel qui planait au-dessus de nos ttes, je
ne pouvais pas me permettre de me laisser

125/619

distraire par la poursuite primale, mais, quand


la Mre Lune appelait, je rpondais.
Une fois ma voiture, je lanai un dernier coup dil la fort. Lespace dune
seconde, une centaine dyeux rouges apparurent dans lobscurit et me regardrent.
Ctait tout lencouragement dont javais besoin : je me glissai derrire le volant et dmarrai. Sur le chemin du retour, je me demandai
o, en ce bas monde, jallais pouvoir trouver
un dmon qui me cderait volontairement son
index. Parce que je navais pas la moindre intention de me passer de lun des miens.
Lorsque je claquai la porte dentre derrire moi, la nuit dclinait dj. Je me faufilai
dans le salon, surprenant Delilah. Visiblement
de retour de la chasse, Menolly tait assise
ses cts. Un seul coup dil la tlvision me
fit tressaillir.
Blind Date ? Ma chrie, il faut
vraiment que tu remettes en question tes
gots de tlspectatrice. Peut-tre quon devrait te faire regarder le service public ?

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Delilah ricana avant dattraper une autre


chips dans le paquet de Fritos.
Toi et quelle arme ? Monsieur le
grand mchant dmon ?
En riant, Menolly rota. Elle teignit la
tlvision, lair rassasi. Apparemment, elle
stait bien nourrie. Quant Delilah, elle rayonnait et me tendit un paquet de feuilles de
papier.
Jai trouv Louise Jenkins ! Tu veux
lui rendre une petite visite demain ?
Une minute. Laisse-moi le temps de
me changer, lui lanai-je en montant lescalier
la hte.
Bnissant de nouveau les crateurs de
mode terriens, je passai une longue nuisette
en satin et sa robe de chambre assortie. Victorias Secret tait mon terrain de jeu secret.
Mes penses drivrent un instant vers
Trillian. Il adorait la soie et le satin.
Avec un soupir, je me brossai les cheveux
et enfilai une paire de pantoufles duveteuses.
Quand je retournai dans le salon, la tension

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quavait suscite ma rencontre avec Grandmre Coyote commenait sapaiser. En revanche, mes paules me faisaient encore beaucoup souffrir. Je massis sur le sol devant
Menolly.
Tu me masses la nuque ? demandai-je
en me penchant en arrire. (Elle frona le nez
puis sourit. Ses canines staient rtractes
mais elle avait oubli denlever une tache de
sang de sa lvre infrieure. Sans un mot, je lui
tendis un mouchoir et me tapai le menton
dun doigt. Elle sessuya la bouche.) Je dois en
conclure que tu as pass une bonne nuit ?
Trs bonne, rpondit-elle en me
massant les paules.
Elle avait une telle force dans les bras
quil me vint lesprit quelle pourrait tenter
une carrire de masseuse. Oubliez a. Limage
de Menolly massant la nuque dun tranger
amenait dautres penses pas trs plaisantes.
Ce ntait pas une si bonne ide finalement.
Menolly avait beaucoup de self-control mais

128/619

mme le meilleur dentre nous pouvait tre


pris dun moment de faiblesse.
Jai dcouvert plus que ce que je pensais, et le monde compte un pervers en moins,
commena-t-elle. Il tait sur le point de tuer
une entraneuse dans les ruelles derrire chez
Jocko. Jai effac sa mmoire aprs mtre occupe de son suppos prtendant. Non, en fait,
jai effac sa mmoire et lui ai dit de se trouver
un job de serveuse. son rveil, elle dcidera
peut-tre de se sortir de la rue.
Menolly avait un penchant pour la traque aux cingls de cette plante. Depuis notre
arrive, mme si les forces de lordre lignoraient, Menolly leur avait fait faire de grosses
conomies dargent et dnergie.
Jattrapai la main de Menolly pour y dposer un baiser.
Bon travail, la flicitai-je. Alors,
quest-ce que tu as dcouvert ?
Ses yeux silluminrent de rouge carlate
avant de reprendre la teinte bleu-gris quils
avaient depuis sa mort.

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Jai parl lun des hommes qui


dorment dans des cartons prs du restaurant
pas linformateur de Chase. Cest un gars qui
tait saoul lorsquil la interrog. Il ma appris
ce quil avait oubli de lui dire. Apparemment,
au petit matin, trois silhouettes sont sorties en
courant par la porte de service du Voyageur,
en tirant Jocko par une corde. Ils lont abandonn dans la ruelle et se sont enfuis. Mon
homme dormait derrire une pile de cartons.
Jai de mauvaises nouvelles. De trs mauvaises
nouvelles.
Je retins mon souffle.
Cest--dire ?
Un trio de dmons. Daprs leur description, jai compris quoi lon avait affaire,
commencer par un ensaureceleur.
Gnial, il ne manquait plus que a.
Les ensaureceleurs taient des reptiles
capables de prendre lapparence du plus beau
des mortels. Ils ressemblaient aux incubes,
mais eux ne perdaient pas de temps coucher
avec leurs victimes. Ils se contentaient de les

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ensorceler pour quils aient une mort violente


et sanglante. Oh, et ils taient stupides aussi.
Trs stupides.
Ce nest pas fini, continua-t-elle avec
un sourire sinistre. La deuxime est une
harpie, cest dj dangereux, et le troisime
On a de plus gros problmes que ce quon
croyait.
Ses narines se dilataient et ses canines
staient lgrement allonges. Quelque chose
excitait ma sur. Delilah posa son livre, lair
grave.
Mon moral tait en chute libre. Grandmre Coyote mavait avertie que lOmbre Aile
avait envoy des claireurs travers les portails. Visiblement, elle ne mavait pas menti.
Peut-tre que javais plus de chances que je le
pensais de trouver ce doigt de dmon,
finalement.
OK, je donne ma langue au chat. Qui
est le troisime homme ?
Tu te souviens du dmon que Pre
avait combattu au cours dune mission de

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reconnaissance ? Celui qui a tu oncle Therasin ? Ils nous lavaient montr dans le miroir de
cristal.
Oh merde ! mexclamai-je, en me laissant tomber en arrire. Luc le Terrible !
Menolly hocha la tte avec vigueur, ses
perles claquant bruyamment.
Vous avez bien entendu, mesdemoiselles, Luc le Terrible est en ville.
Alors que je dposais les os et le livre sur
la table basse, Menolly carquilla les yeux. Delilah, quant elle, se pencha pour mieux les
observer.
Voil, laisse-moi ajouter de lhuile sur
le feu, commenai-je. Grand-mre Coyote ma
appris que lOmbre Aile avait envoy des
claireurs travers les portails autrement
dit, notre charmant trio de sclrats. Trillian
avait raison lOmbre Aile est en marche.
Jai galement dcouvert quel type de dmon
il est vraiment. Mesdemoiselles, nous avons
un dvoreur dmes la tte des royaumes
souterrains !

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Le silence tomba sur la pice. Puis,


soudain, les lments se dchanrent et la
porte souvrit dans un grand fracas. En un instant, Delilah fut debout, un pistolet dans une
main et un long couteau dans lautre. Dans un
souffle, Menolly sleva vers le plafond, les
bras carts, prte lattaque. Suivant mon instinct, je fis appel la Mre Lune. Mes mains
semplirent dnergie crpitante tandis que je
marmais de lclair argent.
Montre-toi, ou tu es un homme mort !
criai-je, esprant ainsi cacher mon manque de
confiance en moi.
Avec plaisir !
Une silhouette se dgagea du tourbillon
dnergie ondoyante.
Je baissai les mains. Oh putain ! Je
navais vraiment pas besoin de a pas maintenant. Jamais. Les battements de mon cur
sacclrrent. Mes genoux devinrent du
coton. Prs de moi, Delilah baissa ses armes et
Menolly marmonna quelque chose que je ne
pus entendre.

133/619

Piti, dites-moi que jimagine des


choses, suppliai-je, combattant mon instinct
qui me criait de courir me rfugier dans les
bras du Svartan.
Trillian sinclina, ses lvres charnues
faisaient la moue. Javais une terrible envie de
mordre dedans, mais je russis me retenir.
Quest-ce que tu fais ici ? lui
demandai-je. Qui ta dit que tu tais le bienvenu dans cette maison ?
Ton pre ma charg de vrifier que
vous alliez bien et de vous apporter un message. Il a dcid que vous aviez besoin de
quelquun qui ne fasse pas partie de lagence
pour jouer les coursiers et les gardes du corps.
Un vent nausabond se lve, ma douce, et tes
surs et toi tes en plein sur son chemin.
Alors quil savanait dans la lumire, je
maperus que Trillian navait pas chang
depuis notre dernire rencontre. Toujours
aussi beau gosse. Les Svartan cousins
lme obscure des Sidhes taient des
cratures de toute beaut. Avec leur peau

134/619

couleur obsidienne et leurs cheveux dun grisbleu clatant, ils transpiraient le sexe, le
pouvoir et le chaos. Et je savais parfaitement
quel point ce Svartan en particulier tait beau.
Je lavais vu nu trop souvent. Ou pas assez,
tout dpend du point de vue. Quoi quil en
soit, des pieds la tte, Trillian tait simplement magnifique.
Les yeux plongs dans ceux de mon
cauchemar, je tchai de reprendre mes esprits.
Avec un grand sourire, il passa tranquillement
un bras autour de ma taille, me serrant contre
lui. Jaurais d me dbattre. Jaurais vraiment
d Mais de son autre main il attrapa mes
cheveux pour que je relve la tte, et sa langue
sinsinua entre mes lvres. Je me laissai alors
envahir par mon dsir pour lui tandis quil
moffrait le baiser le plus profond et le plus
sombre que jaie chang depuis bien
longtemps.

Chapitre 5

Le baiser se prolongea encore et encore.


Comme Trillian rapprochait dangereusement
ses hanches des miennes, je sentis une vague
de dsir monter en moi : celle qui manquait
ma vie depuis si longtemps. A deux doigts de
dchirer ma nuisette, je reculai pour le repousser. Il desserra son treinte sans pour
autant me relcher. Il se contenta de me dvisager, de ses yeux qui me connaissaient par
cur.
Tu naurais pas d me quitter, dit-il
dune voix rauque.
Javalai la boule qui stait forme au
fond de ma gorge.

136/619

Tu sais que je navais pas le choix. Tu


es un Svartan.
Et a voulait tout dire.
Je nai pas fait le premier pas, cest toi
qui as choisi de te lier moi. Tu es mienne,
peu importent tes penses, tes paroles ou tes
actes.
Je me mordis jusquau sang. Il se pencha
pour membrasser encore, aspirant doucement
mes lvres. Au bout dun instant, il fit un pas
en arrire et me libra, tremblante. Tandis que
je tentais de me contrler, Delilah rengaina
son couteau et rangea son revolver, lair sinistre. Menolly redescendit sans quitter Trillian
du regard. Mme si Delilah et elle napprouvaient pas notre relation, elles attendraient que
je leur demande de laide pour sen mler. Ou
du moins, elles ne le feraient pas ouvertement.
Incapable de dtourner les yeux, je messuyai la bouche. Ce que je redoutais stait
vrifi. Jtais toujours sous le pouvoir de Trillian, une dcouverte dconcertante, ctait le
moins que lon puisse dire. Je ntais mme

137/619

pas sre de lavoir jamais apprci, et pourtant, jtais tombe folle amoureuse. Il tait
lun de ces sombres enfants prodiges qui
semblaient promettre nuits divresse et vins
estivaux.
Camille ? Camille ? (La voix de Delilah
me ramena au prsent.) Si pre a demand
Trillian de jouer les messagers, a ne doit
vraiment pas tourner rond la maison.
Lorsque Trillian fit un pas dans ma direction, je reculai vivement, manquant, dans
mon empressement, de me prendre les pieds
dans la table basse. Merde ! La dernire chose
dont javais besoin, ctait quil se rende
compte quil pouvait encore me contrler,
mais javais le sentiment que ce ntait pas un
secret que jallais pouvoir garder trs
longtemps. En voyant mon expression, il
clata de rire. Un son gure plaisant.
Content de savoir que tu ne mas pas
oubli, dit-il. Au moins, je ne suis pas seul
dans mon obsession.
Je relevai vivement la tte.

138/619

De quoi est-ce que tu parles ?


Il se passa la langue sur les lvres, et de
nouveau je dus me retenir pour ne pas lui
sauter dessus.
Tu es la seule femme mavoir jamais
quitt de son plein gr.
Voil donc ce qui lnervait : je lavais
quitt avant quil puisse se lasser de moi.
Javais eu besoin de toutes mes forces pour me
sparer de lui, si bien que je ntais pas certaine de pouvoir recommencer. Lorsquil avait
soudain disparu, javais pens quil tait retourn dans les royaumes souterrains.
Quel est le message de Pre et
pourquoi pense-t-il que jai besoin dun garde
du corps ?
Si je faisais en sorte que la conversation
reste sur des sujets neutres, peut-tre que jen
sortirais indemne.
Trillian se redressa.
Les affaires dabord, alors Comme ce
devrait tre le cas en ces temps incertains.

139/619

Menolly choisit ce moment pour nous


interrompre.
Quest-ce que tu attends pour nous le
dire, Svartan ?
Il lobserva longuement.
Menolly, tu as presque lair vivante !
Aurais-tu rencontr un bon parti chez les
chauves-souris ?
Elle grommela, ce qui le fit sourire. Delilah se joignit la conversation.
a suffit, vous deux ! On na pas le
temps pour vos btises et je nai vraiment pas
envie de me transformer. Dabord Chase et
maintenant toi, Trillian. Menolly, pourquoi
est-ce que tu dtestes tous ceux qui sintressent Camille ?
Trillian madressa un regard en coin
mais garda le silence. Menolly soupira.
Tu naimes pas ce cur sombre non
plus, alors ne me fais pas la leon, rtorqua-telle.
Delilah commena trembler. Je lattrapai par le bras.

140/619

Tu nas pas intrt ! On a besoin que


tu taccroches, ma chrie.
Je jetai un coup dil Menolly qui se
ravisa.
Chaton, calme-toi, murmura-t-elle. Ce
nest pas toi que jen veux, daccord ?
Dans un souffle, Delilah se laissa tomber
sur le canap. Menolly sassit prs delle pour
lui prendre la main. Je fis signe Trillian.
Tu ferais mieux de tasseoir toi aussi,
lui dis-je loin de lui. Tu pourrais commencer
par nous expliquer pourquoi notre pre ta demand de jouer les coursiers. Je sais trs bien
ce quil pense de toi.
Trillian se glissa dans lun des fauteuils
rembourrs puis tira ses jambes quil croisa
aux chevilles.
La raison est trs simple. Votre pre
pensait que mon arrive passerait inaperue.
Je ne suis pas suspect parce que je ne peux pas
faire partie de lOIA. (Son expression se fit
srieuse tandis quil se penchait en avant.)
coutez-moi bien, les filles, YElestrial a des

141/619

ennuis, de gros ennuis. Votre pre veut que


vous sachiez que lOIA ne sera peut-tre bientt plus en mesure de vous apporter son
soutien, mme si lon vous dit le contraire. Il a
entendu le rapport de Johnson, ainsi que la rponse quil a obtenue.
Alors Pre nous croit, dis-je soulage.
(Avec notre pre nos cts, nous avions de
plus grandes chances de faire face ce qui se
prparait.) Nous avons plus dinformations.
Nous sommes sres maintenant que lOmbre
Aile a pris le pouvoir dans les royaumes souterrains et quil prvoit dattaquer la Terre et
Outremonde.
Le visage de Trillian sassombrit.
Je sais. Jen reviens peine. Jai assist au chaos qui sy droule. Comment savezvous tout a ?
En silence, je me dirigeai vers la table o
javais laiss les os et le livre et les ramassai.
Jai rendu visite Grand-mre Coyote.
Trillian tressaillit.

142/619

Par les dieux, Camille ! Les sorcires


du destin ? Tu sais quil ne faut pas plaisanter
avec a ! Ces visites ont un prix !
Je suis au courant, lui rpondis-je,
sentant le doux ivoire rouler sous mes doigts.
Et je lui dois eh bien, ce que je lui dois ne va
pas tre facile trouver, mais a en valait la
peine. Elle ma donn des informations trs
importantes que, apparemment, lOIA ignore
ou dont elle se fiche. (Jvitai son regard.)
Trillian, tu as dj entendu parler des sceaux
spirituels ?
Il frona les sourcils puis hocha la tte.
Vaguement. Quand jtais enfant, jai
entendu des lgendes murmures propos
dun immense trsor capable de runir les
trois royaumes en paix ou par la force.
Pourquoi ? demanda-t-il en se penchant en avant. Tu en as trouv un ?
Non. LOmbre Aile est leur recherche. Il veut sen servir comme dune cl. Avec
eux, il pourra ouvrir les portails et faire entrer
son arme sur Terre. Pis encore, il sait o se

143/619

trouve le premier. Heureusement, maintenant,


nous aussi. Donc on va sen emparer avant lui.
Je lui racontai tout ce que javais appris.
En tant que Svartan, Trillian tait dou pour
dissimuler ses motions, mais je savais quil
tait la fois surpris et inquiet.
Aprs avoir attrap le livre que Grandmre Coyote mavait donn, je me dirigeai vers
la salle manger. Les autres me suivirent et
sassirent autour de la table pendant que je
tournais les pages. Le texte tait crit lancienne. Toutefois, je pouvais en lire certaines
parties, suffisamment pour reconstruire ce qui
tait dit :
Au quatrime ge de notre monde, un
puissant dmon suprieur, rpondant au nom
de Tagatty, prit le pouvoir dans les Royaumes Souterrains. Il unifia les Royaumes Infrieurs et leva une grande arme pour envahir la Terre et combattre les hommes du
Nord par la neige et le feu. La guerre fit rage,
menaant de stendre, jusqu ce que les

144/619

dieux supplient les seigneurs lmentaires de


leur venir en aide.
Ceux-ci acceptrent mais ce ne fut pas le
cas des sorcires du destin qui ne jourent
quun rle dobservatrices. Ensemble, les
dieux et les seigneurs lmentaires forgrent
un puissant sceau spirituel qui spara les
trois royaumes et crrent les portails : des
points de liaisons prcis qui permettaient aux
voyageurs de passer dun monde lautre.
Delilah frona les sourcils.
Quest-il arriv au sceau ? Comment at-il t perdu ?
A ton avis ? demanda Trillian. Une
maladresse. Il faut dire que, lorsque lon est
ternel, on doit forcment oublier certaines
choses en cours de route. En plus, les lmentaires et les dieux ont tendance tre un
peu cervels. Trop de pouvoir nest pas toujours une bonne chose. Il suffit dobserver
lhistoire terrienne pour le constater : Hitler,
Staline, ce bon vieux Vlad

145/619

Vlad ne compte pas ; ctait un vampire qui se faisait passer pour un humain.
Mais tu as raison, admis-je, en continuant ma
lecture.
Le sceau spirituel fut bris en neuf morceaux confis aux seigneurs lmentaires. La
surveillance des portails revint la Garde
DesEstar, qui, des milliers dannes plus tard,
donnerait naissance lOIA.
Au fil des millnaires, les seigneurs lmentaires devinrent ngligents. Les grandes
guerres furent oublies et les neuf sceaux perdus. Des mortels les trouvrent alors et devinrent leurs htes involontaires. Car quiconque
trouve un sceau spirituel peut dverrouiller et
utiliser les secrets quil renferme. Lorsque
tous les sceaux seront retrouvs et runis, les
portails se fissureront et les trois royaumes
redeviendront intimement lis. Et tous pourront passer dun monde lautre.
Je posai le livre.

146/619

Avant
la
Grande
Sparation,
Outremonde, la Terre et les Royaumes Souterrains interagissaient librement.
Menolly dessinait avec son doigt sur la
table.
Puis, pendant la grande guerre, les seigneurs lmentaires crrent les sceaux pour
protger Outremonde et la Terre ainsi que les
portails, le seul moyen pour traverser les
mondes lexception des points de liaison
naturels.
Si lOmbre Aile met la main sur ces
sceaux, il pourra les dtruire et envahir la
Terre avec son arme.
Tandis que les dtails devenaient plus
clairs, nous changions des regards inquiets.
Le potentiel de dvastation tait norme. Si
nous ne pouvions larrter, lOmbre Aile dcimerait la Terre et rduirait Outremonde
nant. Les militaires terriens ne feraient pas le
poids face des dmons. Quant larme outremondienne, elle navait pas vu de champs de

147/619

bataille depuis trop longtemps. Il lui faudrait


du temps pour tre oprationnelle.
Je me raclai la gorge.
Le sceau est divis en neuf morceaux.
Daprs nos informations, lOmbre Aile nen a
encore aucun. Grce Grand-mre Coyote,
nous connaissons le nom de lhomme qui possde le premier et nous savons o il vit. Trillian, retourne auprs de notre pre pour lui
expliquer la situation. Peut-tre quil pourra
convaincre lOIA que cest du srieux. Pendant
ce temps, on cherchera Lane pour le ramener
en Outremonde avant que Luc le Terrible sen
rende compte.
Grand-mre Coyote ta expliqu ce qui
se passait Tu crois quelle dirait aux dmons
que tu es venue la voir sils le lui demandaient ? minterrogea Delilah.
Lorsque Menolly et Trillian se tournrent
vers moi, attendant une rponse, je me rendis
compte que javais pris la tte de notre petit
groupe. Je haussai les paules.

148/619

Aucune ide. Cest difficile de deviner


ce que feront les sorcires du destin : elle
pourrait le leur dire pour quilibrer la situation, ou non. Elle serait mme capable darracher un des doigts de Luc le Terrible avec
ses dents ! Cest ce que je lui dois : une
phalange de dmon pour sa collection.
Trillian toussa.
Charmant... Simple mais efficace !
Oui et, si je ne la repaie pas, je peux
dire adieu lun des miens. Alors je ferai de
mon mieux pour lui donner ce quelle veut. (Je
lui adressai un grand sourire et il clata de rire, sa voix rsonnant aux trfonds de mon
corps.) Jtais sre que tu trouverais a drle,
dis-je sans tenir compte du regard surpris de
Delilah.
Et les autres sceaux ? demanda Menolly. On ne devrait pas commencer les
chercher ?
Je me levai de ma chaise pour regarder
derrire les lourds rideaux de velours qui sparaient la salle manger du monde extrieur.

149/619

La pluie tombait verse sur le toit mais une


lueur, lest, trahissait laube.
On soccupera deux les uns aprs les
autres. On ne peut pas faire autrement. En
plus de garder espoir. Menolly, tu devrais aller
dormir un peu. Laurore nest pas loin et je ne
crois pas que tu aies envie dassister au lever
du soleil, mme si on ne le voit jamais dans cet
endroit paum.
Je peux le sentir, dit-elle. Mes mouvements se font plus lents. Bonne nuit, rveillezmoi ds que vous le pourrez.
Aprs avoir port une main ses lvres,
elle nous lana un baiser. Je demandai Trillian dattendre dans le salon. Une fois parti,
Menolly se glissa en silence vers la bibliothque contre le mur. Elle louvrit, et,
quelques secondes plus tard, elle avait disparu
au sous-sol. La porte secrte se referma doucement derrire elle.
Tandis que je rappelais Trillian dans la
salle manger, le tlphone sonna. Delilah
rpondit.

150/619

Non, dsole, elle sera absente toute la


journe Oui, je le lui dirai. Vous pouvez me
rappeler votre nom ? (Elle crivit un message
sur le bloc-notes prs du tlphone avant de
reprendre :) Cest not. Au revoir !
Qui ctait ? lui demandai-je.
Un gars qui sappelle Wade. Il veut un
rendez-vous avec Menolly.
Jen tais sre ! mexclamai-je, tout
sourires, en lui expliquant qui il tait. Menolly
rejoindra peut-tre les Vampires Anonymes
finalement
Les yeux embus de fatigue, Delilah
billa.
Je suis contente pour elle mais pour
tre franche, il faut vraiment que jaille me
coucher. Ma dernire sieste remonte
plusieurs heures. Bonne nuit, nous souhaita-telle en montant lescalier.
Je sentais la mme langueur envahir
mon corps. Nous tions restes veilles toute
la nuit et ma rencontre avec Grand-mre

151/619

Coyote mavait puise. Je me tournai vers


Trillian.
Il est temps de se dire au revoir. Pre
tattend.
Oui, je dois y aller, murmura-t-il. (Il
stait gliss derrire moi, les bras autour de
ma taille. Son souffle me chatouillait loreille.)
Mais dabord, dis-moi pourquoi tu mas quitt,
Camille. Je sais que, contrairement ta famille, tu te moques de mes origines. Est-ce
que je tai blesse ?
Je me mordis la lvre puis secouai la
tte.
Non, mais tu laurais fait. Un jour ou
lautre. Les Svartan sont connus pour faire du
mal aux gens quils aiment. Je navais pas envie dattendre que tu te lasses de moi, que tu
mabandonnes comme une vieille chemise.
Alors tu es partie de peur que je te
quitte ?
Il pressa ses lvres contre ma nuque en
une tendre caresse. Un frisson me parcourut.

152/619

Ne fais pas a, Trillian. Si on recommence, je ne suis pas sre davoir la force de te


quitter encore. Je suis tombe amoureuse de
toi Tu sais aussi bien que moi ce que a
signifie.
Alors pourquoi est-ce que tu es
partie ? murmura-t-il. Pourquoi mas-tu quitt
si tu tais amoureuse ? Si tu savais que je
voulais tre avec toi ? Je sens ton corps
mappeler. Tu as envie de moi de me sentir
en toi, chaud et dur. Laisse-toi faire. Je te promets que tu ne le regretteras pas.
Les souvenirs de notre relation envahirent mon esprit, les bons moments aussi
bien que les mauvais. Les Svartan ne donnaient pas leur cur une seule personne. A
quiconque, en fait. Et mme si je ne demandais ni ne recherchais aucune relation
exclusive, jtais accro au pouvoir de Trillian.
Lide quil me rejette tait terrifiante. Je
pouvais supporter quil ait dautres amantes
mais pas quil me tourne le dos. Sa race tait si
passionne quune nuit dans les bras dun

153/619

Svartan suffisait en vouloir toujours plus.


Javais dj du mal imaginer quelquun
dautre me toucher, alors oserais-je le laisser
revenir dans ma vie maintenant ?
Les yeux rivs sur la porte, je mcartai.
Je voulais lui dire de sen aller. Je voulais lui
demander de partir et mettre un terme tout
a. Bien sr, sil le voulait, il pouvait trs bien
mordonner de me dshabiller, de mallonger
et dcarter les jambes, et je naurais pas
dautres choix que dobir. Javais toujours t
en son pouvoir, il le savait. Quelque part, jesprais quil sen servirait : comme a, ce ne
serait pas ma faute.
Trillian se renfrogna.
Je ne te forcerai pas, me dit-il. Je nai
jamais forc aucune femme. Mais Camille,
rflchis un peu. Tu te rappelles comment
ctait ?
Les yeux ferms, jhsitai. Est-ce que a
valait la peine que je ressente de nouveau cette
inquitude et cette peur ? Les yeux dans les siens, je lui tendis la main.

154/619

Ferme-la et viens avec moi. Baise-moi


jusqu ce que les toiles en tremblent.
ltage, tandis que je mapprtais retirer ma nuisette, Trillian marrta.
Laisse-moi dabord te regarder. a fait
si longtemps
Un feu de glace brlait dans ses yeux.
prsent, je ne pouvais plus reculer.
Il tourna autour de moi lentement. Ses
doigts me frlaient sans jamais vraiment me
toucher. Je frissonnai. Droute par sa seule
prsence, je me sentis rougir. Mon glamour
vacilla alors et je savais que mes yeux brillaient ; largent de la lune sy refltait. Trillian
rveillait le sang des fes dans mes veines.
Lorsque Sidhe et Svartan se rencontrent,
lnergie magique cre un tourbillon que le
sang humain de ma mre ne pouvait repousser. Quand nos natures opposes se rencontrrent et se mirent danser ensemble, la
sensation familire me rattrapa.
Enlve ta robe de chambre, demandat-il. (Et il tait hors de question que je refuse.

155/619

Je mexcutai.) Maintenant, la nuisette,


continua-t-il, les yeux dans les miens.
Alors que je faisais glisser les bretelles le
long de mes paules et laissais le vtement
tomber, mes seins se firent douloureux. Le
souffle coup, jobservai Trillian se pencher
pour me dposer un baiser dans le cou, si doux
que je sentis peine ses lvres.
Quest-ce que tu veux ? me demandat-il.
Ma voix trembla :
Touche-moi. Je veux sentir ta langue
et tes lvres sur mon corps. Je veux te voir nu,
te sentir sous mes doigts.
Comme il retirait son pantalon et son
tee-shirt, qui auraient pu provenir de nimporte quel magasin en ville, je ne pus dtacher
mon regard de son visage, de son corps. Sa
peau ressemblait du verre poli lisse, scintillante et noire. Il dfit la tresse qui retenait
ses cheveux. Ils tombrent sur ses paules,
lenveloppant dans la lumire miroitante de la
Mre Lune. Lorsque je baissai les yeux, jen

156/619

eus le souffle coup. Mme si je lavais souvent


vu nu, javais oubli quel point il tait beau.
Piti, ne me fais pas attendre
Je me dtestais de le supplier, mais lattirance tait trop forte. Cela faisait si
longtemps que je ne mtais pas trouve avec
un homme nimporte qui et encore plus
que je navais pas got au nectar de passion
de mon amant tnbreux. Des larmes se
formrent dans mes yeux la pense quil
pourrait jouer avec moi, me tourmenter. Cest
alors que la lueur de la lune pera au travers
des nuages pour baigner la pice, me recouvrant du flux vital argent de la Mre Lune. Son
pouvoir me redonna des forces et je me redressai pour rendre son regard Trillian.
Son expression me rvla tout ce que
javais envie de savoir.
Camille, souffla-t-il en tendant la main
vers moi.
Je reculai dun pas et mtirai. Tous les
muscles de mon corps tressaillirent cause du
dsir et du self-control qui se combattaient.

157/619

Est-ce que tu as envie de moi ? lui


demandai-je aprs lavoir stopp.
Jobservai ses narines se dilater. Pendant
un instant, je crus quil tait en colre, jusqu
ce que japeroive une lueur de plaisir dans
son regard. Il adorait ce jeu de dominance.
Jai envie de toi, de tout ton tre, de la
moindre parcelle de ton corps. Dis-moi,
Camille, est-ce que tu veux de moi ?
A cet instant, alors que je moffrais lui,
dans le srieux le plus total, toute rbellion fut
oublie au profit de ce graal qui nous emmnerait au royaume o nos mes fusionneraient.
Ma tte enfouie dans son cou, il me porta
jusquau lit. Nous savions tous les deux
quaprs autant de temps, notre union ne
serait pas tendre : le dsir tait trop grand,
lenvie trop forte. Ses yeux tincelrent tandis
quil plongeait au plus profond de mon tre,
allant et venant, la recherche de mon plaisir.
Insatiable, ses hanches contre les miennes.
Mes penses se mirent mchapper, tombant
dans un gouffre qui ne se refermerait qu

158/619

lissue de notre treinte. Et soudain nous y


tions : au bord du prcipice, luttant pour
garder le contrle.
Avec un dernier coup de rein, Trillian
trembla. Son cri brisa les chanes qui me rattachaient encore ma conscience. Dans un
souffle, je tombai mon tour dans labysse.
Lorsque jouvris les yeux, les rayons du
soleil se dversaient au travers des rideaux et
lodeur dufs au bacon montait de la cuisine.
Je tressaillis. Ma nuque me faisait mal cause
de mes activits tardives, mais ce ntait rien
en comparaison du sentiment de satit que je
ressentais. Je mtirai langoureusement avant
de me lever. a faisait trs, trs longtemps que
je ne mtais pas sentie aussi bien.
Lautre ct du lit tait vide. Aprs notre
tte--tte, Trillian tait retourn en
Outremonde pour parler mon pre. Alors
oui, je jouais de nouveau avec le feu, mais le
sourire sur mon visage tait bien trop clatant
pour que cette pense ruine ma bonne

159/619

humeur. Je jetai un coup dil lhorloge. Dix


heures. Oh merde ! La boutique !
En vitesse, jenfilai une jupe en mousseline de soie couleur prune qui flirtait avec le
haut de mes genoux ainsi quun pull gris ple
en cachemire. Une fois mes bottes talons aiguilles zippes, je dvalai lescalier en
rassemblant mes cheveux rebelles en une
queue-de-cheval paisse. Les yeux brillants,
Delilah mattendait avec le petit djeuner sur
la table.
Jai superfaim. (Je me glissai sur une
chaise et commenai me servir du bacon.)
Merci, je suis en retard.
Delilah frona le nez. Elle portait une
chemise en patchwork dans des teintes de bleu
et divoire sur un jean large. Des bottines
semelles compenses lui donnaient lair dtre
immense.
Tu devrais appeler Iris aujourdhui.
On doit commencer nos recherches sur Tom
Lane.

160/619

Javais espr quun message de lOIA


mattendrait mon rveil, mais il ny avait
aucun signe de vie de Chase ni de Trillian.
Tu as srement raison. Nous navons
pas un instant perdre. (Jattrapai le tlphone pour appeler Iris sur la ligne prive du
magasin.) Salut ! Tu peux toccuper de la
boutique aujourdhui ? LOIA a besoin de
nous.
Tandis que je linformais de ce quelle
devait savoir, Iris prit des notes, puis elle me
promit dappeler la fin de la journe pour me
faire un rapport. Elle parlait parfaitement
anglais, mme si elle avait pass la plus grande
partie de sa vie en Finlande, o les siens
staient lis une famille humaine avec
laquelle ils avaient coexist en paix jusqu la
mort de la dernire gnration. Comme elle
navait plus soccuper de personne, elle avait
rejoint lOIA qui, compte tenu de ses connaissances de la Terre, avait dcid de la garder ici.
Delilah et moi nous ternismes au petit
djeuner. Pendant que je me maquillais, elle

161/619

tablissait une liste des choses faire. Une


touche dombre paupire marron, un trait
deyeliner noir autour de mes yeux, plusieurs
couches de mascara sur mes longs cils. Enfin,
jappliquai du rouge bordeaux sur mes lvres
et battis des paupires.
Voil qui est mieux, dis-je en mobservant dans mon miroir de poche.
Tu es en meilleure forme, ce matin, remarqua Delilah. Alors, daprs toi, quest-ce
quon doit faire ?
Stylo la main, elle se tint prte noter
ce que je lui dirais.
Eh bien, il faut en apprendre plus sur
Tom Lane, mais jai bien peur que ce soit un
nom assez rpandu par ici.
Tout fait, jai dj fait une recherche
en tattendant. Il y a plusieurs Tom Lane
Seattle et ses environs. Et sil vit vraiment prs
de la montagne, il faut sattendre quil nait pas
le tlphone.
Aprs avoir beurr une autre tartine, Delilah mordit dedans pleines dents. Elle avait

162/619

un bon apptit et aucun problme pour tout


liminer.
Peut-tre quun Fae local en aurait entendu parler ou serait au courant de quelque
chose ?
Avec prcaution, je lchai les traces de
bacon sur mes doigts, en essayant de garder
mon rouge lvres intact.
Tu penses que Tom et le sceau seraient
devenus une sorte de lgende urbaine ?
demandai-je.
Pourquoi est-ce quon ne demanderait
pas Rina ? Elle habite Seattle et, si mes
souvenirs sont bons, elle tait historienne en
Outremonde.
Delilah laissa chapper un ronronnement dexcitation. Elle semblait fire de sa
proposition.
Rina ? Qui est-ce ?
Cest alors que je me souvins. Quelques
annes auparavant, Rina membre de la Cour
et de la Couronne avait couch avec le roi.
Ce ntait pas un crime en soi. Le problme,

163/619

ctait quelle navait pas demand la permission de la reine avant, et Lethesanar ntait
pas connue pour son indulgence envers les voleurs des trsors royaux quil sagisse de ses
bijoux ou de son consort. Ainsi, Lethesanar
avait banni Rina dOutremonde et lavait condamne rester sur Terre pour toujours.
Oh, je lavais compltement oublie,
avouai-je. (Je me demandais ce qutait devenue Rina depuis son dpart spectaculaire et
flamboyant de la Cour. Cet embrasement
mavait appris nemprunter les affaires de la
famille royale sous aucun prtexte.) Tu sais o
elle est ?
Delilah ouvrit son ordinateur portable et
se mit taper, une vitesse qui me hrissa.
linstant o on nous avait informes de notre
mutation sur Terre, elle avait appris sen servir. Pas moi.
La voil, jai un dossier sur les expatris. H ! Elle habite ct du magasin ! Elle a
une
boutique
dantiquits,
avec
son
appartement au-dessus.

164/619

Cest un membre de lOIA ? demandaije.


Pas du tout, rpondit Delilah en secouant la tte. La reine stranglerait si elle apprenait quon a donn Rina un quelconque
poste officiel. Lethesanar ne pardonne pas
facilement.
Jattrapai mes cls et mon sac main.
On va lui rendre une petite visite ?
Une fois quelle eut teint son ordinateur, Delilah le glissa dans sa besace.
Pourquoi pas ? Aprs, on peut faire un
tour chez Louise Jenkins pour lui parler.
Quand Menolly se rveillera, ce soir, on aura
rassembl pas mal dinformations. (Elle me
suivit jusqu la porte sans me quitter des
yeux.) Comment tu te sens ce matin ? Jai remarqu que Trillian nest pas rest djeuner
Il sagissait dune question, pas dune affirmation. Je lui lanai un regard noir.
coute, ne commence pas, daccord ?
Il est rest un peu, et on a couch ensemble,

165/619

cest vrai. Aprs il est retourn en


Outremonde.
Oh Camille ! Tu es vraiment
amoureuse de lui, hein ? me demanda-t-elle,
alors que nous descendions lescalier.
Nous tions trempes avant davoir atteint ma voiture.
Dune pression de mon porte-cls, je
dverrouillai les portes. Les technologies modernes ntaient pas trs loignes de la magie,
pensai-je. Il arrivait mme quelles la
surpassent.
Tandis que nous nous installions et attachions nos ceintures, je secouai la tte.
Je suis amoureuse de lui, oui, mais je
ne lapprcie pas. Pas vraiment. Il est comme
une drogue, Delilah : passionn, excitant
Je marrtai, ne sachant pas comment
terminer ma phrase.
Et il te transporte l o personne ne
peut le faire, finit-elle doucement pour moi.
Je lui lanai un coup dil.

166/619

Oui, cest a. Je lai encore ressenti


hier soir Pour tre franche, je ne sais pas si
je veux abandonner tout a.
Sur la route qui menait au centre-ville de
Belles-Faire, Delilah semblait chercher ses
mots. Au bout dun moment, elle prit la
parole :
Peut-tre que ce nest pas si mal dtre
dpendant de quelquun. Il te rend heureuse,
Camille. Je me souviens quand vous tiez ensemble. Je ne lapprcie pas, mais si tu laimes,
je te soutiendrai, tu le sais.
Comme les gouttes scrasaient sur le
pare-brise, jaugmentai la vitesse des essuieglaces. La route qui menait de notre maison au
centre de Belles-Faire traversait tous les quartiers les uns aprs les autres. De vieilles maisons se dissimulaient derrire des alles bordes de cdres, majestueuses mais uses par le
temps, une apparence qui tmoignait dune
pauvret digne, dhritages couls, de familles avec cinq ou six enfants qui essayaient

167/619

dconomiser quelques sous en sloignant de


Seattle.
Trillian est un Svartan. Il finira par me
quitter et vous devrez me ramasser la petite
cuiller. Ce nest pas dans sa nature de
sterniser.
Je gardai les yeux sur la route. Les animaux sauvages abondaient par ici. Il ntait
pas rare de voir un chien ou mme un coyote
traverser.
Delilah frona les sourcils.
Ce nest pas dans notre nature dtre
monogames non plus. Nous sommes moiti
Fae, aprs tout.
Je nai pas parl de monogamie,
rtorquai-je. Ce que je ne peux pas supporter,
cest la pense quil puisse me quitter alors que
je lui ai donn mon cur. Nous sommes aussi
moiti humaines, je te le rappelle.
Tu ressembles plus Pre qu Mre.
Tournant sur Aurora Boulevard qui nous
mnerait Seattle, je souris jusquaux oreilles.

168/619

Malheureusement,
Pre
semble
mavoir transmis davantage que son apparence. Je traverserais les flammes, pour un
homme capable de me faire vibrer. Jaime le
sexe, et le sexe avec Trillian est encore meilleur que nimporte quelle drogue que jaie jamais teste.
Comme si tu en avais essay beaucoup Tu tarrangeais toujours pour rater cette
partie de lentranement, quand on tait enfants, dit Delilah. (Elle frona les sourcils et sa
bouche se tordit en une moue adorable.) Tu
sais, pour tre franche, je ne pense pas tre intresse par les hommes. Ou les femmes. Je ne
sais pas ce que je ferais dun mec si jen avais
un. Pourtant, je suis curieuse. Jaimerais faire
lamour au moins une fois pour voir pourquoi on en fait tout un plat.
Surprise, je lui jetai un regard furtif.
Jusqu prsent, jtais certaine que Delilah
avait eu son lot daventures, mais quelle naimait pas en parler ; ctait pour a que je ne lui
avais pas pos de questions.

169/619

Tu veux dire que tu es encore vierge ?


Elle rougit.
Eh bien, dans ma forme humaine, oui.
Des questions plein la tte, je clignai des
yeux. Mme si je navais t avec aucun
homme depuis Trillian, je navais pas manqu
dides pour me satisfaire autrement. Pourtant, ctait loin dtre suffisant. Daccord, a
apaisait la tension. Mais, dans mes livres, il ny
avait rien qui pouvait remplacer un homme en
chair et en os.
Tu nen as jamais envie ?
Delilah sourit.
Je nai pas dit que jtais frigide. Cest
juste que le faire avec quelquun dautre me
parat tellement contraignant (Elle me lana
un regard de travers.) Dis-moi, comment cest
avec Trillian ? Quest-ce quil fait pour te
rendre folle ?
Ctait la premire fois que quelquun me
demandait sans me juger ce qui mattirait
chez Trillian. Curieuse de ce quelle en

170/619

penserait, je jetai ma rticence par la fentre et


commenai lui parler de mon amant svartan.

Chapitre 6

Nous nous arrtmes dabord au magasin de Rina. Au premier abord, Bella Gata
semblait tre situ dans un quartier malfam
de la ville, mais, malgr leurs devantures
ternes, les boutiques alentour vendaient des
produits assez coteux. Dun ct se trouvait
un restaurant un escalier sombre menait
un grill en sous-sol , et de lautre un magasin
de meubles en cuir.
Dans la vitrine, je reprai une trs jolie
ottomane bordeaux faite main. Toutefois, un
seul coup dil au prix tiquet me fit passer
lenvie de lacheter. Mme si nous avions encore des conomies, un repose-pieds sept
cents dollars ne faisait pas vraiment partie de

172/619

nos priorits. Quant notre salaire de lOIA, il


ne nous servait rien sur Terre. Mme si je
prfrais Thomasville, nous aurions nous
contenter dIkea pour le moment.
Bella Gata tait ouvert. A part un ou
deux clients matinaux qui regardaient le
chintz et la porcelaine, la boutique tait vide.
Tandis que je mapprochai du comptoir, Delilah derrire moi, japerus une femme. Pendant un instant, je crus quil sagissait dune humaine, jusqu ce que je sente le glamour
quelle utilisait pour passer inaperue. Elle essayait srement dviter les allums qui aimaient nous sauter dessus, mais je ne pouvais
mempcher de penser que ses affaires
tripleraient si elle dvoilait sa vraie nature.
Un bon sens des affaires ne faisait pas de
vous un croque-mitaine. Pour tout vous dire,
je lavais dj rencontr, le croque-mitaine : rien voir avec Bill Gates.
Je me penchai sur le comptoir.
Nous cherchons Rina, lui dis-je sans
ciller.

173/619

Comme elle tressaillit, je sus que nous


lavions trouve.
Quest-ce que vous voulez ? demandat-elle, visiblement inquite.
Des renseignements. Nous sommes de
lOIA.
A ces mots, son apparence changea et
elle dvoila sa vraie beaut. A mesure que ses
cheveux blondissaient et que ses yeux sassombrissaient et silluminaient, je compris pourquoi la reine lavait bannie. Rina tait lune des
plus belles femmes que jaie jamais vues. Il
tait facile dimaginer quelle reprsentait une
menace pour lego royal.
Cest Lethesanar qui vous envoie ?
Ses paules taient crispes comme si
elle se prparait combattre.
Je ricanai.
Vous croyez vraiment que la reine
sadresserait nous ? Au cas o vous ne lauriez pas remarqu, nous sommes moiti
humaines. Calmez-vous, nous ne vous voulons
aucun mal. Nous nous sommes simplement

174/619

souvenues que vous tiez historienne, en


Outremonde. Nous voudrions savoir si vous
connaissez une lgende en particulier. Je suis
Camille DArtigo, ajoutai-je, en minclinant. Et
voici ma sur, Delilah.
Rina cligna des yeux.
Maintenant que vous le dites, vous
ntes pas des sang-purs, nest-ce pas ? Je me
souviens maintenant : on parlait beaucoup de
vos surs et vous la Cour. Certains voulaient
vous envoyer sur les terres des gobelins. Apparemment, ils ont trouv une autre solution.
Sa voix contenait cette pointe dhostilit
ancestrale laquelle nous avions eu affaire
depuis lenfance. Rina napprciait donc pas
les mtisses
Les jeux plisss, je me penchai sur le
comptoir.
coutez, lamie . Nos origines nont
rien voir avec la discussion. Nous travaillons
pour lOIA, que vous faut-il de plus ? Expatrie
ou non, vous devez allgeance la Cour et la
Couronne. Nous avons appris des nouvelles

175/619

potentiellement dangereuses pour la Terre et


Outremonde. Vous nous aidez de votre propre
gr ou jappelle le QG ?
Je bluffais, mais elle navait pas besoin
de le savoir.
Elle sarrta. Je devinai quelle rflchissait aux solutions qui soffraient elle. Pour
tre franche, elle navait aucune raison daimer
la reine, ni daider lOIA. Toutefois, si je la
poussais un peu, elle finirait peut-tre par
parler.
Quest-ce que vous voulez savoir ?
demanda-t-elle enfin.
Est-ce que vous savez quelque chose
sur Tom Lane, un homme qui aurait en sa possession un sceau spirituel. Nous savons quil
est en vie et quil habite prs du mont Rainier.
Nous devons tout prix le retrouver.
Rina jeta un coup dil aux quelques clients qui parcouraient les rayons.
Allez mattendre dans mon bureau. Je
vous rejoins dans un instant, dit-elle en

176/619

indiquant une porte dans le couloir derrire le


comptoir.
Suivie de Delilah, je lempruntai et entrai
dans la pice. Elle tait peu meuble, avec une
causeuse ornemente contre un mur, une bibliothque, un grand bureau en noyer et un
fauteuil en cuir. Je minstallai sur la causeuse
en regardant Delilah. Un dbut de migraine
commenait me gagner, et javais la vague
impression que ce ntait pas seulement d au
manque de sommeil. Quelque chose ne
tournait pas rond.
Tu nas pas une impression trange ?
demandai-je.
trange comment ?
Oh, lnergie lodeur il y a quelque
chose qui cloche. Mais je ne sais pas quoi.
Delilah sarrta pour renifler lair. Elle
ferma les yeux un instant, puis pencha la tte
sur le ct. Ses paules se tendirent alors et
elle se prcipita vers la porte, malmenant la
poigne.

177/619

On est enfermes, murmura-t-elle.


Quest-ce qui se passe ?
Aucune ide, et je naime pas a du
tout.
Dans lespoir de trouver une rponse,
jouvris mon esprit. Inspirant profondment,
je laissai le souffle envahir mes poumons, mais
le bruit de verre bris minterrompit. Depuis
lentre du magasin, un cri touff nous
parvint.
Cest Rina ! (Je sautai de mon sige et
cherchai dsesprment quelque chose pour
ouvrir la porte.) Il faut quon sorte dici !
Delilah me fit signe de reculer. Pendant
un moment, elle contempla la porte et calcula
sa trajectoire, avant de slancer. Le talon de
ses bottines compenses frappa la poigne pile
sous le bon angle. Elle scarta tandis que le
chambranle de la porte partait en morceaux.
En Outremonde, Delilah avait appris auprs
du meilleur : un matre darts martiaux lavait
entrane pendant des annes. Aujourdhui,

178/619

ma sur avait lquivalent dune ceinture


noire de kung-fu.
Nous nous prcipitmes alors vers le magasin. Rina tait affale sur le comptoir,
morte. Des taches de sang maculaient le sol
jusquau centre de la pice o elles sarrtaient
brusquement. Je reniflai. Lodeur mtallique
emplissait lair. En plus de lozone. Quelquun
avait utilis un paquet de magie dans les
quelques dernires minutes. Baissant les yeux,
je dcouvris une plume marron et jaune ct
de mes pieds. Quand je me baissai pour la
ramasser, Delilah feula et recula.
Un dmon. Elle appartient un
dmon, dit-elle. Je le sens dici.
Cest cette satane harpie. (Je retournai la plume dans ma main. Elle tait
grasse, sale et tout autre qualifiant dsagrable.) Si on met la main sur cette salope, on lui
crachera dessus et on la fera rtir sur les
cendres de lOmbre Aile.
Tu penses quelle voulait les mmes
renseignements que nous ?

179/619

Je ne sais pas, jappelle Chase. On doit


lui faire un rapport et je crois quon ferait
mieux de lui demander damener une parleaux-morts.
Avec un soupir, je sortis mon tlphone
et appuyai sur le 7 pour composer le numro
enregistr.
Pendant que nous lattendions, jinspectai le corps de Rina de plus prs. Quelques
instants auparavant, elle tait une femme
magnifique, capable de tourner la tte un roi.
Dsormais, il ne restait pas grand-chose que
lon puisse qualifier de tel. Le sang par terre
provenait de multiples lacrations sur son
corps et son visage. Je dtournai les yeux de
son ventre viscr qui ne laissait rien limagination. Ce ntait pas parce que jtais
habitue la vue du sang et des entrailles que
jaimais a.
vitant de regarder Rina, Delilah me rejoignit. Nous savions quil ne fallait pas couvrir le corps. Il faudrait chercher des indices.
De plus, si nous employions une parle-aux-

180/619

morts, nous aurions besoin de laisser le moins


dempreintes nergtiques possible.
Tu crois que Luc le Terrible tait avec
elle ? me demanda-t-elle.
Je secouai la tte.
Je nen ai pas limpression. a sent la
poule
En ralit, le vrai nom de Luc le Terrible
faisait vingt-huit lettres de long et tait presque imprononable. Pre nous lavait donn,
mais Lucianopoloneelisunekonekari tait
vraiment impossible dire, alors il lavait raccourci Luc. Le Terrible tait venu
sajouter cause de sa rputation bien
mrite.
Non, cest luvre de la harpie. (Jobservai la plume.) Cest la bonne couleur et les
traces sur Rina ont sans doute t faites par
des serres.
Delilah grimaa.
Ces sales cratures ! Comment est-ce
quelles ont pu traverser les portails ? Jocko
avait un garde srieux en poste.

181/619

a rejoint le soupon de Chase sur


lexistence dun complice, dis-je au moment o
la porte de la boutique souvrait.
Quand on parle du loup Chase jeta un
coup dil lintrieur. Je lui fis signe de nous
rejoindre. Lair pein, il sapprocha prudemment du corps de Rina. Parfois joubliais que
les HSP avaient un estomac plus fragile que le
mien.
Mon Dieu, quest-ce qui sest pass
ici ? (Il sortit son carnet de notes en secouant
la tte.) Elle a lair de sortir tout droit dun film
dhorreur.
Harpie. Mais il faudra le faire vrifier
par un ncromancien. Une parle-aux-morts,
pour tre prcise. (Je lui tendis la plume.) Ceci
appartient au meurtrier, je prsume.
Avec prcaution, il me la prit des mains
avant de reporter son attention sur moi.
O tiez-vous ?
Je grimaai.

182/619

On tait enfermes dans larrireboutique. On attendait que Rina vienne nous


parler lorsque quelquun a ferm la porte cl.
Vous vous tes laiss enfermer ? Et
vous vous appelez des agents ?
Il rprima un ricanement.
Ferme-la ! Daprs toi, pourquoi est-ce
quon nous a envoyes ici ? Quoi quil en soit,
un peu de respect ! Cette pauvre femme vient
de mourir dans datroces souffrances. (Avec
un soupir, je me grattai derrire loreille. Mes
boucles doreilles taient censes tre en argent mais javais limpression que ctait du
plaqu.) On tait sur le point de lui poser
quelques questions Maintenant, cest foutu.
Les harpies viennent des Royaumes Souterrains, Chase. Ce sont des dmons.
Je reculai pour lui laisser de la place.
Merde, jura-t-il. Alors tu avais raison,
un dmon a vraiment russi passer. Ce nest
pas cette Ombre Aile dont tu parlais, pas
vrai ?
Je secouai la tte.

183/619

Non. ct de lOmbre Aile, cette


harpie est un jouet pour gosse. lheure actuelle, on sait que trois dmons se promnent
dans la nature terrienne. Des claireurs. Tu as
raison, ils ont srement un complice qui les a
aids traverser les portails. Quelquun qui
sait comment ouvrir les portes des enfers.
Peut-tre un dmon infiltr ou un Fae qui
travaille avec eux. Dans tous les cas, ce nest
pas une bonne nouvelle
En parlant de nouvelles, minterrompit Chase en sortant son tlphone portable. Le QG ma contact aujourdhui. Menolly
va prendre en charge le bar, il sera mis son
nom. Pour les terriens, elle est la nouvelle propritaire du Voyageur.
Eh bien voil qui change. a ne veut
pas dire que ce soit une bonne chose. Menolly
va devenir une des principales cibles. Tu dis
que cest une ide du QG ?
Jai trouv lordre sur mon bureau ce
matin. Oh, et il y a autre chose que vous
voudrez srement savoir. La presse a t

184/619

avertie du meurtre de Jocko. Les chiens de


garde vont se manifester.
Est-ce quils passent devant Le Croissant Indigo ? demandai-je.
Il hocha la tte.
Devant tous les commerces tenus par
des Fae. Peu importe que vous soyez moiti
humaines, ils vous considrent quand mme
comme une menace. La police va essayer de
les calmer, mais avec cette putain de libert
dexpression et tout a
Je fronai les sourcils. Parfois, des
muselires ne seraient pas du luxe pour faire
taire les groupes ractionnaires les plus
bruyants. Les chiens de garde taient persuads que nous prcipitions les gens dans les
bras du diable. Lorsque lOmbre Aile et ses
troupes dbarqueraient pour tout anantir sur
leur passage, ils changeraient de disque. ce
moment-l, ils se mettraient plat ventre pour
nous supplier de les aider.
Composant un numro sur son portable,
Chase se leva.

185/619

Tu dis quon a besoin dune parle-auxmorts ? murmura-t-il.


Je hochai la tte.
Assure-toi quelle soit aussi ncromancienne, sinon on pourrait avoir affaire
quelquun qui nest pas qualifi. Nous avons
besoin delle ici avant que quiconque touche le
corps.
Dans les minutes qui suivirent, il avait
demand la parle-aux-morts et lunit cre
spcialement pour soccuper des affaires concernant lOIA. La Cour et la Couronne avaient
donn des consignes trs prcises quant au
maniement des corps outremondiens. Certains
rites ne pouvaient tre accomplis si le corps
navait pas t trait de manire approprie.
Mme si Rina tait persona non grata en
Outremonde, maintenant quelle tait morte,
lexil serait lev et elle pourrait passer lternit dans les bras de ses anctres.
Quelle bande dhypocrites, pensai-je en
secouant la tte.

186/619

En attendant, avec laide de Delilah, jinformai Chase des origines de Rina et de la raison pour laquelle elle tait venue sinstaller
Seattle.
Je croyais que la monogamie ntait
pas monnaie courante chez vous ? stonna
Chase.
Je ricanai.
La monogamie na rien voir l-dedans. Elle a manqu de respect la reine : offense un souverain. Si elle avait demand la
permission de coucher avec le roi, Lethesanar
aurait probablement accept. Pour faire
simple, Rina a vol la Couronne.
Chase parut plus perplexe que jamais.
Mais le roi a accept. Il ne reprsente
pas la Couronne lui aussi ?
Jeus presque envie de lui donner une
tape compatissante.
Oui, a peut prter confusion. Tu
dois le voir comme a : le roi appartient la
reine. Mme sil est lun de nos souverains, il

187/619

ne lve pas le petit doigt sans la permission de


Lethesanar.
Chase toussa.
Votre socit ne privilgie pas
vraiment les hommes, hein ?
Non, pas trop. Le pouvoir se transmet
de mre en fille. La reine choisit son consort
parmi ses cousins il doit toujours y avoir un
lien de sang et aucun enfant n en dehors du
lit conjugal ne peut prtendre au trne.
Euh Et si la reine na pas de fille ?
Dans ce cas, sa sur ou la fille de sa
sur prend sa succession. Toutes les femmes
de la famille proche du couple royal sont incites faire des enfants. Au moins deux, ou
trois si lun deux est un garon. Le roi a du
pouvoir, mais la reine est souveraine.
Puisquelle le choisit, son mari est son sujet et
donc son extension. En se tapant le roi sans la
permission de la reine, Rina a en thorie
viol celle-ci.
Alors que je terminais mon explication,
la porte souvrit dans un grand fracas.

188/619

Lquipe mdicale de lOIA fit irruption, suivie


de ses collgues terriens. Une personne de
petite taille enveloppe dans un long voile noir
les prcdait, glissant sur le sol comme si elle
flottait. Une lueur indigo manait de ltoffe
qui recouvrait son corps et son visage, dissimuls derrire une multitude de couches de
tissu.
Je fis un pas en arrire. Les parle-auxmorts me rendaient nerveuse, pas parce
quelles parlaient avec les morts mais parce
quelles taient des fes sombres et malformes qui vivaient dans les profondeurs de
la Terre. Bannies de la cit dYElestrial, sauf si
on les appelait, leur race ne portait aucun nom
connu et personne navait jamais vu leurs visages. Les hommes restaient cachs dans les
villes souterraines et seules leurs femmes devenaient des parle-aux-morts. Mme si la majorit respectait les rgles, certaines taient
devenues hors la loi et considres comme
sauvages et dangereuses.

189/619

La parle-aux-morts sagenouilla prs de


Rina.
Est-ce que quelquun la touche
depuis quelle est morte ?
Depuis les replis de son vtement, sa
voix sonnait creux. Elle tait presque
caverneuse.
Aprs avoir pris une grande inspiration,
je me mis genoux ct delle, prenant bien
soin de ne pas la toucher ne serait-ce quavec
mon aura. Des lgendes couraient sur des explosions dvastatrices qui staient produites
lorsque les nergies dune fe et dune parleaux-morts taient entres en contact et je
navais pas lintention de vrifier leur vracit.
Jai cherch son pouls pour massurer
quelle ntait pas encore vivante. Sinon, je
crois que le meurtrier est le dernier lavoir
touche. (Je lui montrai la plume.) Jai trouv
ceci sur le sol prs delle. Je lai ramass sans
rflchir.

190/619

Le capuchon se tourna vers moi, et


pendant un instant je crus apercevoir deux
yeux dacier me jauger, froids et brillants.
Harpie.
Ce fut le seul mot quelle pronona mais
ctait suffisant pour confirmer mon
hypothse.
Au fil des annes, javais vu plusieurs
parle-aux-morts travailler. Leur passion fige
et leur dvouement me droutaient et me fascinaient la fois. En revanche, Delilah observait la scne de derrire Chase. Elle semblait
nerveuse ; quant lui, il paniquait compltement. Heureusement pour nous, il avait assez
de professionnalisme pour savoir quand ne
pas louvrir.
La silhouette voile se pencha sur le
corps de Rina et pressa doucement son visage
contre celui ensanglant de la fe. Lvres
contre lvres, la parle-aux-morts lui donna un
profond baiser, aspirant ce quil restait de
lme dans son corps. Je connaissais le topo.

191/619

Lvres contre lvres, bouche contre


bouche
Voici venir lorateur voil
Pour aspirer lesprit, clamer sa parole
Que les secrets des morts soient rvls
Les vers rsonnaient dans mon esprit ;
une chansonnette fredonne par les enfants
pour loigner les mauvais esprits. Mais ctait
de la rigolade compar ces cratures
quelles quelles soient. Au moins, les mauvais
esprits ne demandaient pas tre pays en
chair. Rina reposerait auprs de ses anctres,
sans son cur.
Nous attendions en silence. La parleaux-morts tait penche au-dessus du corps.
Lair salourdissait. Je jetai un regard Chase.
Il avait lair dtre sur le point de svanouir.
Sans un mot, Delilah qui sen tait visiblement aperue lui prit la main. Surpris, il la
dvisagea mais accepta le contact qui, mme si
je pouvais encore lentendre ravaler son petit
djeuner, lui permit de redresser les paules.
Comme lodeur de sa peur se mlangeait

192/619

celle du sang, jtais rassure que Menolly ne


soit pas avec nous ; elle tait encore jeune sur
la scne vampirique, et la moindre coupure
rendait un novice assoiff.
Au bout dun moment, la parle-auxmorts se releva, aussi silencieuse quavant.
Javanai. Lheure tait venue de vrifier si lon
avait atteint notre cible.
Rina ? Tu mentends ?
Avec une voix qui appartenait Rina,
sans tre tout fait la sienne, la parle-auxmorts murmura un lger :
Oui.
Nous ne disposions que de quelques
minutes avant que lme senvole, juste assez
pour une ou deux questions, aprs quoi, ce
serait termin.
Dans certains cas, les parle-aux-morts
ntaient mme pas capables de la retenir aussi longtemps.
Qui ta tue ?
Une pause, puis un nouveau murmure :
Une harpie.

193/619

Est-ce que tu sais pourquoi ?


Jobservai le petit corps voil se dbattre
pour conserver lme en lui.
Non.
Gnial. Bref, mais charmant. Les morts
ntaient pas toujours trs bavards, ce qui tait
comprhensible. Il fallait trouver les bonnes
questions. Je rflchis aussi vite que je le
pouvais. Nous avions encore une chance ou
peut-tre mme deux. Quest-ce que je pouvais
lui demander qui nous serait utile ? Jeus alors
une illumination. Si poser davantage de questions sur la mort de Rina serait une perte de
temps, peut-tre, peut-tre seulement,
pouvais-je en apprendre un peu plus sur ce qui
nous avait amens ici.
O se trouve Tom Lane ?
Dstabilise par la question, la parleaux-morts trembla. Toutefois, elle russit
garder le contrle et me dire :
Il est fou comme un livre, fou comme
un chapelier. Rends-toi dans les bois, mais
reste aux aguets. La tanire du dragon, il te

194/619

faudra traverser, pour trouver les anciens qui


protgent des temptes.
Le corps de Rina convulsa.
Oh merde ! sexclama Chase. Cest
quoi, ce bordel ?
Tandis que la parle-aux-morts tombait
en arrire contre lun des agents de lOIA, Delilah enfona ses ongles dans le bras de
linspecteur.
Je rejoignis mes compagnons.
Du calme, a signifie seulement que le
lien a t coup. Lme de Rina a travers le
voile.
Lorsque le regard de Chase se posa sur le
corps immobile, je crus voir le coin de ses yeux
scintiller.
a va ? lui demandai-je.
Il prit une grande inspiration avant de
hocher la tte.
Ouais. Cest juste que jai tellement
lhabitude de voir des cadavres que, parfois,
joublie que ce sont des tres humains. Alors
entendre sa voix sortir de cette chose voir

195/619

le corps convulser Je nai jamais vraiment


rflchi ce quil y avait aprs la mort.
Il ne savait pas quoi penser, peut-tre
mme quil avait un peu peur. Je lui fis un
sourire.
Ny pense pas trop. Nous croyons que
lme poursuit son chemin. Rina est encore en
vie, elle na simplement plus de corps. Elle est
retourne auprs de ses anctres.
Pendant quils nettoyaient, les membres
de lquipe de lOIA prenaient des notes.
Chase jeta un coup dil la parle-aux-morts
et frissonna.
Comment est-ce quil faut la payer ?
demanda-t-il.
Voil qui promettait dtre drle.
Cest la premire fois que tu travailles
avec lune delles, pas vrai ?
Oui, et je ne veux plus jamais avoir le
faire, mme si jai le sentiment que ce souhait
ne sera pas entendu
Prenant appui contre une table, je baissai
les yeux vers mes chaussures. Elles taient un

196/619

peu uses. Je devais penser en acheter une


nouvelle paire. Chase se racla la gorge, ce qui
me fit cligner des yeux. Je reportai mon attention sur nos problmes. Mais comment taisje cense le lui dire sans quil nous fasse un
caprice ? Parfois, mieux vaut tre direct. Je
haussai les paules.
Elle va prendre son cur. Les infirmiers se chargeront de le lui donner. Les parleaux-morts assimilent une partie de tous ceux
avec qui ils parlent. Cest une sorte de
communion.
Oh mon Dieu, jaurais mieux fait de ne
pas demander.
Tandis quil grimaait, je le fis se retourner pour quelle ne voie pas son visage.
Ne fais pas a, murmurai-je. Son travail est sacr. Elle est aussi vnre quvite.
Les parle-aux-morts ne parlent que pour faire
des affaires. Nous ne sommes mme pas srs
de savoir quelle espce elles appartiennent
ou ce qui leur donne leur pouvoir. Il sagit
dune qualit inne chez leurs femmes, qui na

197/619

jamais t dcele chez les Sidhes. Ne fais rien


qui pourrait la vexer. Cest une gardienne des
morts. Il faut lhonorer, pas la mpriser.
Il cilla.
Ne me tue pas tout de suite ! Au
moins, ta sur comprend pourquoi jai aussi
Peur ?
Rat. Je nai peur de rien.
Chase me jeta un regard plein de suffisance, mais la lueur que jy vis signifiait que son
esprit tait aussi concentr sur notre mission
que sur mes seins.
Tes un putain de menteur, Johnson.
Et regarde-moi dans les yeux quand je te
parle !
En grognant, je croisai les bras et regardai par la fentre. Pendant quils prparaient Rina pour la rapatrier en
Outremonde, Delilah discutait avec les
infirmiers.
Aprs stre clairci la voix, Chase se
pencha pour me murmurer loreille :

198/619

Tu es si jolie que je ne peux pas men


empcher. Allez, Camille, admets-le. Tu me
dsires autant que moi.
Avec un sourire innocent et tellement
charmant, je me retournai avant quil ait eu le
temps de ragir. Javais appris avec les meilleurs. Jattrapai ses bijoux de famille dune
poigne ferme, sans faire trop de dommages.
Lorsquil gmit de douleur, je le lchai.
Continue comme a et cest mon
genou que tu goteras, sale pervers !
Tandis quil cherchait dsesprment
une chaise, je mavanai le sourire aux lvres
pour assister aux prparations du corps de
Rina. Quand je revins vers lui, Chase massassinait du regard mais il navait plus lair
davoir mal.
Alors, commenai-je tout naturellement, tu es prt pister la harpie ? Elle est
aussi dangereuse pour les humains que pour
les Sidhes.
Javais limpression quil bouillait de
rage, pourtant, il me surprit.

199/619

Camille, je dois admettre que tu as


plus de cran que tous les gens que je connais.
Personne naurait eu le courage de me faire a,
et je suppose que je lavais mrit. (Il soupira.)
Je devrais mexcuser
Oui, tu devrais, le coupai-je en souriant. a va ?
Ouais, je vais bien. Par contre, il faut
que tu me montres comment tu fais a. Mes
officiers en auraient bien besoin.
Sourcil relev, je haussai les paules.
Si tu veux apprendre comment attraper des couilles, pas de souci, mais on ferait
mieux de revenir nos problmes.
Je le menai vers le fond o javais commenc fouiller le bureau de Rina, dans lespoir de dcouvrir pourquoi la harpie sen tait
prise elle. Chase observa les objets que
javais retirs du tiroir.
Cest comment, une harpie, exactement ? Elles ressemblent celles de la mythologie grecque ? (Il sortit un paquet de petits

200/619

sacs en papiers.) On devrait vrifier sil y a des


empreintes digitales.
Euh, Chase, les harpies nont pas
dempreintes digitales. Elles ne sont pas faites
comme les humains et les fes.
Elles ont des doigts, au moins ?
Ouais, et, si jarrive mettre la main
sur lun dentre eux, je lapporte Grand-mre
Coyote. (Je linterrompis avant quil ait pu dire
quoi que ce soit.) Ne me pose pas de questions. Je texpliquerai plus tard. Quoi quil en
soit, les harpies sont des dmons. Tu dirais
dun tueur ou dun voyou quil est mauvais ou
immoral, mais cest bien en dessous de ce dont
sont capables ces cratures.
Jattrapai un carnet de notes. Des adresses. Voil qui pourrait se rvler utile. Je le
parcourus, au cas o je tomberais sur des
noms familiers, puis le tendis Chase qui le
glissa dans un sac en papier.
Y a-t-il une chance quelle travaille
avec des humains ?

201/619

Cest possible, mais en gnral les humains qui sassocient avec des dmons ne
vivent pas assez longtemps pour quon sen
proccupe. Ils ont trop lu de contes de fes. Ils
croient quen change de leur me, le diable
leur donnera tout ce quils dsirent. Ils ne se
rendent pas compte que ces rgles nexistent
que dans leur monde. Les dmons utilisent les
autres leur avantage et, quand ils en ont fini
avec eux, ils se dbarrassent des restes, cest
aussi simple que a.
Je minterrompis, pensant soudain quil
fallait mettre Chase au courant pour lOmbre
Aile et son but.
Chase, on sait ce que les dmons
recherchent et pourquoi.
Il fit volte-face.
Quoi ?
Si on allait boire un caf ? Je te dirai
tout ce quon a appris hier soir.
Toutefois, je ne comptais pas lui dire que
javais couch avec Trillian. Mieux valait taire
certaines choses.

Chapitre 7

Pendant que jinformerais Chase, Delilah


irait voir Louise. Tandis quelle se dirigeait
vers le magasin pour emprunter la voiture
dIris, Chase et moi dcidmes de nous retrouver au Starbucks. Lorsque nous rentrerions en Outremonde, la seule chose que je
redouterais serait de devoir commander mon
caf travers les portails : la plante nexistait
pas chez nous. Du moins, pas encore. Jeus alors une illumination. Pourquoi je nouvrirais
pas un Starbucks YElestrial ? Jinitierais les
fes au frapuccino et au latte au caramel !
Avec notre priode de croissance, les cafiers
pousseraient trs vite. Le potentiel de cette
ide tait hallucinant !

203/619

Aprs avoir contempl le menu, je me


dcidai pour un trs grand mocha au caramel
avec un supplment de chantilly. Chase, lui,
commanda un caf noir. Tandis que nous nous
asseyions devant une table dans un coin, il me
jeta un regard penaud.
coute, merci de mavoir empch de
me ridiculiser, aujourdhui. Jai failli mvanouir quand ce truc a commenc embrasser le corps.
Il tritura un sachet de sucre avant de le
dchirer pour en verser dans son caf.
Ce truc, comme tu dis, est une fe
hautement
respecte
en
Outremonde,
expliquai-je aprs un moment. Tu tais tellement transparent que mme Delilah sen est
aperue. Sinon pourquoi penses-tu quelle ta
tenu la main.
Je pris une grande gorge de mon
mocha, frissonnant lorsque le chocolat chaud
coula dans ma gorge. Avec un soupir, je levai
les yeux vers Chase.

204/619

coute, mec, le problme cest que tu


considres encore Outremonde avec des lunettes roses. Elfes, licornes, princesses
feriques et tout le tralala. Cest vrai, les elfes
et les licornes existent, et nous avons aussi des
rois et des reines, mais tu oublies les vampires,
les garous et les cratures qui se nourrissent
de la chair de leurs victimes. Cest un monde
tout en nuances de gris, Chase, comme la plupart de ceux qui y sont ns. Alors arrte de
nous comparer la fausse image que tu as des
fes. Tu dormiras beaucoup mieux.
Ou le contraire, marmonna-t-il. Tu es
moiti humaine, mais tu ne penses pas du
tout comme nous, pas vrai ? Quand je tai rencontre pour la premire fois, jai cru que je te
comprendrais mieux que les autres agents de
lOIA Maintenant, je me demande si le
mlange humain et Sidhe ne te rend pas encore plus bizarre quun Sidhe au sang pur
En observant la pluie incessante tomber
dans la rue travers la fentre, je me laissai aller en arrire.

205/619

Pourquoi ? Parce que je refuse de


coucher avec toi ?
Sans tenir compte de ma question, il
continua :
Tu crois vraiment que tout se rapporte
a ? Je suppose que je tai donn cette impression, dsol. Cest vrai, je veux te baiser ;
tu es sexy et je ne suis pas insensible ton
charme ferique. Au moins, je suis honnte.
En revanche, a na rien voir avec ce que jai
dit. (Il changea de position et plissa les yeux.)
Je te donne un exemple. Lorsque la parle-auxmorts a fait son affaire, tu nas mme pas cill.
Pour toi, ctait tout fait normal. Je commence croire que je suis dans la merde
jusquau cou. (Il sarrta un moment, puis
ajouta :) Jai mme pens donner ma dmission. Je ne sais pas si je vais tenir encore
longtemps. Les chocs surviennent les uns
aprs les autres.
Nen revenant pas moi-mme de ce que
jallais dire, je me penchai sur la table.

206/619

On ne peut pas se permettre de te perdre, Chase. Cest toi qui as cr la branche


fes-humains du CSI. Tu es le soutien le plus
important de lOIA terrien ! Nous avons besoin de toi, et encore plus maintenant. Tu veux
vraiment que ton boss prenne ta place et ruine
tout ce que tu as accompli ?
Cet argument fit mouche. Je savais que
a marcherait. Mme si Chase sen plaignait
assez peu, Devins tait un connard de
premire. Lors de notre rencontre, javais eu
une furieuse envie de lenvoyer valdinguer
travers la pice.
Merci, me dit-il dun ton bourru. Ne
ten fais pas, je vais maccrocher. Alors, questce que vous avez trouv ?
Je lui parlai de lOmbre Aile et des
sceaux spirituels. Une fois mon rcit termin,
il se laissa aller contre sa chaise et se passa
une main sur les yeux. On aurait dit quil avait
pris dix ans en cinq minutes.
LOIA nous aurait cach des
informations ?

207/619

Je secouai la tte.
Je ne le pense pas. Ils ne sont pas assez futs pour a. LOIA est lente la bureaucratie par excellence , et la Garde DesEstar
na rien lui envier. Au fil des annes, la Cour
et la Couronne ont laiss les militaires leur
propre sort. La royaut est devenue paresseuse
et suffisante, et les grads de larme encore
plus.
La plupart des agents que jai rencontrs semblaient qualifis pour leur poste, me
contredit Chase.
Chase, il y a une diffrence entre un
agent et un guerrier. Les agents que je connais
prennent leur travail au srieux, mais ce ne
sont pas des soldats. Et nous non plus. Pour
couronner le tout, le QG nous ralentit. Mon
pre fait partie de la Garde. Il est tmoin de
lapathie ambiante. Il tait trs fier de nous
lorsque lon a suivi ses traces, mais mme lui
admet quOutremonde nest pas prt affronter les armes de lOmbre Aile, et la Terre
non plus, tu peux me croire. Les dmons

208/619

seraient capables davaler vos tanks et mitraillettes sans broncher. Et ils sont des milliers,
Chase, des milliers !
Linspecteur mobservait en silence pardessus son caf. Au bout dun moment, il reprit la parole :
Quest-ce quon peut faire ? Si tout ce
que tu dis est vrai, alors nos deux mondes sont
en danger.
Les sourcils froncs, je rflchis tout ce
que Trillian mavait dit.
Attends, ce nest pas le pire. Si nos
sources sont sres, lOIA ne sera peut-tre bientt plus capable de nous aider. Quelque
chose se trame l-bas, et jaimerais bien savoir
quoi. (Mon ventre gargouilla. Le petit djeuner
me parut soudain trs lointain.) Je reviens
tout de suite.
Aprs avoir attrap mon sac, je rflchis
ce que je voulais manger. Un sandwich au
thon et du caramel la menthe me semblait
un bon choix. la caisse, deux quinquagnaires mobservaient avec les yeux

209/619

carquills et la mchoire tombante de surprise. Je leur souris dun air absent avant de
revenir notre table. Alors que je masseyais,
Chase secoua la tte.
Quoi ? Tu naimes pas le thon ?
Delilah et toi mangez comme des affames. Ils ne vous nourrissent pas, en
Outremonde ?
Il me fit un clin dil et je me rendis
compte quil me taquinait.
Notre mtabolisme est diffrent du
vtre, nous avons besoin de plus de nourriture, linformai-je en engloutissant un morceau
de mon sandwich.
Je roulai les yeux de dlice. Le thon tait
aussi bon que le naori, un poisson de chez
nous, mais le mercure minquitait un peu.
Heureusement, nos gurisseurs pouvaient
lextraire de notre sang, ce qui me rassurait
lgrement.
Des tas de femmes adoreraient tre
ta place.

210/619

Si elles faisaient plus dexercices et arrtaient de se prendre la tte, elles iraient


beaucoup mieux. Je ne comprends vraiment
pas pourquoi les HSP veulent tous se ressembler. Il y a des fes de toutes les formes, toutes
les tailles et toutes les couleurs. Pour nous, la
beaut transcende lapparence. Je narrive pas
croire le nombre de terriennes qui ne sont
pas heureuses. Cest triste.
Je pris une nouvelle bouche de mon
sandwich, suivie dune gorge de mocha pour
la faire passer.
Chase haussa les paules.
Nous avons notre lot de problmes,
cest sr, mais je doute que a soit typiquement terrien. Enfin, revenons nos moutons,
dis-men plus sur ces dmons. Quelle est leur
place en Outremonde et quoi est-ce quils
ressemblent ?
Je clignai des yeux. Mme si je ne mattendais pas faire un cours de dmonologie,
a tombait sous le sens. Chase tait de notre
ct et il avait le droit de savoir quoi il allait

211/619

se mesurer. Mme sil risquait de dtaler en


lapprenant Je mclaircis la voix et je
commenai :
OK, dabord, il faut que tu saches quil
existe trois catgories de dmons qui
comptent chacune de nombreuses espces
diffrentes. Dabord, tu as les dmons
suprieurs. LOmbre Aile en fait partie. Ce
sont les plus mauvais. En tuer un dpasse
toutes nos esprances. En tout cas, cest impossible sans laide de sorciers et denchanteresses. Ensuite, il y a les dmons
simples dont font partie ceux que nous
pourchassons : des cratures comme la harpie
et Luc le Terrible. Ils vivent tous dans les Royaumes Souterrains, o ils sont ns. La
troisime catgorie est celle des dmons
mineurs ; certains ne sont mme pas si
malfiques. Il sagit des diablotins et des vampires. Ils ne vivent pas tous dans les royaumes
souterrains.
Si je comprends bien, en tant que
vampire, ta sur est un dmon ? demanda

212/619

Chase en regardant nerveusement par-dessus


son paule.
Je ris.
Ne ten fais pas, elle ne peut pas tentendre et je nirai pas le lui rpter. Oui, techniquement, maintenant, Menolly appartient
la classe des dmons. Pourtant, comme je te
lai dj dit, les dfinitions peuvent tre
trompeuses. Les dmons mineurs ne sont pas
tous mauvais. Certains sont peine malveillants. De mme, tous les humains et toutes les
fes ne sont pas bons.
La dernire chose dont javais besoin,
ctait dattiser la peur que Chase prouvait
envers ma sur. Pourtant, il me surprit.
Menolly me terrifie, mais je ne pense
pas quelle soit mauvaise.
Je le gratifiai dun sourire reconnaissant.
Merci. Tu nas vraiment pas ten
faire. Inquite-toi plutt des dmons
suprieurs et simples. Pour tout te dire, la majorit des dmons sont plus forts que les humains et ont accs une grande rserve de

213/619

magie destructrice. Ils sont beaucoup plus


dangereux que ce que tu imagines. Pense aux
boules de feu, aux clairs et aux fumes empoisonnes qui leur sortent de la bouche.
Je vois ce que tu veux dire, concda
Chase en attrapant la moiti de sandwich que
javais abandonne dans mon assiette. Tu ne
manges plus ?
Avec un ricanement, je poussai le saucier
vers son ct de la table.
Fais comme chez toi.
Il rit.
La vie tait tellement plus simple avant votre apparition ! Je vais moffrir une
autre tasse de caf, tu veux quelque chose ? me
demanda-t-il en sortant son portefeuille.
Ouais, rpondis-je, prends-moi encore
un mocha. Triple caramel. Glac cette fois.
Avec un croissant.
Tu es sre ? Toute cette cafine va te
monter la tte

214/619

Garde tes commentaires pour toi et va


me chercher boire, rpliquai-je en le congdiant de la main.
Avec un haussement dpaules, il se dirigea vers le comptoir. Les deux femmes qui
mobservaient un peu plus tt en profitrent
pour sapprocher de la table.
Excusez-nous de vous importuner, dit
la plus grande. (Ses yeux bleus brillaient. Lexcitation manait delle comme un parfum.)
Avec mon amie Linda, nous nous demandions
si vous tiez originaire dOutremonde ?
Elle me montra son appareil photo et le
badge sur son tee-shirt. On pouvait y lire les
lettres COF crites en argent sur fond bleu
marine avec des paillettes autour.
Gnial, encore des observateurs de fes.
Cependant celles-ci navaient pas lair dtre
du coin. Je ne les avais jamais vues dans le
groupe dErin Mathews. Je les observai un instant. Elle paraissait tellement pleine despoir
que je navais pas le cur de les dcevoir.

215/619

Oui, je viens dOutremonde. Je suis


propritaire du Croissant Indigo en ville.
Quest-ce que je tavais dit, Elisabeth ?
Je le savais. Ses yeux il y a des toiles dans
ses yeux ! sexclama Linda, la plus petite des
deux.
a aurait pu tre des lentilles, rpondit Elisabeth Linda plus qu moi. Elle
na pas du tout le mme look que celle que lon
a rencontr San Francisco. Enfin Je suppose quils ne sont pas tous pareils.
Lgrement fatigue que lon parle de
moi comme si je ntais pas l, je les
interrompis :
De nombreuses races et espces vivent
en Outremonde, mesdames. On ne sort pas
tous du mme moule.
Le rouge monta aux joues de Linda.
Je suis vraiment dsole. Nous ne
voulions pas paratre impolies. Nous venons
dune petite ville de lIowa pour rendre visite
un ami. Quand nous avons appris quil y avait
des fes Seattle, nous avons saut de joie

216/619

lide de pouvoir en rencontrer une en chair et


en os. Vous savez, chez nous, il ny a pas beaucoup dtrangers. Quelques Noirs, cest tout,
alors nous ne connaissons pas vraiment vos
coutumes.
Elle bavassa pendant de longues minutes
avant que je linterrompe dun signe de la
main. La plus grande Elisabeth semblait
contrarie, mais resta silencieuse. Apparemment, elle avait lu les avertissements disant
que les Sidhes pouvaient savrer imprvisibles, car elle tint sa langue.
Alors bienvenue Seattle ! Vous
voulez une photo ? demandai-je en dsignant
leur appareil avec un sourire.
Ce ntait pas avec du vinaigre quon attirait les mouches mme si je navais jamais
compris lintrt de cette expression. Lorsque
nous tions enfants, Mre lutilisait tout le
temps. Dj lpoque, je me demandais pourquoi quelquun voudrait attraper des mouches
sil ntait pas un gobelin qui sen servait
comme crotons.

217/619

Souriant encore, Linda et Elisabeth


hochrent la tte. A ce moment-l, Chase rapparut. Aprs un coup dil leurs badges et
appareils photo, il me jeta un regard compatissant. Il avait dj vu les observateurs de fes
en action.
Chase, pourrais-tu me prendre en
photo avec ces charmantes dames ?
Je lui tendis lappareil. Bien quil ait peru le sarcasme, il se contenta dacquiescer. Je
me tins entre Linda et Elisabeth tandis que
Chase prenait plusieurs clichs. Puis il leur remit lobjet.
Mesdames, commena-t-il en leur
montrant son insigne, jai bien peur que mademoiselle DArtigo et moi-mme ayons des
affaires officielles traiter. Si vous voulez bien
nous excuser
A contrecur, elles sloignrent en me
lanant des merci et ravie de vous avoir
rencontre . Une fois parties, je me sentis infiniment reconnaissante envers Chase.

218/619

Tu sais, parfois, tu nes pas si mal, lui


dis-je avec un grand sourire.
Ses dents brillrent dans lobscurit de
laprs-midi.
a doit tre lenfer, remarqua-t-il en
dsignant les femmes qui sloignaient. Tu
subis a tout le temps ?
Pas autant que dautres. Aprs tout, je
suis moiti humaine. Mais ouais, les Sidhes
ont t lus saveur de lanne et jimagine que
a va durer un bout de temps. (Pour tre sre
de ne pas tre entendue, je me penchai vers
lui.) Quoi quil en soit, reprenons. Voici notre
plan : dcouvrir des preuves que lOIA ne
pourra pas mettre de ct propos des dmons et de lOmbre Aile. Trouver ce Tom
Lane et le ramener en Outremonde. Quand ils
sauront ce qui se passe vraiment, ils seront obligs dagir.
Alors que je dcortiquais mon croissant,
je ne pus mempcher de me demander si nous
avions vraiment des chances de nous sortir de
cet enfer. Et ici, enfer tait le mot-cl.

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Ltape suivante consistait trouver la


harpie. Mais Chase devait dabord passer au
commissariat. Quant moi, je dcidai de faire
un saut la boutique.
Rejoins-moi l-bas, lui dis-je. En attendant, je vais essayer de trouver un moyen
de localiser la harpie.
Je parlai avec plus de confiance que jen
ressentais vraiment, mais quelquun devait
prendre linitiative, et ce ntait pas Chase qui
allait savoir comment traquer une femmeoiseau gante travers la ville. Bien sr, a
devait tre difficile pour elle de se cacher.
Combien de femmes-oiseaux pouvait-il y avoir
Seattle ? Quelquun lavait forcment aperue et signale la police ou la fourrire.
Je dus me garer trois pts de maisons
du Croissant Indigo, mais a mtait gal.
Entre ma place de parking et le magasin, se
trouvait La Courtisane carlate, le magasin
de lingerie dErin Mathews. Javais lintention
de passer voir sa nouvelle collection et, comme
Chase mavait dit quil serait de retour dans

220/619

une heure, javais le temps de jeter un coup


dil.
Derrire le comptoir, Erin avait lair bien
plus professionnel que durant la runion du
club des observateurs de fes. Au moment o
je franchis le pas de la porte, ses yeux silluminrent et elle me fit un grand signe. Je
lavais autorise afficher une photo de moi
au mur, avec une lgende qui disait : Camille
DArtigo propritaire du Croissant Indigo
fait son shopping ici. Cela suffisait lui assurer sa clientle. Oui, les fes taient bonnes
pour les affaires, je vous laccorde.
Elle sortit de derrire le comptoir toute
vitesse.
Camille ! a me fait tellement plaisir
de vous voir ! Comment vont les affaires ?
Je ne pouvais pas vraiment lui dire que
je faisais la chasse aux dmons, alors je me
contentai de hocher la tte et de murmurer,
tandis que jobservais les talages :

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Je me suis dit que je viendrais voir ce


que vous avez en prune ou en magenta. En satin ou en soie.
Les couleurs prfres de Trillian mais
ce ntait pas pour a que je les avais demandes. Pas du tout. En fait, entre-temps,
javais dcid que je ne coucherais plus avec
lui. a avait t une erreur. Merveilleuse et
passionne, certes, mais une erreur quand
mme. Toutefois, Delilah mavait apport son
soutien Stop ! Pourquoi est-ce que je ne
pouvais pas le laisser tomber une bonne fois
pour toutes ?
Erin me sourit.
Jai deux ou trois tenues qui semblent
avoir t faites pour vous. Attendez-moi ici.
Pendant quelle se glissait derrire les
rideaux dans le fond, je parcourais les cintres,
observant labondance de soie, de satin, de
dentelles et de coton. Parfois, Outremonde me
manquait, avec ses sous-vtements uniques
cousus la main. Personne ne possdait les
mmes En revanche, ici, les toffes et le

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choix taient fantastiques. Pour tout vous dire,


en Outremonde, lacrylique nexistait mme
pas.
Tu cherches quelque chose pour recouvrir ton corps de rve ?
Surprise, je me retournai pour me retrouver face un homme avec une perruque
blonde volumineuse ou du moins, a y
ressemblait et une minirobe orange
moulante. Sa peau tait tellement bronze
quelle paraissait presque marron. Quant son
rouge lvres rose et son ombre paupires
verte, ils avaient t appliqus la spatule. Il
avait grand besoin dune sance de relooking.
Je mappelle Cleo Blanco, se prsentat-il. Et toi ?
Il me tendit la main. Ses ongles taient
plus longs et manucurs que les miens.
Eh bien, voil un retournement de situation intressant ! En Outremonde, les drag
queens nexistaient pas. Tous les gots taient
dans la nature, de la vanille la menthe perverse, pourtant, les fes naimaient pas se

223/619

travestir. Enfin, tant donn que nos vtements taient plus audacieux que ceux des
terriens, peut-tre que nous ne les remarquions pas.
Je lui serrai la main.
Camille DArtigo. Je suis propritaire
du Croissant Indigo. (Curieuse de savoir ce
quil voulait, je penchai la tte pour observer
cet homme dgingand.) Que puis-je faire
pour vous ?
Il clata de rire, un trille riche et agrable
qui schappait de ses lvres comme du miel.
Cest plutt linverse. Chrie, je connais des hommes qui paieraient des milliers de
dollars pour une nuit avec toi. Ta chatte
ferique peut te rapporter gros.
Si javais t une HSP, je serais devenue
rouge comme une tomate. Mais ce ntait pas
le cas, alors je me contentai de lui rendre son
sourire dtendu et de froncer le nez.
Merci davoir pens moi Malheureusement, je crois que je vais devoir

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refuser. Ma chatte est sous location individuelle et ne convient pas toutes les tailles.
Techniquement, ce ntait pas tout fait
vrai. AT avant Trillian , javais connu mon
lot de gants et de nains, mais Cleo navait pas
besoin de le savoir.
En ricanant, il me tapa sur lpaule, dun
geste amical sans tre envahissant, donc je ne
protestai pas.
Chrie, je taime bien. Jespre que tu
ne las pas mal pris Cest juste que je connais
plusieurs filles qui profitent de leurs origines
pour se faire un paquet de fric, et je naime pas
laisser passer une bonne occasion.
Des fes qui jouaient aux entraneuses
sur Terre ? Je suppose que ctait prvoir.
Avec le pouvoir que nous avions sur les HSP, il
fallait sattendre que quelquun en tire profit.
Si lide de me prostituer ne mintressait pas,
elle ne me choquait pas non plus. Sur notre
monde, le sexe tait sans tabou et facile
trouver, ce qui expliquait le manque de prostitues et de bordels. Parmi les Sidhes, du

225/619

moins. Parfois, nous nous en servions comme


dune arme. Beaucoup de combats politiques
avaient t rsolus dans un lit, ainsi que certains drames et duels.
Je ricanai.
Non, je ne lai pas mal pris. Alors Cleo,
tu fais le trottoir, toi aussi ?
En sifflant, Cleo leva les yeux au plafond.
Non, je suis dans le show-biz un
sosie fminin. Je travaille aux Sources du Glacier un night-club sur East Pine, prs du
centre universitaire de Seattle. Le mardi et le
mercredi soirs, je deviens Bette Davis, darling,
et, le reste de la semaine, je me transforme en
Marilyn Monroe. (Il pronona le nom de cette
dernire dlicatement, dans un souffle.) Le dimanche, je suis de repos, je vais voir ma fille et
sa maman.
Erin choisit ce moment pour dbouler
dans le magasin, plusieurs vtements dans les
bras. Quand elle aperut Cleo, elle frona les
sourcils.

226/619

Encore en train dembter mes clients,


Cleo ? lui demanda-t-elle.
On comprenait son ton quelle ntait
pas srieuse. Cleo lui rpondit en riant.
Il ne membte pas, dis-je en lui prenant les cintres des mains pour y jeter un coup
dil. Vous ne mentiez pas, cest magnifique !
Je peux les essayer ?
Bien sr !
Erin se rassit derrire le comptoir. Cleo
se pencha dessus et sortit une bague en rubis.
Regarde ce que ma donn Jason. Cest
un vrai. Je lai fait estimer. (Tandis que je lui
faisais signe de la main et me dirigeais vers les
cabines dessayage, il minterpella :) Tu dis
que tu travailles au Croissant Indigo ?
Jen suis la propritaire. Passe me voir
un de ces jours, proposai-je avant de disparatre derrire le rideau.
Le premier vtement un body tait
trop serr et je narrivais pas y rentrer mes
seins, mais le deuxime un bustier magenta
avec des roses noires brodes mallait

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comme un gant. En plus, la dentelle le rendait


assez chic pour que je puisse le porter en
soire avec un bolro. Je le mis de ct pour
regarder la dernire pice que mavait donne
Erin : une nuisette qui avait la couleur de
plumes de paon. La soie tait presque transparente et elle scintillait grce aux perles
dores brodes lintrieur des yeux des
plumes. Mon reflet me coupa le souffle. Elle
menveloppait dans des tons de pierres prcieuses et tincelait chaque pas que je faisais.
Le corsage pousait mes formes et, grce des
baleines dissimules, il me remontait lgrement les seins. Peu importait son prix, il me la
fallait.
A contrecur, je me rhabillai et portai le
bustier et la nuisette jusquau comptoir.
OK, vous avez gagn. Il me faut ces
deux-l. Si vous pouvez men trouver une qui
ne soit pas transparente, jaimerais une robe
dans le mme tissu que cette nuisette. (En regardant autour de moi, je maperus que Cleo

228/619

avait disparu.) Votre ami est parti ? Il avait


lair sympa.
Cleo est gnial, me confia-elle. Il est
un peu perdu en ce moment il ne sait pas qui
il est vraiment , mais il a un bon fond. Tout
ce quil gagne va sa fille et son ex-femme.
Comme il me la dit un jour, elles ne savaient
pas quil tait gay ou bi, peu importe alors
il ne leur en fera pas payer le prix. Cest pour
a quil prend des cours le jour et travaille
dans un club la nuit et le samedi. (Elle enregistra mes achats et les enveloppa dans du papier, avant de les glisser dans un sac rose anses
rouges.) a nous fera 257,34 dollars.
Tandis que je faisais un chque, je
demandai :
Quest-ce quil tudie ?
La programmation. Il veut entrer chez
Microsoft. (Elle me tendit mon sac.) Si vous
avez besoin dun informaticien, appelez-le.
Je hochai la tte. Jessaierais de men
souvenir. Un bon pirate informatique pourrait
se rvler utile. Mme si nous parvenions

229/619

vaincre Luc le Terrible et ses sbires, javais le


mauvais pressentiment que nous nous prparions un trs long combat. Aprs avoir adress un baiser Erin, je sortis dans la rue et
finis mon chemin en courant lorsque la pluie
se mit tomber verse.
Iris paraissait extrmement contente de
me voir.
On a un problme, mapprit-elle
mon arrive.
Ah bon, tu crois ? Je suis coince
sur Terre avec trois dmons en libert dans la
ville Bien sr quon a un problme ! (Je secouai mes cheveux pour les scher et dposai
mon sac derrire le comptoir. En voyant le regard impressionn dIris et sa faon de tapoter
sur le comptoir, je soupirai.) OK, quest-ce qui
ne va pas ? Des termites ? Le toit fuit ?
Quelquun a encore vol des livres ?
Pas de termites, de fuites ou de voleurs. Notre problme, cest que, la semaine
prochaine, les chiens de garde vont manifester
devant le magasin. (Elle me montra un

230/619

prospectus.) Jai trouv a sur la porte ce


matin.
Jattrapai le papier. crite en noir sur un
fond bleu et blanc criard, une mise en demeure nous ordonnait de faire nos bagages
et de rentrer en Outremonde si nous ne
voulions pas en subir les consquences . a
voulait dire quils feraient le pied de grue
devant la boutique avec leurs banderoles,
psalmodiant des insultes tue-tte, et nous
amneraient des clients au lieu de les
repousser.
Cest bon pour les affaires, linformaije. Quils viennent ! Sils drapent, jappellerai
Chase pour quil les fasse dgager.
Iris sourit jusquaux oreilles.
Tu veux que je place quelques sorts
dehors pour les faire tomber ?
Allons, allons, dis-je en entrant dans
son jeu, a ne serait pas trs gentil. Tu sais
quoi ? Sils deviennent trop mchants, tu peux
te faire plaisir avant que jattrape le tlphone.
Sans les blesser, surtout, sauf sils essaient de

231/619

nous faire du mal. Je tournerai la tte si tu


utilises un sort qui rend les vtements optionnels ou un truc dans le genre
Avec un gloussement, elle secoua ses
longs cheveux qui lui arrivaient aux chevilles
et quelle portait en couettes paisses.
Tu es super, cest pour a que jadore
travailler ici, me dit-elle. Comment se passe
lenqute ? Si je men rfre ce sac, tu ne
courais pas aprs les dmons.
Baissant la voix, elle me dsigna Henry
Jeffries qui se tenait dans une alle, parcourant plusieurs titres. Javais limpression que
Henry en pinait pour Iris, mais il narriverait
jamais faire le premier pas.
Chase me retrouve ici. Il devait aller
voir son chef dabord. Et une fois de plus, je
nai qu dire son nom pour quil apparaisse,
ajoutai-je alors quil passait la porte, secouant
son parapluie. (Il navait pas lair trs content.
Je reniflai. Des tacos au buf pic, rien
danormal, saupoudrs dune bonne dose

232/619

dagacement.) H ! Quest-ce qui ne va pas ? Il


y a un nuage au-dessus de ta tte !
Il laissa chapper un grognement.
Arrte a. Je viens de me faire passer
un savon par Devins. Apparemment, les chiens de garde font encore parler deux et il veut
savoir pourquoi je nai pas encore trouv un
moyen de les museler. Jai beau lui dire que je
ne suis pas un parlementaire, il pense que tout
ce qui touche de prs ou de loin aux fes
tombe sous ma juridiction.
Arg. a a lair superdrle. Peut-tre
que je vais pouvoir te remonter le moral : jai
une ide pour traquer la harpie, dis-je en
brandissant la plume.
Jai le sentiment que je vais le
regretter, marmonna-t-il, mais a ne peut pas
tre pire que de supporter mon chef. Va pour
un tour en enfer !
Secouant
la
tte
en
guise
davertissement, je repris :

233/619

Ne plaisante surtout pas avec a,


Chase ! Tu veux connatre mon plan, oui ou
non ?
Il secoua la tte.
Bien sr, comme a la journe sera
complte. (Tandis que je fulminais, il se mit
rire.) Aprs toi, ma chre Camille, je nai jamais got la harpie grille

Chapitre 8

Alors, ce plan ? demanda Chase.


Je vais jeter un sort de localisation sur
cette plume. a devrait marcher.
Ah vraiment ? (Il haussa un sourcil.)
Est-ce que je dois enfiler une veste pare-balles
et tout ce qui me vient lesprit pour me
protger ?
Sa voix trahissait clairement ses doutes.
Comme tu es drle Ma magie
marche la plupart du temps. (Je lui montrai la
porte du doigt.) Allez, viens. Il faut que je
monte sur le toit dun haut building pour avoir
une vue panoramique de la ville.

235/619

La plupart du temps , ce nest pas


vraiment rassurant, rpliqua-t-il. Et on est obligs daller sur un toit ?
Non, mais il faut que je puisse me
pencher. (Aprs avoir attrap mon sac, je serrai rapidement Iris dans mes bras.) plus
tard ! Ne laisse personne poser ses pattes sur
mes emplettes
Chase secoua la tte.
Pas de doute, je vais le regretter, dit-il
en me tenant la porte. Si tu as besoin dune
bonne vue de la ville en hauteur, je connais
lendroit parfait. Mais, par piti, ne nous fais
pas tomber dans le vide.
Une demi-heure plus tard, nous nous
tenions devant le Space Needle. Je navais pas
encore eu loccasion de visiter ce symbole de
Seattle. Alors que Delilah en raffolait, les
gratte-ciel me terrifiaient. En Outremonde,
certains chteaux taient plus hauts que cette
structure en mtal austre, toutefois, comme
ils semblaient plus fortifis, je me promenais
sur leurs remparts sans problme.

236/619

Jobservai longuement Chase.


Tu ne pouvais pas trouver plus
discret ?
Il me fit un grand sourire.
Cest toi qui as parl daltitude et de
bonne vue. Le Space Needle possde une terrasse panoramique qui nous permettra de voir
la ville entire. Quest-ce quil te faut de plus ?
Tu ne vas pas allumer un feu ou brler quoi
que ce soit, pas vrai ? Je ne suis pas sr quils
apprcient vraiment
Non, je ne vais pas brler quoi que ce
soit, lui rpondis-je sur un ton exaspr. Combien a cote ?
Cest pour moi, dit-il en secouant la
tte.
Il nous acheta deux tickets et je le suivis
lintrieur. Heureusement, en octobre et en
semaine, la queue ntait pas longue. Tandis
que nous attendions un ascenseur de verre, je
lui proposai de prendre lescalier.
Chase madressa un regard qui signifiait
clairement : Tu es folle !

237/619

La terrasse panoramique est plus de


cent quatre-vingts mtres de haut ! Tu crois
que je suis maso ? Tu es dingue. Jai de trs
bonnes jambes, merci, pas besoin de leur faire
subir un exercice pareil.
Tout en maugrant, je le laissai me
pousser dans lascenseur, mais je me tins le
plus loin possible du bord. Chaque fois,
joubliais que les HSP navaient pas autant
dendurance que les Sidhes. Mme avec mon
sang ml, jtais capable de marcher plus vite
que nimporte qui sur cette plante, ou de rester veille pendant plusieurs jours avant de
tomber dpuisement. Lorsque la cabine se mit
en route, je fermai les yeux. En quarante et
une secondes, nous parcourmes plus de cent
quatre-vingts mtres jusqu la terrasse panoramique. Jen sortis quelque peu tourdie.
Au moins, ce niveau ne tournait pas sur
trois cent soixante degrs comme le restaurant. Me contentant des petites choses de la vie,
je suivis Chase travers les portes, jusqu la

238/619

plate-forme qui faisait le tour du Space


Needle.
La foule ntait pas trs dense. Tout le
monde semblait vouloir viter la pluie en restant derrire les fentres. Ctait loin dtre la
saison la plus touristique. Alors que je me
tenais au garde-fou pour jeter un coup dil
par-dessus avec prcaution, il me vint lesprit que ce ntait peut-tre pas une trs bonne
ide. Aprs tout, cent quatre-vingts mtres,
ctait haut surtout si on en tombait.
Je ne vois personne du ct sud, me
dit Chase avec un geste de la main.
Parce quil ny a rien pour se protger
de la pluie, l-bas.
Toutefois, comme javais besoin dintimit, nous allions nous satisfaire dtre tremps.
Avec lenvie den terminer rapidement, jy allai
en premier, vrifiant en chemin la solidit des
barrires de sret qui empchaient les suicidaires de se jeter dans le vide. Rassure, je
dcompressai un peu. Si quelquun tait

239/619

vraiment dtermin, il pouvait toujours passer


par-dessus, mais ce ntait pas simple.
Nous trouvmes un endroit labri des
regards indiscrets. Aprs avoir sorti la plume,
je levai les yeux vers le ciel. Pas dtoiles ni de
lune, seulement un amas de nuages gris et de
la pluie. Au moins, nous tions lextrieur,
o le vent renforcerait ma magie. Priant pour
ne pas me tromper, jinspirai profondment
avant dinvoquer lentement ma magie. Je la
sentis alors parcourir mes veines, et le feu
menvahit. Lorsque ltincelle de la cration
sembrasa, je canalisai son nergie dans la
plume.
Crature de la nuit, dmon harpie.
O te caches-tu ? Montre-moi le chemin.
De la plume la chair, flche du destin.
Dame Lune, rvle mon ennemie.
Mon incantation termine, Chase observa nerveusement les alentours.
Il ne sest rien pass, me dit-il.
Non, cest vrai ? La confiance que tu
places en mes comptences me sidre.

240/619

Pas la peine dtre sarcastique.


Pourtant, voir son expression, il savait
trs bien quil magaait et il adorait a.
coute, rtorquai-je, dabord tu tinquites que quelque chose se passe et maintenant tu nes pas content parce quil ny a rien
eu. Il faudrait savoir !
Il rprima un rire.
Camille, tu es parfaite. Simplement
parfaite, avec ta magie boiteuse et (Il sinterrompit tout coup, les yeux rivs sur la plume
dans ma main.) Quest-ce qui se passe ?
La plume grossissait. Laura qui sen dgageait avait compltement chang. Avec prcaution, je la dposai par terre, labri du
vent.
Quest-ce que cest ?
La voix de Chase avait lair trangle.
Quand je levai les yeux vers lui, une tincelle
de peur dansait dans son regard.
Je ne sais pas, rpondis-je. Je suppose
quon le saura bien assez tt.

241/619

Le sort ntait pas cens fonctionner de


cette manire. Normalement, la plume aurait
d se transformer en flche et nous montrer la
direction dans laquelle la harpie se trouvait.
videmment, mes sorts ne marchaient jamais
aussi bien que je le voulais. Comme le disait si
bien Menolly : Fais avec !
La plume commena alors slargir et
changer de forme. Je reculai, mettant Chase
derrire moi. Rats ou non, la magie tait mon
domaine. Nerveuse, je navais quune envie,
ctait doublier tout a et de menfuir, mais,
mme sils ntaient pas nombreux, il y avait
des gens sur la terrasse. Je ne pouvais pas les
abandonner face ce que javais fait
apparatre.
Oh merde !
Chase interrompit le fil de mes penses.
Je clignai des yeux alors quune harpie, dans
toute sa splendeur, sortait du nuage dtincelles et de brume, un sac gigotant entre les
pattes. Presque deux mtres de haut, des
serres en guise de pattes, le bas du corps du

242/619

dmon ressemblait vaguement celui dune


autruche avec des plumes marron et jaunes
et le haut celui dune femme. Des ailes ornaient son dos, ses seins taient fermes et haut
perchs, mais son visage tait aussi rid que
celui dune vieille dame. Quand elle nous aperut, ses yeux tincelrent.
Putain, quest-ce que cest laid, ce
truc ! sexclama Chase en sifflant travers ses
dents.
Nerveuse et incapable de me retenir,
jclatai dun rire franc.
La ferme, tu veux ? Elle est
dangereuse !
Deux filles assez proches pour voir ce qui
se passait hurlrent, avant de senfuir dans la
direction oppose.
Ce satan sort a march ! Seulement,
au lieu de nous guider la harpie, il nous la
amene, marmonnai-je.
En tout cas, elle na pas lair contente.
Oh merde Attention !

243/619

Le cri de Chase me sortit de mon tat de


choc. Ce qui tait une bonne chose, car la
harpie choisit ce moment pour mattaquer. Je
me baissai pour lviter. Ses serres avaient la
taille de petits couteaux plucheurs et taient
tout aussi aiguises. Je naurais pas apprci
quelle me tape gentiment sur lpaule. Rina
tait la preuve plus si vivante de ce dont ce dmon tait capable.
Aprs avoir pris une profonde inspiration, je madressai la Mre Lune. Mme si je
ne la voyais pas, je savais quelle tait l, audessus de la couche nuageuse, derrire la lumire du jour. Je pouvais sentir son nergie
rpondre mon appel.
Dame,
ne
mabandonnez
pas
maintenant, murmurai-je, les mains leves
pour attraper la boule de lumire de lune qui
se formait devant moi. Attaque et soumets !
ordonnai-je lnergie.
Lorbe brillant stira comme une lame
lumineuse pour combattre la harpie. Dans un
cri, elle recula, sans me quitter des yeux. Cest

244/619

alors que Chase se jeta sur moi et quun coup


de feu retentit. Mme si jtais totalement
dsoriente, je le voyais viser et tirer.
Cest pas vrai ! Tu vas me faire perdre
le contrle de lnergie ! dis-je, mais il tait
dj trop tard.
La boule de lumire de lune stait
libre de mon influence. Apparemment, elle
avait jet son dvolu sur le sac que la harpie
tenait. En attaquant, la crature lcha son
fardeau. Les balles de Chase, elles, navaient
eu aucun effet sur le dmon.
Aprs lavoir cart de mon chemin, je
tentai de reprendre le contrle de la lumire
de lune, sans succs. Je lavais perdue, elle
continuerait faire ce quelle voudrait, cest-dire senrouler autour du sac pour le protger.
La harpie cracha, dclarant forfait. Elle se
tourna alors vers moi.
Nous avons besoin delle vivante,
Chase.
Sans quitter des yeux la crature, je passai ct du cercle tincelant, et appelai de

245/619

nouveau la Mre Lune. De lnergie courut


dans mes bras jusqu mes doigts que je levai
et pointai vers elle.
Attaque et soumets !
Un rayon de vif-argent schappa de mes
mains, dirig vers le dmon, et cette fois il la
frappa de plein fouet. Lattaque la souleva, la
propulsant par-dessus les barrires. Je voulais
simplement lempcher de bouger, mais visiblement jy avais mis trop de cur car la lumire lenveloppa et paralysa ses ailes. Dans
un long cri qui rsonna, elle dgringola pour
scraser au pied de limmeuble.
Oh putain, cest pas vrai !
Chase sur les talons, je courus vers le
garde-fou pour regarder par-dessus. Aprs
avoir percut le trottoir de plein fouet, la
harpie ntait plus quune grosse tache rouge.
Le son de pas prcipits nous informa de lapproche des agents de scurit. Je me tournai
vers Chase.
Quest-ce quon fait ? Il ne faut pas
quils sachent pour le dmon.

246/619

Je vais leur parler. Je leur dirai quune


fe sest suicide, puis jappellerai lOIA. Vaten !
Le sac de la harpie dans les bras, je fis la
seule chose laquelle je pouvais penser. Priant
que ma magie ne me fasse pas dfaut encore
une fois, je rassemblai la lumire dans lair qui
mentourait et me dissimulai. Les dieux soient
lous, mes vtements ne furent pas les seuls
disparatre. Me faufilant dans lombre aussi silencieusement que possible, je me dirigeai vers
lescalier et laissai Chase le soin de tout
arranger.
linstant o je me glissais dans ma voiture, je me laissai aller contre le sige, les yeux
ferms, en attendant que le sort sestompe.
Avec ma chance, a prendrait toute la journe
et je serais coince ici jusqu ce que quelquun
vienne me chercher. Comme les voitures ne se
conduisent pas toutes seules, je navais pas envie dattirer lattention, quand deux dmons
rdaient encore en ville. Nous nous tions
peut-tre chargs de la harpie, mais Luc le

247/619

Terrible et lensaureceleur taient toujours


dans la nature.
Ctait la premire fois que je me battais
avec un dmon. Cette confrontation mavait
trouble. Mme si je ne tenais pas ce que a
se sache, mes vux taient rarement
entendus.
Pourtant, ce jour-l, la chance tait de
mon ct : mes mains commenaient rapparatre. Tandis que jobservais mes doigts,
jeus un clair de gnie et grognai. Il fallait que
je me souvienne dappeler Chase pour quil demande au mdecin lgiste de prlever une
serre de la harpie. Grand-mre Coyote
laccepterait peut-tre en guise de paiement.
Je pensais retourner la boutique, lorsque le sac que javais pris la harpie commena remuer sur mes genoux. Quest-ce
que ? Avec prcaution, je dfis le nud de
tissu et louvris. Quavait donc protg la lumire de la lune ?
Les yeux brillants comme des topazes, un
bb gargouille mobservait. Sa fourrure tait

248/619

douce et duveteuse, caille de tortue et


blanche, et elle avait le regard le plus adorable
que jaie jamais vu.
Bonjour toi, dis-je en la soulevant
doucement.
Ses ailes taient encore trop petites pour
la porter ; elle ne volerait pas avant un bout de
temps. En fait, elle semblait trop jeune pour
avoir t enleve sa mre. Les yeux rivs sur
le bb, jeus lun de ces flashs qui men
rvlaient toujours plus que je voulais en
savoir.
Les gargouilles et les licornes faisaient
partie des denres les plus apprcies de certains dmons. Depuis des annes, la rumeur
les accusait de les lever dans les Royaumes
Souterrains. Si ctait le cas, alors ce petit bout
aurait srement servi de goter la harpie.
Grinant des dents, je serrai la gargouille
contre moi. Avec un rot, elle se dbattit. Elle
laissa alors chapper un petit cri en essayant
de sagripper ma poitrine.

249/619

Tu as faim. Jai bien peur de ne pas


avoir de lait, ma jolie, dis-je en la portant,
mais je suis sre quon te trouvera quelque
chose la maison.
Comme elle stait accroche mes
cheveux, je la librai. Puis je la plaai sur le
sige arrire, dans le linge avec lequel elle
avait t transporte. Je russis attacher la
ceinture de faon quelle la maintienne correctement. Enfin, quand le dernier morceau de
pied qui me manquait apparut, je dmarrai et
pris la route du retour.
Comment est-ce que tu vas lappeler ?
me demanda Chase.
Il tait arriv la maison tout de suite
aprs en avoir fini avec la harpie. Dsormais,
assis table, il jouait avec le bb gargouille,
essayant de dissimuler son tonnement. Je
pouvais lire lamusement et le choc dans
ses yeux.
Maggie, rpondis-je. Elle ressemble
une Maggie.

250/619

Je croyais que les gargouilles taient


des statues tailles dans la pierre, remarqua-til en chatouillant le petit ventre velu.
Je plaai un bol sur la table prs delle.
Dabord hsitante, elle se pencha toutefois
rapidement au-dessus. Ses petites pattes le
maintenant en place, elle en lapa le contenu.
Tandis quelle buvait, Chase me demanda :
Quest-ce que tu lui donnes manger ?
Je massis sur la chaise ct de lui.
Penche en avant, jobservai la crature qui
engloutissait son repas.
Un mlange de crme, sucre, cannelle
et surtout de la sauge. Il faut tout de suite
commencer lui en donner.
Pourquoi ?
Parce que les gargouilles en ont besoin
pour se dvelopper. Ce bb ne reverra plus jamais sa mre, donc je vais devoir faire tout
mon possible pour quelle se dveloppe aussi
normalement que possible. Mais, maintenant
que jy pense, quelque chose cloche chez elle

251/619

Tu veux dire, part le fait quelle


ressemble un chat difforme avec des ailes ?
Mme si Chase ricanait, il ne quittait pas
Maggie des yeux. Je me rendis compte quil
tait charm. Alors comme a, il aimait les animaux quils soient terriens ou outremondiens. Cette pense suffit le faire remonter
dans mon estime.
Les gargouilles ne ressemblent de la
pierre que si elles sont lies une qute. Par
nature, elles sont des observatrices, des tmoins. Elles sont relativement intelligentes et
ont un vocabulaire limit. Par contre, elles ne
pensent pas de la mme faon que nous. Elles
vivent aussi trs longtemps, plus que les Sidhes. Certaines des gargouilles sur les murs de
Notre-Dame ou dautres cathdrales sont en
stase pour observer ce qui se passe sur Terre.
Cela fait tellement longtemps quelles font
partie des statues quelles ne sont peut-tre
mme plus capables de se retransformer. Je ne
connais pas toute leur histoire, mais je devrais

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en lire davantage maintenant que Maggie est


l.
Chase lui caressa doucement le dos.
Elle est douce. Tu vas la garder ou
lamener en Outremonde ?
Je haussai les paules. Si je lenvoyais
chez nous, je ntais pas sre quon soccuperait delle. La Cour et la Couronne ne se proccupaient pas du sort des Cryptos, except les
licornes et les pgases. Dans un pass lointain,
YElestrial, les gargouilles avaient t rduites en esclavage et dchues de leurs droits.
On les considrait souvent comme des animaux, certes intelligents, mais des animaux
quand mme.
Maggie fait partie des Cryptos, des
cratures penses imaginaires qui font partie
du folklore terrien. Pour la plupart, elles sont
solitaires et ne se mlangent pas. Je crois que
je vais la garder. Au moins, je sais quelle sera
en scurit. (Je la caressai dun air distrait.)
Raconte-moi ce qui sest pass avec la harpie.

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Tu nas pas pens lui couper un doigt, par


hasard ? Jen aurais bien besoin
Son expression valut le coup dil.
Bien sr, un doigt de harpie ! Non,
dsol, a ne ma pas travers lesprit. Dis-moi,
pourquoi est-ce que tu as besoin dun putain
de doigt de dmon ?
Pour payer des informations. Si je nen
trouve pas, je devrai dire adieu lun des
miens. Jai oubli de te le demander tout
lheure. Jtais trop presse de sortir de ce
satan Space Needle. Au fait, je ne veux plus
jamais y aller, lavertis-je en frissonnant. Au
cas o tu ne ten serais pas encore aperu, jai
le vertige. Bon, quest-ce que tu as trouv ?
Il me regardait avec des yeux carquills,
comme si jtais dingue.
Tu dois payer quelquun avec un doigt
de dmon pour des renseignements ? quel
jeu de cingls tu joues, Camille ? Oh et puis,
peu importe, ajouta-t-il soudain. Je ne veux
pas savoir. Voici le topo : quand ils ont vu mon
insigne, les flics ont fait marche arrire, aprs

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quoi jai appel lOIA, donc tout sest bien


pass.
Au moins, lagence saura quil y a des
dmons qui se promnent, dis-je. a devrait
les convaincre du srieux de la menace. Est-ce
quils ont trouv quoi que ce soit sur la harpie
qui pourrait nous tre utile ?
Chase jeta un coup dil en direction de
la cuisine.
Tu nas pas quelque chose boire ?
Jai apport le rapport avec moi. Jai tout fait
pour faire avancer lautopsie. Ils nont pas fait
appel une comment a sappelle ? Ah oui,
une parle-aux-morts
Cest normal. Les parle-aux-morts
nont aucun pouvoir sur les dmons.
Ah, je ne savais pas, rpondit-il, mais
ils ont amen un sorcier avec eux. Il tait l
pour laisse-moi vrifier. (Il consulta son
fichier.) Ah oui, il a examin la signature magique du dmon. a te dit quelque chose ?
Cest la procdure standard, expliquaije en me levant de table pour fouiller dans le

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rfrigrateur. a te va, de la limonade ? Ou tu


prfres quelque chose de plus fort ? Du vin ?
De labsinthe nectar des fes vertes ?
Chase cilla.
Labsinthe est illgale.
Pas en Outremonde, et techniquement
la maison dun agent de lOIA est considre
comme un territoire outremondien. Une sorte
dambassade. Jai le droit davoir de labsinthe
ici, mais pas den faire sortir.
Des centaines dannes auparavant, labsinthe, spcialit dOutremonde, avait t apporte sur Terre par la reine des fes. Il sagissait du cadeau des Sidhes aux mortels.
Peut-tre plus tard, dit Chase. Je prendrais bien un verre de vin. Je prfre le rouge,
si tu en as.
Je sortis une bouteille offerte par notre
pre dans le dernier colis quil nous avait envoy. Il tait fait avec le raisin le plus raffin
dOutremonde, aussi riche et rouge que du
sang, et doux, semblable du brandy. Aprs

256/619

avoir rempli deux verres, jen tendis un


Chase et pris lautre.
Alors quil y trempait les lvres, ses yeux
sarrondirent comme des soucoupes.
Je nai jamais rien bu de pareil,
sexclama-t-il, la voix soudain plus grave.
Cest du vin de fe Alors, cette
harpie ?
Je jetai un coup dil Maggie qui avait
fini de manger et stait couche en boule sur
un oreiller pos sur la table.
Elle tait un dmon, on est daccord.
Jacinth ce nom te dit quelque chose ? Cest
le mdecin lgiste qui a travaill sur la harpie ;
elle stait aussi occupe de Jocko.
Je hochai la tte. Jacinth et moi nous
connaissions depuis lenfance. Elle faisait
partie des gentils elle ne nous avait jamais
embtes cause de notre sang ml. Je la respectais et lapprciais.
Jacinth affirme que la harpie ntait
sur Terre que depuis quelques jours. Ce qui
concide avec les tmoignages des gens qui ont

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vu des dmons sortir du Voyageur. (Il parcourut le rapport.) Voil. Apparemment, elle
portait un collier qui marquait son appartenance lescouade de Degath.
Oh merde !
Lune des fonctions principales de
lescouade de Degath est de trouver des informations en amont. Tout sexplique ! Grandmre Coyote avait raison : lOmbre Aile a effectivement envoy des claireurs la recherche des sceaux spirituels !
Le regard de Chase se posa sur moi, voil
et sombre.
Et maintenant, quest-ce quon fait ?
On trouve Tom Lane et le sceau, et on
limine les dmons avant quils tuent
quelquun dautre. Jespre juste quils ne nous
tomberont pas dessus en premier.
Je lespre aussi. Delilah rentre
quelle heure ?
Je vais te dire a tout de suite, dis-je
en sortant mon portable de mon sac. (Je composai le numro de Delilah. Elle rpondit la

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troisime sonnerie.) Rentre tout de suite la


maison. On a crois la harpie et on la tue.
Elle parut soulage.
Dieux merci ! Elle ma devance chez
Louise Jenkins. Je suis en train de rentrer, je
serai l dans dix minutes.
Oh merde ! Louise est morte ?
Je jetai un coup dil Chase qui avait
soudain relev la tte. Il glissa un bloc-notes
devant moi sur lequel jcrivis le nom de
Louise.
Ouais. Chase va srement vouloir y
envoyer une quipe, me rpondit-elle. Je ne
crois pas que quelquun sen soit aperu parce
quil ny avait pas lombre dun flic. Jai utilis
des gants et jai bien fait attention ne rien
toucher mains nues.
Chase est avec moi, je vais le lui dire.
Cest quoi le numro de son appartement
dj ? (Je notai les renseignements.) OK,
merci. Dis, a ne te drangerait pas dacheter
deux ou trois pizzas pour le dner ? Saucisse,
jambon, ananas, et tout ce que tu veux.

259/619

Alors que je refermais mon tlphone, je


me rendis compte que Maggie tait profondment endormie et respirait fort.
peine lui avais-je donn les informations ncessaires, que Chase passait un coup
de fil, et, de nouveau, lOIA tait en route. Il
leur demanda de le rappeler ds quils en sauraient plus.
En attendant Delilah, jarrangeai un petit
carton pour la gargouille, qui sinstalla avec
joie dans son lit. Puis Chase et moi regardmes le journal TV dans le salon. Il y eut
un bref reportage sur une trange fe
tombe du Space Needle. Au moins, les reporters ne savaient pas que la harpie tait un dmon, mais cela ne les empcha pas de faire des
blagues de mauvais got sur les poulets. Le
nom de Louise Jenkins ne fut pas mentionn ;
lquipe devait toujours mener lenqute.
Lorsque ma sur franchit le seuil de la
porte, je mourais de faim. Je lui pris les cartons de pizza des mains pour les poser sur la
table basse.

260/619

Va voir dans la cuisine ce que jai


trouv. Prends-la avec toi si elle est rveille.
Pendant que Delilah se dirigeait vers la
salle manger, jouvris lun des cartons et
humai la pizza aux champignons et saucisses,
avec plein de fromage fondu dessus.
Vous avez la meilleure des nourritures, Chase. Rien que pour a, je pourrais me
faire la vie sur Terre.
Il ricana. Delilah choisit ce moment pour
rapparatre, Maggie dans les bras.
Elle est adorable. O est-ce que tu las
trouve ?
Elle sassit dans le rocking-chair en
caressant la gargouille, bien rveille et merveille, sous le menton.
Nous lui fmes un rapport de notre rencontre avec le dmon.
Jai rat mon sort, mais au moins on a
pu tirer profit du rsultat, expliquai-je. Elle
faisait partie de lescouade de Degath. Tu sais
ce que a signifie.
Le sourire de Delilah svanouit.

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Des claireurs de lenfer.


Ouais, et, mme si elle est morte, on a
encore soccuper des deux plus dangereux. Il
faut consolider notre plan pour trouver Lane.
A mon avis, il ne nous reste pas beaucoup de
temps. Alors, dis-nous ce que tu as appris sur
Louise.
Delilah leva les yeux au ciel.
Mauvaises nouvelles sur toute la
ligne ! Je prfrerais attendre le rveil de Menolly pour vous en dire plus.
Elle se tourna vers Chase qui acquiesa
contrecur dun hochement de tte.
Aprs avoir pris Maggie dans mes bras,
je me dirigeai vers la fentre. La nuit commenait tomber.
Jai faim, mexclamai-je. Chase,
prends Maggie pendant que je mets la table
avec Delilah.
Avant quil ait eu le temps de protester,
je lui mis la gargouille dans les bras et lui confiai la tlcommande. Puis, jattrapai les pizzas
en faisant signe Delilah de me suivre dans la

262/619

cuisine. Tandis que je posais les assiettes et les


serviettes sur la table, Delilah nous servit du
vin et du lait pour elle.
Jai superfaim, dit Delilah en se
lchant les babines. (Elle mit le parmesan sur
la table.) Chase ma lair trangement sympa
ce soir. Il ne ma pas traite comme une bte
de foire.
Sourire aux lvres, je la regardai.
Peut-tre quen voyant la harpie, il a
compris quel point tu tais normale.
En riant, elle plaa un plat de brocolis
dans le four micro-ondes et rgla la
minuterie.
Tu sais, mme si la maison me
manque, commenai-je, je dois admettre que
la technologie est trs pratique. Jaurais du
mal me passer de llectricit.
Nous avions des serviteurs l-bas, rtorqua Delilah, mais il faut vraiment remercier
Mre ! Au moins, nous connaissions dj la
langue et la culture amricaines.

263/619

Ds notre enfance, notre mre nous avait


appris parler anglais et comprendre les
coutumes terriennes.
Cest vrai. Je suppose que a a fait de
nous les candidates idales pour cette mission.
Aprs tout, peut-tre que ce ntait pas une
punition du QG La majorit des agents affects sur Terre traversent une longue priode
dadaptation, alors que nous, nous en savions
dj beaucoup sur la vie sur Terre avant de rejoindre lOI A.
Cest rassurant. (Delilah jeta un coup
dil dans le couloir qui menait au salon.)
Chase et Maggie se sont endormis. Elle est
tellement mignonne. On peut vraiment la
garder ?
Son ton nostalgique me fit sourire.
Quand elle tait petite, Delilah ramenait toujours des animaux errants la maison. Mre
avait mme demand Pre de construire un
abri dans le fond du jardin pour sa mnagerie.
Oui, on peut la garder. De toute faon,
sa mre doit tre en train de faire encore plus

264/619

de bbs pour nourrir des dmons gourmands


et le QG nen voudra pas. Je ne sais pas ce
quen pensera Menolly, mais elle sy fera.
Tout est prt. On peut manger.
Sur ce, elle alla rveiller Chase. Tandis
quil se lavait les mains, je montrai Delilah
comment prparer manger Maggie. Nous
lui donnmes son lait avant de la coucher pour
pouvoir nous mettre table notre tour.
Est-ce que les gargouilles sont intelligentes ? demanda Chase en attrapant sa
troisime part de pizza.
Certaines, rpondis-je doucement, au
cas o Maggie pouvait nous comprendre. Elles
peuvent tre gniales comme avoir le QI dun
chat. a dpend beaucoup de la nourriture
quingurgite leur mre durant la grossesse, de
leur lignage, et de la faon dont elles ont t
traites la naissance. tant donn quelle
tait entre les mains dune harpie, je ne suis
pas sre que Maggie devienne plus quun animal de compagnie. Elle ne sera peut-tre jamais capable dentrer en stase.

265/619

Dans ce cas, elle ne serait daucune utilit pour lOIA. Pourtant, si lon considrait la
faon dont les gargouilles taient traites sur
Terre, ce ntait pas une mauvaise chose. Certaines, en particulier celles lintelligence limite, ne possdaient pas la facult de se
changer en pierre.
Lorsquun fort ronflement sleva du lit
de fortune de Maggie, Chase cilla.
Des fois, elle ressemble un chat, et
dautres, un cochon.
Et quand elles sont contentes, elles
nasillent ! linformai-je en jetant un coup dil
lhorloge. Cest lheure de rveiller Menolly,
on a un plan chafauder.
Du moment que lon trouve Tom Lane
avant Luc le Terrible, intervint Delilah.
Et avant quil nous trouve, nous !
rtorquai-je.
Delilah et Chase ne trouvrent rien
rpondre.

Chapitre 9

Lorsque Menolly stira, les perles dans


ses cheveux sentrechoqurent.
Alors ? Cest quoi le programme de ce
soir ?
Elle enfila un jean moulant et un caraco
avant de madresser un grand sourire. Comme
ses canines brillaient dans la semi-obscurit,
je me sentis de nouveau mal laise. Elle me
scruta.
Quest-ce qui sest pass avec Trillian ?
Il est de retour dans ta vie ?
Je me laissai aller en arrire contre son
lit.
Ouais, je suis faible. Jette-moi la
pierre.

267/619

Tu naurais pas pu te caser avec lun de


nos cousins ? Ou mme avec un vampire ? Jen
connais quelques-uns tout fait corrects.
La lueur damusement dans son regard la
trahissait : elle se moquait de moi.
Cest a Jai autant besoin dun
amant mort-vivant que dun autre trou dans
la tte. En parlant de vampires, Wade a appel. On dirait quil a t charm, dis-je en la
taquinant mon tour.
Tu rigoles ? Il a appel ici ?
Elle faisait de son mieux pour paratre
nerve, mais je voyais bien quelle tait intresse. Une lueur dexcitation brillait dans
ses yeux et elle tentait de rprimer un sourire.
Jai trs bien vu ton sourire. Tu ne sais
pas bluffer, alors arrte ! Si tu lui as donn ton
numro, cest quil ne te laissait pas indiffrente. Allez, viens, on a plein de choses
te dire. Avec Chase, on sest chargs de la
harpie aujourdhui. Malheureusement, elle
avait dj tu Louise Jenkins et une fe exile.

268/619

Aprs mavoir suivie au rez-de-chausse,


Menolly regarda Chase et prit le sige en face
du sien. Quand je lui prsentai Maggie, elle
parut tonnamment enjoue. La gargouille
dans ses bras, un sourire tendre tirait ses
lvres. Chase et moi lui racontmes alors ce
qui stait pass avec Rina et la harpie.
On a engag une parle-aux-morts pour
interroger Rina sur Tom.
Quest-ce quelle vous a dit ? demanda
Menolly.
Elle nous a donn une devinette : Il
est fou comme un livre, fou comme un
chapelier. Rends-toi dans les bois, mais reste
aux aguets. La tanire du dragon, il te faudra
traverser, pour trouver les anciens qui protgent des temptes. Si tu sais ce que a veut
dire, nhsite pas !
Delilah frona les sourcils.
Un dragon ?
Pour autant que je sache, il ny en a
aucun au nord de la cte Ouest, rpondis-je.
Enfin, lOIA nous avait bien dit que les

269/619

dmons ne viendraient jamais sur Terre, alors


on peut sattendre tout
Menolly ricana.
Rcemment, lOIA a fait preuve de
beaucoup de ngligence. Je suis daccord avec
Delilah. La solution la plus probable serait
quun dragon vive dans le coin. Peut-tre
mme quil protge Tom ?
Je grognai. Nous navions vraiment pas
besoin dun dragon ! De nature goste et
avide, ils faisaient de trs bons mercenaires et
taient presque impossibles tuer. Si Tom en
avait engag un pour le protger ou que
quelquun lavait fait pour lui , alors nous
devrions nous prparer nous battre. Et
aucun dentre nous ntait capable de se
mesurer une telle crature.
Daccord, disons que cest ltape
numro un, proposai-je. Je me demande si
Luc le Terrible et lensaureceleur le savent. La
question est : comment trouver Tom ? Il est
cens vivre prs du mont Rainier, la
frontire du Parc national ou lintrieur.

270/619

Il est trop tard pour y aller. Les routes


sont difficilement praticables : certaines
parties du parc sont dj fermes pour lhiver.
On ira demain, dit Chase. Delilah, en
attendant, est-ce que tu peux maider faire
des recherches sur lui ? On peut faire a mon
bureau et, demain matin, on se retrouve ici. Je
conduirai. Huit heures, a vous va ?
Parfait, rpondit Delilah. Bon, vous
voulez savoir ce qui mest arriv dans lappartement de Louise Jenkins ? Comme je lai
dj dit, l aussi, la harpie avait une longueur
davance sur nous. Plus dune en fait. Louise
tait dans un sale tat. Son cadavre tait dj
rigide. La harpie a d la tuer avant daller chez
Rina. Jai fouill son appartement, mais je nai
rien trouv. Aprs, jai examin Louise ou, du
moins, ce quil en restait. (Un frisson la parcourut et elle secoua la tte.) Il y avait beaucoup de sang. Partout Enfin bref, jai remarqu une bague son doigt. Or et diamant.
lannulaire ?

271/619

Tout juste. Je me demande si Jocko ne


laurait pas pouse sans le dire lOIA. Sils
lavaient su, ils lauraient vir.
Ou peut-tre quils taient fiancs, dit
lentement Menolly. Il ma rpt plusieurs fois
quil shabituait de plus en plus la vie sur
Terre et que, finalement, ce ntait pas si mal.
Ici, on le respectait cause de sa taille alors
quen Outremonde, ctait linverse.
Je me tournai vers Delilah.
Tu nas rien remarqu dautre ? Des
photos ? Quelque chose qui prouverait le lien
qui unissait Jocko et Louise ?
Plissant les yeux, Delilah rflchit. Au
bout dun moment, elle me rpondit :
Son appartement tait sens dessus
dessous, donc je nai pas pu cerner sa personnalit. Il ny avait aucune photo visible et je ne
voulais pas toucher quoi que ce soit.
Menolly claqua des doigts.
Attendez une minute ! Jocko tenait un
journal intime. Il y a quelques semaines, je lai
vu crire dedans. Il tait petit, avec un dessin

272/619

de une sorte de carte antique, sur la couverture. Vous avez trouv quelque chose de ce
genre dans sa chambre pendant lenqute ?
demanda Menolly en se tournant vers Chase
qui semblait surpris.
Non, pas du tout. En fait, on naurait
pas dit quil y habitait. Jtais tonn de constater que les gants taient si ordonns. Estce que le journal pourrait tre au bar ? Une
quipe infiltre de lOIA a fouill son bureau,
mais je ne me souviens pas quils aient rapport quelque chose comme a. Au fait, Camille ta parl de ta promotion ?
Clignant des yeux, Menolly secoua la
tte.
Une promotion ? De quoi est-ce que tu
parles ? (Son teint ple sillumina lorsquelle
comprit de quoi il retournait.) Oh ce nest pas
vrai ! Ils mont nomme la direction du bar,
cest a ?
Tu as tout pig, rpondit Chase. Donc
je suppose que tu dois aller travailler ce soir.
Pendant que tu y es, vrifie que le journal nest

273/619

pas planqu derrire le comptoir. Amne Camille avec toi, et surtout, restez vigilantes : sil
y a une taupe, on ne la pas encore trouve. Et
sil sait que tu es un agent, tu es peut-tre en
danger.
Chase a raison, linterrompis-je. Jocko
tait le seul savoir que nous tions surs,
donc ce soir je serai une simple libraire sortie
boire un verre. Et demain, on ira au mont
Rainier. Bon, Chase et Delilah, dpchez-vous
de commencer vos recherches. Deux ttes
valent mieux quune. Tu peux le demander
nimporte quel double troll.
Delilah jeta un coup dil Maggie.
Quest-ce quon fait delle ?
a devrait aller jusqu ce que je
rentre. Elle dort poings ferms.
OK. Chase, bouge ton cul !
Chase ne put rprimer un sourire.
Avec plaisir mais fais gaffe ne pas
te transformer sans crier gare !
Je leur fis un geste de la main.

274/619

Dehors, vous deux ! Au moindre


problme, appelez-moi sur mon portable.
Une fois partis, je me dpchai de
monter ltage pour enfiler une jupe
moulante en cuir noir et lacer mon nouveau
bustier noir et magenta, me trmoussant
jusqu ce que mes seins soient sur le point de
sen chapper. Aux pieds, je mis des bottes
bouts ronds et talons aiguilles. Puis je madmirai dans le miroir. Wahou ! Bonne
croquer !
Nous avions besoin de tous les renseignements que nous pourrions glaner. Sil y
avait une taupe dans le bar, elle ne parlerait
pas Menolly, mais moi, peut-tre. En particulier, si jabusais de mes charmes. Aprs
avoir entour mes paules dune tole en velours, je descendis lescalier avec prcaution,
en vitant soigneusement de coincer mes
talons dans les nombreuses fissures du bois.
Lorsque jentrai dans la cuisine, Menolly
leva la tte vers moi. Mchoire tombante, elle
toussa.

275/619

Heureusement que Trillian nest pas l


pour te voir. Je naurais pas russi te faire
sortir de la chambre.
a risque darriver. Jai du mal men
passer. Tu es prte ?
Cest quand tu veux, me dit-elle en me
montrant ses cls de voiture.
Je vais prendre la mienne. Si on nous
voit entrer ensemble, la taupe se mfiera. (Je
vrifiai que javais tout, avant dindiquer la
porte :) Aprs toi !
Dehors, la nuit tait orageuse.
Comme dhabitude, lambiance du Voyageur tait son comble. On avait limpression dtre en Outremonde : les lumires
ressemblaient des lampes ptrole et le dcor paraissait rustique, mais en y regardant de
plus prs, il tait lustr. De longs bancs et
tables accueillaient les clients, ainsi que des
box, pour plus dintimit. En plus de la pression et du vin, le barman servait des curiosits
telles que les bires cryptozoque et lutine, trs
chres et demandes.

276/619

Le long du mur du fond, se trouvait une


cage descalier qui menait deux tages toujours pleins. Le portail, lui, tait cach au
sous-sol, o un agent montait la garde jour et
nuit pour vrifier les passeports de ceux qui
arrivaient dOutremonde. Nous y avions fait
nos premiers pas sur Terre.
Au bar, Menolly tait dborde. Sous les
faibles lumires, elle travaillait comme une
folle. La foule de la sous-culture HSP qui se
pressait au bar adorait le fait quelle soit un
vampire. La plupart gardaient une distance respectueuse. Ce ntait pas le cas des fanatiques
du morbide.
Mme si les morts-vivants ntaient toujours pas accepts, les choses changeaient
petit petit. Bien sr, les films dhorreur et les
vampires mgalomanes navaient pas aid
redorer leur blason. Prenez le cas de Dracula,
par exemple. Il vivait en Outremonde jusqu
sa dportation vers les Royaumes Souterrains,
durant laquelle il avait russi schapper sur
Terre. lui seul, il avait mis un frein toute

277/619

communication entre les humains et les vampires pendant des centaines dannes.
Je jouai des coudes dans la foule pour
mapprocher du bar. Aux tables, des groupes
de femmes, habilles tellement court quelles
me faisaient passer pour une nonne, attendaient lapparition dun homme sidhe.
Toutefois, il ne sagissait pas dobservateurs de
fes. Non, le club prfrait se concentrer sur la
magie, les tincelles, les licornes. Ces femmes,
elles, voulaient faire la fte et plus si affinits.
Elles se faisaient appeler les servantes des
fes, et certaines souvent les plus intressantes avaient tellement de succs quelles
devenaient accros au sexe avec les Sidhes.
Alors, les dieux seuls savaient quelle serait
leur raction si elles couchaient avec un
Svartan.
Les femmes ntaient pas les seules
chercher un peu daction. Des hommes se baladaient dans le bar. Mais la majorit avait conscience de navoir aucune chance. Menolly
mavait avertie quils emballaient celles qui

278/619

restaient assises toutes seules la fin de la


soire. Ctait triste, vraiment, mais en gnral
les Sidhes ne faisaient pas attention lorsquon
leur faisait du rentre-dedans.
Je massis sur un tabouret en observant
les alentours. Ici et l, je reprai une ou deux
fes. Il y avait mme quelques garous dans les
recoins de la salle reconnaissables la lueur
dans leurs yeux. Lorsque leurs regards
croisaient le mien, ils me saluaient de la tte
ou me faisaient signe de la main, comme pour
reconnatre nos origines communes.
Par o commencer ? Soudain, un picotement derrire ma nuque me mit en alerte. Je
fis volte-face. Dans un box en coin, je reprai
un jeune homme. Il avait lair japonais, mais je
sentais le glamour qui lentourait.
Un verre de vin blanc, murmurai-je
Menolly lorsquelle sapprocha finalement de
moi. Tu connais ce type ? Dans le box, l-bas ?
Tandis quelle dposait le riesling devant
moi, elle observa lhomme en question. Dans
un chuchotement, elle me rpondit :

279/619

Cest la premire fois que je le vois ici.


Je suis certaine quil ne vient pas
dOutremonde. Il sent le dmon et je parierais mes canines quil nest pas non plus originaire des Royaumes Souterrains.
Aprs avoir pris une gorge de vin, je me
levai de mon tabouret et me dirigeai vers sa
table. mon approche, lhomme leva la tte. Il
ntait pas aussi jeune que je lavais pens au
premier abord. Son visage tait peut-tre lisse
et dnu de rides, mais ses yeux, eux,
rvlaient quil avait bien plus dune vingtaine
dannes. Je mappuyai contre le mur qui sparait son box du suivant.
Cette charmante dame ne veut pas
sasseoir ? demanda-t-il.
Jacceptai son invitation et me glissai
dans le sige en face de lui. Alors que je tenais
dlicatement mon verre entre les mains, je
compris que cette rencontre ntait pas le fruit
du hasard. Bien que je ne sache comment ni
pourquoi, il mattendait. Au bout dun

280/619

moment de silence, lair crpita autour de lui.


De la magie. Aucun doute l-dessus.
Grand-mre Coyote ma dit que vous
auriez srement besoin de mon aide,
commena-t-il soudain.
Tandis quil cillait, ses yeux chocolat prirent une teinte topaze surprenante.
Bingo ! Je savais bien quil y avait
quelque chose de familier chez lui. Il sentait
fortement le musc, mais sous lodeur masculine je pouvais discerner celle, plus subtile, de
lnergie de Grand-mre Coyote qui se
mlangeait son aura comme si elle stait
penche sur son paule ou lui avait donn une
tape dans le dos.
Face cette nouvelle tournure des vnements, je pris une gorge de vin.
Peut-tre.
En jouant avec mon verre, je lobservais
dans lintention de dcouvrir qui il tait
vraiment. Menolly avait raison. Il ne venait
pas des Royaumes Souterrains. Jen tais sre.

281/619

Donc, aussi charmant soit-il, il ne sagissait


pas de lensaureceleur.
Cependant, la question demeurait de savoir sil tait de mche avec Luc le Terrible.
Dans tous les cas, il tait trs beau. Il avait de
longs cheveux noirs, lisses et brillants, quil
avait rassembls en une queue-de-cheval. Il
navait pas de poils sur le visage lexception
dun bouc et dune moustache trs fine, et
mme sil navait pas une carrure de boxeur, il
semblait assez muscl sous son pull vert torsad. Hmm il tait vraiment mignon. Que
pouvait-il bien porter en dessous ? Je nallais
quand mme pas lui demander de se lever
pour voir son pantalon.
Me contraignant sortir de mes penses,
je lui dis :
Alors, qui es-tu ?
Le coin de ses lvres se retroussa en un
sourire malicieux. Les battements de mon
cur sacclrrent et je changeai de position.
Pouvait-il lire en moi ?
Il laissa chapper un lger rire.

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Morio. Je viens darriver en ville.


Morio ? Ctait bien un nom japonais.
Pas dOutremonde en tout cas,
remarquai-je sans rflchir. Si tu nes pas un
Sidhe, quest-ce que tu es ? (Oups Plus
grossier tu meurs ! En Outremonde, la pire
des impolitesses tait de demander
quelquun ce quil tait ds la premire rencontre. Jessayai donc de me rattraper :)
Dsole je suis trs impolie. Moi, cest Camille. Alors comme a, Grand-mre Coyote ta
envoy vers moi ? Comment savais-tu que je
serais l ce soir ?
Je tai suivie depuis chez toi.
Il carta de son visage une mche de
cheveux, chappe de sa queue-de-cheval.
Merde, a voulait dire quil savait que
Menolly et moi nous connaissions. Il valait
vraiment mieux quil soit de notre ct.
Tu mas surveille ? Je napprcie pas
trop a.
Morio haussa les paules.

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Tu ne ten serais pas aperue si je ne te


lavais pas dit, donc ne ten fais pas pour a. Je
suis arriv du Japon hier. (Il observa la taverne.) a fait longtemps que je ntais pas
venu ici. Le gant a disparu. (Aprs un geste
rapide vers Menolly, il se pencha vers moi.) Je
ne rvlerai pas ton secret. Ni le sien.
Je pris une grande inspiration. Une interrogation directe ne marcherait pas avec lui.
Quest-ce que tu veux de moi ?
Il traa un motif compliqu sur la table.
Je me tendis, a ressemblait un sort. Toutefois, comme je ne sentais aucune magie en
maner, jessayai de me calmer.
La question nest pas ce que je veux de
toi, mais ce que je peux faire pour toi, nuanat-il.
Et quest-ce que tu peux faire pour
moi, au juste ?
A mon tour, je me penchai et me rendis
compte des sous-entendus que jimpliquais.

284/619

Je peux taider trouver ce que tu


cherches, rpondit-il. Je connais la fort. Je
sais suivre une piste, flairer, chasser.
Il releva la tte, son regard plong dans
le mien. Dsoriente, je sentis alors son sourire se dverser dans mes veines comme du bon
vin, tandis que lnergie de la fort nous entourait. Sombre et profonde, ancienne et
sauvage, elle tissait une cape autour de ses
paules.
Mais si tu veux autre chose, je suis sr
quon peut sarranger.
Alors que je reprenais mon souffle, je
compris quil tait un esprit terrien et quil
faisait partie de ce monde.
Grand-mre Coyote ta appel de notre
part ?
Autre sourire, autre plonge dans le
kalidoscope tourbillonnant de feuilles, brindilles et racines profondment ancres dans le
sol.
Pas exactement. Elle ma montr ceux
qui menacent ce monde. Mon monde. Je suis

285/619

ta disposition. Donne-moi quelque chose


faire.
Tandis quil levait son verre pour trinquer avec moi, je limitai, ne sachant pas quoi
dire. Mon dilemme fut rsolu lorsque Menolly
attira mon attention. Elle navait pas lev le
petit doigt, mais nous tions surs et je pouvais sentir quand elle mappelait. Je me tournai
vers le bar, o elle se tenait, un carnet la
main. Un journal de bord avec un lastique en
guise de fermeture. Celui de Jocko.
Tu devrais aller lui parler, je tattends
ici, me dit Morio.
Les yeux rivs sur mon nouveau compagnon, je me levai lentement. Il me vint alors
lesprit que Morio mavait affecte comme
aucun homme navait pu le faire depuis ma
rencontre avec Trillian. Quant savoir si
ctait une bonne ou une mauvaise chose, il
faudrait attendre.
Quand je mapprochai du bar, Menolly
madressa un regard perplexe. Je lui demandai

286/619

un autre verre de vin avant de me pencher sur


le comptoir.
Il faut quon parle.
Je ne peux pas faire de pause tout de
suite, et aprs, jaimerais faire un tour dans la
salle pour voir si je peux reconnatre la personne qui aide Luc le Terrible. Tu nas qu
prendre le journal. Au fait, cest qui ce beau
gosse ? Par piti, ne me dis pas quil est du
ct de lOmbre Aile !
En haussant un sourcil, je jetai un coup
dil vers Morio qui leva son verre dans ma
direction.
Je nen suis pas encore certaine Cest
Grand-mre Coyote qui nous lenvoie. Sil est
un dmon, il est li la Terre. En tout cas, je
suis certaine quil na rien voir avec nos
grands mchants dmons. Je les aurais sentis
sur lui.
Ah oui ? (Menolly remplit mon verre
puis le poussa sur le comptoir avec le journal.)
Je vous ai observs. Il se passe quelque chose
dintressant entre vous deux. Je serais

287/619

curieuse de savoir ce quil est peut-tre un


sorcier ?
Je secouai la tte.
Je ne pense pas, mais je ne peux pas
en tre sre. OK, jy vais. Je lemmnerai srement avec moi.
Vous aurez besoin dune couverture ?
demanda-t-elle en ricanant.
Jtais sur le point de lui lancer une repartie cinglante, quand je marrtai. Qui
essayais-je de persuader ?
a ne me drangerait pas de dcouvrir
ce qui se cache sous ses vtements, je ladmets.
Au fait, il sappelle Morio. Sil marrive
quelque chose, tu nauras qu aller demander
des explications Grand-mre Coyote.
Aprs avoir mis le journal dans mon sac
et vid mon verre, je retournai vers le box o
je fis signe Morio.
Tu viens ?
Sans un mot, il se leva, glissa son sac sur
son paule et me suivit.

288/619

La pluie tombait si fort que je frissonnai ;


javais limpression que mes jambes subissaient lattaque dun essaim dabeilles. Morio,
lui, navait pas lair de sen apercevoir. Par
contre, il savait trs bien o je mtais gare et
me guida jusqu ma propre voiture. Tandis
que je dverrouillais les portes, je me demandai si je ntais pas un peu folle de prendre le volant avec cette trange crature mes
cts. Je pris une grande inspiration pour me
calmer avant dattacher ma ceinture et attendis quil fasse de mme.
Tu retournes chez toi ? demanda-t-il.
Je lui lanai un regard furtif.
Pourquoi ?
Cest ce qui semble le plus logique. Tu
as besoin de dormir pour te prparer demain. On part la recherche de Tom Lane,
non ?
Je soupirai.
coute, jignore ce que tu es, ou comment tu en sais autant, mais, impolitesse ou
non, jai besoin de rponses franches. Tu dis

289/619

que Grand-mre Coyote ta parl de moi, que


tu as espionn notre maison, et tu connaissais
ma voiture ! Quest-ce qui se passe ?
Ses lvres stirrent alors en un sourire
sincre et charmeur qui me donna envie de
lembrasser.
Camille, tu as vraiment un sale
caractre
Charme ou non, jtais sur le point de le
laisser sur le bas-ct lorsque japerus
quelque chose se prcipiter vers nous depuis
lalle. Quand une grande ombre noire sauta
sur le devant de la voiture et frappa le parebrise avec une pierre, je restai bouche be. La
vitre trembla sans toutefois clater. Mais une
fissure stira sur toute sa largeur. En tat de
choc, je regardai btement la crature qui se
dressait, menaante, dans la lumire de mes
phares. Du moins, jusqu ce que je comprenne quelle se dirigeait vers moi.
Putain de merde ! criai-je.
Je me rendis alors compte que Morio me
tirait vers son sige par le poignet. Une fois la

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porte grande ouverte, nous fmes dehors en


un clair.
Cours ! me dit-il en me poussant vers
lintersection claire. Cours !
A peine avais-je fait quelques pas, que
mon talon se coina dans un trou du trottoir.
Je tombai, tte la premire, sur le bton. Le
gravier mouill senfona dans mes paumes et
mon menton. Je tressaillis. Aprs avoir enlev
mes chaussures, je me relevai. Derrire moi, je
ne distinguais que des formes indistinctes.
Puis, au milieu de lorage, japerus
Morio. Notre agresseur avait disparu. Morio
observa les alentours avant de se tourner vers
moi. Il essayait de ranger quelque chose dans
son sac. Japerus un objet rond en ivoire avec
des yeux rougeoyants. Un crne ? Je ne pouvais pas en tre certaine, mais a y ressemblait
fortement.
Quand il eut referm son sac, il pencha la
tte en arrire pour renifler lair. Au bout dun
moment, il revint vers moi et me tendit la
main. Encore sonne, je lacceptai. Il me prit

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alors dans ses bras avec aussi peu de difficult


que si javais soulev Maggie. Visiblement,
Morio tait beaucoup plus fort quil en avait
lair.
Quest-ce que ctait que ce truc ?
demandai-je, sans protester.
Il avait probablement ses raisons et je ne
pouvais faire aucune objection dans la position qui tait la mienne. En fait, elle tait
mme trs agrable.
Un mtamorphe. Li la terre, srement de mche avec des forces obscures. Je
lai repouss mais il ne va pas tarder revenir.
Viens, il faut quon parte dici avant quil
ramne du renfort.
Il me porta jusquau sige conducteur.
Aussitt installe au volant, derrire le parebrise fissur, je dmarrai et appuyai sur le
champignon.
En chemin, comme Morio gardait le silence, je dcidai dattendre dtre labri pour
poser des questions. En revanche, il fallait que
je prvienne Menolly. Je sortis mon tlphone

292/619

et appuyai sur le 3 pour composer le numro


enregistr.
Deux sonneries plus tard, ma sur
dcrocha.
coute, on a un problme.
Morio ?
Elle avait toujours t directe et efficace.
Non. On rentre la maison. On a t
attaqus par un mtamorphe aprs avoir quitt le bar. Il ntait pas trs loin du Voyageur,
alors fais attention ! Demande quelquun de
confiance de te raccompagner ta voiture
quand tu auras termin. Sil le faut, appelle
Chase, mais je ne suis pas sre que les balles
auront un effet sur cette chose. Appelle-moi
avant de partir et de nouveau sur la route.
Je perus lhsitation dans sa voix.
Tu es sre que tu ne cours aucun
danger avec Morio ?
Mme si elle ne pouvait pas me voir, je
secouai la tte en riant.
Je ne suis sre dtre en scurit nulle
part, lanai-je. plus tard !

293/619

Le reste du trajet se fit sans anicroche.


En remontant lalle qui menait la maison, je
contrlai les sorts de protection que javais
disposs autour de la proprit. Ils brillaient
en ses quatre coins, dune blancheur douce qui
sestompait difficilement. Ils ne ragirent pas
la prsence de Morio, donc il ne pouvait pas
tre si mauvais que a.
Une fois gare, je coupai le moteur.
Dieux merci, nous tions rentrs en un seul
morceau. Mais, si Morio avait dcouvert notre
maison, nimporte qui pouvait le faire. Mes
penses se tournrent vers Maggie qui tait
toute seule. Pieds nus, je me prcipitai vers le
porche. Les mains tremblantes, je parvins
ouvrir la porte et entrer dans le hall obscur.
Morio se tenait juste derrire moi.
Je vais taider fouiller la maison,
proposa-t-il comme sil habitait ici.
Daccord, tu peux aider mais ne mets
pas ton nez dans les affaires qui ne te concernent pas, OK ? Ne tente rien de mystrieux.
Il haussa les paules.

294/619

Cest bien, le mystre, a garde lme


en bonne sant. Aprs vous, gente dame.
Ensemble, nous inspectmes la maison
de haut en bas, except le sous-sol. Dissimule
derrire la bibliothque, lentre tait suffisamment hors de porte. Le repaire de Menolly
tait sacro-saint.
Quand nous retournmes dans le salon,
certains que personne ne se cachait dans le
placard du hall ou sous les lits, Morio dposa
son sac sur la causeuse avant de sasseoir en
position du lotus ct. Trs souple, pensai-je
en me demandant de quelles autres faons il
pouvait ltre. Mon corps avait saut dans le
train que mon esprit avait mis en marche.
Je lui offris boire, il accepta une bire.
Alors que je la lui tendais, il me scruta des
pieds la tte dune manire qui ne me dplaisait pas. Je me passai la langue sur les
lvres. Javais lhabitude dattirer le regard des
hommes surtout cause de la taille de ma
poitrine , mais lui avait quelque chose de
diffrent qui pourrait conduire bien plus. Si

295/619

tt aprs la visite de Trillian, je ntais pas sre


que ce soit une bonne ide.
Je massis dans le fauteuil.
Toute politesse mise part, si tu me
disais qui tu es ?
Il ne put rprimer un sourire.
Je vois que tu ne seras pas satisfaite
dune simple explication.
Pas propos de toi. Accouche, comme
on dit ici.
Il haussa les paules.
Tu connais mon nom Morio et je
tai dit la vrit. Grand-mre Coyote ma envoy pour taider. Je suis un yokai-kitsune.
Kit quoi ?
Pour ce que jen savais, a aurait pu tre
le nom dun clan familial, dune tribu ou dune
fraternit secrte quelconque.
Yokai-kitsune. Dmon renard
serait la traduction la plus proche.
Dmon ? Oh merde ! Dun bond je me
levai la recherche de larme la plus proche.
Les pes en argent que Pre nous avait

296/619

offertes reposaient en scurit dans un meuble


du petit salon. Puisque la seule chose dont je
pouvais me saisir tait le coussin du divan, je
levai les mains pour appeler lnergie de la
lune, esprant quelle ne me ferait pas faux
bond.
Il haussa un sourcil.
Tu comptes mattaquer ? Ce nest pas
trs sympa
Hsitante, je le jaugeai du regard et
attendis :
Tu es sr que tu ne viens pas des Royaumes Souterrains ? Pourquoi est-ce que
Grand-mre Coyote ta envoy ici ?
Morio ricana.
Non, je ne viens pas des profondeurs.
Elle ma envoy parce quil est clair que vous
ne pouvez pas grer la situation tout seuls. Si
je venais des enfers, lheure quil est, tu
serais carbonise et je jouerais avec tes os. (Il
tapota le fauteuil ct de lui.) Maintenant,
arrte tes histoires et reviens ici !

297/619

Tous des arrogants, des lche-bottes


un coup dil son visage sufft minterrompre. Il attendait patiemment que je lui
obisse. Javais envie daller bouder dans la
cuisine. Toutefois, la situation allait de mal en
pis. Nous aurions besoin de toute laide que
nous pourrions trouver. Soupirant, je massis
ses cts.
Satisfait, il me sourit.
Bien. Tu sais couter. Je disais donc
que je suis un yokai-kitsune. Je suis originaire
du Japon, mais je suis dj venu plusieurs fois
aux tats-Unis. Je devais une faveur Grandmre Coyote, cest pour a quelle a fait appel
moi. Elle veut que je taide trouver les sceaux
spirituels. Maintenant que je sais ce qui se
passe, je suis content de pouvoir tre utile.
Personne nessaie denvahir mon monde sans
en subir les consquences.
Jobservai attentivement son visage. A
prsent, de plus prs, je maperus que ses oreilles et ses dents taient trs pointues pour un

298/619

humain. Toutefois, contrairement mon pre,


il ntait pas une fe.
Tu dis que tu es un dmon ?
demandai-je.
Faon de parler. Dmon, esprit de la
nature : choisis celui qui te plat. Les termes
ne sont pas importants. Ce qui lest par contre,
cest que je ne suis pas humain, mme si je
prends pratiquement tout le temps cette
forme.
Garou ?
Il secoua de nouveau la tte.
Non. Dmon.
Comme je compris que je ne russirais
pas en tirer davantage, je changeai de sujet.
Je croyais que Grand-mre Coyote
nintervenait jamais.
Pas en personne, mais elle peut demander dautres de le faire. LOmbre Aile
menace lquilibre. Les sorcires du destin
napprcient pas que lon dtraque leurs balances. (Ouvrant son sac, il sortit lobjet quil
tenait plus tt. Il sagissait bien dun crne.)

299/619

Ceci est mon familier. Jen ai besoin pour


prendre mon apparence humaine. Si je le
perds, ma prochaine transformation en
renard, je serai bloqu sous cette forme
jusqu ce que je le rcupre. On me la donn
la naissance. Je te le dis au cas o tu aurais
lide de ten servir pour lun de tes sorts.
Je rougis.
Je ny avais mme pas pens,
rtorquai-je.
Pourtant, dans le fond de mon esprit, je
me rappelai que je devais toujours un doigt de
dmon Grand-mre Coyote, et lun deux
tait assis dans mon salon. Mais jtais une
bonne htesse. Je nallais pas assommer ce
gars pour lui piquer son crne et encore moins
lui couper un doigt, surtout pas aprs avoir accept son aide dans notre combat contre
lOmbre Aile. Et puis, certaines parties de son
corps mintressaient davantage
Alors quest-ce quelle ta dit ?
Tout ce que jai besoin de savoir. Vous
tes la recherche des sceaux spirituels qui

300/619

ont t perdus. Si vous ne les trouvez pas avant lOmbre Aile, vous serez dans de sales
draps. Ce que je ne comprends pas, cest pourquoi lOIA nintervient pas avec la grosse artillerie pour rgler le problme.
Parce quils en sont incapables.
La voix qui nous parvint de la porte dentre nous fit tous les deux sursauter. Le souffle
court, je me relevai brusquement. Trillian. Encore. Et il navait pas lair trs content de voir
Morio ici.

Chapitre 10

Arrte a ! Sonne, la prochaine fois !


Tandis quil entrait et se glissait sur une
chaise, je lui jetai un regard noir. Aprs stre
brivement tourn vers Morio, il ne me quitta
pas des yeux.
Pourquoi ? me demanda-t-il. Tu sais
trs bien que tu vas me laisser entrer, alors
pourquoi perdre du temps en mondanits
dpasses ?
Voil une raison pour laquelle nous ne
sommes
plus
ensemble !
rtorquai-je,
exaspre.
On tait ensemble pas plus tard que la
nuit dernire, et si je me souviens bien, tu ne

302/619

ten es pas plainte. (Il se tourna vers Morio.)


Je me prsente : Trillian, lamant de Camille.
a suffit ! Jai peut-tre drap en
couchant avec toi, mais tu nes pas mon
amant. Plus maintenant. (Je soupirai.) Tu es
arrogant, grossier et terriblement malpoli.
O est-ce que tu veux en venir au
juste ? me demanda-t-il en me scrutant. (En
colre, je me dtournai pendant quil continuait :) LOIA ne peut pas intervenir directement parce que la reine a tellement la tte
dans le cul quelle ne voit pas ce qui se passe.
Quant aux gnraux, ils sont confortablement
installs dans leurs maisonnettes avec leurs
doses dopium, leurs festins et leurs orgies.
Mme sils apprennent ce qui arrive, les
troupes ne sont pas entranes au combat. Je
dteste avoir vous dire a, mais cette arme
de pacotille se perdrait dans une bote. Notre
seul espoir est le subterfuge, car, quand la famille royale se rendra compte que quelque
chose cloche, lOmbre Aile aura dj trouv
les sceaux spirituels et il sera trop tard.

303/619

Observant la pice, il se laissa aller en


arrire.
Cest Pre qui ta dit tout a ?
Si ctait le cas, on tait vraiment dans de
sales draps.
Ton pre nest pas le seul le penser.
Le vent apporte de mauvaises nouvelles pour
la reine. Mme aprs des millnaires, les vieux
ennemis ne disparaissent jamais. Il faut quelle
se souvienne de ceux quelle a combattus dans
le pass. (Au bout dun moment, Trillian regarda Morio.) Alors comme a, cest la vieille
sorcire qui tenvoie ? Un louveteau venu faire
le travail dun homme ? Je suppose que cest
mieux que rien
Yokai-kitsune, si tu veux bien. (Morio
se hrissa et ses pupilles se dilatrent.) Je sais
ce que tu es. Jai dj crois les tiens dans ls
montagnes au nord. Ne me pousse pas bout,
Svartan !
Gnial, un match de testostrone ! Tout
fait ce dont javais besoin.

304/619

Du calme, vous deux. Morio, jaccepte


ton aide. Mes surs seront daccord avec moi.
Trillian, arrte un peu !
Haussant les sourcils, il me gratifia dun
long sourire sensuel.
Tu acceptes aussi mon aide ? Comme
hier soir ?
Ses yeux brillaient. Oh oh. Avec une
grande inspiration, je me forai secouer la
tte. Linstant daprs, Trillian stait gliss
prs de moi. Ses doigts me caressaient le bras.
Arrte !
Tes motions sont transparentes,
commena-t-il, mais, avant quil ait pu finir sa
phrase, Morio mavait attrape par le poignet
pour mextraire de lemprise de Trillian.
Laisse-la tranquille. Il est clair que la
demoiselle ne veut pas de tes avances.
Le regard noir, Morio me poussa derrire
lui.
Tu dpasses les bornes, le louveteau !
Tu ferais mieux de ne pas fourrer ton nez dans
les affaires qui ne te concernent pas.

305/619

Mains sur les hanches, Trillian se tenait


prt lattaque. Je savais quil avait un long
couteau dans une botte et javais le sentiment
quil utilisait des armes plus modernes maintenant quil venait sur Terre. La dernire chose
dont javais besoin, ctait quil tire sur Morio
avec un revolver vol.
a suffit ! (Excde, je me plaai entre
eux et les fusillai du regard jusqu ce quils
reculent.) Calmez-vous, les mecs. Je suis
srieuse.
Lorsquils furent de nouveau assis,
grincheux et se regardant comme des chiens
bagarreurs, je me dirigeai vers la cuisine.
Je vais voir comment va Maggie. Si
lun de vous recommence, je vous massacre
tous les deux. Et vous savez que vous pouvez
compter sur les effets indsirables de mes
sorts Vous pourriez tre transforms en
boules de poils que je nen aurais rien faire !
Un sourire narquois aux lvres, Trillian
me regarda intensment avant de reporter son

306/619

attention sur Morio. Quand je fus sre que la


trve tait tablie, jentrai dans la cuisine.
Maggie dormait en boule sur une vieille
couverture dans son carton. A la vue de son
petit corps couvert de fourrure duveteuse
rousse, noire et blanche, ma colre se dissipa.
la naissance, les gargouilles taient petites.
Elles grandissaient si lentement quelle
mettrait des annes acqurir sa taille adulte.
Je magenouillai prs delle pour la caresser
doucement. Elle nasilla dans son sommeil.
En fait, javais toujours voulu avoir un
chat noir, qui navait pas tendance se
transformer en humain mais les flins naimaient pas la compagnie de Menolly. Quant
Delilah, elle serait jalouse et dfendrait son
territoire. Maggie tait le compromis idal.
Elle naurait pas peur des vampires, sauf si elle
avait dj t maltraite par lun deux, et Delilah ne se sentirait pas menace. Nous navions
vraiment pas besoin dune dispute de litire.
Maggie se retourna, cligna des yeux, et se rendormit aussitt.

307/619

Aprs avoir vrifi quil y avait de leau


dans son bol, je lui dcoupai un peu de viande
et rajoutai du pain et du lait. Alors que je posais la coupelle prs de son carton, Maggie ouvrit
les yeux et regarda par-dessus. Elle laissa
chapper un petit mouf suivi dun billement quand je la soulevai. Elle lapa leau et la
nourriture.
Une fois quelle fut repue, en lui caressant le ventre, je la portai lextrieur o je la
posai par terre. Elle fit ses besoins dans
lherbe, prs des marches. Puis je la pris de
nouveau dans mes bras pour rentrer. Ses ailes
ne seraient pas capables de supporter son
poids avant longtemps et je ne voulais pas
quelle crapahute dehors toute seule.
Aprs lavoir remise dans son carton, je
me versai un verre de vin, et retournai au
salon, o, je lesprais, Trillian et Morio
avaient su se matriser. Apparemment, ils
staient lasss de mattendre et avaient commenc discuter pour meubler le silence.

308/619

La reine ne comprendra jamais


lampleur du danger que nous courons, expliquait Trillian. Elle est trop dpendante de ses
rves dopium pour sen apercevoir. Le commandant gnral essaie de faire bouger les
choses mais on lui met sans arrt des btons
dans les roues. La dernire assemble des dirigeants a t une farce. Les hommes quittent la
Garde en masse cause du manque dorganisation et de labsence dune direction claire.
De plus, les loyauts divergent lOIA.
Quoi ? demandai-je. O est-ce que tu
as bien pu entendre a ?
Je ne parle pas seulement ton pre,
rtorqua-t-il en ricanant. Jai mes propres espions. Un des membres du conseil est un ami.
Je suis srieux, Camille. Nespre pas recevoir
de laide de la Cour et la Couronne : au fil du
temps, ils ont tous sombr dans la corruption,
tel point que maintenant personne na assez
dautorit pour faire bouger les choses. Du
moins, pas encore.

309/619

Je relevai vivement la tte pour le regarder. Pas encore ? Trillian ne disait rien la
lgre. Toutefois, tant que je ne savais pas de
quoi il retournait, je ne ferais aucun commentaire. Ma confiance en Morio tait encore
limite. Je ne pouvais tre sre quil ne
rpterait pas ce quil avait entendu. Et si la
reine apprenait que ses comptences taient
mises en doute, nous tions morts ou nous
prierions pour ltre. Lethesanar tait une experte pour persuader ses prisonniers que la
mort ntait pas une si mauvaise chose. Un
certain nombre de ses ennemis choisissaient
dailleurs cette solution : se suicidant de nimporte quelle faon avant quelle revienne
samuser avec eux.
Tu veux dire que lOIA va devoir se
dbrouiller seule ?
Trillian baissa la tte.
Ce que je veux dire, cest que lOIA
fera tout son possible pour vous aider, mais
srement pas pour trs longtemps. Ne leur fais

310/619

pas confiance, et surtout, ne compte pas sur la


Cour et la Couronne pour assurer tes arrires.
Avec un long soupir, je me laissai tomber
sur ma chaise. Ma famille navait jamais t
assez proche de la Cour pour en connatre les
rouages internes. La prsence de Mre avait
suffi mettre Pre sur le carreau. De mme,
en tant quagents non grads, mes surs et
moi ntions pas au courant des relations entre
la Cour et la Couronne et lOIA.
Tout coup, je regrettai que mon pre ne
soit pas nos cts. Il savait quelque chose,
sinon il ne nous aurait pas envoy Trillian.
Pourtant, jtais bien consciente quil prendrait son temps pour nous dire de quoi il retournait. Pre tait loyal envers sa Garde bienaime. Ce qui se tramait devait vraiment tre
mauvais, pour quil confie Trillian la ncessit de garder ces informations confidentielles.
Et maintenant ? demanda Morio alors
que Delilah entrait prcipitamment.
Aprs avoir claqu la porte, elle se tourna
vers nous et nous dvisagea.

311/619

Je vois que nous avons de la


compagnie, remarqua-t-elle en posant son sac
sur une chaise.
Je lobservai. Quelque chose tait
diffrent, je narrivais simplement pas savoir
quoi. Elle avait les joues rouges, mais, comme
la temprature commenait baisser, ctait
peut-tre luvre du froid. Non, il y avait autre
chose. Elle marchait diffremment et elle
semblait bout de souffle.
Soudain, je compris. Chase et Delilah
avaient couch ensemble ! Le mme Chase qui
me draguait depuis des mois, effray lide
quun chat-garou puisse exister, stait tap
ma sur ! Je la pris par le bras.
Viens par l, jai besoin de te parler.
Trillian grogna.
Tu me laisses encore avec le mchant
loup ?
Renard, imbcile : je suis un yokai-kitsune, pas un vulgaire lycanthrope ! rtorqua
Morio en levant les mains.

312/619

Sous mes yeux, ses ongles stirrent en


de longues griffes et ses yeux se mirent
tinceler.
Du calme, les garons ! (Je minterposai de nouveau.) Est-ce que je dois engager
une baby-sitter pour que vous agissiez de
faon civilise ?
Lespace dun instant, Morio me scruta
avec un regard insolent avant de rtracter ses
griffes.
Aucun problme, Camille.
Pas du genre se laisser dpasser, Trillian se prcipita pour ajouter :
On sera sages. Va faire ta pipelette !
Visiblement perplexe, Delilah les regarda, pendant que je lentranais dans la
cuisine o nous nous assmes ct de Maggie. Delilah la caressa un moment puis prit
une grande inspiration. Elle plongea alors ses
yeux dans les miens.
Tu sais, pas vrai ? Tu ten es aperue ?
Elle baissa la tte.

313/619

videmment. Jai tout de suite senti


son odeur sur toi. (Leau de Cologne de Chase
manait encore de sa peau. Je passai un bras
autour de ses paules.) La seule chose qui
mimporte, cest que tu sois heureuse et en scurit. Il ne ta pas fait mal au moins ?
Elle carquilla les yeux.
Mal ? Non, pour tout te dire, je lai
griff sans le faire exprs.
Comme elle dgrisait, une pense me traversa soudain lesprit.
Oh non, tu ne lui as pas ?
Je savais quoi nous menait cette conversation, et je ntais pas sre de vouloir
aborder ce sujet.
Delilah eut lair scandalise.
Non ! Du moins, pas durant a sest
pass aprs, srement cause de la tension. Je
me suis transforme dans ses bras. Chase a eu
tellement peur quil est tomb du lit ! dit-elle
en riant.
Je rprimai un clat de rire. Ce vieux
Chase avait d avoir un choc ! Les humains

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sous-estimaient le pouvoir du sexe sur les fes,


mme demi-fes. En Outremonde, plus de
personnes avaient perdu la vie cause du
dsir primal que durant toutes les guerres
runies.
Tu es fche ? (Delilah farfouilla dans
le placard la recherche dun paquet de chips
quelle ouvrit avec les dents.) Je sais quil te
drague depuis longtemps. Je ntais pas sre
que
Tu sais parfaitement que Chase ne
mintresse pas, linterrompis-je en attrapant
le paquet. (Je pris une poigne de chips.) Mais
tu tais encore vierge. Tu vas bien ?
Au moins, elle navait pas sinquiter de
tomber enceinte ou dattraper une maladie :
avant notre dpart, nous avions rendu visite
la Mre Mdecin pour quelle interrompe temporairement notre fertilit et nous protge des
maladies par magie. Toutefois, son tat motionnel pouvait tre en danger.
Elle hocha la tte.

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Oui, je vais bien. Je ferai attention, ne


tinquite pas. Ctait ma premire fois, et
mme si je lai fait avec un HSP, je connais les
risques.
Environ un Sidhe sur dix mille devenait
fou lier la suite de son premier rapport
sexuel. En gnral, il passait le restant de ses
jours parcourir le monde, comme un
prophte un peu cingl.
En fait, Chase est adorable, ajouta-telle. Et puis, javais envie de savoir ce que
ctait.
Alors ? Quest-ce que tu en penses ? Il
a t la hauteur ?
Aprs avoir sorti une bouteille de lait du
rfrigrateur, je lui en servis un verre.
Je nai pas vraiment dlments de
comparaison, rpondit-elle en acceptant la
boisson. Ctait sympa, mais rien dextraordinaire non plus, je ne comprends pas pourquoi
on en fait tout un plat. Pour tout te dire, je
mamuse plus quand je chasse la souris Bien

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sr, pour ne pas froisser lego de Chase, je lui


ai dit que ctait gnial.
Je
lobservai.
Linspecteur
devait
vraiment tre un mauvais coup ! Dhabitude,
lors de rapports sexuels, ct des Fae, les
actrices porno ressemblent Pollyanna. Ou
peut-tre tait-ce parce que Chase tait humain et que Delilah eh bien ne ltait qu
moiti. Quoi quil en soit, jesprais simplement quelle naurait pas de regrets.
Du moment que tu vas bien Nous
avons des problmes plus importants sur les
bras. (Je lui expliquai ce qui stait pass au
bar et avec le mtamorphe.) Donc, grce
Grand-mre Coyote, Morio est l pour nous
aider ; par contre, on ne pourra apparemment
pas compter sur lOIA et la Cour et la Couronne. Je ne sais pas ce qui se trame l-bas,
mais a ne prsage rien de bon.
Delilah tait sur le point de dire quelque
chose lorsquun grand fracas nous parvint
depuis la porte dentre. Je la suivis en
courant.

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Idiot, ne le tue pas ! Par les dieux, il


senfuit tu fais tout de travers ! Je vais le
chercher, criait Morio.
Dans le hall, Delilah et moi entrmes en
collision. La porte tait grande ouverte. Trillian se tenait sur le porche, une veste la
main, et lair perplexe. Morio, lui, courait dans
lalle plus vite que nimporte quel humain ou
fe que jaie jamais vu. Malheureusement, je
ne distinguais pas ce quil poursuivait. Est-ce
que le mtamorphe nous avait trouvs ? La
crature ne portait pas de vtements, jen tais
sre. Sans un mot, je pris la veste des mains de
Trillian. Aprs avoir jet un coup dil Morio
qui avait abandonn la course-poursuite et revenait vers la maison, je fis signe Delilah de
me suivre.
Installes dans le salon, nous trouvmes
deux choses dans le manteau : un couteau et
un petit carnet. Lorsque jenclenchai un
mcanisme cach, une lame de vingt
centimtres en jaillit, manquant de peu mes
doigts.

318/619

Sympa, le couteau de poche, lanai-je,


le regard riv sur larme. (Tandis que je fermais les yeux, jexaminai son nergie. Pas
daura dangereuse, mais elle ne semblait pas
trs nette malgr tout. Aucun signe de lumire
dmoniaque ou de feu ferique.) Je crois que
nous avons eu affaire un humain, dis-je. Le
couteau na pas t modifi. Il ny a pas de
traces de magie lintrieur.
Delilah parcourut le carnet.
Il y a un nom devant : Georgio Profeta.
Mais pas dadresse ni de numro de tlphone.
Tout coup, elle eut lair davoir le
souffle coup. Je me penchai par-dessus son
paule. L, en petits caractres dimprimerie,
se trouvait un extrait de ce que nous avions lu
au sujet des sceaux. En dessous, avait t
scotche une photo dun norme dragon, long
comme un serpent, dun blanc clatant, ct
dun bcheron puis. La lgende disait : Tom
Lane.
Je regardai Delilah.
Cest quoi ce cirque ?

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Aprs lui avoir pris le carnet des mains,


je parcourus le reste de son contenu. lexception de quelques pomes incomprhensibles, il
ny avait pas plus dinformations sur le sceau
spirituel et la photo. Jobservai cette dernire
la lumire. Le dragon semblait tre un
mlange des races occidentales et orientales :
une bte blanche avec un corps de serpent, des
ailes majestueuses, de longues moustaches et
des cornes. Quant au bcheron, ctait un trs
grand homme, au regard sauvage, la barbe
mal entretenue et aux longs cheveux flottant
au vent.
Il a lair envot, remarqua Delilah. Je
ne sais pas, il y a quelque chose dans ses
yeux
Je lexaminai de plus prs. Elle avait raison. Une lueur outremondienne brillait dans
son regard. Cest alors que japerus une
chane autour de son cou.
Tu veux parier que cet homme est bel
et bien Tom Lane ? Sil porte ce sceau depuis

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longtemps, a a srement eu un effet sur son


esprit.
Morio et Trillian choisirent ce moment
pour passer la porte. Je leur fis signe de sinstaller dans le salon.
Quest-ce qui sest pass ?
Cest ce que jaimerais savoir, rpondit
Trillian. Jai entendu du bruit sur le porche, on
est alls voir et on est tombs sur cette fouine.
Mais petit loup, ici prsent, la perdu.
Morio lui adressa un regard assassin.
Renard, Svartan. Je suis un renard !
Cest vrai, je lai perdu. Je nai jamais vu un
humain aussi rapide et cest la premire fois
que je perds une odeur aussi vite. Cest comme
sil stait vanoui dans la nature. Et puis, a
ne se serait pas produit, si toi, tu avais russi
le retenir ! (Il se tourna vers moi.) Cet idiot a
attrap le manteau au lieu du gars
lintrieur ! Il sest simplement faufil hors de
son vtement et sest carapat.
Comment jaurais pu savoir quil tait
aussi glissant ? (Trillian posa un doigt

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menaant sur la poitrine de Morio.) Ce nest


pas comme si tu avais t dun grand secours
On recommence : du calme ! (Ma voix
sembla rsonner dans la pice. Tandis quils se
sparaient, Trillian et Morio se lanaient des
regards accusateurs. Une fois quils furent
chacun dans leur coin, je continuai :) tant
donn que mes protections nont pas boug, il
ne doit pas reprsenter une menace. On
cherchera son identit demain. Chase pourrait
mener son enqute avant de venir nous rejoindre. En attendant, Trillian, toi et Morio allez monter la garde tour de rle. Faites attention que personne nentre. Delilah, avant daller te coucher, tlphone Menolly pour vrifier quelle va bien. Le mtamorphe se balade
toujours. Quant moi, jai besoin de dormir
pour recharger mes batteries. Le combat avec
la harpie ma mise KO. Jai du mal garder les
yeux ouverts.
Tout coup, le poids de la journe
semblait me tomber dessus. Javais vraiment
besoin de mallonger dans un endroit calme et

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sombre. Alors que je me dirigeais vers lescalier, je me sentis reconnaissante quil y ait une
rambarde, que Delilah habite au deuxime
tage et pas moi, et que quelquun se charge de
la surveillance ma place.
Une fois dans ma chambre, je me dshabillai et me glissai sous les couvertures, aprs
avoir vrifi que la porte de la terrasse tait
verrouille et que personne ne se cachait dehors. Quelques secondes plus tard, mes paupires se fermrent et je mendormis.
Je ne sais pas combien de temps stait
coul lorsque je sentis une prsence dans la
pice. Encore assoupie, je me dbattis travers les diffrents niveaux de conscience pour
me rveiller, tandis que diverses images du
mtamorphe, de la harpie et de Luc le Terrible
me traversaient lesprit. Au moment o mes
yeux souvrirent et que je me relevai, le lit
craqua sous le poids de la personne qui se
glissait derrire moi.
Affole, jessayai de masseoir mais des
bras mentourrent pour men empcher et

323/619

mobliger mallonger sur le dos. Je compris


alors de qui il sagissait. Trillian tait pench
sur moi, un bras autour de ma taille et une
main me caressant les cheveux.
Oh, pour lamour du ciel, tu ne peux
attendre ? Jtais en train de dormir, lui
lanai-je sans grande conviction.
Trillian se contenta de secouer la tte.
Chuuut ! Tu sais que lon est faits lun
pour lautre. Laisse-moi te possder.
Sa voix tait douce comme du velours.
Trillian, tu es incorrigible. Laisse-moi
me rendormir.
Alors que jessayais de le repousser, mon
corps se rebella contre mon esprit. Le Svartan
parut sentir mon dilemme et en profita pour
sceller ses lvres aux miennes.
Sous lui, je me laissai emporter par la
passion de ce baiser qui nen finissait pas. Sa
langue rencontra la mienne comme un vif-argent. Ses yeux de glace brillaient contre le noir
de sa peau. Il avait dfait sa tresse. Ses

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cheveux argents cascadaient autour de moi,


meffleurant de leurs douces mches.
Jnumrai toutes les raisons pour
lesquelles ce ntait pas une bonne ide, pourquoi la nuit prcdente avait t une erreur et
celle-ci le serait aussi, mais rien ne semblait
marcher. Lorsquil me touchait, il le faisait
avec un feu soyeux et nos auras sunissaient.
Quand sa bouche saventura sur mes seins, je
mis au placard toutes les raisons pour
lesquelles je devais lui rsister. Ce que nous
partagions tait trop bon, je ne pouvais pas le
nier. Je dsirais Trillian, je dsirais son cur,
son corps et son sexe entre mes jambes.
Je baissai la main pour le prendre entre
mes doigts o je le trouvai prt, dress et ferme. Il mattrapa alors par les poignets pour me
maintenir les bras au-dessus de la tte et entreprit de me couvrir de baisers, sattardant
sur mes seins avant de descendre vers mon
ventre. Je gmis. Les tincelles que nous
crions illuminaient la pice. Quand jcartai
les jambes, il enfouit la tte contre ma toison

325/619

parfaitement pile, puis baissa un peu plus


mes cuisses pour plonger sa langue au plus
profond de mon tre et memporter dans un
tourbillon de plaisir.
Piti, ne tarrte pas, le suppliai-je, les
mains enfouies dans ses longs cheveux
pendant que sa tte allait et venait entre mes
jambes.
Le feu qui nous unissait grandissait, la
foudre et la glace, je criai une fois, deux fois,
au sommet de lextase. Une lueur de triomphe
dans les yeux, Trillian releva la tte avant dentrer profondment en moi. Rprimant un
gmissement, je commenai bouger mon
tour, rencontrant chacun de ses coups de
reins. A ce moment-l, rien ni personne
naurait pu marracher lui.
Moi-mme au bord du gouffre, je savais
quil ne tiendrait plus trs longtemps, et,
soudain, je me sentis tomber. La tte entre
mes seins, Trillian laissa chapper un cri
touff et je baissai entirement ma garde
pour ressentir la petite mort{1}.

326/619

Tandis que les vagues de plaisir svanouissaient, je mappuyai contre les coussins et
savourai les ondes qui parcouraient mon
corps. Trillian murmura quelque chose que je
nentendis pas. Il se contenta de mentourer de
ses bras comme une cape confortable et
longuement porte.
Tu mas tellement manqu, me confiat-il. Rien ntait pareil sans toi. Aucune autre
femme ne me fait cet effet-l, et, crois-moi, jai
fait tout ce que jai pu pour te trouver une
remplaante.
Je le scrutai. Trillian admettait-il avoir
des sentiments pour moi ? Mme si je savais
quil aimait mavoir dans son lit, lentendre me
dire que je lui manquais tait comme entendre
Donald Trump dire quil abandonnait son empire pour un studio !
Je tai vraiment manqu ?
Fatigue et satisfaite, je menfonai un
peu plus dans les couvertures. Bon sang que
ctait agrable de dormir avec quelquun !

327/619

Il hsita puis hocha la tte. Lair renfrogn, il ajouta :


Jai abandonn un bon nombre de
femmes, mais tu es la premire mavoir quitt. Tu es diffrente, Camille. Quand on tait
ensemble, je pensais sans cesse toi, et a na
pas chang aprs ton dpart. Tu es comme le
vin de chvrefeuille des dryades une gorge
suffit pour quon ne loublie jamais.
Je croyais que ctait le risque daimer
un Svartan, remarquai-je en masseyant. (Je
plaai des coussins derrire mon dos pour me
caler.) Trillian, est-ce que tu sais pourquoi je
suis partie ?
Tu me las dit, mais je nai pas cout,
rpondit-il.
Ctait bien le Trillian que je connaissais
qui avait parl. A moins que la conversation
porte sur son confort personnel, il navait pas
lhabitude dcouter les gens. Au plus profond
de lui-mme, il tait goste, comme toutes les
fes des degrs diffrents.

328/619

Je tai quitt parce que je savais que tu


allais le faire. Les Svartan sont bien connus
pour mettre de ct leurs partenaires. En fait,
la majorit de ton peuple est tellement hdoniste que, ct, les Sidhes sont des saints. Jai
voulu protger mon cur, Trillian. Je suis
sidhe. Je nai rien contre la polygamie, mais je
suis aussi moiti humaine et, quand je tombe
amoureuse, je ne fais pas semblant. Je naurais
pas pu supporter dtre rejete.
La gorge sche, je sortis du lit pour aller
prendre un verre deau dans la salle de bain.
Les merveilles de la technologie. Un pur
bonheur, pensai-je.
son tour, Trillian se leva et, de nouveau, je me retrouvai envote. Il stira avec
dlice, comme un chat. Ses muscles jourent
sous la lumire de la lune qui traversait la
fentre. Il me lana un sourire plein de sousentendus.
Camille, oh ma Camille Je tai dj
dit que tu ne subirais pas le mme destin que

329/619

toutes les autres. Pourquoi est-ce que tu ne me


fais pas confiance ?
Alors quil approchait, quelquun frappa
la porte. Elle souvrit pour rvler Morio.
Lair furieux, Trillian fit volte-face. Avant
quil ait pu crier quoi que ce soit, je minterposai, imperturbable. La nudit me mettait mal
laise seulement si celui qui regardait montrait
de la gne. Ce ntait pas le cas de Morio, qui
semblait plutt apprcier ce quil voyait.
Quest-ce quil y a ? demandai-je.
Ta sur, Menolly, est au tlphone.
Elle veut te parler. Et la Gargouille pleure. Je
crois quelle a faim. (Quand son regard se posa
sur Trillian, lennui se lut sur son visage.) Ton
tour de garde commence dans dix minutes,
ajouta-t-il en refermant la porte derrire lui.
Aprs avoir jet un coup dil au lit, Trillian reporta son attention sur moi.
Tu as envie de te le faire, pas vrai ? Jai
bien vu les tincelles entre vous dans le salon.
Je soupirai.

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Quest-ce que tu veux que je te dise ?


Cest le premier homme que je trouve mon
got depuis que je tai rencontr.
Il se racla la gorge.
Amuse-toi autant que tu veux avec le
renard mais ne le laisse pas simmiscer entre
nous.
Le ton de sa voix me mettait clairement
en garde. Je levai la main pour lempcher de
continuer.
Habille-toi. Il a besoin de dormir. Je
ne veux pas vous entendre vous disputer.
Revtant ma nouvelle nuisette qui,
comme je lavais espr, plaisait beaucoup
Trillian , jenfilai des pantoufles en fourrure,
puis je descendis au rez-de-chausse pour dcouvrir ce que me voulait Menolly.

Chapitre 11

A peine eus-je le temps de prendre le


tlphone et de dire bonjour que Menolly ricanait dj.
Je sais ce que tu tais en train de faire,
mais la question est avec qui ? (Depuis sa
transformation, ma sur avait le pouvoir
troublant de sentir le sexe, que ce soit grce
son odorat, son oue ou peut-tre tout simplement un bourdonnement dans sa tte.) Peu
importe. Tu me donneras les dtails croustillants plus tard. Je tappelle seulement pour te
dire que je me rends ma voiture. Tu mavais
dit de te prvenir lorsque je quitterais le bar.
Un coup dil lhorloge mindiqua quil
tait 2 heures. Pile lheure.

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OK. Rappelle-moi quand tu seras sur


la route. Au fait, o est-ce que tu tes gare ?
Ce truc ce mtamorphe est toujours dans
la nature. En plus, quelquun se baladait autour de la maison ce soir. Trillian et Morio
nont pas russi lattraper. En revanche, nous
avons sa veste et un carnet trs intressant.
Hmm (Je pouvais presque entendre
les rouages se mettre en place dans sa tte.) Je
suis gare au garage Ayers, langle de
Broadway.
Elle raccrocha et je replaai lentement le
tlphone sur sa base. Le quartier de Capitol
Hill regorgeait de mecs bizarres tatous et de
geeks gothiques, si loin dans lextrme quon
ne les considrait presque plus comme des
humains. Ceux-l ne minquitaient pas, mais
dans le coin il y avait aussi beaucoup de
drogus et de crapules.
Lorsque je relevai la tte, Morio tait appuy contre le mur et me dvisageait.
Quoi ? Quest-ce quil y a ? demandaije, mal laise.

333/619

Sourcil lev, il haussa les paules et


rpondit :
Je ne comprends vraiment pas ce que
tu lui trouves, mais visiblement quelque chose
de fort vous unit. Si tu as envie de parler,
nhsite pas me taper sur lpaule.
Javais le sentiment que le mot parler
voulait dire beaucoup de choses dans le vocabulaire du dmon renard. Toutefois, il se dtourna quand Trillian descendit lescalier dun
pas lger, entirement habill, un sourire satisfait aux lvres.
OK, vas-y, tu peux aller dormir, dit
Trillian.
Aprs avoir jet un coup dil autour de
lui, Morio me regarda. Je lui indiquai le petit
salon que nous nutilisions que trs rarement.
Tu peux tallonger l-bas. Le canap
est confortable et tu ne seras pas drang
sauf si M. Profeta dcide de refaire une
apparition.
Il acquiesa puis se retira. Les yeux rivs
sur le tlphone, je le suppliais de sonner.

334/619

Surtout, Menolly, pensai-je, sois prudente.


Mme un vampire pouvait perdre contre les
cratures que nous combattions. Trillian
sembla percevoir mon inquitude car il glissa
un bras autour de ma taille pour me serrer
contre lui. Pour une fois, il ne simposait pas.
Essayant de calmer mon souffle, je posai ma
tte contre son paule. Peut-tre que les
choses seraient diffrentes maintenant. Peuttre quil avait chang. Mais un lopard
pouvait-il vraiment perdre ses taches ?
Le tlphone sonna, interrompant mes
penses. Je dcrochai rapidement.
Menolly ? Cest toi ?
Elle rit.
Non, cest le Pre Nol videmment
que cest moi ! Je suis en scurit dans ma
voiture, sur le chemin du retour. Je serai l
dans une demi-heure. Va te reposer sauf si
tu as dautres projets, bien sr. Qui est avec
toi, au fait ? Seulement Morio ?
Aha, elle essayait de dcouvrir si javais
couch avec le dmon renard.

335/619

Non, rpondis-je lentement. Delilah


dort Morio est all sallonger et il y a aussi
Trillian.
Elle entendit le long soupir que je laissai
chapper.
Oh ce nest pas vrai ! Tu as encore
couch avec le Svartan ! (Sa voix tait emplie
dexaspration et dune pointe de colre.) Eh
bien, prviens-le de ma part que, sil te fait du
mal, je boirai jusqu la dernire goutte de son
sang, avant de le jeter en pture aux vautours.
Javalai la boule qui stait forme dans
ma gorge.
Je ne crois pas que ce soit une bonne
ide
Fais-le !
En rgle gnrale, lorsque Menolly
voulait quelque chose, elle lobtenait. Jtais
peut-tre lane, mais, quand elle avait une
envie particulire, on suivait tous son rgime.
Daccord Je te prviens, sil snerve,
ce sera ta faute. (Je me penchai en arrire
pour regarder Trillian.) Menolly dit que, si tu

336/619

me fais du mal, elle boira ton sang et te jettera


aux vautours.
Un clair de colre illumina brivement
le visage de Trillian puis disparut. Le Svartan
clata de rire.
Passe-moi le tlphone, me dit-il. (Je
le lui cdai.) Chre, charmante, mortelle Menolly, je tiens ce que tu saches que jai lintention de traiter ta sur avec autant de respect
que nimporte quelle dame de la haute bourgeoisie. (Trillian sarrta pour la laisser rpondre et rit encore dune voix riche et profonde
qui sembla se rpercuter dans tout mon tre.)
Mais jy compte bien.
Par tous les saints, pensai-je en
rcuprant le combin pour raccrocher. Sils se
mettaient plaisanter ensemble, quelque
chose ne tournait vraiment pas rond.
Tandis que Trillian montait la garde et
sortait de temps autre vrifier quil ny avait
pas dodeurs ou de bruits suspects, je me
rendis dans la cuisine o se trouvait Maggie,
roule en boule, et les yeux grands ouverts.

337/619

Comme elle me tendait les bras, je la soulevai


et minstallai dans le rocking-chair pour somnoler quelques minutes.
Le bruit de la voiture de Menolly qui remontait lalle me rveilla. Aprs avoir liss
ma robe de chambre, je dposai la gargouille
dans son carton et plaai la bouilloire sur le
feu. Depuis mon arrive sur Terre, jtais devenue accro au th lorange et aux pices. Jen
avais sept marques diffrentes dans le placard.
Dans la thire, je versai leau bouillante sur
quatre sachets. Les yeux ferms, je laissai
larme envelopper mes sens. Pendant que le
th infusait, je prparai le lait de Maggie et le
plaai dans un bol prs delle. Jusqu ce que
toutes ses dents aient pouss, elle devrait
manger deux repas semi-solides et boire trois
cuelles de ma concoction par jour.
peine mtais-je installe table avec
ma tasse de th que Menolly entra dans la
cuisine, suivie de prs par Trillian. Ses yeux se
posrent sur moi puis sur lui. Elle secoua la
tte.

338/619

Je pense toujours que tu es dingue,


dit-elle. Trillian, je ne veux pas te vexer, mais
tu napportes jamais rien de bon. Ne le prends
pas pour toi.
Il ricana.
Bien sr que non, ma chre. Je le
prends sa vraie valeur : venant dun vampire.
a sufft, vous deux ! (Je levai ma
tasse.) La journe de demain va tre trs
longue et jai besoin de dormir un peu.
Puisque tu ne pourras pas nous suivre, je
voulais te mettre au courant de notre plan.
Elle sassit sur une chaise en face de moi
avant de me prendre la main. La sienne tait
frache, sans circulation sanguine. Toutefois, il
sagissait de ma sur, donc a mtait gal.
En la regardant dans les yeux, je me souvins des conversations que nous avions, tard
dans la nuit, lorsque nous tions petites, parfois rieuses, excites comme des puces, parfois
taciturnes et en pleurs, se consoler des
moqueries causes par nos origines humaines.
Aujourdhui, ce quelle vivait tait bien pire.

339/619

Les vampires ntaient respects que dans les


Royaumes Souterrains. En Outremonde, les
vampires mineurs taient peine tolrs, et en
gnral, sur Terre, ils taient craints.
Jtreignis sa main. Vampire ou non, je
laimais et javais de la chance de lavoir mes
cts. Le clan Elwing aurait pu la laisser
mourir. Peut-tre que a aurait t la meilleure solution, mais nous ne le saurions jamais. Elle tait avec nous, et ctait tout ce qui
importait.
Trillian nous observait en silence. Au
bout dun moment, il se pencha.
Tu ne devais pas la mettre au
courant ?
Aprs avoir pris une grande inspiration,
je lui racontai tout ce qui stait pass, puis lui
montrai la lame et le carnet.
Nous avons un mtamorphe aux
trousses mme si a pourrait tre une concidence , et quelquun qui est au courant
pour les sceaux spirituels se promne autour
de la maison. Je ne suis pas rassure de te

340/619

savoir seule ici pendant quon part la recherche de Tom Lane.


Pourtant, je ne peux pas vraiment
venir avec vous, rpliqua-t-elle.
Trillian sclaircit la voix.
Je peux rester pour surveiller la maison et la gargouille. Vous avez dj ce Chase
avec vous et petit loup meurt denvie de vous
aider
Tu ferais mieux darrter de lappeler
comme a, le rprimandai-je en jetant un coup
dil vers le hall. Un de ces jours, Morio va
snerver et, mme sil nen a pas lair, je suis
persuade quil est trs fort.
Je suis sr que tu ne tarderas pas le
savoir, dit Trillian avec un sourire. Quoi quil
en soit, je vais rester l durant votre absence.
Je soupirai longuement. Au moins, Trillian tenait ses promesses. Sa morale tait
peut-tre douteuse, et il avait toujours des
arrire-penses, mais il ne nous laisserait pas
tomber.

341/619

a me rassurerait, admis-je. Je te
montrerai comment nourrir Maggie et tu
pourras monter la garde.
Alors cest rgl. (Il se pencha pour
renifler mon th.) Je ne comprends vraiment
pas comment tu peux boire ce truc.
Attends une minute, nous interrompit
Menolly. Tu viens de demander ce Svartan
de jouer les baby-sitters ? Hors de question !
Cest lui ou Chase.
Elle soupira bruyamment, mais cessa de
protester. Pendant un instant, je me demandai
si je devais lui annoncer la nouvelle propos
de Chase et Delilah. Finalement, je dcidai
den laisser lhonneur notre petite sur
blonde. De toute manire, Menolly sen
rendrait compte bien assez tt.
OK, je crois que cest tout. (Je finis
mon th. Mes paules commenaient se
dnouer. Jtais prte dormir un peu plus.)
Au lit ! Dieux merci, la pleine lune nest que
dans quelques jours, sinon on aurait t dans
un sale tat demain. Bonne nuit, Menolly.

342/619

Elle hocha la tte.


Et Maggie ? Elle sera en scurit, ici ?
Trillian va monter la garde jusquau
matin. Tout ira bien.
Pendant que je mtirais, Menolly se
pencha au-dessus du carton et murmura
quelques mots loreille de Maggie. La
gargouille lcha le visage de ma sur qui
laissa chapper un rire dnu du cynisme
auquel elle nous avait habitues depuis sa
transformation. Peut-tre, seulement peuttre, Maggie et Menolly pouvaient-elles sentraider pour surmonter leur triste sort ? Sur
cette pense, je remontai dans ma chambre.
A peine mtais-je endormie, quun
crissement strident interrompit mes rves et
me fit sauter hors de mon lit. Le bruit
provenait du rez-de-chausse. Un coup dil
lhorloge mindiqua quil tait 5 heures du
matin. Ctait dj laube, mais le soleil ne se
lverait pas avant une bonne heure. Puisque je
portais toujours ma magnifique nuisette, je ne
perdis pas de temps enfiler une robe de

343/619

chambre : je me contentai de dvaler lescalier.


Je faillis renverser Delilah qui descendait du
deuxime tage, vtue de son pyjama Hello
Kitty.
Quest-ce qui se passe ? demanda-telle en me dpassant.
Je ne sais pas
Soudain, quelque chose dclencha mon
alarme interne. Je dus me retenir la rambarde pour ne pas tomber. Je me pliai en
deux. Delilah mattrapa par le bras pour
mviter de me blesser.
Quest-ce qui tarrive ?
Je secouai la tte, claircissant le brouillard. Lalarme tait si forte que je crus devenir
sourde.
Quelque chose a franchi les barrires
de protection pour entrer dans la maison.
Piti, faites que a ne soit pas Luc le Terrible !
Alors que nous arrivions en bas des
marches, un autre cri brisa le silence. Nous entrmes en courant dans le salon juste temps
pour voir Morio voler travers la pice et

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scraser contre le mur oppos. Une norme


crature velue dtourna son attention du
yokai-kitsune pour se rapprocher de Trillian,
allong par terre, immobile comme la mort.
Le mtamorphe ! soufflai-je.
Meurs, ordure ! cria Morio en se
relevant.
Ses cheveux dtachs cascadaient sur ses
paules. Ses oreilles staient allonges et des
poils y avaient pouss. Quant ses ongles, ils
staient transforms en longues griffes
tincelantes, aiguises comme des lames de
rasoir. Avec une lueur dore dans les yeux, il
slana vers le mtamorphe et le blessa dans
le dos, entaillant sa chair. Le sang noir qui se
dversa de la plaie imbiba sa fourrure.
Dtournant mon attention de Trillian, je
tendis les mains. Mme si je risquais
dchouer, je devais intervenir. Derrire la
fentre, les nuages fourmillaient dnergie. Je
dcidai donc dappeler la foudre au lieu de la
lumire de la lune. Pour toute rponse, un
clair traversa la pice et le feu dferla dans

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mes bras jusqu mes mains. Je ne pouvais pas


le lancer, au risque de toucher Morio. la
place, je devais toucher directement la
crature.
Avec un norme fendoir dans les mains,
Delilah refit son apparition dans le salon. Elle
allait attaquer le mtamorphe lorsque celui-ci
choisit de lattraper et de la jeter contre le
canap. Jentendis un grand fracas suivi dun
Oh merde ! .
Tandis quelle se relevait, je saisis loccasion davancer, les mains tendues. Au contact
de la crature, lclair schappa de mes mains,
et lnergie blanche se dversa en elle. Une
odeur de roussi envahit lair.
Avec un grognement, le mtamorphe se
tourna vers moi et me saisit le poignet avec
une patte velue, pendant que lautre senroulait autour de mon cou.
Kitsune-bi ! cria Morio.
Un orbe de lumire se prcipita alors
dans ma direction. Au lieu de me toucher, il
frappa les yeux du mtamorphe. Dans un cri,

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celui-ci me lcha et, comme la lanterne brillante du renard laveuglait, il tenta de se couvrir le visage.
Alors quil se dbattait, jen profitai pour
poser de nouveau mes mains sur lui. La foudre
qui restait dans mon corps le frappa de nouveau de plein fouet. Le pouvoir ltat pur finit par le faire tomber et Delilah lui enfona
profondment son fendoir dans la poitrine.
Hors dhaleine, je fis un pas en arrire.
Il est mort ?
Morio sapprocha pour vrifier.
Ouais, il est mort, il ny a pas de doute.
Quest-ce qui se passe ? (Lair hagard,
Menolly entra dans la pice.) Jtais sur le
point de mendormir quand jai entendu du
grabuge Eh bien, je vois quon a un invit.
Je rampai jusqu Trillian. Le mtamorphe mavait laiss un hmatome dans le
cou que je sentais noircir. Jtais certaine que
Morio et Delilah seraient couverts de bleus,
eux aussi. Pendant que Menolly soccupait de

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Delilah, le dmon renard sagenouilla prs de


moi.
Est-ce quil est ?
Ses yeux posaient la question que ses
lvres refusaient de prononcer.
Dans lespoir de sentir sa respiration, je
me penchai au-dessus de mon sombre amant.
L, bien relle quoique faible.
Il respire, mais il est gravement bless.
Il a besoin daide sur-le-champ. Delilah ! Appelle Chase, dis-lui de nous envoyer une
quipe mdicale de lOIA, cest une urgence !
(Essayant de rester calme, je pris la main de
Trillian dans la mienne et la serrai fort.)
Quest-ce que le mtamorphe lui a fait ?
Lair sombre, Morio secoua la tte.
Je crois quil la touch avec ses griffes.
Les mtamorphes scrtent du venin. Sil les
mord ou les coupe, leurs victimes ont de
grandes chances dtre empoisonnes. (Il observa lautre bras du Svartan.) Voil, tu vois
cette entaille ? Il ny a pas beaucoup de sang,
mais regarde comme elle suinte.

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Bien que peu profonde, la blessure tait


couverte de pus. Je sentis mon estomac se retourner tandis que je le regardais couler sur la
si belle peau de Trillian.
Est-ce quil va mourir ? murmurai-je.
Les Svartans possdent une grande immunit.
Le venin de mtamorphe doit vraiment tre
trs violent.
Oui, cest un dragon du Komodo sur
deux pattes. Trillian peut sen sortir si les
secours arrivent temps, mais il ne peut pas
rester ici. Il aura besoin de soins qui nexistent
pas sur Terre.
Les sourcils froncs, je hochai la tte.
Cette ide ne me plaisait pas. Pourtant, pour
survivre, il aurait besoin dune magie plus
puissante que celle disponible ici.
Tu as raison, bien sr. Il doit retourner en Outremonde. (Une faible odeur attira
mon attention. Je me retournai vers le mtamorphe et men approchai, encore nerveuse,
mme si je savais quil tait mort.) Ce truc
nest pas un dmon, il en a seulement crois

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un. Il ne sen est pas assez approch pour tre


totalement imprgn de sa puanteur mais
Menolly, tu arriverais reconnatre de quel
genre il sagit ?
Menolly sagenouilla prs de la crature
et la renifla avec un air de dgot.
Oui, cest un dmon. Moindre. Je parierais que Luc le Terrible est derrire tout a. Il
paie srement les crapules de Belles-Faire
pour nous surveiller. Et nous attaquer. Ce qui
signifie quil sait que lon fait partie de lOIA.
Je jetai un coup il dehors. Laube
stendait lhorizon. Je pouvais apercevoir
les premiers rayons du soleil. Mme sil y avait
quelques nuages, nous naurions pas de pluie
durant quelques heures.
Les premires lueurs du jour ! Menolly
tu dois descendre au sous-sol ! Vas-y et bloque
bien lentre, surtout.
Elle me caressa le visage.
Je regrette de ne pas pouvoir vous aider aujourdhui. Soyez tous prudents ! A ce
soir !

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Lorsquelle disparut dans la cuisine, Delilah vint sasseoir prs de moi. Je serrais toujours la main de Trillian. Je faisais peut-tre
une erreur en renouant avec lui, mais je ne
labandonnerais pas ses anctres sans me
battre.
Je vais appeler Iris, dit-elle. Elle surveillera la maison et Maggie en notre absence.
On peut fermer la boutique pour une fois.
Incapable de parler, je me contentai de
hocher la tte. Morio prit place de lautre ct
et passa un bras autour de mes paules.
puise, je me laissai aller contre son torse.
Tandis que, assis, nous coutions la respiration de Trillian faiblir, le son des sirnes retentit au loin. Les secours arrivaient, mais
serait-il trop tard pour le sauver ?
Suivi dune quipe durgence de lOIA,
Chase dboula dans la pice. Cette scne commenait devenir trop familire. Je me forai
bouger pour quils puissent examiner Trillian. Une infirmire, une jeune elfe, posa une
main apaisante sur mon bras. Il sagissait de

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Sharah, nice de la cour impriale elfique. Si


elle tait dgote par lide de soigner un
Svartan, elle le garda pour elle.
Aide de Morio, je leur racontai ce qui
stait pass. Un infirmier examina le mtamorphe, pendant que les autres se concentraient sur Trillian. Je reculai et, ptrifie
par lhorreur, je les observai le dshabiller
pour lui planter une seringue de liquide bleu
tincelant dans le bras. Cet lixir maintiendrait les battements de son cur en attendant que son corps limine la neurotoxine.
En jetant un coup dil Chase, je
maperus que son bras entourait la taille de
Delilah. Comme ils ne faisaient pas attention
moi, je me sentis soudain trs seule. Si seulement Menolly tait reste plus longtemps A
ce moment, Morio sapprocha de moi et je lui
attrapai la main. Ensemble, nous regardmes
lquipe sactiver pour sauver la vie de Trillian.
Finalement, lun deux sassit et sessuya
le front avec un mouchoir.

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Son tat est stable. On peut le transporter. Il faut le rapatrier en Outremonde immdiatement. Sinon, son tat empirera et il
mourra. Il a reu une dose mortelle de poison
du mtamorphe. Sil ntait pas aussi fort, il
serait dj mort. (Linfirmier nous regarda
tour de rle.) Est-ce que quelquun dautre a
t bless ? Mme une simple gratignure ?
Morio secoua la tte.
Seulement des bleus, pas dentailles.
Ou du moins, pas que je sache. Camille ? Delilah ? Vous avez toutes les deux t attaques.
Vous allez bien ?
Sonne, jexaminai mon corps. Ma nuque
me faisait mal mais je ne savais pas du tout si
le mtamorphe mavait rafle.
Aucune ide, rpondis-je.
Viens avec moi. (Delilah se spara de
Chase pour me tendre la main.) On va aller
vrifier ct.
Lanant un dernier regard Trillian,
dont les yeux taient ferms comme sil tait
profondment endormi, je suivis ma sur.

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Dans la salle de bain, une fois dshabilles, chacune observa le corps de lautre
avec prcaution. Il y avait quelques marques
sur mon paule, mais elles avaient t faites
par Delilah sous sa forme de chat et taient presque guries. Pas de nouvelles griffures, entailles ou quoi que ce soit qui ressemblait
une corchure. Pendant que ma sur remettait son pyjama, jenfilai de nouveau ma
nuisette dchire et massis sur le bord de la
baignoire.
Elle me prit la main en sinstallant mes
cts.
Ils vont le sauver. Ds quils arriveront
en Outremonde, tout ira bien.
Seulement sil y est bien trait. Les
Svartan ne sont pas vraiment apprcis l-bas,
tu sais, murmurai-je, les yeux rivs sur le
carrelage.
Les gurisseurs ne rpondent pas tous
la Cour et la Couronne, rpliqua-t-elle. Tout
ira bien, Camille. Il est fort, et il est amoureux
de toi. Sinon, pourquoi est-ce quil serait

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revenu ? Les Svartan ne courent jamais aprs


leurs amantes, et pourtant, cest ce quil a fait.
Je secouai la tte.
Non, je ne vais pas commencer
croire quelque chose qui pourrait tre faux.
Surtout lorsque sa vie ne tient qu un fil. Il ne
faut pas que jy pense. Sil survit, on en parlera
ensemble.
Toutefois, dans le silence de mon cur,
je suppliais les dieux de le laisser vivre. Mme
si je ne le voyais plus jamais, je ne voulais pas
quil meure.
Delilah mobligea me relever.
On ferait mieux de retourner l-bas
pour que tu puisses lui dire au revoir avant
quils le rapatrient.
En retournant dans le salon, je me demandai si ctait la dernire fois que je voyais
Trillian vivant.
Aprs nous avoir soigns, lquipe de
lOIA emmena Trillian et le mtamorphe.
Toute sirne hurlante, ils partirent pour Le
Voyageur. Ils devaient le faire passer travers

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le portail le plus accessible. Mme si Grandmre Coyote pouvait les mener jusquau sien
dans la fort, le priple travers les sous-bois
qui y menaient suffirait tuer Trillian.
Une fois lambulance disparue lhorizon, Delilah et moi montmes nous changer.
Morio et Chase, eux, se chargrent du mnage.
Tandis que je me brossais les cheveux, jobservai Delilah qui avait troqu son pyjama contre
un jean et un pull. Quant moi, jenfilai un caraco et une veste en filandre par-dessus une
jupe longue en coton. Pendant que je fermais
mes bottines, Delilah me sourit dun air
tendre.
Quoi ? demandai-je.
Son sourire mavait surprise car il me
rappelait beaucoup trop celui de notre mre. A
cet instant, jaurais voulu pouvoir rentrer la
maison en courant, laisser la Terre et les dmons derrire moi, et me rfugier au sein de
ma famille. Mais Mre tait morte et notre
devoir tait de protger ce monde et le ntre.

356/619

Je me disais juste que tu tais trs


belle. Tu sais, tu ressembles tante Rythwar.
Tante Rythwar tait lune des femmes les
plus belles de la Cour et la Couronne. Sa place
y tait plus stable que celle de Pre parce
quelle stait marie dans la haute socit.
Mais il lui arrivait dtre imprvisible. Les
rumeurs disaient quelle avait tu plus dun
amant qui ne lavait pas satisfaite. Mais sans
preuves, pas de sentence. Et mme sils arrivaient le prouver, un simple mot de la reine
suffisait linnocenter. Heureusement pour
lui, son mari actuel se comportait bien et nlevait jamais la voix pour se plaindre.
a fait des sicles que je ne lai pas
vue. Merci, au fait. Je le prends comme un
compliment. Alors dis-moi, comment tu vas ty
prendre avec Chase maintenant ?
Delilah secoua la tte.
Rien ne va changer. On a couch ensemble, cest tout. On recommencera peuttre. Ou pas. Cest aussi simple que a.
puise, japprhendais la journe.

357/619

Nen sois pas si certaine. Sil y a une


chose que jai apprise ces derniers jours, cest
quil ne faut jamais dire jamais. Surtout en ce
qui concerne les amis et les amants.
Aprs avoir attrap mon sac, je me dirigeai vers lescalier. Delilah me suivit avec son
sac dos. notre arrive dans le salon, le
dsordre avait t rang et les meubles taient
de nouveau leur place. Une bonne odeur
schappait de la cuisine. Nous y jetmes un
coup il. Chase faisait cuire des ufs brouills
et du bacon, pendant que Morio donnait
manger Maggie. Touche par la douceur avec
laquelle il la caressait tandis quelle lapait la
crme, je magenouillai ses cts pour dposer un lger baiser sur ses lvres, auquel il
rpondit sans hsitation.
Merci pour tout, lui dis-je. Sans toi,
nous serions morts.
Morio soutint mon regard. Je ne pouvais
pas lire ce qui se cachait derrire ses yeux anciens, mais il me fit un clin dil.

358/619

Tout le plaisir est pour moi, dtre


ton service. Si tu as besoin de moi pour quoi
que ce soit et je dis bien quoi que ce soit il
te suffit de demander.
Quand Chase tendit le bras vers Delilah,
celle-ci se contenta de froncer le nez et de lui
adresser un baiser.
Manger, homme. Sers-nous manger.
a sent superbon, je meurs de faim.
Un peu dboussol, il reporta son attention sur la cuisinire.
Aucun problme. Avec ce qui sest
pass, jai pens quon ferait mieux de partir
plus tt.
Je dressai la table aide par Delilah.
Une fois le repas termin, Chase poussa
son assiette.
Jai reu des directives du quartier
gnral de lOIA aujourdhui. Ils reconnaissent
officiellement que trois dmons ont russi
passer les portails. Par contre, ils refusent
dadmettre que lOmbre Aile y est pour
quelque chose.

359/619

Dans un grand bruit, je laissai tomber


ma fourchette.
Les imbciles. Sils se bougeaient le
cul, ils auraient senti le soufre depuis belle lurette. Alors ? Quelles sont leurs recommandations face cette situation ?
Ils veulent que vous les pourchassiez
et les liminiez. Mais ils ont t bien clairs sur
le fait quils nont aucune ressource officielle
vous fournir. Voil, cest tout ce quils ont dit.
Linspecteur moffrit une autre tartine.
Je la refusai dun signe de la tte et la tendis
Morio.
Ils ne tont pas parl des sceaux
spirituels ou de Tom Lane ? demandai-je. Tu
sais sils sont au courant de notre conversation
avec la parle-aux-morts ?
Ils ne men ont pas parl donc je suppose que non.
Si jai bien compris notre mission
consiste liminer des dmons qui ne sont pas
censs avoir travers les portails ?

360/619

Tant que nous naurions pas trouv un


sceau pour le leur mettre sous le nez, le QG
prendrait toute cette histoire pour un canular.
Pourtant, Pre avait eu affaire Luc le Terrible
par le pass et il souponnait dj que quelque
chose ne tournait vraiment pas rond.
Chase haussa les paules.
Apparemment. Ils ont t excessivement clairs : passer par les rseaux officiels ne
nous servira rien.
OK, dis-je, les yeux rivs sur mon
assiette.
Delilah dbarrassa la table.
Tu as trouv dautres choses sur Tom
Lane et lendroit o il vit ? Quand je suis partie
hier soir, nous tions dans une impasse.
Le rouge lui monta aux joues alors quun
sourire naissait sur ses lvres.
Chase la dshabilla du regard comme il
le faisait avant avec moi. Mais son expression
tait moins lubrique et plus affectueuse.
Oui, jai dormi quelques heures et je
me suis rveill tt pour faire des recherches

361/619

dans de vieilles archives. Il y a un Tom Lane


qui habite juste ct du Parc national. Sa
maison est une demi-heure de Goat Creek,
mme si, daprs ce que jai pu comprendre, a
ressemble plus une cabane. Il na pas lair
davoir un emploi fixe, mais il ne peroit pas
non plus daides sociales. Voil, cest peu
prs tout.
Au moins, on a une piste, remarquaije.
Chase dsigna le calendrier du doigt.
On est en plein milieu du mois doctobre. En cette saison, un bon nombre de
routes du mont Rainier sont fermes. a va
tre lenfer de traverser le parc, alors jespre
quon le trouvera l o il est cens tre.
Un coup sur la porte nous informa de
larrive dIris. Comme elle irradiait dinquitude et de compassion, sa simple prsence
me remonta le moral. travers ses brillants
yeux bleus, elle avait observ une vie entire
de misre, de guerre et de famine et pourtant,

362/619

peu importaient leurs manies, son amour pour


les humains demeurait intact.
Grce au 4x4 que Chase avait amen,
nous pourrions tous voyager ensemble. Pendant que Delilah et lui le remplissaient de ce
dont nous aurions besoin et supposai-je
discutaient de leur relation, Morio et moi
montrmes Iris comment nourrir Maggie et
surveiller la maison. Malgr sa taille, Iris tait
plus que capable de se dfendre et, comme elle
avait du sang ferique dans les veines, elle
pratiquait la magie dfensive haut niveau.
Une fois prts, jinspectai une dernire fois la
maison, en esprant quelle serait toujours debout mon retour. Et que Menolly serait aussi
vivante que possible.
Le journal de Jocko tait toujours sur la
table. Avec toute cette agitation, je lavais compltement oubli. Je le mis dans mon sac avant de me diriger vers la porte. Nous
montmes dans la voiture, Chase et Morio
lavant, Delilah et moi derrire. Ainsi commenait notre qute de Tom Lane.

Chapitre 12

En chemin, nous informmes Chase de la


venue de notre mystrieux visiteur et de lexistence du carnet que nous avions trouv dans
la poche de sa veste. Lorsque je louvris pour
lui montrer la photo, il sarrta sur le bord de
la route.
Merde. Cest un dragon ?
Il avait lair prt sauter hors de la voiture en criant : Fuyons ! , la manire des
Monty Python.
Chase, tes facults dobservation
mimpressionnent ! (Je secouai la tte.) Bien
sr que cest un dragon ! Tu croyais que ctait
quoi ? Un lzard ?
Linspecteur me jeta un regard assassin.

364/619

Jai chang davis. Je prfre ta sur


toi. Elle est moins agressive.
Elle a couch avec toi. Pas tonnant
que tu la prfres, rtorquai-je en ricanant.
Eh ! Jai des oreilles, vous savez ? nous
interrompit Delilah, le rouge aux joues.
Son apparente nonchalance ntait peuttre quune faade aprs tout. Comme elle
avait un regard de chat battu, je lui souris pour
lui montrer que je plaisantais.
Le gars ct du dragon est un vrai
gant, continua Chase. Cest une fe ?
Je haussai les paules.
Difficile dire. Il nen a pas lair mais
je peux me tromper. Cest peut-tre un simple
humain.
Bon OK, rpondit Chase. (Il me rendit
le carnet et redmarra la voiture.) Quest-ce
quon fait si lon tombe sur ce gros lzard ?
Comment est-ce quon matrise ces btes-l ?
Je laissai chapper un rle de dpit.
Aucun de nous ntait prt pour une telle
confrontation.

365/619

On ne va rien matriser du tout. Les


seuls qui en soient capables sont des sorciers
trs puissants. Et mme si mes pouvoirs
ntaient pas imprvisibles, je suis loin dtre
assez forte. Si un dragon tattaque, tu nas pas
trente-six solutions : tu peux essayer de le supplier de tpargner, le semer, te cacher jusqu
ce quil se lasse, ce qui peut prendre des semaines, ou le tuer.
Morio sclaircit la voix.
Tuer un dragon porte-malheur. Quand
les siens lapprendront, ils te traqueront
jusqu la mort. La seule faon de rester en vie
aprs avoir vaincu un dragon est de disparatre. Changement didentit, couverture,
et surtout, beaucoup de chance.
Penche par-dessus lappui-tte, je
lobservai.
Cest vrai, en particulier chez les
dragons occidentaux. Ils ne font pas partie de
la mme race que les Orientaux. Certains ont
plus mauvais caractre que dautres, mais, une
chose est sre, ils sont tous arrogants. (Me

366/619

retournant vers Chase, jajoutai :) Noublie


pas : ne froisse jamais lego dun dragon. Sil le
faut, mords-toi la langue pendant quil tinsulte. Et ne le provoque sous aucun prtexte
Cest la meilleure faon de finir en barbecue !
Il me regarda avant de se tourner vers
Morio qui acquiesa dun hochement de tte.
Compris. Je men souviendrai. ton
avis, est-ce que les dragons pourraient sallier
aux dmons ?
Non, rpondis-je en me rasseyant correctement. Jen doute. Les dragons mangent
les dmons simples et mineurs. Si nous arrivions nous en mettre un dans la poche, nous
naurions plus aucun souci nous faire jusqu
ce que lon rencontre lOmbre Aile, mais jai
bien peur quon nait pas grand-chose offrir
en change. Les dragons sont des mercenaires.
Ils naident quelquun que sils y trouvent un
avantage.
Sengageant sur lautoroute, Chase
changea de vitesse.

367/619

On se dirige vers lentre du parc de


Nisqually. Goat Creek se trouve quelque part
par l, il faut reprer un chemin couvert de
gravier qui mne des buissons emmls.
Il a un nom ? demanda Morio.
Non, peut-tre quil y aura une bote
aux lettres. Quoique M. Lane va chercher
son courrier la poste. Par contre, je sais quil
y a deux grands buissons de houx de chaque
ct. a ne devrait pas tre difficile reprer.
Je sortis le journal de Jocko de mon sac
et louvris. Delilah se pencha pour mieux voir.
Ensemble, nous le feuilletmes. La majorit
des gants parlaient un dialecte guttural dont
lcriture tait une retranscription phontique.
Jocko ne faisait pas exception. Traduire prendrait beaucoup de temps, mais, si nous transposions certains noms et verbes, nous comprendrions ce quil avait voulu dire. Enfin,
seulement si nous parvenions dchiffrer son
criture, bien sr
Les entres des premiers mois navaient
rien dtonnant pour quelquun qui vivait si

368/619

loin de chez lui. Jocko se sentait seul, lair de


la montagne lui manquait, en revanche il tait
content que lon ne se moque plus de sa taille.
Il regrettait de ne plus voir sa mre, mais, au
moins, il tait loin de son pre. Apparemment,
Jocko senior avait des tendances violentes.
Mme sil tait loyal envers lOIA, Jocko ntait
pas dupe : il savait que les agents bass
ltranger ne recevaient pas beaucoup daide.
Puis, peu prs au milieu du journal, fut
mentionn le nom de Louise.
Elle est revenue aujourdhui. Jai os lui
demander son nom. Louise. Cest un nom
trange, mais joli. Elle est trs gentille. Elle
ma avou quelle aimait tre entoure de fes.
Alors je lui ai dit : Je ne suis quun gant. Et
loin dtre le meilleur. Mais elle ma rpondu que jtais mignon ! Elle memmne au
cinma cette semaine. Je ny suis jamais all.
Jen ai entendu parler mais javais trop peur
dy aller tout seul. Tout me parat encore si
bizarre.
Delilah me fit un large sourire.

369/619

Il avait le bguin pour elle !


Et ctait peut-tre rciproque.
Je jetai un coup dil par la fentre.
Fouiner dans les affaires personnelles de
Jocko me mettait mal laise. Mme sil tait
mort, ctait contre ma nature de lire des
penses quil avait voulu garder prives. Pourtant, nous devions savoir ce qui se passait et
pourquoi Louise avait t tue.
On est presque arrivs Puyallup, annona Chase.
Il y a une foire, cest a ?
En septembre dernier, Chase mavait invite la foire de Puyallup mais javais refus.
A prsent, tandis que nous roulions sur
lautoroute, cette ville me rappelait une aire de
repos. Des concessions automobiles la bordaient, ainsi que les ternelles stations-service, commerces, bars, casinos, tout ce qui
pourrait accueillir un voyageur fatigu par des
heures de conduite nocturne.
Oui. Et l-bas, cest le mont Rainier,
dit-il en indiquant le sud-est dun mouvement

370/619

de la tte. Lentre du parc est environ une


heure dici.
Aprs avoir observ le glacier pendant
quelques minutes, je me replongeai dans le
journal de Jocko et passai des pages pour arriver la semaine prcdant sa mort. Je trouvai une entre intressante :
Louise a ador la bague. Quand jaurai
mis assez dargent de ct, je la ferai passer
travers le portail en douce. On se retrouve presque tous les soirs. Je sais que ma famille ne
lacceptera jamais, donc, la maison, on sera
livrs nous-mmes. Et mes suprieurs de
l0IA ne seront pas contents mais a mest
gal. De toute faon, ils ne font rien pour moi.
Hier soir, Louise a crois Wisteria au
sous-sol. Je lai prvenue quelle devait arrter dy descendre. Elle nest pas autorise
sapprocher des portails. Louise non plus,
mais je sais quelle ne touche rien. Wisteria
ma rpondu quelle voulait simplement vrifier des stocks qui se trouvent en bas, donc je
suppose que tout va bien.

371/619

Je ne sais pas quoi le QG pensait lorsquil me la envoye : elle ne maide pratiquement pas et cest une vraie garce. Elle refuse
de travailler de nuit quand Menolly est l
parce quelle dteste les vampires. Jai essay
de lui faire comprendre que Menolly est
diffrente, quelle est gentille avec les gens,
mais Wisteria ne veut pas couter.
Alors comme a, Jocko prvoyait de
passer le portail en douce avec Louise pour
disparatre par la suite. Qui est cette Wisteria ?
Menolly en a dj parl ?
Les sourcils froncs, jessayai de me
rappeler si javais dj entendu ce nom.
Delilah plissa les yeux.
Je ne crois pas. Je dois avouer que je
nai jamais fait trs attention ce qui se passe
au Voyageur. Tu penses que cest notre
taupe ?
Peut-tre. Ce qui est sr, cest quil
faudra le vrifier ds quon rentrera la
maison.

372/619

Je lus les dernires phrases du journal.


La nuit o il tait mort, Jocko voulait commander de quoi dner avec Louise puis aller
faire du bowling. Cette routine, ces sorties si
banales me nourent lestomac. Jocko navait
pas la moindre ide quil allait mourir. Il ne
stait pas rendu compte que sa prsence
mettait Louise en danger. Sils avaient su que
cette nuit risquait dtre la dernire, ils
auraient franchi le portail ensemble pour disparatre. Jen tais persuade. Lignorance de
Jocko lavait tu.
Relevant la tte, je maperus que nous
nous tions arrts devant un magasin, dans
une petite ville du nom dElbe, dont lattraction touristique principale tait une excursion
sur rail du mont Rainier, un circuit de vingt
kilomtres dune dure dune demi-heure, sur
les plus bas contreforts de la montagne. a
avait lair sympa. Une fois que les choses se
seraient calmes, il faudrait que je revienne
pour le faire. Un peu plus dnergie sauvage

373/619

que ce que mapportait la fort autour de notre


maison me ferait le plus grand bien.
Quelquun doit aller aux toilettes ? Ou
acheter quelque chose manger ?
Chase sortit de la voiture pour faire le
plein dessence. Accompagne de Delilah, je
dcidai daller faire un tour.
Construite prs du lac Aider, la petite
ville vivait grce aux nombreux touristes qui
se rendaient au mont Rainier. Comme le magasin o nous nous tions arrts, le march
dAshland, donnait sur le lac, je flnai au bord
de limmense tendue deau. Les nuages pais
menaaient de dverser un dluge tout moment. Le vent battait les vagues la surface
pour former une jolie cume.
Delilah me rejoignit mais resta bonne
distance de la rive. Comme la plupart des
flins, elle tait rticente lide de sapprocher trop prs de leau. Dieux merci, prendre un bain ntait pas un problme ; en revanche, lOIA avait d insister pour quelle apprenne nager. Toutefois, depuis quelle avait

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obtenu son certificat, elle ne stait pas


mouille ailleurs que dans une baignoire.
Les mains coinces sous les aisselles, elle
serra un peu plus sa veste contre elle.
Quest-ce quil fait froid ! Je ne suis
pas laise ici. Cest trop sauvage et trop vieux.
Je me tournai vers elle.
Trop vieux ? On vient dOutremonde
et tu trouves que cet endroit est trop vieux ?
Avec un haussement dpaules, elle me
rpondit :
Peut-tre pas tant que a je suppose cest juste que je ressens cette nature
sauvage diffremment de celle dOutremonde.
Dans les forts, l-bas, la magie fait tinceler
les arbres et leur donne vie. Ici, les arbres ne
parlent pas. Ils voluent dans leur propre royaume dobscurit. Je ne peux pas entendre ce
quils pensent.
Elle disait la vrit. En Outremonde, la
terre tait tellement lie ses habitants, que,
ensemble ils formaient une communaut.
Mme dans les bois les plus sombres, on se

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sentait accueilli et compris. Sur Terre, un


grand gouffre sparait la fort et les gens, ce
qui expliquait le manque de confiance que je
ressentais chez la plupart des humains que
javais rencontrs. Ils ne faisaient pas confiance la nature, craignaient le primitif et se
dmenaient pour apprivoiser tout ce qui
croisait leur chemin. Ctait comme si les
terres sauvages taient en guerre contre lhumanit. Si seulement on pouvait parvenir un
compromis
Un faucon vola au-dessus du lac, en
chasse.
Parfois, continuai-je, je me demande
ce quil se passerait sil ny avait plus de barrire entre la Terre et Outremonde, comme
autrefois, nimporte qui traversant nimporte
quand. Quest-ce que a changerait ?
Les deux mondes signeraient leur arrt de mort, rpondit Morio qui tait arriv
derrire nous, tellement silencieux quaucune
de nous ne lavait entendu. (Surprise, je
sursautai, mais il me retint dune main sur

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lpaule.) Dsol, je ne voulais pas vous faire


peur. (Son regard se riva sur Delilah avant de
revenir vers moi.) Avec lvolution actuelle de
la Terre, ce serait une norme erreur que
dautoriser un libre passage. Peut-tre que ce
sera possible dans le futur, lorsque les deux
cts seront prts affronter le choc des
cultures.
On peut y aller ? cria Chase, ct du
4 x 4, lair vaguement dconcert.
Nous regagnmes rapidement la voiture.
Linspecteur portait un sac plein de provisions,
mais quelque chose me disait quil ne pensait
pas seulement aux chips quil venait dacheter.
Quest-ce qui ne va pas ?
Observant les alentours, je me demandai
ce qui avait bien pu se passer en un quart
dheure.
Jai discut avec le vendeur. Il sest
produit des choses tranges dans le coin ces
derniers temps. Des btiments abandonns
ont t incendis, des vaches et des moutons
ont disparu et on a retrouv des traces de

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sang. Des OVNI ont aussi t aperus. Questce que tu en penses ?


a sent le dragon en libert. (Je me
tournai vers Morio et Delilah.) Jai le mauvais
pressentiment quon va rencontrer ce vieil enfum finalement.
La perspective de combattre un dragon
me donnait la nause. Dabord, quest-ce quil
faisait par ici ? De quelle manire tait-il li
Tom Lane ? La photo dans le carnet de Georgio Profeta semblait indiquer quils se connaissaient. Et puis, en quoi Lane tait-il si spcial
pour quil ait un sceau spirituel en sa
possession ?
Tandis que nous remontions dans le
4 x 4, les nuages sassombrirent et lorage
clata enfin. Des trombes deau sabattirent
sur le bitume, les grosses gouttes de pluie rebondissant son contact. Chase conduisait
prudemment. Cette route tait beaucoup
moins large car elle serpentait dans la
campagne.

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Rappelle-moi encore une fois ce que je


dois faire si je me retrouve face un dragon,
dit Chase en me regardant dans le rtroviseur.
Si tu le vois en premier, fais doucement marche arrire, sans faire de bruit. Le
mieux, si cest possible, cest de te cacher.
Dans le cas o il te voit, soit il attaque immdiatement et tu es cuit , soit il essaie de te
parler. Laisse-le faire et coute-le, ne le
contredis surtout pas. Ne laisse pas ta fiert
taveugler, ne le menace pas, et ne lui donne
jamais ton vrai nom. Tu chercherais les
ennuis. Excuse-toi davoir pntr sur son territoire et demande-lui poliment si tu peux
partir. Quoi que tu fasses, ne dgaine pas ton
flingue, fin de lhistoire.
Dans le sac de provisions, je dnichai un
Milky Way.
Chase toussa.
Merveilleux. Si je comprends bien, un
humain est perdant sur toute la ligne ?
En fait, intervint Morio en se raclant la
gorge, jai connu un dragon plutt amical.

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Je lui adressai un regard appuy.


Tu as dj rencontr un dragon ?
Mme deux, mais ne temballe pas. La
premire fois, jai eu la chance de tomber sur
un gentil. Il avait faim et je savais o un fermier faisait patre ses vaches. La deuxime, par
contre, a t beaucoup plus sanglante. Jaccompagnais un jeune prtre qui avait dcid
quil tait plus puissant quun dragon. Il avait
tort.
Oh putain, ce nest vraiment pas ce
que je voulais entendre, se plaignit Chase alors
quil ralentissait pour prendre un virage.
Une route de graviers nous mena travers un enchevtrement de broussailles. Myrtilles et fougres, ronces et genvrier empitaient sur le chemin. Des sapins Douglas
gants slevaient des buissons, ainsi que des
pommiers sauvages, des rables circins, et
des cdres rouges. Ici et l, se trouvaient des
touffes dpilobes dont les fleurs avaient disparu depuis longtemps. Alors que la voiture

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tressautait, lnergie sauvage mentionne par


Delilah recouvrait le sol comme de la brume.
Au dtour dun virage, une vieille maison
apparut. La route se terminait dans une alle
circulaire o reposaient deux camionnettes
bonnes pour la casse. Derrire, trois cabanes
semblaient sur le point de seffondrer. Je scrutai les environs la recherche du bcheron.
Chase se tordait le cou pour vrifier quil ny
avait pas de dragon.
Une fois le 4 x 4 arrt, nous en sortmes.
Dun pas lger, linspecteur monta les marches
qui menaient la maison, vitant une planche
casse qui menaait de cder sous son poids. Il
frappa la porte mais ne reut aucune
rponse.
Aprs mtre glisse sur le ct, je mapprochai des btisses prcaires dans lespoir dy
trouver un signe de vie. Quand je mapprochai
de la plus petite, couverte de mousse, une explosion retentit et Chase hurla.
Par tous les saints !

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Courant vers la maison, je vis que linspecteur avait t propuls du porche. Les
tincelles qui voletaient tout autour indiquaient clairement que ctait luvre de la
magie. Il tait tendu sur le sol, Delilah agenouille ses cts. Quant Morio, il sapprochait prudemment de ce qui avait fait office
de porte. Montant les marches deux deux, je
me postai prs du yokai-kitsune. Il plaa un
doigt sur ses lvres.
Il y a quelquun lintrieur,
murmura-t-il.
Avec une grande inspiration, je
rassemblai autant dnergie que je le pouvais.
Mme sil pleuvait, le tonnerre tait encore
trs loin. En revanche, la prsence de la Mre
Lune invisible derrire la couverture
nuageuse et la lumire du jour tait claire et
puissante. Je fis appel son pouvoir qui traversa mon corps pour se concentrer dans mes
mains.

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Cest bon. (Je fis un signe de tte


Morio.) Je suis prte. Allons voir quoi nous
avons affaire.
Aussitt lintrieur, nous nous retrouvmes nez nez avec une Fae. Elle avait la
peau couleur menthe ple et ses yeux taient
semblables aux miens : lilas et lavande. De
petites pousses, des vrilles de diverses plantes
jaillissaient de son corps, sous une robe si
transparente quelle paraissait plus nue que si
elle navait rien port.
Jolie et attirante, elle nous regarda
longuement avant de faire signe Morio qui
avana vers elle. Je lattrapai par le bras.
Non. a sent le dmon, expliquai-je.
Je sus alors qui se tenait devant nous :
Wisteria, mentionne par Jocko dans son
journal. A mon avis, Luc le Terrible ne devait
pas tre bien loin.
Wisteria reporta son attention sur Morio.
De nouveau, elle lui fit signe dapprocher. Je
frappai le bras de Morio en voyant son air
rveur.

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Rveille-toi ; elle se sert de son glamour pour tensorceler.


Aprs avoir secou la tte, Morio cligna
des yeux. Le regard mauvais, Wisteria
retroussa les lvres pour rvler de petites
dents acres. Une chose au moins tait
claire : elle ntait pas de notre ct.
ce moment-l, Delilah et Chase
passrent la porte. la vue de quatre assaillants, Wisteria choisit la fuite.
Aussitt, la suivant la trace, je lui envoyai un clair dnergie qui vint la frapper au
bas du dos. Elle fut propulse sur trois mtres,
puis, ma grande horreur, lclair continua
ricocher contre les murs. Je ne pouvais pas
larrter. Lnergie frappa Chase de plein fouet
et il scroula.
Merde ! Chase, tu vas bien ?
Pendant que je magenouillais ses
cts, Morio et Delilah se jetrent sur Wisteria. Comme je les entendais se battre, je relevai la tte. Ils avaient russi lattraper.
Morio la maintenait au sol tandis que Delilah

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tentait de la billonner avec la manche de son


manteau.
Clignant des yeux, Chase sassit.
Heureusement, il navait pas reu toute la
puissance de lattaque, a laurait srement
tu. Il baissa les yeux sur son tee-shirt dchir
et tressaillit.
Rien de cass ? Tu as besoin dun mdecin ? lui demandai-je en laidant se lever.
Il pousseta son jean avant de toucher
doucement son ventre o le tissu avait pris
une teinte marron.
Merci infiniment. Jadorais ce teeshirt. Putain, a pique. On peut dire que tu as
du punch !
Et encore, tu nas pas reu toute la
sauce. Apprends apprcier les petits riens de
la vie, dis-je, lair sombre.
Dans le meilleur des mondes, lclair
naurait pas fait de ricochets, mais comme ma
magie tait imprvisible, il y avait toujours des
chances que quelque chose se passe mal. En
fait, dans le meilleur des mondes, mes surs

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et moi serions au sommet de la chane alimentaire de lOIA et nous ne serions pas coinces dans une chasse aux dmons de lescouade de Degath qui avaient dcid que lheure
tait venue denvahir la Terre.
Une fois que je fus sre que Chase sen
sortirait, je me tournai vers Wisteria. Delilah
et Morio lavaient matrise prs dune grande
table en chne recouverte dune nappe en lin
dcolore. Un napperon et une serviette
avaient t dlicatement plis sur une chaise.
Memparant de la serviette, je mapprochai de
notre prisonnire.
Je plaai le linge sur la bouche de Wisteria. Delilah retira sa main.
Elle est forte, me prvint-elle.
Soudain, la fe se dbattit sauvagement
pour tenter de se librer. Ma sur la maintint
contre le sol et Morio resserra sa prise.
genoux prs delle, je me demandai
quelle race elle pouvait bien appartenir. Manifestement, elle tait lie la fort. Les lianes et
les feuilles ntaient pas des ornements de sa

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robe ; elles faisaient partie de sa chair, de son


essence propre. La main dans ses cheveux, je
repoussai les longues mches blondes comme
le bl pour dgager ses yeux. Les contours
lgers dune marque apparurent sur son front
une feuille de trfle.
Une descendante des dryades, je
pense, dis-je en essayant de me rappeler ce
que javais appris lcole.
Une mnade ? proposa Morio. Elle est
suffisamment volatile.
Je secouai la tte.
Je ne sens pas de viande alors que
cest laliment principal des mnades. Celle-ci
na jamais touch de hamburger de sa vie, jen
mettrais ma main couper. Non, je pense que
Wisteria est une dryade en colre qui a de
mauvaises frquentations. Le problme, cest
que, maintenant, elle est implique dans deux
meurtres.
Chase nous rejoignit et observa la fe.
Il y a des plantes qui poussent sur
elle !

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Monsieur est un gnie, pas vrai ?


Eh, lche-moi un peu. Je te rappelle
que tu as failli me tuer.
Avec un bref coup dil, je me rendis
compte quil plaisantait.
Je sais ! mcriai-je en claquant des
doigts, elle fait partie des florades, une
branche plutt rare de la famille des dryades.
Ils dtestent les humains.
Je fronai les sourcils. Que devions-nous
faire delle ? Les plantes amplifiaient le
pouvoir des florades et nous nous trouvions
en pleine fort.
Morio sembla comprendre la situation.
On ne peut pas la laisser partir. Elle
nous met en danger, et la mission avec.
Tu penses quelle comprendra les enjeux si on les lui explique ? demanda Delilah.
Jen doute, mais on peut toujours
essayer, rpondis-je. (Wisteria se dbattit. Je
lui fis un sourire glacial.) Du calme, ma sur.
Ne bouge pas et coute-nous.

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Je vrifiai quelle navait aucune arme


sur elle. En gnral, les florades nen portaient pas. Toutefois, a ne faisait de mal
personne de men assurer. Lorsque je retirai
un long tube troit et plusieurs flches des plis
de sa robe, je fus contente davoir pris le risque
de la fouiller. Mieux valait prvenir que gurir.
Je reniflai la pointe des flches.
Du poison, mortel qui plus est. On a
eu de la chance de lattraper avant quelle nous
attaque, ou tout serait fini. (Je fis signe
Chase.) Dchire cette nappe en bandelettes,
sil te plat. On a besoin de quelque chose pour
lui attacher les mains, parce que, si on les
laisse libres, elle risque de jeter des sorts. On
va linterroger.
Pourquoi est-ce quon ne se sert pas de
mes menottes ? demanda Chase en me les
tendant.
Je les observai. De lacier. Elles ne
seraient pas confortables mais elles ne la
brleraient pas comme du fer laurait fait.
Mme mes surs et moi, qui tions pourtant

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moiti humaines, nous ragissions mal aux


mtaux.
a devrait marcher si on lui attache les
mains derrire le dos.
Je jetai alors un coup dil dans la pice
pour juger des options qui soffraient moi.
Des piliers taient disperss distance
gale dans le salon. Mes compagnons maintinrent Wisteria contre lun deux, le dos bien
droit, tandis que je plaais ses mains derrire
son dos pour les attacher. Elle se dbattit. Sa
peau douce tait comme de la soie sous mes
doigts. Pour tre certaine quelle ne parviendrait pas se librer, je vrifiai la taille de
ses poignets. Elle ntait pas si fine que a.
OK, dis-je en reculant. On ne pourra
pas faire mieux. Retire le billon mais fais attention ses pieds.
Morio sexcuta. Aprs avoir touss
plusieurs fois, Wisteria releva la tte pour me
lancer un regard assassin.

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Salope, minsulta-t-elle, les yeux plisss. Tu nas rien faire ici. Tu nes pas chez
toi.
Ma mre tait humaine. Je suis autant
chez moi ici quen Outremonde. (Je me penchai en avant pour examiner son trfle qui
stait mis briller.) Calme-toi. On sait que tu
es de mche avec les dmons et que tu es implique dans le meurtre de Jocko. Et probablement celui de Louise.
Elle tressaillit. Pour de vrai. Mme si la
plupart des fes taient capables de mentir
sans ciller, la surprise se lisait sur son visage.
Je compris quelle ne savait pas que Jocko
avait t tu.
Quest-ce a veut dire ? demanda-telle. Jocko et Louise sont morts ? Qui les a
tus ?
Tes potes. Les cingls que tu as aids
pour quils traversent le portail. Tu leur as parl de Louise, pas vrai ? Tu leur as dit quelle
tavait vue prs du portail ? Je suis sre que
cest pour a quon la tue. Pour la faire taire.

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Lexpression de Wisteria mapprit tout ce


que javais besoin de savoir.
Fantastique,
mexclamai-je.
Non
seulement tu es devenue une tratresse et, sans
que tu le saches, tes actions ont men au
meurtre dun collgue de lOIA, mais tu as aussi jou un rle dans la mort dun humain. Que
sest-il pass aprs leur arrive sur Terre ? Luc
le Terrible et ses sbires tont dit de rentrer
chez toi et de faire comme si tu ne les avais jamais vus ? Est-ce quils tont promis que personne ne serait bless ? Ils tont peut-tre dit
quils redonneraient la Terre sa gloire dantan ? Cest ce qui sest pass ?
Mme si elle ne rpondit pas, jtais sre
davoir vis juste. Ma colre tait si grande que
javais envie de lexcuter sur-le-champ, mais
je parvins me contrler.
Cest vrai ? demanda-t-elle en regardant Morio. Toi, tu es li la Terre. Tu ne me
mentirais pas, pas vrai ?
Lorsque le regard de Morio se tourna
vers moi, je gardai le silence. Les dmons

392/619

renards taient trs dous pour les illusions et


le camouflage. Mme si je ne lavais pas encore
surpris mentir, la tromperie faisait partie de
leur nature. Certains utilisaient leur pouvoir
pour nuire, Morio, lui, avait choisi une voie
plus noble.
Les bras croiss, il observa Wisteria un
moment avant de parler.
Sur le battement de cur dInari, je
jure que je ne mens pas. Jocko est mort. Ce
sont les dmons qui lont tu. (Il leva la main
en un signe que je ne reconnus pas.) Sur le
souffle de la Gardienne des Rizires, je te dis la
vrit.
Wisteria parla en regardant ses pieds.
Je ne savais pas quils allaient lui faire
du mal. Il tait gentil avec moi (Je me demandai si elle regrettait suffisamment son
geste pour cooprer avec nous, jusqu ce
quelle relve la tte : son regard tait aussi
froid que leau des glaciers.) La mort du gant
est regrettable, mais, comme le disent les humains, cest un dommage collatral . Quant

393/619

Louise, quest-ce que jen ai faire ? Elle est


humaine et cest tout ce qui importe. Le viol de
la Terre sera bientt termin. On va la reprendre, et cette fois, on ne labandonnera plus si
facilement.
Chase strangla. Je levai la main pour le
faire taire.
Wisteria, quand les dmons en auront
fini avec ce monde, il ne restera rien
protger. Tu sais comment ils sont, dis-je. La
plupart hassent ce qui pousse. Ils dtestent la
vie et labondance. Ils ont aussi peu de considration pour les oiseaux dans le ciel et les
animaux de la fort que pour les humains et
les fes. (Je plissai les yeux.) Tu peux dire que
leur conception de la nature et la mme que ta
conception de Louise. LOmbre Aile et ses
sbires ne connatront aucun rpit avant davoir
tout ras. La vie avec les dmons sera encore
pire quavec les humains.
Mensonges ! cria-t-elle en se dbattant. Ils mont promis

394/619

Tu es trop stupide pour survivre ? demanda Morio en donnant un coup de poing


dans le pilier prs delle. Tu crois vraiment
quils te disent la vrit ? Grand-mre Coyote
avait raison : lquilibre est menac, et les
cingls de ton genre ne font rien pour y remdier. Bien sr que les humains ont saccag
la plante, mais, ct des projets de lOmbre
Aile, cest de la rigolade ! Avec qui tu travailles ? Qui ta contacte pour aider Luc le
Terrible ?
Wisteria lui cracha au visage. Tandis que
Morio sloignait en serrant les poings, japprochai de nouveau.
Si tu ne le crois pas, je ne peux pas
faire grand-chose dautre. Pourtant, en refusant de nous dire ce que tu sais, tu condamnes nos deux mondes lenfer.
(Lorsquelle secoua obstinment la tte, je me
tournai vers mes compagnons.) Elle ne
changera pas davis. Les florades sont ttues
comme des mules. Et le petit pois qui lui sert
de cerveau est persuad que les dmons vont

395/619

sen remettre aux esprits de la nature et que,


une fois que les humains seront morts ou ensorcels, ils recevront les cls de la Terre. Si on
choue, jespre que je verrai son expression
lorsquelle comprendra ce qui se passe
vraiment. Parce que ce jour-l, que les dieux
men soient tmoins, je jure que je la mettrai
en pices.
Furieuse contre cette face de vgtaux, je
demandai Delilah et Morio de fouiller la
maison au cas o quelque chose nous indiquerait la cachette de Tom Lane. Pendant ce
temps, je sortis pour voir si jtais capable de
jeter un sort utile qui ne nous mordrait pas les
fesses.
Un vent douest stait lev ; de frais, il
tait devenu glacial. La pluie menaait de
tomber encore avant la nuit. Je pris une
grande inspiration, humant lodeur des arbres
couverts de mousse, des sapins Douglas, des
champignons qui recouvraient le sol et le
rendaient glissant.

396/619

En cette saison, les rables, chnes et


autres caduques taient presque nus. Leurs
feuilles avaient t balayes par les bourrasques qui soufflaient dans la rgion. Mme
si Outremonde avait son lot dorages, parfois
violents et terrifiants, je ntais pas habitue
aux intempries incessantes du nord de la cte
Pacifique qui duraient au moins neuf mois de
lanne. Le soleil me manquait, mais, daprs
Chase, il faudrait attendre longtemps pour
quil pointe le bout de son nez pendant plus de
quelques minutes.
Debout, dans laprs-midi humide, frissonnant malgr ma veste, je commenai ressentir la prsence de la magie. Ancienne, des
profondeurs de la fort, des profondeurs de la
terre. Il ne sagissait pas du pouvoir des sorciers. Non, celui-ci venait de sous la terre, se
nourrissant de llment qui lui avait donn
naissance. La magie de la terre riche et
sombre, remplie de secrets recouverts par des
annes de feuilles et de branchages
dcomposs.

397/619

Cette nergie dgageait quelque chose de


solennel, tellement lourd quelle massourdissait et mattirait vers le bas. Sombre comme la
nuit profonde de lpaisseur boise, comme la
chasse sauvage travers le ciel. Sombre
comme les anciens secrets, ni bons, ni
mauvais, une force part entire. Quand un
clat vert tincela autour de moi, je compris
que javais contact un lmentaire mineur de
la Terre.
Me dgageant dune flaque qui se formait
dans une trace de pneu, je magenouillai et
plaai ma main sur la terre mouille. coute,
me dis-je moi-mme, contente-toi dcouter.
Ne lance pas de sort, nappelle pas le pouvoir
de la lune ou des toiles. Sois lcoute et demande respectueusement o lon peut trouver
le dnomm Tom Lane.
Soudain, je laperus aussi clair quune
vision. Bcheron, peut-tre, mais pas dans son
essence. Il tait grand et fort.
Sous sa barbe grisonnante, il avait une
noblesse dun autre temps et dun autre lieu.

398/619

Ses yeux renfermaient une flamme de folie


commune ceux qui ont vcu trop longtemps
et vu trop de choses. Alors quil me tendait la
main pour me demander mon aide, je restai
bouche be.
Qui diable tait-il ? Et pourquoi avait-il
un sceau spirituel ?
Sous mes yeux, lentre obscure dune
grotte se matrialisa. Je compris quil sy cachait. Aprs avoir interrog mon radar interne, je fus contente de recevoir un fort signal
qui provenait des bois. Tom Lane ntait pas
loin, mais il nous faudrait un peu de temps
pour latteindre. En outre, la pluie narrangerait pas notre affaire.
Tandis que je me dfaisais des dernires
traces dnergie, un cri rauque en provenance
de la maison minterpella. Je pris le chemin du
retour en courant.

Chapitre 13

Les oreilles remplies du rire de Wisteria,


je dcouvris Chase pli en deux par terre, Delilah et Morio ses cts.
Quest-ce quil sest pass ?
On aurait d lui remettre son billon,
me rpondit Delilah. Apparemment, elle peut
charmer avec la voix. Chase sest un peu trop
approch et elle a russi le frapper entre les
jambes. Fort.
Morio essayait de le remettre sur pied,
mais manifestement le coup avait t efficace.
Chase tait si ple que je me demandai sil allait sen remettre. Son visage refltait parfaitement sa douleur.

400/619

Je me retournai vers Wisteria qui arborait une expression triomphante. Furieuse, je


lattrapai par le cou pour lui cogner la tte
contre le pilier.
Recommence et tu es morte. Cest aussi simple que a. Ma sur se fera un plaisir de
venir jouer avec toi. Tu connais Menolly ? Tu
sais quelle est un vampire ? Ton sang devrait
lui plaire, tu ne crois pas ?
Ma menace eut leffet escompt. Wisteria
dglutit je sentis sa gorge bouger et je reculai doucement, les yeux rivs sur ses jambes.
Delilah, dchire la nappe et attache ses
pieds au pilier.
Je lui remis son billon. Quand nous en
aurions fini avec elle, elle serait aussi bien
ficele quune dinde.
Tandis que Delilah sexcutait, Morio me
fit signe de le rejoindre auprs de Chase.
Je pense que a va aller Ce qui est
sr, cest quil ne pourra pas nous accompagner dans les bois aujourdhui. Quest-ce quon
fait ?

401/619

Je soupirai.
Il na qu rester ici pour surveiller
Wisteria. On peut lentourer dune sorte de
protection. Morio, tu es dou pour les illusions, pas vrai ?
Il hocha la tte.
Mekuramashi. Lillusionniste. Je peux
le faire passer pour un tas de linge. Comme a,
il pourra se reposer sur le canap pendant que
nous irons en chasse.
Gnial. Emmne-le l-bas alors. Je
sais o chercher Tom Lane Je pense quil est
en danger et a besoin de notre aide. Il faut
quon le retrouve le plus vite possible.
Aprs avoir aid Morio soulever Chase,
nous linstallmes sur le canap. Chase essayait de conserver un semblant de dignit.
Lorsquil me regarda, je lui fis un sourire
incertain.
Repose-toi ici. Tout ira bien. Jai billonn Wisteria. Visiblement, les florades
ressemblent aux sirnes, ce qui nest pas une
bonne chose lorsquon est humain.

402/619

Delilah nous rejoignit et lui prit la main.


Le coussin derrire lui me sembla tout coup
trs intressant. Je mloignai alors discrtement pour quils puissent parler en priv.
Je retrouvai Morio assis devant la table.
Je suppose quon est presque prts,
dis-je. De quoi as-tu besoin pour ton sort ?
Hochant la tte, il me rpondit dune
voix grave :
Jai seulement besoin de mon familier
mais je ne veux pas quelle le voie. Ce quelle
ignore ne peut pas tre utilis contre moi. Estce que tu peux lui mettre un bandeau sur les
yeux ?
Aucun problme, soupirai-je. Elle est
beaucoup plus dangereuse que je le pensais. Je
ne savais pas que les florades taient aussi
puissantes.
Elle nest pas un simple esprit de la
fort, cest certain, admit-il. Elle est bien mystrieuse. Pour tre franc, Camille, on ferait
mieux de la tuer. Cest une guerre qui se prpare et elle fait partie du camp ennemi. Je

403/619

sens quelle va nous causer beaucoup dennuis,


des ennuis quon pourrait viter.
Je me mordis les lvres. Il avait raison.
Je le savais et pourtant il ne sagissait pas
dun dmon, dun vampire hors la loi ou dune
harpie. Ctait une fe ! Malfique, certes, mais
javais beaucoup de mal lever la main sur
quelquun de mon espce.
Mais en faisait-elle vraiment partie ? Il
tait clair quelle hassait mon ct humain.
Pourtant, si javais t une Sidhe de sang pur,
elle aurait trouv autre chose me reprocher.
Mon hsitation tait peut-tre due au fait que
je ne savais pas combien de violence je pouvais
encore supporter. Depuis que javais vu le
mtamorphe attaquer Trillian, je tournais
vide.
Tu as raison, je le sais, mais Je ne
sais pas si jen suis capable.
Je peux le faire, proposa-t-il.
Je me mordis la lvre infrieure en
tressaillant. Jtais un membre de lOIA et la
fille de mon pre. Si nous dcidions de tuer la

404/619

florade, il mincomberait de le faire. Je secouai la tte.


Laisse-moi y rflchir. On peut peuttre en apprendre plus sur les dmons. Si on
lattache avec des menottes en fer et quon la
billonne, elle sera incapable de faire quoi que
ce soit.
Si tu essaies de la menotter avec du
fer, tu te feras mal aussi. (Clairement frustr, il
se contenta pourtant de hausser les paules.)
Daccord. On dcidera de son sort notre retour. a te va ?
a me va, rpondis-je, soulage
davoir gagn un peu de temps pour prendre
ma dcision.
En attendant, je mis un bandeau sur les
yeux de Wisteria. Morio, quant lui, se concentra sur Chase pour crer lillusion qui ferait
du dtective une pile de linge. Mme avec mon
petit don de clairvoyance, il aurait russi me
tromper.
Tu es vraiment dou, le complimentaije.

405/619

La tte penche sur le ct, Morio observa son uvre.


Pas mal, je dois bien lavouer. (Un
sourire taquin tira alors ses lvres.) Je suis
dou pour dautres choses, si a tintresse.
Trs dou mme. Tu sais, les Svartan ne sont
pas les seuls tre passionns.
Sans attendre ma rponse, il ft signe
Delilah et se dirigea vers la porte. Me demandant sil tait srieux et si jtais assez tmraire
pour le prendre au mot, je fermai la marche.
Nous suivmes la direction que lon
mavait indique. Inquite, Delilah jeta un
coup dil en arrire vers la maison.
Tu es sre que Chase ne risque rien ?
Comme
des
gouttes
de
pluie
dgoulinaient le long de son visage, elle mit sa
capuche. Non seulement elle vitait les lacs,
les mares et la mer, mais en plus, elle naimait
pas la pluie.
Je lespre, murmurai-je en me frayant un chemin travers les taillis. Tant quil
laissera Wisteria tranquille et que personne

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nentrera dans la maison, tout ira bien. Lillusion de Morio est vraiment bien faite.
Les sous-bois taient tellement pais
quils nous ralentissaient. Lide douvrir la
marche ne menchantait gure ; cependant,
jtais la seule connatre notre destination. Il
ne fallait pas tre un gnie pour comprendre
que ctait la seule solution.
Morio, toi qui as vcu sur Terre toute
ta vie, comment fais-tu pour cacher ta vraie
nature aux humains ? demandai-je en me
faufilant entre un buisson de myrtille et une
norme fougre.
Une feuille vint me frapper au visage et
mclabousser les yeux. A cause de la pluie, je
men rendis peine compte.
Je suis n dans un petit village il y
en a encore au Japon o jai vcu presque
toute ma vie. Mon grand-pre ma tout appris
la maison et rcemment jai obtenu un
diplme universitaire sur Internet.
Tu as fait ton coming-out quand les
Sidhes sont apparus ?

407/619

Dans un sens, notre arrive avait rendu


les choses plus faciles pour les Fae terriens et
autres Cryptos. Cela leur permettait de se dvoiler. De nos jours, tre diffrent tait
exotique. A travers le monde, les humains se
cherchaient soudainement des anctres mystrieux qui auraient pu venir dOutremonde.
Bien sr, les vampires et les morts-vivants
ntaient pas encore accepts de la mme
faon, mais ctait comprhensible.
Il haussa les paules.
quelques personnes seulement. Je
ne compte pas lannoncer au monde entier.
Tu aurais prfr quon ne se montre
pas ? demandai-je.
Trs prs de moi, il rpondit :
Cest une question double tranchant.
Non, parce quil tait temps que les humains
apprennent notre existence. Et oui, parce que
la magie et le mystique sont devenus un cirque
commercial.
Je ricanai.

408/619

Comme si a ntait pas le cas avant !


Depuis la nuit des temps, les gens rvent de
magie. Je crois quune mmoire commune se
souvient des jours o Outremonde ntait qu
un pas et o Avalon navait pas encore disparu
dans la brume. Le Seigneur des Anneaux,
Harry Potter tous les livres que jai lus me
confortent dans lide que le peuple de ma
mre a besoin de nous. Il faut quil rapprenne
smerveiller devant son monde et dvelopper les pouvoirs que tous les mortels possdent. Et peut-tre que nous, nous avons besoin que les humains nous rappellent ce que
cest qutre faible et vulnrable.
Je crois que les HSP peuvent beaucoup nous apporter, intervint Delilah. La compassion, par exemple, est davantage un trait
de caractre humain que Sidhe. Tu ne peux
pas le nier.
Je rflchis ce quelle venait de dire. Bien que fougueuse et soupe-au-lait, notre mre
avait un cur dor. Comme mon pre

409/619

partageait cette qualit, il contrastait avec les


autres membres de la Cour et la Couronne.
Tu as srement raison, surette.
Soudain, les taillis firent place une
large clairire entoure de cdres. Marque
par la magie, elle tait srement ddie un
dieu ou toute autre crature. Tandis que nous
franchissions lanneau darbres, jeus limpression de profaner les lieux. Des champignons
vnneux formaient un cercle intrieur et un
monticule herbeux slevait en son centre.
Un tumulus ? stonna Delilah, les
sourcils froncs. Je ne savais pas quils taient
encore utiliss, et encore moins sur ce
continent.
Si jen crois ce que jai lu, la plupart
ont t abandonns aprs la Grande Sparation. Mais celui-ci celui-ci dgage la mme
nergie quun portail. Pas dOutremonde,
pourtant. O sommes-nous ? Et quel est cet
endroit ? (Doucement, je mapprochai de la
pente recouverte dherbe, la recherche dune
entre.) Jentends de la flte de Pan.

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Et en coutant attentivement, je me
rendis compte que jentendais vraiment de la
musique. L un murmure port par le vent
une mlodie envotante, tellement enrobe de
magie que chaque note frtillait dans lair,
vivante, vibrante, et me donnait envie de
danser. Mes pieds mordonnaient de retirer
mes chaussures et ma veste pour sautiller dans
le pr. Aprs avoir pris une grande inspiration,
la tte en arrire, je me mis soudain rire, tant
je me sentais grise et lgre.
Derrire moi, sous sa forme de chat, Delilah bondissait. travers la clairire, elle
chassait les gouttes de pluie et des souris imaginaires. Pour une raison quelconque, il me
vint lesprit que je devais larrter, mais la
musique tait si entranante que je reportai
mon attention sur le tumulus. Si je parvenais
trouver lentre, je dcouvrirais celui qui jouait
de la flte.
Camille Camille ! Tu mentends ?
Morio se tenait mes cts, lair sauvage.
Je le regardai des pieds la tte. Une chose

411/619

tait sre, il tait vraiment trs beau. Je sentis


des fourmillements quelque part sous mon
nombril. En fait, tout mon corps bourdonnait.
Je compris que la seule solution pour y remdier tait de Humectant mes lvres, je lui
tendis la main.
Jai besoin de toi. Ici. Tout de suite.
Je lattirai moi. Ma respiration sacclra, comme les battements de mon cur
qui se lancrent dans un staccato de dsir, se
rpercutant dans ma poitrine, mon ventre et
mes cuisses. Ses cheveux noirs et ses yeux envotants attisaient ma passion. Je navais
quune envie : lentraner terre pour le
chevaucher.
Avec un grognement, Morio sapprocha
de moi.
Rflchis bien, me prvint-il dune
voix rauque, parce que je vais te prendre au
mot. Je ne joue pas. Si tu me veux, je suis toi,
mais une fois lanc, je ne pourrai plus
marrter.

412/619

Son odeur musque parvenait jusqu


mes narines. Il tait prt pas besoin de le
voir nu pour le savoir. Limaginer au-dessus de
moi suffisait me faire trembler dimpatience.
Mon esprit se rvoltait, me demandait ce que
diable jtais en train de faire, tandis que mon
corps, lui, mincitait continuer. Alors, je dcidai que mon cerveau avait besoin de faire
une pause et repoussai mes dernires rserves.
Ce ntait pas comme si elles taient
nombreuses.
Je nai pas besoin de douceur. Prendsmoi tout de suite. Par-devant, par-derrire,
peu importe, murmurai-je.
Au bord de lexplosion, je frissonnai lorsque ses yeux silluminrent dun clat primal.
Voyons jusquo tu es capable daller,
dit-il avant de se jeter sur moi.
Ses lvres contre les miennes, il mattrapa par le poignet. Je rpondis son baiser,
succombant au brasier que nous attisions. Un
bras autour de ma taille, il me serra fort contre
lui.

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Alors que je me dmenais avec ma robe,


Morio carta mes mains et me poussa par
terre. L, il releva ma jupe et ouvrit son pantalon. Aprs avoir dchir mon vtement, il
prit mes seins dans sa bouche, laissant des
marques qui ne faisaient que nourrir mon
dsir. Tandis quil plissait dangereusement les
yeux, je me sentis emporte par la vague de
passion qui balayait la clairire.
Lorsque Morio fut enfin prt, je mouvris
lui, menfonant dans la terre si riche comme
il senfonait profondment en moi, toujours
plus fort. Je me soumettais cet homme, la
musique, mes besoins. Toutes les illusions et
les rserves du dmon renard disparurent alors. Les yeux brillants, la tte rejete en arrire, il laissa chapper un glapissement de
satisfaction.
La musique se fit plus forte. Morio sourit, rvlant des dents acres, et ses ongles se
transformrent en griffes.
Quand il me mordilla lpaule, mon esprit embrum par le sexe se rendit compte

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quel point il tait diffrent. Un sentiment dapprhension menvahit. Un Fae ? En quelque


sorte, tout en tant li la Terre et connect
aux nergies primaires de ce monde.
Soudain affole, je me dbattis, me demandant ce qui mavait pris, mais plus je me
tortillais, plus ses gestes devenaient violents.
Alors que jessayais de me librer, un retour
dnergie me frappa. Comme je mabandonnais elle, elle memporta plus haut que Trillian lavait jamais fait. Je flottais, incapable de
respirer, de me rappeler mon nom. Lodeur de
rose sous la pluie me submergea pendant que
je regagnais mon corps, avec une sensation de
puissance que je navais pas ressentie depuis
longtemps. Jen voulais plus. Tout de suite.
Morio stait srement aperu lui aussi de
cette escalade de dsir car, le souffle court, il
me murmura loreille :
Arrte. (Sa voix se cassa.) Il faut quon
arrte tout de suite cest luvre dun glamour trs dangereux. (Il se fora rouler sur le
ct. Visiblement, il lui tait difficile de garder

415/619

ses mains pour lui.) Descends du monticule,


sors du cercle de champignons !
Surprise par son clat de voix, je me levai
sans tarder.
Les yeux clatants, Morio fit un bond.
Je tai dit de courir dpche-toi !
Et cest ce que je fis. Je courus jusquau
cercle de cdres. Au moment o mes pieds dpassrent les champignons, jeus limpression
de sortir dune matrice hdoniste. Marrtant
soudain, je tombai genoux. Javais limpression que quelquun me martelait la tte. Mon
corps aussi lavait t, mais dune tout autre
manire. Pendant que le monde tournait autour de moi, je pris plusieurs grandes inspirations, jusqu ce que la ralit reprenne sa
place.
Quest-ce que ? marmonnai-je.
De mon point dobservation, je pouvais
voir Morio courir aprs Delilah. Soudain, il
disparut, et sa place se tenait une souris.
Battant la queue, Delilah la prit en chasse. Les
moustaches
frtillantes,
elle
avana

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doucement vers sa proie. Lorsquelle attaqua,


lillusion svanouit. Morio rapparut pour
lattraper par la peau du cou. Il accourut alors
vers moi.
A linstant o il traversa le cercle, Delilah
commena trembler. Il la dposa sur le sol
quelques pas, prs des cdres. Une fois retransforme, la surprise qui se lisait sur son
visage me donna presque envie de rire. Presque. Lauteur de cette barrire avait fait du
sacr bon boulot.
OK, quest-ce qui sest pass ?
Le rouge aux joues, jacceptai la main
que Morio me tendait pour maider me relever. Lorsquils entrrent en contact, nos
doigts crrent des tincelles. Nous nous
tions fourrs dans de sales draps. Une chose
tait sre : nous allions nous arracher les
cheveux pour dmler tout a. En particulier
parce que nous nous tions sentis attirs lun
par lautre ds notre premire rencontre.

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Durant un instant, Morio soutint mon


regard, puis il reporta son attention sur le
monticule.
Cest de la magie sidhe, quelque peu
diffrente de la tienne. Combien de Sidhes
sont rests sur Terre lorsque Outremonde a
rompu le contact ?
Je secouai la tte.
Ctait il y a si longtemps que personne ne sen souvient. Beaucoup desprits de
la nature vivent ici et de nombreux Cryptos
ont t laisss derrire ou ont choisi de
ltre. Mme si nous avons des anctres communs, la sparation est trs ancienne. Tu
penses que cest la maison de Wisteria ?
Comme elle travaille au Voyageur et
quelle fait partie de lOIA, elle vit probablement dans un arbre du ct de Seattle. Non,
cette magie est trop puissante pour elle. La
musique ressemble celle de Pan lui-mme,
mais daprs la rumeur, cette vieille bique na
pas quitt la Grce.

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Lorsque je fis un pas vers lui, nos regards


se croisrent. Je me rfugiai dans ltreinte
quil moffrit. Il membrassa alors, longuement, lentement, en un baiser tendre, dnu
de la violence dont dbordaient les prcdents.
Il faudra quon parle tout lheure,
dis-je.
Mes penses drivrent vers Trillian.
Mme si je minquitais pour sa vie, mon
corps, lui, agissait sa guise. La passion avec
laquelle javais rpondu aux avances du dmon renard meffrayait. Pour ne rien arranger,
japprciais Morio. Trillian me faisait vibrer.
Je laimais autant que je le hassais. Mais je ne
lapprciais pas vraiment. Ce qui ressortirait
de cette pagaille se rvlerait trs intressant.
Je sais, rpondit Morio dans un long
soupir. Pour linstant, on doit se concentrer
sur notre mission et viter de succomber ce
sort de malheur.
Excusez-moi, nous interrompit Delilah, quest-ce que vous tes en train de faire ?

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Aprs mtre carte de Morio, je dsignai le talus dun geste de la tte.


Pendant que tu tamusais sous ta
forme de chat, on sest retrouvs dans une
treinte qui aurait pu tre classe triple X. Tu
nas pas remarqu la jolie couche de boue que
jai dcid dajouter mon ensemble ?
Malheureusement, ce ntait pas une
blague. Grce la chevauche sauvage de M.
Renard, le dos de ma veste et de ma jupe tait
couvert de rose, de boue et de feuilles
trempes.
Je me posais la question, mais jtais
trop polie pour demander, rpondit Delilah en
toussant. Oh oh, jai hte de savoir comment
tout a va se terminer ! (Un sourire sadique
tira ses lvres.) En tout cas, je suis contente
que vous mayez attrape avant que je me
perde dans les bois.
De rien, lenfant sauvage. Revenons
nos moutons. Si ce nest pas luvre de Wisteria, qui est derrire ce sort ? Il sagit de magie sidhe lie la Terre, pas Outremonde.

420/619

Morio sagenouilla pour observer les


champignons vnneux.
Camille a raison. Cest une magie trs
puissante, un vrai danger si elle est laisse
elle-mme.
Delilah observa le tumulus en fronant
les sourcils.
Alors la question est : comment briser
lillusion ? Jai envie de savoir ce qui se cache
derrire.
Je peux srement y faire une brche ;
par contre, lorsque ma magie et la barrire entreront en contact, il y a de grandes chances
quune explosion se produise. Je ne suis pas
sre que a vaille le coup dessayer. Peut-tre
quon peut la contourner ?
Morio pencha la tte sur le ct.
Je peux essayer de retirer le champ de
forces, mais je ne sais pas si jen suis capable.
Ce nest pas une simple illusion. Pourquoi estce quon nessaie pas ensemble ? Peut-tre que
je peux empcher ta magie de mal tourner,
Camille.

421/619

Quel courage ! (Je me massai le dos.


Javais vraiment t martele. Morio tait plus
fort que je lavais imagin. Jallais devoir faire
beaucoup dtirements pour dtendre mes
cuisses.) Tu es sr ? Si quelque chose tourne
mal, je ne peux pas garantir ta scurit.
Il remarqua ma gne.
Besoin dun massage ? demanda-t-il
avec un clin dil. (Tandis que je bafouillais, il
ajouta :) Ne ten fais pas, je pense pouvoir me
protger de nimporte lequel de tes sabotages.
Sympa, merci, moi aussi je taime. (Je
fronai les sourcils. Javais limpression quune
aiguille me transperait la peau du dos.)
Quest-ce que ? Delilah, il y a quelque chose
sous mon haut ?
Je le relevai pour quelle puisse regarder
dessous. Comme Morio ne fit mme pas semblant de se dtourner, je lui tirai la langue.
Oui, un morceau de ronce sest
accroch.

422/619

Dun geste vif, elle me le retira. Quand


les pines sortirent de ma peau, je poussai un
petit cri.
Voil ce que cest de faire des galipettes en fort, marmonnai-je.
Bien sr, ce genre de chose narrivait pas
en Outremonde o les ronces restaient dans
de jolies parcelles bien dlimites.
OK, on reprend. Si on ne se dpche
pas, Chase va commencer se demander ce
quon fait, dis-je en observant le tumulus. Je
vais me concentrer pour faire tomber la barrire. Toi, tu te chargeras de dissiper toute illusion lie elle. Mets-toi l-bas, quelques
pas.
Pendant que Delilah montait la garde,
nous nous mmes en position. Je levai les bras
pour faire appel au pouvoir de la Mre Lune.
Lnergie de la clairire crpita. La pluie cessa
et le vent se leva, faisant danser les arbres.
Focalisant toutes mes penses sur le trou que
je souhaitais former, je devins un concentr de
pouvoir magique. Quant Morio, il agissait

423/619

mes cts pour disperser les illusions et briser


leur influence sur les terres.
Lorsque la barrire faiblit et se craquela,
un grondement grave fit vibrer lair et le sol
trembla comme des vagues sous nos pieds. Je
tentai de garder lquilibre mais la secousse
sintensifia, et Morio et moi tombmes. Le
champ de forces se brisa en milliers dclats
invisibles, puis le silence retomba sur la
clairire.
Eh bien, on peut dire que a
dmnage, marmonnai-je en me relevant.
Quest-ce que ctait que ce truc ? On
est dans une zone en guerre ? demanda
Delilah.
la place de la jolie tendue de verdure
se trouvait dsormais un talus charbonneux,
au centre dun cercle darbres mal en point qui
murmuraient de sombres dsirs et penses. Le
sol avait t brl, les troncs darbres
carboniss.

424/619

Putain de merde ! Vous avez vu les


dgts ?
sexclama
Delilah,
les
yeux
carquills.
a rsume bien la situation. (Je cherchai Morio du regard. Il se massait lpaule
lendroit o le tremblement lavait propuls.)
Quest-ce qui sest pass ici ?
Regarde, dit-il en mindiquant un trou
sombre dans le tumulus. (Il menait dans les
profondeurs de la terre.) Cest une grotte ?
La pluie qui avait recommenc me
fora plisser les yeux. Il avait raison. Ctait
bien une grotte. LA grotte. Je savais que
quelque part lintrieur se trouvait Tom
Lane.
Cest notre destination. OK, les gars.
On y va.
Mais, alors que je mapprtais avancer,
le bruit du vent attira mon attention. Avant
que nous ayons pu faire un pas de plus, une
ombre sleva de derrire le talus. Un norme
dragon au corps de serpent se dressa devant

425/619

nous dans toute sa blancheur lacte. Et il avait


lair davoir faim.

Chapitre 14

Dragon ! scria Delilah en tombant en


arrire, lair terrifi.
Pas la peine de crier, je lai vu.
Comment est-ce quon allait se sortir de
ce merdier ? Le paysage bucolique stait tout
coup transform en champ de mines. Toute
envie de danser mtait pass. A la place,
jaurais volontiers pris mes jambes mon cou.
Mais a naurait rien arrang nos affaires.
Les dragons taient gros et forts. Ils taient
rapides. Et surtout ils mangeaient les sorcires comme moi.
Celui-ci tait un mlange des races orientale et occidentale. Son corps tait long,
semblable celui dun serpent, et ses ailes

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taient larges bien quornementales ; il nen


avait pas besoin pour voler. Sur son front, se
dressaient des espces de cornes qui taient en
fait des antennes. Il nous dominait de sa grce
reptilienne. Sa couleur tait laiteuse, nacre,
entre le rose ple et livoire.
Tandis que jobservais ses yeux gris
mtallis, cercls de noir avec un diamant en
guise de pupille, je ne pus mempcher de le
trouver magnifique. Cela faisait des annes
que je navais pas vu un dragon et jamais
daussi prs. Une partie de moi se serait contente de lobserver, ensorcele, mais je repris
mes esprits. Il tait bien connu que ces
cratures hypnotisaient leurs proies ctait
plus pratique pour prparer le barbecue.
Peut-tre que je ne lui rendais pas service. Aprs tout, les dragons ne crachaient pas
tous du feu. Mais en juger par laspect de la
campagne alentour, je naurais pas pari dessus. La clairire avait t rase et le cercle parfait de dbris indiquait que ce ntait pas le rsultat dun feu de fort.

428/619

Avec prcaution, je reculai, un pied aprs


lautre. Les yeux rivs sur la bte, je me prparai courir ou arrter le temps, tout ce qui
pourrait me sauver la vie.
Le dragon mit alors un grognement
grave qui ressemblait sy mprendre un rire. Mauvais prsage. En gnral, les blagues
des dragons se faisaient aux dpens de ceux
qui les coutaient et rien de bon ne pouvait en
ressortir, si ce ntait son propre amusement.
Je jetai un coup dil Morio. Lui aussi
essayait de se faire passer pour une statue.
Quant Delilah, je ne la voyais nulle part.
Avec un peu de chance, elle avait russi se
cacher derrire un arbre. Loin des yeux, loin
du cur, et surtout loin de lestomac.
Vais-je vous manger ici ou vous garder
pour plus tard ? (Sa voix tait la plus grave que
jaie jamais entendue.) Vous avez eu droit
votre dernier festin lun lautre , cest
mon tour maintenant.
Je tentai de me rappeler tout ce que je
savais. Quavais-je dit Chase ? Ne pas essayer

429/619

dclipser un dragon, ne pas se montrer plus


vaniteux que lui. Ces cratures taient si arrogantes quelles ne faisaient quune bouche
de ceux qui osaient dfier leur supriorit, etc.,
etc. Dun autre ct, certains semblaient apprcier le courage. Les lches ntaient pas
connus pour survivre un festin de dragon, du
moins pas entier. Je mclaircis la voix.
Nous vous prsentons nos excuses.
Nous ntions pas conscients dtre entrs sur
votre territoire. Piti ! Si vous nous laissez
partir, nous vous promettons de ne jamais
revenir.
Faire des compromis ctait peut-tre
la solution. On a fait une erreur, on a dconn, ayez piti de nous et laissez-nous reprendre la route. Lart de se mettre plat ventre.
Le dragon gronda. De la fume schappa
de ses narines.
Tu espres me faire avaler a, petite
sorcire ? Alors que tu es une de ces satans
Sidhes ?

430/619

Comme ses yeux lumineux se mirent


tourbillonner, je me surpris de nouveau les
fixer. Mais lorsque son esprit entra en contact
avec le mien, je reculai vivement.
Il rit encore.
Pas tout fait Sidhe en fait. Une mtisse. Humaine et fe dlicieuse combinaison. Mon dessert, voil ce que tu es. Mais dismoi, petite sorcire, que viens-tu faire par ici ?
Contrairement ton compagnon, tu nes pas
lie la Terre.
Le long cou se tourna vers Morio. Je
relchai enfin la respiration que javais retenue si longtemps que javais limpression de
retirer un corset. Nonchalant, Morio glissa les
mains dans ses poches avant de faire un signe
de la tte au dragon. Il tentait lapproche
dhomme homme . Je lui souhaitai bonne
chance.
Mes salutations, vnrable ancien.
Nous sommes vraiment dsols de vous avoir
drang. Nous nous sommes gars pendant
que nous cherchions quelquun.

431/619

La voix de Morio tait douce et suave. Il


nessayait tout de mme pas dutiliser une illusion pour tromper la crature ? Aucun charme
ne marchait sur les dragons, ou presque.
Toutefois, je me contraignis garder le silence. Morio savait ce quil faisait. Ou du
moins, je lesprais.
Le dragon hoqueta. Un autre nuage de
fume schappa de sa gueule qui sentait indubitablement la viande rtie. Je ne tenais
vraiment pas rencontrer son dernier repas.
Je priai pour que Tom Lane ne soit pas dans
son ventre avec le sceau spirituel ! ventrer un
cerf tait dj dur, alors un dragon a frlait
la chirurgie monstrueuse, et surtout, il
faudrait le tuer.
Aprs un moment de silence, la bte reprit la parole :
Homme-renard, cesse dessayer de
mensorceler ou tu seras le premier mourir
et je me servirai de tes os comme cure-dents.
Maintenant, dites-moi la vrit, pourquoi tesvous sur mon territoire ?

432/619

Morio me questionna du regard. Nous


avions peu prs trois minutes avant que ce
vieil enfum passe lattaque. Sil tait de
mche avec les dmons, nous tions morts. Sil
jouait en solo trs probable , alors qui
savait ce quil pouvait arriver ? En revanche,
ce dont jtais sre, ctait que les dragons
taient trs dous pour sentir les mensonges.
Finalement, je haussai les paules et dis :
Nous sommes la recherche dun
dnomm Tom Lane. Nous avons besoin de lui
parler.
Les yeux de Flam le dragon
silluminrent.
Vous voulez parler cet imbcile qui
fourre son nez partout ?
Oh oh. en juger daprs le ton de sa
voix, il tait vident que Tom ntait pas son
ami, mais je ne sentais aucune aura dmoniaque autour du dragon. Peut-tre que Tom et
lui avaient des diffrends. Dans ce cas, pourquoi Flam ne les avait-il pas rsolus en

433/619

crachant du feu ? Il naurait pas t trs diplomate de poser la question.


Nous devons le trouver, continuai-je,
quand un clair de gnie me frappa. Si vous
nous dites o il se trouve, nous lemmnerons
et il ne vous causera plus aucun problme.
Le dragon senroula sur le tumulus. Sa
tte dansa comme celle dun cobra royal dans
le panier dun charmeur de serpents, avant de
se tourner vers moi. Ses yeux de glace
tincelants se trouvaient moins de trois
mtres, sa tte tait norme compare la
mienne. Pendant quil me dvisageait, je fis de
mon mieux pour paratre innocente, en carquillant les yeux.
Quel est ton nom, petite sorcire ?
Pas question. Ne jamais donner son nom
un dragon. Ce nest vraiment pas une bonne
ide. Je secouai la tte.
Je ne suis pas stupide. Vous savez trs
bien que je ne vous le donnerai pas, alors ne
vous fatiguez pas.

434/619

Un grondement emplit lair lorsquil


souffla et se mit rire.
Je taime bien. Des drles et courageuses la fois, je nen vois pas tous les jours.
Celui que vous cherchez sest terr dans cette
grotte ce matin. Je lai poursuivi aussi loin que
jai pu mais il sest enfui. Si vous lemmenez
avec vous, je vous laisserai la vie sauve et libre
passage sur mes terres. Si vous chouez, vous
me servirez de petit djeuner.
Je soupirai. Pourquoi est-ce que javais
limpression de toujours me faire avoir ? Si
tu ne mapportes pas un doigt de dmon, je
prendrai lun des tiens. Si tu ne tues pas les
dmons, ils dtruiront le monde. Si tu nemmnes pas Tom Lane loin dici, je te mangerai
au petit djeuner.
Je suppose que nous navons pas le
choix. March conclu. (Que pouvais-je dire
dautre ?) Toutefois, vous devez nous laisser
entrer dans la grotte pour quon le retrouve. Et
surtout, ne leffrayez pas pendant quon essaie
de lattraper. Pas dentourloupe !

435/619

Jentendis Morio rprimer un ricanement et je sus ce quil pensait. Cette fois, nous
nous tions vraiment fourrs dans de sales
draps. En plus, je ne sentais toujours pas la
prsence de Delilah.
Le dragon imita un haussement
dpaules.
Vous avez ma parole. Je vous le jure
sur mes flammes et mes moustaches, petite
sorcire.
Sa parole. Comme les dragons taient
trs dous avec les mots, je naccordai aucun
crdit son ton jovial. Pourtant, faute de sorcier plus puissant que moi, ctait le mieux que
lon pouvait esprer.
Tte baisse, il indiqua la grotte dans le
talus.
Je lai chass jusquici. Dpchez-vous
de le trouver, je ne suis pas de bonne humeur
aujourdhui.
Tandis que Morio et moi nous approchions de lentre avec prcaution, je me
contraignis regarder droit devant moi.

436/619

Jaurais voulu chercher Delilah, mais le


dragon se serait dout de quelque chose.
Avant dentrer, je me retournai.
Dites-moi, pourquoi navez-vous pas
encore captur Tom ? Pourquoi ne lavez-vous
pas encore mang ?
Les yeux de la crature tincelrent,
scintillrent.
Je nai pas envie davoir une indigestion, fut sa seule rponse.
Je pouvais sentir son souffle rchauffer
lair ambiant. En fait, compar la pluie,
ctait assez agrable. Une partie de moimme avait envie de rester l un instant pour
me scher Je repris mes esprits. Aprs tout,
un dragon qui vous donnait un surnom
comme petite sorcire ne pouvait tre
quune source dennuis. Lodeur de charbon et
de viande tait tellement forte que je frissonnai avant de repartir.
Une main sur mon paule, Morio se
tenait juste derrire moi. Jessayai de marcher
sans me presser. Pas la peine dnerver le

437/619

dragon, je risquerais de le regretter. En revanche, une fois lintrieur, tremblante, je


me laissai aller contre la paroi.
Voil une rencontre que je ne pensais
jamais faire. Et je nai aucune envie quelle se
reproduise. Bon, o se cache ce satan Tom ?
On lui met la main dessus et on se casse, dis-je
en secouant la tte et en observant les
alentours.
Les murs de la grotte brillaient. Phosphorescence ? Feu ferique ? Les yeux ferms,
jessayai de dceler un signe de vie. L une
lueur, un esprit, au bout du tunnel droite.
Il y a quelquun ici, jen suis certaine,
informai-je Morio.
Je ne sautais pas de joie lide davancer dans le noir. Je dtestais les grottes. Je
leur prfrais le plein air, ou mme une maison dans laquelle je ne risquais pas de finir au
fond dun puits de mine, crase sur des
pierres ou par un boulis.
Morio me jeta un coup dil.
Tu es claustrophobe ?

438/619

Je haussai les paules.


En quelque sorte. Jai aussi le vertige
et je ne supporte pas de changer les couches
dun bb. Totalement irrcuprable. (Avec un
soupir, je madossai la paroi de la grotte.)
Pour tout te dire, je ne suis pas claustrophobe
dans le vrai sens du terme, mais, comme ma
magie provient de la lune et des toiles, je
naime pas tre coince sous terre. En
Outremonde, je ne suis jamais alle visiter la
cit des nains parce quelle est en grande
partie construite sous la montagne. Mon pre
y a emmen Delilah et Menolly. Moi, je nai
pas pu.
Et ta mre ? demanda Morio.
Non plus, je suis reste avec elle. Du
coup, on sest offert une semaine de shopping
Aladril, la cit des prophtes, au bord de la
mer.
Mme si nous avions fait des affaires,
Pre stait touff devant la note. Toutefois, il
avait pay sans un mot. Il ne savait pas dire
non ma mre.

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Jaimerais visiter Outremonde un


jour, dit Morio en inspectant la grotte. Aidemoi trouver une branche ou une brindille
pour lenflammer.
Avec le feu du renard ?
Les yeux plisss, je scrutai les alentours.
Voil. Une branche qui mesurait dans les
trente centimtres. Je la lui tendis. En
quelques secondes, il avait lanc le sort et
clair tout autour de nous. La bille
tincelante lextrmit du bton tait plus lumineuse quune bougie, mais pas autant
quune lanterne au krosne.
Le feu du renard est son nom le
plus rpandu, mme sil nest pas tout fait
exact, rpondit Morio. Au japon, on lappelle le
Kitsune-bi . Allez viens, je passe devant.
Tandis quil me frlait, lodeur de sa
transpiration me fit frmir. Je combattis de
nouveau lenvie de le toucher. Gnial,
quallais-je faire au retour de Trillian ? Sil
revient, songeai-je avec tristesse. Sil survit.

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Cette pense eut sur moi leffet dune douche


froide.
Tu aimerais Outremonde, dis-je en le
suivant avec prcaution dans le passage.
La grotte tait humide et frache. La
moiteur de lair se condensait sur les parois, si
bien que je pouvais voir des taches de
moisissures visqueuses sur la roche, ainsi que
des champignons blancs dmesurs et des tas
de bestioles rampantes.
Les insectes ne me drangeaient pas jy
tais habitue depuis lenfance , en revanche,
la moisissure, elle, me rendait nerveuse. En
Outremonde, elle tait vivante, avec une conscience limite, et se rvlait dangereuse pour
les voyageurs imprudents. Mme si ctait
diffrent ici, je ne pouvais mempcher de
mcarter des murs.
Cest comment ? demanda Morio.
Outremonde ? Vaste. La Cour et la
Couronne rgnent sur YElestrial, la capitale
sidhe, mais il y a bien dautres terres et cits.
Les villes sont magnifiques, pour la plupart.

441/619

Par contre, on ne peut pas dire la mme chose


des villages. La majorit sont trs pauvres et
leurs habitants vivent au jour le jour.
Est-ce quil y a un gouvernement
global ?
Je secouai la tte.
Non, chaque tat est autonome. Pourtant, les habitants dYElestrial sont ceux qui
ont le plus de contacts avec les humains, et
cest nous qui contrlons les portails.
Outremonde possde aussi de nombreuses
forts sauvages et des terres obscures o demeurent dautres espces de fes. Elles nont
pas grand-chose voir avec les Sidhes. Ou
avec nimporte qui dailleurs.
De nouveau, je regrettai de ne pas tre
la maison, au lieu dexplorer cette grotte terrienne la recherche dun homme mystrieux
pourchass par les dmons. A ce point, un
changement de carrire me semblait une trs
bonne ide, mais je savais pertinemment que
je ne le ferais pas. Mon pre ntait pas du

442/619

genre baisser les bras et ctait dans cet esprit de loyaut quil nous avait leves.
Comme Morio ne disait rien, je me demandai sil pouvait lire mes penses.
Il y a un embranchement dans dix
mtres. On prend gauche ou droite ? me
demanda-t-il en dsignant la fin du passage.
Arrte-toi un instant, je vais te le dire.
Hsitante, je me penchai contre la paroi,
vitant avec prcaution les champignons
blancs. Les yeux ferms, je tentai de retrouver
ltincelle que javais ressentie plus tt. Derrire le mur ? Non, il sagissait seulement de
deux rats qui cherchaient manger. A ma
droite, je perus le mouvement dun spectre
un fantme ou un esprit. Srement les restes
dun repas de Flam.
Au bout dun moment, jentendis un
battement lent mais rgulier. Une magie puissante, sur notre gauche. Ancienne, si forte
quelle me mit presque au tapis. De la magie
de la terre, profonde et rsonnante, qui manait des profondeurs du monde. Toutefois,

443/619

quelque chose dautre la recouvrait, la lumire


des toiles, le vent dans les arbres. Connect
cette force dune faon que je ne comprenais
pas, se trouvait le cur dun homme. Lui aussi
paraissait vieux bien plus que moi. Tom
Lane. Il ne pouvait sagir que de lui.
Par l, dis-je, comme hypnotise.
Pendant que nous avancions, jexpliquai
Morio ce que javais ressenti.
Si cest bien Tom, alors lautre nergie
doit appartenir au sceau spirituel, remarqua
Morio. Lhistoire ne dit pas quils ont t donns aux seigneurs lmentaires ? Que chaque
seigneur lmentaire en a reu un puis la
perdu au fil des millnaires ? Une profonde
nergie terrestre pourrait vouloir dire que ce
sceau tait celui de Robyn, prince des chnes.
Bien sr ! Robyn, le seigneur des forts
terriennes, qui dansait dans les bois et tait
capable de passer dun monde lautre.
a semble logique.
Le prince des chnes avait pass plus de
temps avec les humains que tous les autres

444/619

lmentaires. Il adorait les mortels et prenait


soin deux. En contrepartie, la destruction de
la jungle et de la fort lui brisait le cur. Je
lavais rencontr une fois, il y avait bien
longtemps, lorsquil tait venu rendre ses
hommages la Cour et la Couronne.
Torche la main, Morio sapprtait
tourner lorsquil sarrta.
Attends. Je sens une illusion dans le
coin. Laisse-moi voir a.
Tandis quil avanait ttons, je restai en
arrire. Il vrifiait le sol devant lui avant de
poser le pied. Soudain, il vacilla et faillit
tomber. Je bondis pour le retenir par le bras.
Quest-ce qui sest pass ?
Je ne voyais rien qui aurait pu lui faire
perdre lquilibre.
Il y a un gouffre devant nous, au milieu du passage. Il a t cach derrire une illusion, mais il est bien l et srement assez profond pour quon se brise la nuque. Je vais essayer de dissiper le mirage.

445/619

Aprs mavoir donn la lumire, il murmura une incantation qui sembla se poursuivre linfini. Au bout dun moment, le sol
se mit trembler et japerus les vagues contours dun abysse. Lillusion cessa alors pour
rvler le gouffre qui nous faisait face.
Eh bien, a a lair dangereux,
chuchotai-je.
Morio rcupra la branche pour la pointer vers le trou.
Il regarda par-dessus.
a lest. Fais attention o tu mets les
pieds.
Je mapprochai du bord avec prudence.
Le sombre prcipice devait faire trente mtres
de profondeurs, voire plus. Au fond, on pouvait entendre le murmure de leau. Un ruisseau
souterrain quelconque. La chute aurait t
mortelle.
Oh joie ! Cest le signe que nous ne
sommes pas les bienvenus. Au moins, je ne
sens pas Tom dedans. Je ne pense pas quil y
soit tomb.

446/619

Le gouffre stendait sur les deux tiers du


passage ; il serait difficile de passer ct. La
seule pense de marcher sur le bord me donnait la chair de poule.
Morio lobserva.
Je me demande si ce nest pas lui qui a
cr lillusion. Est-ce quil sait que les dmons
le cherchent ? Est-ce quil essaie de se cacher ?
Le dragon navait pas lair de se soucier de lui,
et de toute faon il narriverait jamais se
glisser jusquici, alors quun dmon
Un dmon pourrait. Mais Tom est humain. Comment est-ce quil aurait pu crer
une illusion comme celle-ci ? La plupart des
humains qui font de la magie nont quune
technique limite. Certains arrivent la
matriser, mais ils ne sont pas nombreux. (Les
yeux rivs sur le gouffre, je tentai de comprendre la situation.) Est-ce que lillusion pourrait
faire partie de la grotte ? Peut-tre que Tom la
connaissait ?
Morio secoua la tte.

447/619

Les illusions sestompent au fil du


temps. Le trou est probablement ancien, mais
lillusion, elle, ne peut pas avoir plus de
quelques heures. Allez, viens, il faut quon
avance. Si Tom croit que les dmons sont
proches, alors ils le sont srement. La dernire
chose dont jaie besoin, cest un combat mort
sous terre.
Je naime pas ces mots, marmonnaije.
Lesquels ?
A mort . Ils dsignent quelque
chose dirrvocable alors que Delilah et Menolly ne sont pas mes cts. En parlant de Delilah, je me demande ce quelle fait. Jespre
simplement quelle a russi viter Flam.
Elle est srement revenue la maison
pour vrifier que Chase allait bien. Elle est intelligente, ne la prends pas pour plus nave
quelle lest, me rprimanda Morio.
Je haussai les paules.

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Intelligente, oui. Prudente ? Pas


vraiment. Bon, comment est-ce que tu
comptes me faire passer de lautre ct ?
En riant, Morio avana avec lgret sur
les bords, sans vaciller aucun instant. Une
fois de lautre ct, il dposa le bton lumineux sur le sol et sadossa contre le mur, le
bras gauche tendu vers moi.
Mets-toi face au mur et prends ma
main. Maintenant avance. Si tu tombes, je suis
assez fort pour te retenir.
Bien sr, et moi, je rentre dans du 38.
Mais comme je navais pas dautre choix,
je pressai mon visage contre la pierre et commenai avancer lentement. La main de
Morio dans la mienne me donna assez dquilibre pour parcourir le reste du chemin sans
incident. Je ntais pas presse de faire le trajet en sens inverse.
Morio ramassa la torche, puis nous reprmes notre progression. chaque pas, il
sassurait que le sol ntait pas une illusion.

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Aprs tout, un pige en cachait souvent un


autre.
Une trentaine de mtres plus loin, le
chemin se scinda encore en deux. Nous avions
le choix entre continuer tout droit ou bifurquer vers la droite, pour nous enfoncer plus
profondment dans la montagne. De nouveau,
je fis appel aux nergies. Cette fois, la prsence
tait plus forte sur la droite.
Par l, informai-je Morio.
Nous nous remmes en route. Mais
Morio sarrta presque aussitt.
Regarde droit devant. Tu vois la lumire ? Ce nest pas une illusion.
En effet, un faible rayonnement filtrait
travers une fissure de la roche. Nous nous
engouffrmes dans le passage, mais celui-ci
sarrta
brusquement.
Un
cul-de-sac.
Terminus.
Il doit y avoir un passage secret
quelque part, dit-il en passant les mains le
long de la fissure. Je ne dtecte aucune illusion. Du moins, aucune qui me soit familire.

450/619

Derrire lui, je rflchissais notre


problme. Sil ny avait pas de porte au bout du
tunnel, nous lavions sans doute dpasse.
Loreille aux aguets, je ttonnai autour de moi.
Dabord, je nentendis que le faible murmure
du courant dair, puis une respiration me
parvint lente et saccade.
Les mains contre la pierre, je sentis un
souffle effleurer ma peau. Le granit tait froid
et rugueux. Les yeux plisss, jessayai dapercevoir les contours de la porte. Ici lgers
mais visibles dans la pnombre. Elle mesurait
environ deux mtres de haut sur un de large.
La question tait : comment louvrir ?
Je fis signe Morio. Tandis que je traais
les contours, il mclaira avec sa torche pour
chercher une dcoupe, un loquet dans la
roche.
Prs du sol, nous dcouvrmes une
poigne. Je respirai fort en insrant ma main
dans louverture obscure. Mes doigts rencontrrent un levier glac merde ! Je les retirai
vivement pour les observer la lumire. De

451/619

petites ampoules rouges commenaient se


former sur mes phalanges. Du fer. Mme si la
brlure du mtal faisait un mal de chien, je
parvins garder le silence. Morio me fit signe
de reculer.
A son tour, il sempara de la poigne.
Avec un faible clic , la porte souvrit lentement. Comme le bloc de pierre tournait sur ses
gonds, nous nous cartmes de sa trajectoire.
Aussitt que le passage fut ouvert, nous nous
faufilmes de lautre ct.
Je restai bouche be. Lendroit tait immense. Les stalagmites et les stalactites formaient une fort de colonnes travers la caverne, mais le reste tait vide et miroitant. Des
cascades de calcaire recouvraient les murs de
leur brillance glace. Sur le ct, empli de
perles de calcite, un bassin cercl de rochers
avait lapparence dune baignoire minrale aux
bulles de pierre rutilante. Enfin, les murs diffusaient une faible lueur.

452/619

Toto, jai limpression que nous ne


sommes plus au Kansas, marmonnai-je en
jetant un coup dil la porte derrire nous.
Comme pour confirmer mes dires, une
barrire tincelante tait apparue, preuve que
nous nous trouvions dsormais dans un autre
royaume. Cette partie de la grotte ne se trouvait sur aucune carte ou guide topographique.
Nous avions franchi un portail naturel qui
menait O ? En Outremonde ? un lieu
totalement diffrent ?
On est o ? murmurai-je.
Mme ainsi, le son de ma voix rsonna
travers la caverne. Je me rapprochai de Morio
qui observait les murs dalbtre.
Dun geste protecteur, il passa un bras
autour de mes paules et dposa un tendre
baiser sur le haut de ma tte.
Je nen suis pas sr, Camille. Cest la
premire fois que jentre en contact avec ce
type dnergie, a me rend nerveux. Tu es sre
que Tom est l ?
Je hochai la tte.

453/619

Oui, je le sens. Comment a-t-il pu


trouver un tel endroit ? Le portail ne figure pas
dans les plans de lOIA, jen suis certaine.
Me serrant davantage contre lui, je frissonnai. Ici, lair ntait pas humide. Mais la
magie me picotait les bras de haut en bas. Ce
ou celui qui tait lorigine de ce lieu possdait un immense pouvoir.
Avant que Morio ait pu me rpondre, un
bruit attira notre attention. Mloignant, je me
prparai lattaque, mais nous navions pas
affaire un dmon. Au centre de la caverne,
une femme voluptueuse et blouissante, de
plus dun mtre quatre-vingts, sortit de derrire les colonnes de calcaire. Sa robe tombait
de ses paules comme une toile daraigne et
elle arborait un air serein et majestueux.
Qui tes-vous ? (Les mots mchapprent avant que jaie pu les retenir.) Et o se
trouve Tom Lane ?
Elle cilla, puis un sourire illumina son
visage.

454/619

Vous parlez de mon animal de compagnie ? Mon pauvre et prcieux garon ?


Je jetai un coup dil Morio qui secoua
la tte, aussi perplexe que moi.
Je ne comprends pas. Votre animal de
compagnie ? Qui tes-vous ?
Quand elle sourit, japerus des lueurs
argentes dans ses yeux. tait-elle une Sidhe ?
Soudain, un lointain souvenir me revint en
mmoire et je sus qui elle tait. Les lgendes
taient relles ! Lorsque Outremonde avait
coup toutes relations avec la Terre, elle avait
refus de partir.
Vous tes Titania, nest-ce pas ?
Tandis quelle penchait doucement la
tte sur le ct, mon cur fit un bond. Reine
des fes mrite, Titania tait aussi
dangereuse quimprvisible. Mme si elle tait
reste ici, elle tait moins humaine que les
Sidhes de mon monde.
Elle continua me dvisager.

455/619

Alors maintenant, commena-t-elle,


dites-moi ce que vous voulez mon pauvre
livre de mars, mon Tam Lin ?

Chapitre 15

Tam Lin ? Tom Lane ? Tout tait clair


dsormais ! Mais Tam Lin tait suppos avoir
retrouv le monde des mortels des sicles
auparavant. Tom ne pouvait pas tre Tam Lin,
dont la lgende disait quil avait fini sa vie
auprs de sa femme et de ses enfants. Nest-ce
pas ?
Comment est-ce possible ? Tam Lin
est mort il y a des sicles !
Lentement, je me dplaai vers la
gauche. Je ne faisais pas confiance Titania.
Daprs les rumeurs, elle aurait perdu la
raison.
Tu en es sre ? me demanda Titania.

457/619

Ses paroles mtaient adresses ; toutefois, ses yeux ne quittaient pas Morio, ce qui
ne prsageait rien de bon.
Le dmon renard dut le sentir aussi car il
sembla grandir, devenir plus imposant.
Laissez-nous parler Tom, lana-t-il.
Elle baissa la tte, le sourire aux lvres.
Du glamour, pensai-je. Elle devenait de plus
en plus sduisante, le visage plus lisse et les
yeux plus lumineux. Quant ses seins, ils
grossirent juste assez pour donner limpression quelle retenait son souffle.
Notre petite sorcire refuse de me dire
son nom, mais je sais qui elle est. Camille,
nest-ce pas ?
Je clignai des yeux. Au temps pour la
discrtion.
Comment est-ce que vous lavez
dcouvert ?
Elle ne tint pas compte de ma question et
se concentra sur Morio.
Toi, en revanche, jignore qui tu es.
Aurais-tu lamabilit de me donner ton nom ?

458/619

Je lui jetai un coup dil. La voix de Titania vacillait. Peut-tre tait-elle ivre, ou la
magie de la pice avait voil sa vision. Ou bien
les annes de solitude loin dOutremonde
avaient t difficiles supporter. Ou alors Titania avait vraiment perdu la tte. Dans tous
les cas, je ne me sentais pas en scurit ses
cts.
Visiblement, Morio pensait la mme
chose car il rsistait.
Cest un pige. Il ne peut pas tre Tam
Lin.
La fe mordit lhameon.
Oserais-tu me traiter de menteuse,
mortel ?
Alors prouvez-nous le contraire !
Le gant tait jet. Morio tait un bel
homme, comme Titania les aimait.
Aprs un instant dhsitation, elle plissa
les yeux.
Vous savez que je nai ni le moyen ni le
besoin de prouver une telle chose. Ici, je suis la
reine des fes, ne loubliez pas. Lorsque les

459/619

lmentaires ont divis les royaumes, jai


choisi de rester dans ce monde auprs de mes
racines.
Parlez-nous de Tom, demandai-je
doucement. Sil vous plat ?
Dans un soupir, elle seffondra sur un
banc de calcaire comme une noye saccrochant une boue, avant de prendre la parole. Apparemment, il ne lui restait que trs
peu damis ou compagnons auxquels elle
pouvait se confier.
Je savais quaprs quelques annes
passes auprs dune femme et denfants
geignards vieillissant de jour en jour, Tam Lin
me reviendrait. Et javais raison. Un matin, je
lai trouv dehors dans la clairire, qui mattendait. Alors, je lai gard ici pendant des
centaines dannes, en le nourrissant de pain
de fe et de nectar de vie. Au fil du temps, Tam
Lin a perdu sa mortalit. Dsormais, il mappartient, tout entier et pour toujours, ajouta-telle, et sa voix se brisa.

460/619

Quelque chose est all de travers,


nest-ce pas ? demandai-je. Que sest-il pass ?
Elle me jeta un regard sournois, puis son
expression sadoucit.
Sorcire, demi humaine ou non, tu
as hrit du don de double vue et dun pouvoir
non ngligeable. Comme tu es ne entre deux
mondes, tu sais comment grer les annes qui
dfilent et le poids de tes penses qui salourdissent. Tam Lin, lui, est n mortel. Il na simplement pas russi sy faire.
Je hochai la tte pour lui signifier que je
comprenais. Mon pre avait propos ma
mre de boire du nectar de vie pour prolonger
son existence, mais elle avait t assez intelligente pour comprendre lenjeu. Elle avait refus. Aprs une chute de cheval, la mort tait
venue la chercher.
Que lui est-il arriv ? demanda Morio
dune voix douce.
Lui aussi comprenait les consquences
de ce que Titania avait fait. Une larme roula le

461/619

long de sa joue, tincelante comme un


diamant compos de cent prismes parfaits.
Il a perdu la raison. Il sest mis
courir dans les bois avec les animaux pendant
des mois. Un jour, le prince des chnes la
trouv et la ramen ici. Il ma rprimande
moi, Titania ! La reine des fes ! Il ma fait la
morale comme un enfant capricieux. (Sa voix
samplifia alors que le rouge lui montait aux
joues. Elle sarrta un instant avant de reprendre :) Il ma fait promettre daider Tam sadapter en me donnant un pendentif qui le
protgerait. Ainsi, Tam Lin est devenu Tom
Lane, et tous les sicles, il vit pendant un certain temps dans le monde. Je fais appel mes
contacts pour lui crer une identit dans la socit humaine. Cest devenu plus difficile aujourdhui, avec tous les papiers didentit requis. On lui trouve aussi un travail pour quil
soccupe. A la fin de chaque cycle, lorsquil
commence se fatiguer ou quand quelquun
devient suspicieux, mon bien-aim revient
vers moi et jefface les souvenirs de cette vie.

462/619

Lorsquil se rveille dans mes appartements,


une nouvelle existence lattend.
Muette de stupfaction, je la dvisageai.
Comment pouvait-on tre aussi goste ?
Dabord, elle avait arrach Tom son monde
pour le garder prisonnier. Puis il stait chapp et tait rentr chez lui, mais elle lavait incit revenir auprs delle. Au lieu deffacer
ses souvenirs et de le renvoyer dans sa famille,
elle lui avait offert une esprance de vie
laquelle son esprit ne pouvait sadapter.
Par tous les saints ! Pourquoi est-ce
que vous ne lendormez pas ? Mettez-le en
stase jusqu la fin des temps ! Il serait srement plus heureux !
Elle pouvait mattaquer si elle le voulait.
Ce quelle avait fait allait lencontre de tous
mes principes. Malheureusement, un grand
nombre de mes semblables se contenteraient
de rire de la situation.
Titania fit valser le banc. Comme une
aura de colre lavait entoure, jeus le rflexe
de me rfugier derrire un champ protecteur.

463/619

Cest vrai que tu es tellement droite et


vertueuse ! Tu empestes le Svartan ! Ne fais
pas leffarouche. De quel droit te permets-tu
de me juger, quand tu joues la matresse du
diable, btarde ? Je suis Titania, reine des
fes. Tremble devant moi !
La magie illumina son regard, mais le feu
dartifice tourna court. Les illusions et les
souvenirs taient tout ce quil restait Titania.
Une reine de beaut fane, se raccrochant de
vieilles photos.
Mes actions ne compromettent personne dautre, rtorquai-je en avanant. Je
nai tromp personne. (Je la fis tomber sur le
banc et me penchai par-dessus.) coutez-moi
bien. Vous avez choisi dabandonner la couronne pour rester sur Terre. Eh bien, jai une
grande nouvelle pour vous : la reine des elfes
la trs bien pris. Il y a aussi une nouvelle reine
sidhe qui vous dvorerait toute crue.
A ces mots, le glamour de Titania vacilla.
Eh oui, je savais comment faire impression.

464/619

Vous tes seule, Titania. Votre temps


est rvolu. Vous feriez mieux de vous clipser
dans lombre avec grce, avant que je signale
vos actions en Outremonde. Maintenant,
laissez-nous parler Tom. Par les pouvoirs
dYElestrial, lOIA et la Garde DesEstar, je
lemmnerai avec moi.
Morio se rapprocha. la vue de mon insigne, la reine mrite baissa la tte. Il tait en
cuir et ensorcel de telle sorte quil
sautodtruirait si je le perdais. Le tenir tait
une preuve suffisante de son authenticit.
Tandis quelle se tordait les mains, elle
me fit presque piti. Pendant toute une priode de lhistoire, elle avait t la plus belle
crature sur Terre, la tte de milliers de Fae.
Dsormais, tout le monde lavait oublie. Un
dinosaure.
Pourquoi est-ce quon ne lemmne
pas, commena Morio mais je larrtai,
sachant ce quil allait proposer.
Elle ne trouvera pas sa place en
Outremonde, murmurai-je aprs lavoir attir

465/619

sur le ct. Elle a perdu la tte depuis bien


longtemps, tout comme Tam Lin. Titania est
trop fire pour admettre que son temps est rvolu. Certains Sidhes vivent des milliers dannes Toutefois, la majorit dcide de quitter
le monde des mortels bien avant, cause de la
fatigue ou de lennui.
Je vais appeler Tom, nous informa Titania en relevant la tte. (Javais limpression
quelle nous avait entendus.) Faites-en ce que
vous voulez. Nous avons jou ce jeu pendant
des millnaires, je suppose quil est temps de
dclarer forfait.
Elle glissa jusquau mur le plus loign
de la grotte pour atteindre un tunnel. Je pouvais entendre son souffle port par le vent demander Tom de venir nous rejoindre. De retour nos cts, elle me regarda dans les yeux,
sans artifices.
Il faut que je te remercie, petite sorcire. Tu mas rappel qui jtais vraiment. Je
ne deviendrai pas une ombre, ni le sujet dune
reine blase qui a tourn le dos son monde

466/619

natal. Prenez Tam Lin et partez. Le dragon


vous laissera passer si vous lui montrez ceci.
Elle me tendit un sigil en argent, forg
sous les rayons de la lune. Je pouvais sentir le
pouvoir que renfermait le talisman. Je relevai
la tte vers elle.
Vous ntes pas oblige de faire a, disje et elle comprit que je ne parlais pas de Tom.
Bien sr que si, rpliqua-t-elle. Le
monde est devenu top petit. Maintenant
quOutremonde se mlange la Terre, il ny a
plus de place pour moi. Mme si je le
souhaitais, je ne pourrais pas me fondre dans
la ville, et les terres sauvages sont trop rares et
disperses.
Je retournai le talisman dans ma main.
Une rune de Dragon. Ainsi, Flam avait form
une alliance avec Titania. Sans ce sceau, elle
naurait aucun moyen de se protger. Alors
que je le glissais dans ma poche, japerus
Tom qui se tenait sous larche de la caverne.
Grisonnant et las, il ressemblait plus un
bcheron quau chevalier quil avait t

467/619

autrefois. Ses yeux taient vides. Je compris


quil avait quitt ce monde depuis bien
longtemps. Je ntais pas sre de savoir o se
trouvait son me, mais il tait bless, diminu.
Son esprit ne subsistait que dans les fragments
que la reine des fes lui avait procurs.
Un pendentif brillait son cou, un cabochon dmeraude entrelac dor et dargent.
Chaque fois que je le regardais, le bijou
changeait, crant un nouveau motif. Le premier sceau spirituel.
Mon cher Tom, coute-moi, commena Titania dune voix douce.
Je croisai le regard de Morio. Malgr ses
choix irresponsables, Titania avait des sentiments pour Tom. Elle lavait aim autrefois. A
prsent, aprs avoir vcu des centaines de vies
diffrentes, javais limpression quil tait
devenu comme un animal de compagnie, un
vieux chien bien-aim dont on soccupe
jusqu la fin.
Tu vas suivre ces gens. Ils vont bien
soccuper de toi.

468/619

Il eut lair perplexe.


O est-ce que je vais dormir ? Qui me
donnera manger ?
Morio savana pour lui donner une tape
amicale sur lpaule.
Nous nous assurerons de ton confort,
Tom. Tu veux bien venir avec nous ?
Tom hsita, mais, comme Titania insistait, il hocha la tte.
Daccord, je vous suis.
Je pris Morio part.
On pourrait se contenter de prendre le
pendentif. Cest lui que nous cherchons. Maintenant que jai vu Tom, jai des scrupules les
sparer.
Morio secoua la tte.
Je pense que le sceau est connect
lui. Si on les spare sans laide dun sorcier,
nous pourrions aggraver sa folie. Il faut lemmener avec nous.
Cest de pire en pire. Quest-ce que le
prince des chnes avait en tte ? (La situation
actuelle ne pouvait mener quau chaos et la

469/619

destruction.) De nombreux innocents vont


souffrir avant quon en finisse.
Je reportai mon attention sur Tom et Titania. Tandis quelle retirait une mche qui
tombait sur son front, il lui avait attrap la
main pour y dposer un baiser.
Je nai pas envie de faire a, dis-je. Jai
eu tort de lui parler si durement, mais maintenant, on ne peut plus reculer.
Tom oubliera, me rpondit Morio en
mattrapant par le menton pour me regarder
dans les yeux. Cest ce quil fait chaque fois
quelle efface sa mmoire. Peut-tre que vos
gurisseurs parviendront le dsintoxiquer du
nectar de la vie ou peut-tre mme lui offrir
le repos ternel.
Rip Van Winkle, endormi pendant des
millnaires au lieu de vingt ans. Ou ils pouvaient simplement le tuer rapidement, sans
peine. La Cour et la Couronne ne se proccupaient pas du sort des humains. a ne serait
quune tche de plus notre histoire, lorsque
la vrit apparatrait au grand jour.

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OK, on lemmne et on rentre la


maison. Je lui servirai descorte jusquen
Outremonde. Je regrette que Trillian ne soit
pas l, dis-je en me massant les tempes. (Mon
rgne pour un Ibuprofen !) Je me sentirais
plus en scurit sil tait mes cts.
Pour sa dfense et celle de ceux quil
avait promis de protger, Trillian ne sembarrassait daucun scrupule. Mais dsormais, ce
ntait mme pas sr quil survive.
Morio eut lair de comprendre.
Mme si je le hais, jespre quil va aller mieux. On en saura plus sur son tat, je te
lai promis. Sil le faut, je taccompagnerai en
Outremonde pour amener Tom lOIA.
Nous reportmes alors notre attention
sur Titania qui stait mise sur la pointe des
pieds pour embrasser doucement Tom sur les
lvres.
Adieu, mon preux chevalier. Aprs
toutes ces annes, la pice est termine, le
rideau est tomb. Il est temps que les acteurs
rentrent chez eux. (Elle pencha la tte sur le

471/619

ct pour me regarder.) Sil vous plat, prenez


bien soin de lui. Faites en sorte que rien ne lui
arrive.
Je hochai la tte. Mon moral dgringolait
encore.
Je ferai de mon mieux pour le
protger, Titania. Sachez quen nous le cdant,
vous nous aidez sauver deux mondes. Mme
sil lignore, il est porteur dun secret qui nous
est vital. Je vous donnerai de ses nouvelles.
Non, il vaut mieux que je lefface
totalement de ma vie. Allez-y maintenant,
laissez-moi avec le silence.
Doucement, Morio prit Tom par le bras
et me suivit jusqu la sortie de la caverne,
laissant lancienne reine derrire nous. Je ne
lavais pas crue capable daimer. Peut-tre
tait-ce le cas. Visiblement, elle tait plus
sensible que je laurais pens.
Le chemin du retour me parut plus court
qu laller o nous avions d chercher notre
route. Les gouffres taient toujours un
obstacle, mais nous aidmes Tom les

472/619

traverser sans incident. Mme si je mourais


denvie de toucher le sceau spirituel, de sentir
le pouvoir quil renfermait, jtais assez intelligente pour ne pas glisser la main dans la bote
biscuits.
Sa sparation avec sa bien-aime
semblait donner de lentrain Tom. Au dbut,
il agissait comme sil avait t drogu. Toutefois, plus on sloignait de Titania, plus il devenait alerte. quelques pas de la sortie de la
grotte, il sarrta pour observer lextrieur.
Je ne veux pas aller dehors, dit-il.
Pourquoi ? Quest-ce qui ne va pas ?
Ils vont mattraper, rpondit-il.
Je jetai un coup dil Morio. Que se
passait-il ?
Qui va tattraper, Tom ? Quelquun te
veut du mal ?
Aprs un moment dhsitation, il haussa
les paules comme un enfant qui dcide de
faire confiance une figure autoritaire.
Je ne sais pas qui ils sont, mais, tt ce
matin, quelquun rdait autour de la maison

473/619

alors jai eu peur. Jai couru vers les bois pour


me rfugier chez Titania.
Je le dvisageai un instant. Il ntait pas
aussi fou que je le pensais, finalement. Peuttre que la prsence de Titania agissait sur lui
de la mme faon quune drogue.
Est-ce que tu as vu quoi ils
ressemblaient ? Combien ils taient ?
Pensif, Tom se mordilla les lvres, puis
prit la parole :
Je crois quils taient trois. Deux
hommes et une femme.
Deux hommes et une femme. Je me
tournai vers Morio.
Srement Luc le Terrible, lensaureceleur et Wisteria. Aprs la mort de la harpie,
ils lont sans doute recrute. Je parierais quils
ont menac de la tuer si elle ne leur obissait
pas.
Tu as srement raison, acquiesa-t-il
en se tournant vers Tom. Ils taient en dehors
de la maison ?

474/619

Oui, rpondit lhomme avec un


mouvement de tte. Je suis sorti dans les bois
pour pcher mon djeuner. Les truites abondent dans la rivire que jai trouve. mon retour, jai entendu un bruit bizarre dans lalle.
Jai dabord suivi la trace pour savoir de qui il
sagissait. Je naime pas les trangers. Il y avait
trois personnes ct de chez moi, mais il
faisait trop sombre pour bien les voir et je ne
suis pas rest plus longtemps parce quils
avaient lair louche, dit-il en paraissant presque sexcuser.
Je soupirai. Visiblement, les dmons
taient venus le chercher. Nous avions de la
chance que Tom soit sorti pcher. Sinon, ils se
seraient empars du sceau spirituel et
lauraient rapport dans les Royaumes Souterrains. O taient-ils maintenant ? Wisteria attendait la maison, mais quen tait-il de Luc
le
Terrible
et
de
lensaureceleur ?
Parviendrions-nous ramener Tom en ville
avant quils nous tombent dessus ? Je me
mordis la lvre. Quallions-nous faire ?

475/619

Morio jeta un coup dil lextrieur de


la grotte.
Flam est toujours l, nous informa-t-il.
Jobservai le dragon.
Je me demande Titania nous a donn un emblme pour passer en tant quamis.
Je me demande si a serait suffisant pour le
convaincre de nous protger le temps quon
ramne Tom la voiture ?
On ne perd rien essayer. Ou du
moins, on na pas trente-six solutions, donc
autant le lui demander. Est-ce que tu as peur
du dragon ? demanda Morio Tom.
Celui-ci secoua la tte.
Non. Il est gentil, pour un dragon.
Quand je me sens seul, je sors pour discuter
avec lui. Il menace souvent de me manger,
mais, comme jappartiens Titania, il ne le
fera pas.
Bon, on ne va pas rester ici toute la
journe, les pressai-je. Attendez-moi ici
pendant que je vais parler M. Haleine-de-

476/619

feu. (Je sortis de la grotte en sifflant.) H, le


dragon !
Il tourna la tte pour me regarder.
O est la peste ?
Dans la grotte. (Je lui montrai le talisman.) Titania ma dit de vous montrer a.
Cela eut leffet escompt. Il cligna des
yeux et recula.
Elle ta donn son sauf-conduit ? Dans
ce cas, petite sorcire, tu dois vraiment tre
spciale. Vous pouvez partir, vous ne me servirez pas de dner.
Toute cette discussion autour de dners
et de desserts commenait mennuyer.
coutez, Flam
Comment est-ce que tu mas appel ?
(Il se pencha et je me retrouvai face un il
gant qui ressemblait un mur de glace.)
Petite sorcire, ne sois pas trop arrogante.
Je ne connais pas votre nom. Il faut bien que je vous appelle autrement que H,
vous ou Dragon , non ? Donc tant que

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vous ne me donnerez pas votre nom, je vous


appellerai Flam, soupirai-je.
Cela ne menait rien, ou pis : nous pourrions bien recevoir une invitation dner.
Mais il se mit rire :
Dommage que tu ne puisses pas rester
jouer avec moi.
coutez, nous aurions vraiment besoin
de votre aide, lui confiai-je. Cela nous arrangerait beaucoup si vous pouviez nous
prter main-forte.
Alors maintenant vous avez besoin de
moi ? (Il cilla ; le courant dair engendr me
dcoiffa.) Quest-ce que tu veux ?
Je mclaircis la voix.
Nous emmenons Tom avec nous, mais
nous aurions besoin dune escorte jusqu chez
lui. Il y a des dmons qui rdent dans les bois
pour le capturer. Et ils nont pas lintention de
le convier un pique-nique. Sils le kidnappent, le monde entier en paiera les
consquences.

478/619

Cest vrai, les dragons pouvaient tre trs


mchants quand ils le voulaient et les passants
leur servaient souvent den-cas. Pourtant, ils
ntaient pas dmoniaques. Et puis, heureusement pour nous, ils naimaient gnralement
pas les dmons. Javais bien tudi lcole.
Flam frona les sourcils ce qui ntait
pas facile pour un dragon. Aprs un moment
de silence qui sembla durer une ternit, il prit
la parole :
Des dmons, hein ? Une chose est
sre, ils ne sont pas les bienvenus sur mes
terres. Venez, je vais vous escorter jusqu la
maison.
Pendant que le dragon reculait, je sifflai
pour prvenir Morio et Tom. Un brillant clat
de lumire maveugla. Lorsquil se dissipa et
que je pus voir de nouveau, un grand homme
dans un long manteau blanc se tenait prs de
moi.
Ses cheveux argents tombaient jusqu
ses mollets et sa peau ressemblait de lalbtre. Mais ses yeux avaient toujours le mme

479/619

clat glacial. On mavait dit que les dragons


pouvaient prendre forme humaine, du moins
les plus anciens, mais je navais jamais su si
ctait la vrit. Voil qui rpondait ma
question.
A la vue du gant, Morio carquilla les
yeux.
Vous tes
Flam,
apparemment,
rpondit
lhomme avec un lger sourire. Venez, retournons chez Tom avant que je commence
mennuyer.
Flam en tte, nous parcourmes les bois.
Je restai un peu en retrait pour observer la
crature devenue humaine. Malgr son air
svre, il tait trs beau, mais son aura en
disait plus que son physique. Son nergie de
dragon ancien lui confrait une allure majestueuse. Alors quil pouvait me manger sous sa
forme de dragon, en tant quhumain, il ne
serait jamais impoli ou grossier. Sil drobait
un objet ou une personne sans se proccuper
des consquences, il le ferait avec courtoisie.

480/619

Tu me trouves dconcertant ? me
demanda-t-il sans se retourner.
Le rouge me monta aux joues. Il stait
rendu compte de ma fascination.
Seulement diffrent, rpondis-je en
butant sur les mots.
Tout mon charme, mon sang-froid et
mon exprience semblaient stre couls dans
le siphon. Avec leau du bain, comme un bb.
Morio le dvisagea carrment.
Dites-moi, si un humain tombait sur
vous dans les bois et que vous layez entendu
approcher, quest-ce quil verrait ?
Moi, bien sr ! Tel que vous me voyez
maintenant : un gentil randonneur excentrique. Bien sr, je porterais un jean et une
veste en cuir. moins que jaie faim et quil
soit seul et que je ne craigne pas dtre pris sur
le fait.
Il laissa chapper un rire qui me rappela
que je parlais un dragon et non un homme.

481/619

Vous mangez beaucoup de gens ?


demandai-je, sans tre certaine de vouloir une
rponse.
La question est : quest-ce que tu entends par beaucoup ?
Lorsque je me tournai vers lui, il me fit
un sourire clatant. Daccord, les dragons
savaient user de leur charme.
Je chasse en fonction de mes besoins,
rpondit-il finalement.
Je narriverais pas avoir une rponse
claire de sa part. Quimportait la question. Les
dragons adoraient les nigmes.
Quand nous arrivmes au bord du
chemin qui menait la maison de Tom, je
sentis la nervosit me gagner. Quallions nous
y trouver ? Est-ce que les dmons seraient lbas ? Chase et Delilah taient-ils saufs ? Flam
ouvrit la marche. Son long manteau blanc
senroulait autour de ses jambes.
Eh bien, il na pas peur, murmura
Morio.
Il na aucune raison, rpondit Tom.

482/619

Je ris.
Cest bien vrai, Tom. coute-moi une
minute, lui dis-je, dgrise. Il va falloir que tu
restes avec nous. Ne suis personne dautre,
moins quon te lait demand, ok ? De mme,
ne te laisse pas distancer. Tu dois tout le
temps tre nos cts.
Trs bien, mais jaimerais bien savoir
pourquoi vous avez besoin de moi. Je nai rien
de spcial.
Il fronait les sourcils et avait lair vaguement dconcert.
Jessayai de trouver une explication satisfaisante jusqu son rapatriement en
Outremonde. Pour le moment, mieux valait ne
rien lui dire sur le pendentif quil portait autour du cou. Il pourrait avoir lide de jouer les
hros et de se servir des autres pouvoirs que
renfermait le sceau. Je sentais quil sy cachait
des forces dont le livre de Grand-mre Coyote
ne faisait pas mention.
Flam nous signala de sortir des sousbois. A peine avions-nous mis un pied dans la

483/619

clairire que la porte de la maison souvrit. Delilah et Chase sortirent, apparemment remis.
Ils observrent nos deux nouveaux compagnons avant de descendre les marches.
Tout va bien, commenai-je, lorsquun
bruit nous parvint de derrire un vieux cdre.
lunisson, nous nous retournmes pour
voir un homme en sortir. Dcoiff, une lueur
de folie dans les yeux, il ressemblait Albert
Einstein vtu dune sorte de cotte de mailles.
y regarder de plus prs, elle avait lair faite en
papier alu.
Oh putain, marmonnai-je. Juste ce
dont on avait besoin : encore un cingl !
Cingl, cest certain, rtorqua Flam en
regardant notre visiteur qui tentait dsesprment de retirer le long couteau du fourreau attach sa jambe. Mon petit copain est de
retour.
Votre copain ? demanda Morio aprs
stre plac devant Tom. Vous connaissez ce
type ?

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Ce nest pas un dmon, linterrompisje.


Flam ricana.
Un dmon ? Bien sr que non. Ce petit
gars me rend visite de temps en temps. Il a bien d essayer vingt fois maintenant.
Essayer vingt fois ? demandai-je, perdue. Essayer quoi ?
De me tuer, rpondit Flam en
avanant. Petite sorcire, je te prsente Saint
George. Ce bon vieux George a pass les quinze dernires annes essayer de tuer un
dragon et, visiblement, il ma choisi pour cible.

Chapitre 16

Saint George ? Perplexe, je le dvisageai,


puis claquai des doigts.
Georgio Profeta ! Cest comme a quil
sappelle, nest-ce pas ?
A ce moment-l, Delilah accourut vers
nous. Georgio, ou Saint George, peu importait
son nom, ne remarqua pas sa prsence avant
quelle lui ait saut dessus pour le faire
tomber. Moins rapide, Chase arriva derrire
elle. Il avait encore le teint un peu vert et
quelque chose me disait que ses bijoux de famille reposeraient sur de la glace la fin de la
journe. Une chose tait certaine, Delilah ne
prendrait pas du bon temps ce soir.

486/619

Flam sapprocha du pseudo-hros.


Accroupi, il observa rapidement ma sur puis
reporta son attention sur lhomme sous elle.
George, George, George Quest-ce
que je vais faire de toi ? Je tai dj dit dabandonner. Tu narriveras pas me tuer, rentre
chez toi, oublie tout a et, la prochaine fois, va
chasser des moulins.
Il semblait stre pris daffection pour cet
homme. mon approche, Delilah sursauta.
Qui sont ces gens ? demanda-t-elle.
Je cillai.
Eh bien, je pense que tu connais dj
M. Profeta, sa veste du moins. Et lui, dis-je en
dsignant Flam (ce dernier se tenait les bras
croiss et paraissait samuser de la situation),
cest Flam le dragon.
Comme le Capitaine Flam ? ricana-telle.
Non, non, non. D-r-a-g-o-n, dragon.
Donc pas de noms, OK ?
Elle se plaqua une main sur la bouche.
Ah ah, jai compris !

487/619

Les dragons taient russ. Mme si je


commenais apprcier Flam, lui donner nos
noms ntait pas une bonne ide.
Tu es dure, petite sorcire, dit-il en dposant un lger baiser sur mon front.
Au contact du tourbillon dnergie cr
par ses lvres, je faillis me pmer devant lui.
Heureusement, je russis mter cette ide
de la tte temps pour viter de mhumilier.
Lorsquil fit signe Delilah qui nous observait,
incrdule, un sourire tirait ses lvres.
Toi, l, aide-le se relever. Il ne peut
pas me faire de mal et il ne te fera rien.
Quand Delilah me questionna du regard,
je hochai la tte. Alors, elle attrapa Georgio
par le bras pour le mettre debout. Tandis quil
essayait de lisser sa pseudo-cotte de mailles,
elle laida secouer son armure. Chase nous
rejoignit, la main sur son revolver. Je secouai
la tte.
Ce nest pas une bonne ide, lui dis-je
en dsignant Flam.

488/619

Celui-ci le regarda longuement puis lui


fit un grand sourire.
Enchant. Vous devez tre ?
demanda-t-il.
Sa voix tait charmeuse, chaleureuse,
elle vous donnait envie de confier vos plus
noirs secrets.
Comme Chase ouvrait la bouche, je lattrapai par le bras pour lattirer moi. Il laissa
chapper un Ae de protestation.
Dsole, je sais que tu as encore mal.
Crois-moi, tu ne dois pas donner ton nom cet
homme. Quoi que tu fasses, ne prononce
aucun des ntres devant lui. Tu te souviens du
dragon dont on parlait tout lheure ? Bienvenue dans son monde !
Dragon ?
Lexpression de Chase passa de la perplexit : Oh non, pas encore !
Oui, jai bien dit dragon . Trs puissant, qui plus est. Flam ressemble peut-tre
un homme mais, fais-moi confiance, sous cette
belle apparence se cache un vritable cracheur

489/619

de feu. Et sil apprend ton nom, il pourrait


lutiliser contre toi.
Chase jeta un coup dil Flam avant de
reporter son attention sur moi.
Belle apparence, hein ? Il na pas lair
dun dragon, cest vrai. Par contre, je dois admettre que laura darrogance qui lentoure est
une preuve suffisante.
Oui, eh bien, il y a une heure, il tait
assez gros pour craser ta maison.
Ce qui veut dire que les dragons
peuvent se transformer en humains ? gmit-il.
Gnial, donc jai peut-tre parl lun deux
disons il y a vingt ans, sans le savoir ?
a rsume bien la situation, rpondisje, mme si la majorit ne passe pas son temps
dans la rue faire la conversation avec les
passants. Ils ont plutt tendance hmm
les manger. Ou les rduire en esclavage.
Chase me fit un autre sourire narquois
qui rvlait un soupon de crainte. Visiblement, il me croyait.

490/619

Dis, reprit-il (Ses manires taient si


dcontractes quil ne sagissait sans doute que
dune faade.). Tu penses que Delilah le trouve
mignon ?
Je rprimai un sourire.
Chase, mon gars Redescends sur
terre. Est-ce que tu baves sur les top models ?
Heidi Klum ? Tyra Banks ?
Pour une fois, le rouge lui monta aux
joues et il baissa la tte.
Oui
Cest bien ce que je pensais. Donc distoi que, dans le monde des fes, Flam est un
top model. Beau, sexy, le summum du mle alpha. A ct, Trillian ressemble un boy-scout,
et crois-moi, cest difficile imaginer.
Je manquai de suffoquer en pensant
mon amant Svartan entre la vie et la mort,
mais je parvins viter de me laisser submerger par la peine. Le chagrin pouvait attendre.
Pour linstant, il fallait soccuper de notre
affaire.
Chase grimaa.

491/619

Daccord, daccord. Et qui cest le gars


par terre ?
Georgio Profeta, le mystrieux visiteur
avec une photo de Tom Lane dans son carnet.
Au fait, on a dcouvert quelque chose sur
Tom : il sagit du lgendaire Tam Lin. Il a t
ensorcel par la reine des fes il y a des
centaines dannes et, depuis, il a vcu une vie
bien remplie. Par contre, il ne se rappelle pas
qui il tait lorigine ou de son ge.
Oh, cest de mieux en mieux, marmonna Chase. En gros, il ressemble aux personnages de Highlander !
Je fronai les sourcils avant de comprendre la rfrence : un film que linspecteur nous
avait recommand. Je lavais regard avec Delilah, mais la seule chose qui nous avait impressionnes, ctait la voix de Christophe
Lambert.
Eh bien pas exactement. Tom ne rgnera pas sur la Terre et il nest pas immortel,
mme si, grce au nectar de vie, il est ltre humain le plus vieux qui ait jamais vcu.

492/619

Le nectar de vie ? (Chase frona les


sourcils.) Il faudra vraiment que lon ait une
longue discussion. Alors, quest-ce quon fait ?
Les dmons sont l ? Quest-ce quon fait de la
face de vgtaux qui est toujours attache
lintrieur ?
Daprs nos rgles, il faudrait la ramener
en Outremonde pour linterroger.
On lemmne avec nous. a veut dire
quil faut sassurer quelle est bien attache et
billonne. Une vraie partie de plaisir Je vais
aller poser quelques questions Georgio, histoire de savoir ce quil faisait chez nous. Tu
devrais aller prparer Wisteria pour notre voyage avec Morio et Delilah.
Chase lana un coup dil Flam.
Tu es sre dtre en scurit avec ce
truc ?
Ouais, je crois quil maime bien,
rpondis-je tout sourires. Par contre, je ne sais
pas encore si cest une bonne ou mauvaise
chose. Dpche-toi, il faut quon soit partis

493/619

avant que Luc le Terrible et Cie reviennent. Et


jaimerais bien mettre Flam de notre ct.
Aprs que Chase leur eut fait signe,
Morio et Delilah laccompagnrent jusqu la
maison. Quant Tom, assis, il frappait la terre
avec sa botte. Flam me lana un regard presque indchiffrable. Le peu que je compris
me rendit nerveuse.
Parfois, les dragons prenaient forme humaine pour attirer les femelles ils taient
aussi libidineux que puissants. Mme si aucun
enfant ne naissait de ces unions, elles pouvaient se rvler dconcertantes et terrifiantes.
Je ne parlais pas par exprience, bien sr
mais face la beaut de la forme que Flam
avait adopte, je comprenais la tentation.
Je secouai la tte pour claircir mes
penses. Apparemment, Trillian et Morio
avaient rveill ma libido que je croyais endormie. Cependant, je maventurais vers un
territoire dangereux quoique srement
amusant. Je mapprochai de Georgio qui
stait affal par terre et observait le dragon.

494/619

Agenouille prs de lui, je lui donnai une tape


sur lpaule. Il avait lair dun petit garon qui
a russi monter dans le carrousel mais a
perdu son ticket.
Lair la fois doux et perplexe, il leva la
tte dans ma direction.
Oui ?
Vous vous appelez Georgio, nest-ce
pas ? Georgio Profeta ?
Il cilla, comme sil rflchissait la question, puis hocha la tte.
Pas trs causant. Je fis une nouvelle
tentative.
Quest-ce que vous faisiez autour de
notre maison ? Nous avons votre carnet et
votre veste.
Aprs un moment de silence, il me
rpondit :
Je me trouvais dans le bar lorsque
vous avez discut de Tom Lane avec le Japonais. Je pensais que vous alliez venir tuer le
dragon. Je devais vous en empcher ! Cest ma

495/619

destine moi ! Je vous ai suivis pour dcouvrir qui vous tiez.


Alors comme a, il pensait quon voulait
vaincre Flam ?
Georgio, on ne connaissait mme pas
lexistence du dragon avant de tomber sur
votre carnet. Depuis quand est-ce que vous
savez quil est l ?
Trs longtemps, dit-il en vitant mon
regard.
Je levai la tte vers Flam qui nous
coutait avec intrt.
Combien de personnes vous connaissent au juste ?
Il me lana un clin dil avec un sourire
en coin.
Trop, rpondit le dragon, jhabite ici
depuis longtemps. Heureusement, la plupart
ne retrouvent pas ma trace. Je suis dou pour
les illusions, comme ton petit copain et toi
pouvez en tmoigner.
Cest juste un ami, rpliquai-je.

496/619

Sil nest quun ami, jaimerais bien savoir comment tu traites ton amant, ricana-t-il.
(Un filet de fume schappa de ses narines. Je
clignai des yeux. O se trouvait donc la limite
entre lhomme et le dragon ?) Tu nas pas de
petit ami, petite sorcire ?
Arrtez avec ce sourire, rtorquai-je.
(Pour la premire fois, je compris que Flam
avait assist mes bats avec Morio. Dans ce
cas-l, il en avait eu pour son argent.) Oui, jai
un petit ami. Pour tout vous dire, cest un
Svartan, alors soyez sage parce quil ne le sera
srement pas sil apprend que vous
membtez.
Ses yeux silluminrent de rage.
Ne me menace pas ! Noublie jamais
qui tu tadresses !
Je frmis. Mauvais, trs mauvais.
Chaleureux ou non, un dragon restait un
dragon, quelle que soit son apparence.
Je suis dsole, dis-je dune toute
petite voix. Ne me faites pas rtir.

497/619

Ces fes toutes des pestes, grogna-til. (Aprs un moment de silence, il ajouta :) Si
je comprends bien, ton petit ami est un
Svartan et tu couches avec un dmon renard ?
Elle est bien bonne.
Je ne rpondis rien. Parfois, le silence se
rvle une vertu.
Quoi quil en soit, continua-t-il, on ma
pris plus dune fois pour une soucoupe
volante, ce qui montre que les humains ne voient que ce quils ont envie de voir. Ils ont
beaucoup dimagination.
coutez, dis-je en me tournant de
nouveau vers Georgio, nous ne sommes pas
venus tuer Flam. Nous tions la recherche de
Tom, cest tout. Mais vous ne pouvez pas
continuer comme a. Cest dangereux, vous allez finir par tre mang.
Les lvres de Georgio se mirent
trembler.
Je suis Saint George ! Excuter des
dragons est ma destine !

498/619

Le regard plong dans le sien, je me


rendis compte quil pensait ce quil disait.
Toutefois, contrairement au pass prestigieux
de Tom, Georgio ntait pas le saint quil
prtendait tre. Sil tentait de tuer le dragon, il
serait mort avant de dgainer son pe. Il fallait quil rentre chez lui et que quelquun le
surveille. Je laissai courir mes doigts sur sa
cotte de mailles. Il sagissait bien dune imitation en plastique peinte la bombe pas confortable et daucune utilit.
Tandis que je me levais pour mapprocher de Flam, je plissai le nez. Lodeur de
fume et de musc emplissait lair. Je redressai
les paules.
Dites-men plus sur lui, demandai-je
en dsignant Georgio qui samusait avec les
anneaux de son armure.
Sourcils froncs, Fumerolle eut un regard de dgot.
Il pense tre un tueur de dragons. La
premire fois quil ma dfi, je me suis mfi.
Et puis, comme quelque chose en lui ma

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fascin, je lui ai laiss la vie sauve. Aprs sa


deuxime visite, jai pris apparence humaine
pour faire quelques recherches en ville. Apparemment, Georgio a quelques cases en moins,
mais il nest pas dangereux. Il vit avec sa
grand-mre et travaille sur un march. On lui
donne des tches simples. Nettoyer par terre,
par exemple.
Nimporte quel autre dragon laurait fait
rtir depuis belle lurette. Sans me rendre
compte de ce que je faisais, je posai la main
sur le bras de Flam.
Vous avez piti de lui, cest a ? Cest
pour a que vous ne lavez pas tu.
Son regard se posa sur mes doigts, puis il
me repoussa.
Je ne ressens de piti pour aucun
homme, rtorqua-t-il, mme si son expression
me disait le contraire. En plus, il doit tre dur
et filandreux.
Vous navez pas non plus tu Tom alors que vous en avez eu loccasion, lanai-je.
Avouez-le, vous avez un faible pour les

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humains. quand remonte la dernire fois


que vous en avez mang un ?
Soudain, le dragon mattrapa par la taille
pour me serrer contre lui. Mes pieds ne
touchaient plus le sol. Le souffle haletant, il
pressa son front contre le mien et me regarda
dans les yeux.
Petite sorcire, je te mets encore en
garde : fais attention ce que tu dis.
Je tentai de me dgager mais sa poigne
tait dacier. Comme javais vraiment t stupide, je bafouillai des excuses :
Je suis dsole, vraiment. Lchez-moi
sil vous plat.
Flam resserra sa prise.
Je pourrais temporter avec moi,
murmura-t-il, le nez dans mes cheveux. Personne noserait marrter. Aprs tout, vous
tes redevables de ma protection.
Flam, rpondis-je, esprant que ma
voix ne tremblait pas. Lchez-moi, sil vous
plat. Beaucoup de choses dpendent de la scurit de Tom.

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Je ne comptais pas lui dire que le pendentif de Tom renfermait un immense pouvoir
pour sr, Flam se le serait appropri
aussitt.
Ses yeux revtirent alors un panel de
couleurs vertigineux, tourbillon glac, et lorsquil mattira lui, je sentis toute rsistance
me quitter. Le nez enfoui dans ma chevelure, il
entreprit de me lcher loreille avec une lenteur dlibre. Tandis que, perdue dans la sensation, je fermais les yeux, il me relcha et me
posa doucement terre.
Merci de mavoir relche, dis-je,
tremblante. Encore toutes mes excuses.
Le regard du dragon se fixa sur moi,
calme et distant.
Pars, mordonna-t-il. Ne tinquite pas
pour George ; je ferai en sorte quil rentre chez
lui sans une gratignure. Mais petite sorcire,
on se reverra bientt. Je peux te lassurer.
Dun geste vif, je reculai.
Allez viens, Tom, il faut quon se
dpche, lanai-je.

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Sur le chemin de la maison, je jetai un


coup dil par-dessus mon paule. lore du
bois se tenait Flam, surveiller chacun de mes
pas. Quand il sentit mon regard, il me fit signe
de la main avant de disparatre dans la fort.
George le suivit comme un chiot.
Du ct de la maison, Delilah et Chase
aidaient Morio descendre lescalier car il
portait Wisteria sur son paule. La florade
tait aussi ficele quune dinde de Nol et
fermement billonne.
Allons-y, leur dis-je devant lurgence
de la situation. Le temps presse, je le sens
dans le vent.
Nous nous entassmes dans la voiture.
Comme Chase se remettait toujours de ses
blessures, Delilah proposa de conduire. Wisteria avait presque fait en sorte quil nait jamais denfant. Une fois engags sur la route
gravillonneuse, je remerciai ma bonne toile
davoir russi enlever Tom Titania. Dans
lensemble, les choses staient mieux passes

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que je lavais imagin, mais ctait loin dtre


termin.
Sur la route du retour, lambiance tait
pesante. Dune part, parce que nous avions
avec nous une florade ligote et billonne,
dsireuse daider les dmons rayer les humains de la surface de la Terre. Dautre part,
parce que Luc le Terrible savait que nous avions Tom. Un murmure dans le vent mavait
appris quil lavait dcouvert et nous maudissait. Plus jy pensais, plus je minquitais.
Frustre, je laissai mon regard vagabonder audehors.
On ne peut pas aller plus vite ?
Sur le sige ct du mien, Chase secoua
la tte.
Ce nest pas une bonne ide, Camille.
Si lon se fait arrter, jai mon insigne, mais
avec Wisteria attache derrire, on aura des
problmes.
Il avait raison. Je jetai un coup dil
Morio, assis larrire avec la florade. Ses
yeux taient fixs sur elle, prts dtecter le

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moindre sale coup quelle prparerait. Il fallait


mettre lOIA au courant de la prsence dun
espion au sein de lagence. De plus, Wisteria
pourrait nous en apprendre beaucoup sur les
plans de lOmbre Aile.
Je vais directement au Voyageur ? demanda Delilah.
Jy rflchis un instant. Ce serait le plus
rapide ; cependant, il y avait de grandes
chances que les deux derniers dmons nous y
attendent. Je secouai la tte.
Non. Menolly ma dit quil existait des
entres secrtes. On aura besoin delle pour les
trouver. Le mieux serait de se cacher la maison en attendant son rveil. Comme a, elle
pourra nous guider.
Nous avons peut-tre tu le mtamorphe, mais je suis certain que les dmons
ont dautres allis que cette femme-plante,
minterrompit Morio. Il faut sattendre
devoir leur faire face.
Trs juste, rpondis-je. Delilah, rentre
la maison par les petits chemins et gare-toi

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derrire. Pas la peine dannoncer notre


arrive.
Lorsque nous remontmes lalle qui
menait la porte de derrire, les premiers rayons de laube pointaient lhorizon. Tandis
que je sondais les environs, un frisson me parcourut de la nuque jusquaux bras. Une aura
dmoniaque.
Il y a quelquun, murmurai-je. Jespre que tout le monde va bien.
Delilah se gara prs du grand chne qui
surplombait notre maison. Sans couper le contact, elle se tourna vers moi.
Quest-ce quon fait ? On entre ?
Je rflchis nos options.
Je vais y aller en premier. Chase,
accompagne-moi. Delilah, Morio, restez ici
pour surveiller Wisteria et Tom. Si quelque
chose nous arrive, allez directement au
Voyageur.
Alors que nous sortmes sur le sol
boueux, Chase semblait souffrir encore un
peu, mais il allait dj beaucoup mieux.

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Comme il avait sorti son arme de sa veste, je


mapprochai de lui.
Les balles ne feront rien aux dmons,
sauf si elles sont recouvertes deau consacre.
De leau bnite ? demanda-t-il en
cillant.
Je secouai la tte.
Consacre leau bnite marcherait
peut-tre mais leau consacre est enchante
par des sorciers qui savent comment matriser
les dmons.
Chase sclaircit la voix.
Tu nen aurais pas sur toi, par hasard ?
Non, rpondis-je, et je nai pas non
plus un sorcier de ce calibre sous la main.
Crois-moi, jaurais bien voulu ; a nous aurait
facilit les choses. LOIA est devenue tellement
ngligente ces dernires annes que nous ne
sommes pas prpars ce genre de situation.
Par contre (Je marrtai en pensant au
Voyageur.) Peut-tre quil y en a une bouteille
ou deux au bar. Jen doute, mais on pourrait
avoir de la chance.

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On va voir ? demanda Chase, hsitant


sur le porche.
Alors, je compris quil avait peur. Faire
partie de lOIA avait t cool, il stait senti
puissant et important. Toutefois, maintenant
que nous tions face lennemi, son job avait
perdu de son attrait.
Je passai devant lui dans lescalier.
On ne peut pas se le permettre, a les
avertirait de notre prsence. Allez viens,
Chase. Reprends tes esprits. Aprs tout, peuttre que cest laura dune crature moins
dangereuse, que jai sentie. Un lutin ou un truc
dans le genre.
Avec prcaution, jouvris la porte
grillage. larrire de la maison, nous entreposions beaucoup de notre quipement de
jardin, ainsi quun conglateur et dautres
choses incongrues comme une famille humaine. Mme si je devais admettre que la plupart des familles ne possdaient pas de sacs de
sel de cinquante kilos, ni de litire pour sa
sur. Chase me suivait sans me quitter des

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yeux. Il me faisait confiance sur ce coup-l.


Jesprais ne pas le dcevoir.
La porte de la cuisine tait ferme cl.
Pendant que je la dverrouillais, je tentai de
regarder lintrieur par un espace entre les
rideaux. De ce que je voyais, la pice semblait
vide, mais a ne prouvait rien. Les dmons
pouvaient se fondre dans le dcor.
Avec une grande inspiration, je fis appel
au pouvoir de la Mre Lune. Quand llectricit crpita dans mes mains, je poussai la
porte avec mon paule et entrai dans la
cuisine, la balayant du regard.
Tout tait calme, et pourtant, quelque
chose clochait. Tandis que jessayais de comprendre de quoi il sagissait, je me rendis
compte que le carton de Maggie avait disparu.
Pas de signe dIris non plus, alors quelle passait son temps dans le rfrigrateur. Les esprits de maison aimaient manger. Mince, que
leur tait-il arriv ?
Chase me rattrapa.

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Recule de deux pas, jai assez dnergie


dans les mains pour te couper en deux. Croismoi, tu ne veux pas quun accident se
produise, murmurai-je.
Le revolver point vers le plafond, il sexcuta, nerveux.
Et maintenant ?
Je veux savoir o sont Maggie et Iris,
rpondis-je, les yeux plisss. Je pensais les
trouver toutes les deux ici mais ce nest pas le
cas. Mme sil y a une explication logique, je
naime pas les nergies qui se promnent dans
lair.
Lorsque je me concentrais, ctait comme
sil y avait des parasites sur les ondes. Je ne
parvenais pas sentir Maggie, Iris ou mme
Menolly. Je jetai un il au couloir qui menait
au salon. Laura dmoniaque en provenait et
son intensit ne cessait daugmenter. Notre
ennemi avait plus de pouvoir que je souhaitais
en trouver au bout dune baguette magique.
Pendant un instant, jhsitai appeler
Delilah et Morio. Cependant, on ne pouvait

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pas laisser Tom seul, ni lamener lintrieur


avant que la maison soit sre. Il me vint lesprit que les dmons staient spars a
serait bien leur genre. Auquel cas, en battre un
au lieu de deux serait plus simple Par contre,
il nous faudrait rester sur nos gardes plus
longtemps.
Lentement, javanai le long du couloir
en priant pour que les dmons naient pas
trouv Iris et Maggie. Ce matin, je navais pas
pens quelles puissent tre en danger aprs
tout, notre maison tait protge. Malgr tout,
quelque chose avait russi entrer. A cette
pense, mon estomac se souleva. Je priai pour
que mon imagination me joue des tours.
Javais t stupide de les laisser seules.
Comme Chase tait derrire moi, je
pouvais sentir sa peur aussi bien que son impatience. Une partie de lui prenait plaisir la
situation. La chasse, la traque. Je ne le comprenais que trop bien. La Mre Lune et tous
ceux qui la suivaient sorcires de la lune,
garous ou membres de la Chasse se

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rvlaient parfois sanguinaires. Elle ntait pas


une gentille desse qui surveillait ses enfants
et leur murmurait des contes de fes, mais une
matresse froide et svre qui rclamait son
d.
Au bout du couloir, je perus du
mouvement. Je pris une grande inspiration et
me tins prte laction.
Tandis que je pntrais dans le salon, je
vis quun homme grand se tenait au centre de
la pice. Ses cheveux dun blond criard taient
coiffs en brosse et ses yeux carlates ne possdaient pas de pupilles. Il portait une
chemise en soie sur un pantalon marron, qui
se confondait avec son corps. Une illusion. Si
Morio avait t mes cts, il aurait t capable de la dissiper pour rvler la vritable
forme de la crature. Chase, lui, sarrta,
ensorcel.
Il est magnifique, commena-t-il.
Non, linterrompis-je, cest une illusion. Cest lensaureceleur, il te charme. Fais
attention.

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Le blond clata dun rire peu sympathique. Dcidment, il ne sagissait vraiment pas
du Pre Nol. Pour tout vous dire, je lavais
rencontr : un vrai saint avec des habits
rches. Par contre, cet homme non, pas un
homme un dmon , ce dmon, joliment envelopp, tait le mal incarn. Si je perdais ma
concentration, il en profiterait. Et nous signerions notre arrt de mort.
Ne le regarde pas dans les yeux, dis-je
Chase en fixant les mains de lensaureceleur.
Soudain, je me rendis compte que je ne
connaissais pas les pouvoirs de cette crature,
en dehors de sa capacit nous charmer. Pour
autant que je sache, il aurait pu tre aussi
puissant que Flam. Je regrettais de ne pas
avoir le dragon mes cts.
Si vous me donnez lhomme, je vous
laisserai la vie sauve, lana le dmon.
Quel homme ? Celui-ci ? demandai-je
en dsignant Chase, comme si je ne comprenais pas.

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Jaurais voulu lui demander o taient


Maggie et Iris mais, si elles avaient russi se
cacher, je ne voulais pas prendre le risque de
lui dvoiler leur prsence.
Aprs avoir observ Chase, la crature
ricana. Durant un instant, lillusion vacilla
pour me laisser voir sa vritable apparence. Il
tait large et sombre, avec une peau de reptile.
En fait, il ressemblait un lzard deux pattes
avec des dfenses qui lui sortaient de la
bouche, une sorte de phacochre. Ses doigts,
eux, se terminaient par des griffes aussi afftes que des lames de rasoir. Un coup
mventrerait.
Merde. Chase, sors dici et va chercher
Morio et Delilah. Enferme-toi dans la voiture
leur place. (Je me plaai entre les deux
hommes. Comme linspecteur hsitait, je
criai :) Dpche-toi ! Fais ce que je te dis, ou tu
vas mourir. Fais-moi confiance !
Pendant que Chase se mettait courir, je
me concentrai sur les boules de lumire de

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lune qui apparaissaient au bout de mes doigts.


Assez discut.
Brle !
hurlai-je
en
visant
lensaureceleur.
Lnergie schappa de mes mains pour
le frapper de plein fouet la poitrine. Lorsquil
recula, de la fume sleva de sa peau et lillusion quil avait cre svanouit. Cache derrire larche qui menait au salon, jen profitai
pour rassembler plus de pouvoir. Tandis que
la lumire de la lune menvahissait, je passai
en revue tous les sorts que je connaissais.
Toutefois, aucun ntait aussi radical que la
boule dnergie, et ctait aussi ce que je ratais
le moins.
Aux aguets, jessayai dentendre la respiration du dmon, sans succs. Voil qui tait
trange. Avec les protections entourant la
maison, jaurais d percevoir quelque chose.
Je ntais pas assez stupide pour jeter un il,
mais je devais savoir o il tait parti. Sil se
tenait de lautre ct de la porte, un seul coup

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me serait fatal. Cependant, il avait trs bien pu


sortir par la fentre.
Rassemblant mon courage, je mapprochai avec prcaution de louverture pour
regarder lintrieur. Les fentres taient fermes ; pourtant, il ny avait aucun signe du dmon. O tait-il donc pass ? Mme sil ne
serait pas trs dur pister, cela me rendrait
vulnrable car je ne pouvais pas le chercher et
me tenir prte lattaque en mme temps.
contrecur, je me concentrai sur la
recherche de sa signature aurique. L-bas ! Il
stait dirig vers le centre de la pice, o des
tincelles violettes et carlates taient aussi
visibles que des traces de pas dans du sable
mouill. Mais, tout coup, elles disparurent.
Merde ! Soit il avait utilis la tlportation,
soit il avait brouill la piste. Il pouvait se
trouver nimporte o.
Frustre, je baissai ma garde. Premire
erreur. La seconde manqua de me tuer. Prise
dans ma rflexion, je navais pas entendu le
bruissement derrire moi. Avant que jaie pu

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faire quoi que ce soit, les mains puissantes du


dmon se refermrent autour de ma taille
pour me soulever.
Donne-moi lhomme ou je te mets en
pice, menaa-t-il dune voix rpeuse.
Alors quil parlait, je perus un autre
bruit. Lensaureceleur laissa chapper un cri
bref, puis me laissa tomber. Une fois releve,
je me retournai. Iris avait poignard la
crature dans le dos avec une paire de
cisailles. Quand celle-ci fit un pas vers elle,
lesprit de maison recula, terrifie.

Chapitre 17

Sauve-toi, Iris ! Va chercher de laide !


Avant quil ait pu latteindre, je me laissai
tomber par terre pour le frapper dans les
jambes de tout mon poids. Lensaureceleur vacilla et saffala, me maudissant en langue hellanique ne pas confondre avec
hellnique . Pendant quil seffondrait par
terre, accroupie, je fis venir la foudre. Pas le
temps dattendre quelle grandisse lentement
et srement, la charge viendrait du ciel dans
sa toute-puissance.
Avec un claquement de langue, le dmon
se releva. Sa peau ressemblait une armure de
cuir et dcaills, couleur rouille cuivre. Lorsquil ouvrit la bouche, japerus des

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gouttelettes brillantes sur ses dents et ses


dfenses. Gnial, le gars avait du venin dans la
salive ! Ctait courant chez les dmons
mineurs.
Toi, tu es vraiment trs moche
Quand je sentis le baiser persistant de la
foudre, jouvris mon esprit lnergie. Tandis
quelle me frappait de plein fouet, je me dbattis
pour
rester
consciente.
Si
je
mvanouissais, le pouvoir se retournerait
contre moi et me carboniserait.
Tremblante, je me relevai. Lensaureceleur mimita. Prts lattaque, comme des
combattants de Jukon des pays insulaires
dOutremonde, nous attendions un signal pour
nous lancer. Et comme eux, nous nous battrions jusqu la mort. Toutefois, contrairement
aux guerriers de locan, je ne me sentais pas
prte mourir tout de suite.
Abandonne, sorcire. Tu sais que tu ne
peux pas me vaincre, dit le dmon dune voix
pteuse et sifflante, autour de sa grande
langue tranante.

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Ignorant sa menace, je concentrai mon


attention sur lnergie qui sintensifiait en moi.
Je me sentais grandir, devenir terrifiante alors
que des flammes commenaient apparatre
sur mon corps. Dans une grande inspiration,
je priai la Mre Lune. Elle me rpondit, puissante. Son sang vif-argent scoula dans mes
veines, sang contre sang, souffle contre
souffle, peau contre peau. Aprs une dernire
inspiration, je levai les mains. Il tait peut-tre
un dmon, mais jtais moiti fe et sorcire.
Mme si mes pouvoirs me jouaient parfois des
tours, je pouvais contrler la lune et la foudre.
Les yeux plisss, il sarrta :
Sorcire
Tout juste, rpondis-je, et tu as oubli
la leon de politesse numro 101. Ne jamais,
au grand jamais, mettre une sorcire en
colre.
Alors, lnergie mchappa. Des clairs
fusrent de mes mains pour le toucher en
pleine poitrine. Il grogna et vacilla, tandis que

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lodeur de peau brle me parvenait. Aussitt,


je me tins prte pour une autre attaque.
Lorsque le dmon se prcipita sur moi et
tenta de me frapper dune de ses grosses
pattes, je lvitai avec agilit. Il recommena.
Cette fois, il me manqua de peu. Tout en essayant de ne pas perdre lquilibre, je me jetai
sur le ct. Si personne ne venait maider rapidement, jallais finir en kebab.
Loreille aux aguets, je guettai tout signe
de renfort. Nada. Puis jentendis quelque
chose un faible clic provenant de la
cuisine. Au-dehors, grce lpaisse couverture nuageuse, le soleil stait couch plus tt.
Yo ! Dmon ! Viens me botter le cul,
rsonna une voix familire.
Au moment o lensaureceleur se retourna, japerus les yeux rouges de Menolly et
ses canines. Tandis quelle sautait vers lui, je
lui assenai une nouvelle dcharge dnergie
dans les jambes. Sa peau tait si paisse que le
coup ne fit que des dgts superficiels.

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Le tonnerre grondait dans la pice alors


que la foudre parcourait son corps. Menolly
grogna les clairs ne la blesseraient pas mais
elle dtestait a. Et le dmon encore plus. Il se
retourna. Ses griffes me manqurent de peu.
Toutefois, il parvint me plaquer contre terre.
Quand je vis ses dents prs de mon visage, je
criai. Heureusement, Menolly, ma petite sur
toute menue, le souleva dune main comme
une marionnette tenue par des fils.
Je reculai pour lui laisser le champ libre.
La bouche ouverte, Menolly pencha la tte en
arrire. Ses canines tincelaient pareilles des
aiguilles mortelles. Envahie par la soif de sang,
elle se laissa tomber sur le sol avec le dmon
pour le mordre dans le cou. Lensaureceleur se
dbattit, mais sa prise tait ferme. Jentendais
les bruits de succion quelle faisait en buvant.
Nauseuse, je lobservais avec une fascination morbide. Je navais jamais vu ma sur
se nourrir du moins, pas comme a. Lorsquelle prenait le sang dtrangers en ma
compagnie, elle ne les tuait pas, ni ne les

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blessait. cet instant, son but ntait pas de se


nourrir : ctait de tuer. Je ne savais pas que
les vampires taient aussi forts. Mme sil
sagissait dune situation de vie ou de mort,
cette vision me drangeait. Pourtant, jessayai
de passer outre mon dgot. Je navais pas le
droit de ressentir de la compassion ou de la
piti. Sil en avait eu loccasion, lensaureceleur
nous aurait tous tus.
De plus, javais mes propres problmes
rgler. Sous leffet de crampes, je me mis
trembler. Faire appel la foudre, surtout une
grande quantit en si peu de temps, avait ses
inconvnients. Lorsque je mappuyai contre la
porte, Morio se prcipita dans la pice. Aprs
avoir observ la situation, il sapprocha de
moi.
Tu vas bien ? me demanda-t-il.
Je hochai la tte puis frissonnai en entendant le dmon strangler et svanouir.
Penche au-dessus de lui, Menolly se
tenait sur la pointe des pieds, surnaturelle. Du
sang dgoulinait le long de son menton du

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sang fonc, presque noir, mais du sang quand


mme. Une lueur sauvage dans les yeux, elle
leva une main pour que lon ne vienne pas prs
delle.
Ne mapprochez pas tout de suite, ditelle dune voix rauque. Je reviens.
Elle retourna dans la cuisine.
Elle va bien ? murmura Morio.
Il faut quelle contrle son envie de
sang, rpondis-je, tressaillant lorsquune
crampe me brla le dos. Putain, a fait mal.
Menolly reviendra lorsquelle se sera calme.
En attendant, on devrait jeter un coup dil
lensaureceleur.
Le dos cambr, je mtirai pour dtendre
mes muscles.
Prte ? demanda Morio.
Aprs avoir hoch la tte, suivie de
Morio, je mapprochai de la crature et lui
donnai un coup de pied afin de vrifier quelle
ntait plus vivante.
Je crois quil est mort.

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Morio sagenouilla prs du dmon. Avec


prcaution, il tourna sa tte sur le ct. De
deux incisions scoulaient encore quelques
gouttes de sang, mais apparemment Menolly
lavait achev en lui brisant la nuque. Et
comme il navait pas bu de son sang elle, il
ne se relverait pas. Deux en moins. Il ne restait plus que Luc le Terrible.
Voil qui rgle encore un de nos
problmes, dis-je en me laissant tomber sur
un banc. Maintenant, on peut aller chercher
Tom et rflchir au moyen de le faire entrer au
Voyageur. Aprs tout, Luc se promne toujours dans la nature et, crois-moi, il est bien
pire que la harpie ou lensaureceleur. Il a failli
tuer mon pre, et une garnison entire na pas
russi en venir bout.
Un bruit me fit sursauter. Heureusement, ce ntait que Menolly qui passait la tte
par la porte.
Il est mort ? demanda-t-elle dune voix
sombre.
Oui. a va ?

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Elle paraissait encore plus ple que


dhabitude. Je me demandai quel effet avait le
sang des dmons sur les vampires.
En haussant les paules, elle me
rpondit :
Je pense. Cette crature tait infecte.
Elle ma donn la nause. Je vais aller men
dbarrasser.
Sur ce, elle partit vers le sous-sol. Mme
si javais envie de laccompagner, elle avait besoin dtre seule. Vampire ou non, personne
naimait quon le regarde vomir.
Morio, fais entrer les autres. Je vais
chercher Maggie et Iris.
Iris va bien. Elle sest prcipite vers la
voiture quand tu lui as demand de sortir. (Il
donna de nouveau un coup de pied au dmon
par prcaution. Lensaureceleur ne bougea
pas.) Je reviens, me lana-t-il en se dirigeant
vers la porte.
En esprant que personne ne viendrait
rclamer le corps comme Luc le Terrible ,
je me rendis dans la cuisine. Le passage secret

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qui menait au sous-sol tait ouvert. Lentement, je descendis lescalier. Dans lappartement de Menolly, jentendis quelquun vomir
dans la pice spciale sang. Gnial, pensai-je
en sentant mon estomac se retourner. Jtais
a de limiter. Penser au got du sang dun dmon me donnait mal au cur et, pour une
raison trange, jtais soulage que Menolly ne
laime pas non plus. Enfin, je naimais pas la
voir malade mais
Mouf mouf !
Le son provenait de lautre ct du lit de
Menolly, prs du mur. Je my prcipitai. Dans
son carton, bien rveille, Maggie jouait avec
un Rubiks Cube. Elle ne lavait pas russi,
mais elle semblait prendre plaisir le mordiller. Lorsquelle me tendit les bras, je la
soulevai.
Coucou ma chrie, cest Iris qui ta
amene ici ?
Jai pens quon serait plus en scurit
ici, lorsque le dmon est entr.

527/619

Iris se tenait au pied de lescalier. A part


nous trois, elle tait la seule connatre lexistence du passage qui menait jusquici. Bien sr,
elle avait promis de garder le secret.
Tu as eu raison, lui dis-je. Je suis si
contente quaucune de vous ne soit blesse !
Quest-ce qui sest pass ? (Avant quelle ait pu
rpondre, je levai la main.) Attends, tu nous
diras a quand on sera tous runis. Viens,
Menolly nous rejoindra dans quelques
minutes.
Faisant attention bien refermer lantre
de ma sur, nous retournmes dans le salon.
L, Delilah et Chase taient assis sur le canap
avec Wisteria, toujours ficele et billonne
leurs pieds. Morio, lui, montait la garde
devant la fentre. Quant Tom, il se trouvait
dans le rocking-chair, lair confus et un peu
fatigu.
Tandis que je minstallais sur le sol prs
de Delilah avec Maggie dans les bras, jtirai
doucement mon cou. Si javais t une HSP,
jaurais probablement eu un os ou deux de

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casss, ou pire, la nuque brise. Pour ma part,


jallais avoir besoin dune bonne masseuse
dans les plus brefs dlais. Lorsque je mappuyai contre les jambes de ma sur, elle me
massa les paules. Avec un petit cri de contentement, Maggie se blottit davantage dans
mes bras. Au dpart, personne nosa dire un
mot, puis tout le monde sembla vouloir parler
en mme temps.
Ouh l, du calme ! Un la fois, lanaije. Je commence avoir mal la tte. La prise
de catch de lensaureceleur ma mise mal en
point.
Aprs avoir donn Maggie Delilah, je
me levai.
ce moment-l, Menolly revint dans la
pice. Son regard plongea dans le mien. Sans
parler, nous nous comprmes. Une fois que les
choses se seraient tasses, nous aurions une
longue discussion propos de la mort du dmon. En attendant, je lui fis signe de sasseoir.
Menolly jeta un coup dil Wisteria.

529/619

Quest-ce quelle fait ici ? Et pourquoi


est-ce que vous lavez ligote ?
Je secouai la tte.
Attends un peu, rpondis-je.
Il fallait que nous discutions de ce que
nous avions appris, mais le faire devant Wisteria aurait t une erreur stupide et potentiellement mortelle. Nous devions la cacher
quelque part sans pour autant prendre le
risque que Luc le Terrible ou ses sbires la
trouvent.
On ne peut pas garder Wisteria ici,
dis-je en la dsignant du doigt.
la faon dont ses yeux silluminrent,
jtais persuade qu la premire occasion elle
prendrait un grand plaisir nous tuer les uns
aprs les autres.
Je pense toujours quil faut la tuer, intervint Morio, impassible. Elle reprsente un
danger pour nous et notre mission. On ne peut
pas se permettre de la laisser schapper.
Je savais quil avait raison ; pourtant, il
mtait difficile daffronter davantage de mort

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et de destruction. Je jetai un coup dil


Menolly qui observait la florade avec un air
perplexe.
Les sourcils froncs, Delilah secoua la
tte.
Mme si a parat logique, on ne peut
pas faire a. Le mieux, cest de laisser lOIA
soccuper delle. Ils arriveront peut-tre lui
soutirer des informations sur dautres espions.
Une espionne ? Cest a ? demanda
Menolly en se tournant vers Wisteria. Depuis
le dbut, tu es une espionne ? Jocko te faisait
confiance ! Si tu as quoi que ce soit faire avec
sa mort (Elle souffla et ses canines sallongrent.) Je te prviens, tu nas peut-tre
pas du sang chaud dans les veines, mais je
peux te tuer aussi facilement quune mouche.
Assez ! criai-je. (Mon mal de tte avait
empir, si bien que je navais quune envie :
me glisser sous la couette.) Menolly, mme si
elle est complice de la mort de Jocko, je ne
pense pas quelle tait au courant. Elle nous
est plus utile vivante que morte. Par contre, il

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faut trouver un endroit o la planquer pendant


quon discute.
Facile, me rpondit ma sur de porcelaine avant dassener un coup sur la tte de
Wisteria suffisamment fort pour lui faire perdre connaissance. Voil. Le problme est
rsolu. Mets-la dans le petit salon, si tu tinquites encore de sa prsence.
En haussant un sourcil, Delilah tendit
Maggie Chase. Toutefois, elle resta silencieuse tandis que Morio et elle portaient la
florade dans la pice adjacente. Regrettant de
navoir personne pour monter la garde, je les
suivis pour fermer les rideaux et laisser la
porte entrouverte.
Alors que nous retournions dans le
salon, Delilah me prit part.
Menolly est sur les nerfs aujourdhui.
Quest-ce qui sest pass ?
Elle a tu lensaureceleur. Peut-tre
que cest d au sang du dmon ?
De retour dans le salon, je continuai y
rflchir. Quels autres effets pouvait-il avoir

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sur un vampire ? Menolly se nourrissait des


rebuts de la socit. Est-ce que leur sang avait
des effets ngatifs sur elle ? Je ny avais jamais
vraiment pens auparavant. Une fois que tout
serait termin, il faudrait que je lui en parle.
Avec laide de Morio, jexpliquai ce qui
stait pass chez Tom et le prsentai
Menolly. Celle-ci lui fit un bref signe de la tte.
Iris, quant elle, sapprocha de lui.
Est-ce que vous voulez une tasse de
th ? demanda-t-elle, toujours soccuper du
bien-tre des autres.
Avec un mince sourire, il hocha la tte.
Merci. Je veux bien.
Dabord, Iris, raconte-nous ce qui sest
pass, aprs tu pourras faire du th pour tout
le monde, si tu veux bien.
Quand je lui fis un clin dil, elle me rpondit avec un grand sourire. Ctait agrable
davoir quelquun autour de soi qui jouait la
maman. a faisait si longtemps que notre
mre nous tait morte. Et mme si elle

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paraissait trs jeune, Iris tait beaucoup plus


ge que nous.
Elle prit une grande inspiration puis expira lentement, les mains croises sur les genoux, comme si elle se prparait passer un
oral.
Je finissais de donner son petit
djeuner Maggie quand jai entendu du bruit
dans le salon. Jy ai jet un coup dil. Il y
avait un dmon. Alors avant quil puisse me
sentir, jai attrap Maggie et son carton et
(Elle sarrta pour regarder Chase et Morio.)
Je me suis cache o vous mavez trouve.
Lorsque les bruits de bagarre sont arrivs
jusqu moi, je suis sortie vous aider.
Les Talon-haltija possdaient une trs
bonne oue ; ils pouvaient localiser une souris
une centaine de mtres. Ainsi, je ntais pas
surprise quelle mait entendue, mme si elle
se trouvait dans le passage secret. Reconnaissante quelle nait pas dvoil la cachette de
Menolly, je me raclai la gorge.

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Je suis quasiment sre que lensaureceleur tait seul, dis-je. a signifie que Luc le
Terrible nous attend srement au Voyageur.
Je me demande sil sait que son sbire a mordu
la poussire.
Tu crois quils sont lis par tlpathie ?
demanda Chase.
Je haussai les paules.
Aucune ide. a fait longtemps que
personne de lOIA na eu affaire un dmon,
lexception de notre pre et de son rgiment,
mais il est le seul survivant. Les dmons ont
tout un panel de pouvoirs et ils adorent sen
servir au dtriment des autres. Je regrette de
ne pas avoir cout plus attentivement lhistoire de Pre sur son combat avec Luc. Un dtail aurait peut-tre pu nous aider. (Je me
tournai vers mes surs.) Vous vous rappelez
quelque chose qui pourrait nous tre utile ?
Avec un peu de chance, elles avaient t
plus attentives. Bien installe dans sa chaise,
Menolly plissa les yeux.

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Seulement quil a failli mourir,


rpondit-elle en se mordillant la lvre. H ! Tu
te souviens ? Il nous avait dit que lpe du dmon avait une lame de feu.
Une lame de feu ? Hein ? La mmoire me
revint alors. Pre avait bien mentionn Luc et
son pe ardente.
Tu as raison. Pre nous a racont que
Luc avait tu dix soldats dun coup tous des
anciens Sidhes qui avaient survcu des batailles o avaient pri nombre de leurs
semblables. Cependant, Luc, lui, avait russi
les tuer de son pe. Une lame de feu
tincelante sur une garde taille dans de los.
Merde, sexclama Delilah, paules
avachies. Javais oubli tout a. La seule chose
dont je me souvienne, cest que, chaque fois
que Pre tentait quelque chose, Luc semblait
savoir ce quil prparait. (Elle leva les yeux
vers moi.) Ce nest pas trs rassurant, pas
vrai ?
Pas vraiment, marmonnai-je. (Une
lame de feu ? La capacit de prvoir les

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attaques de ladversaire ? Sparment, ces lments taient dcourageants. Ensemble, ils


me terrifiaient. Je toussai en essayant de
trouver quelque chose de rassurant dire,
mais le seul truc qui me vint fut :) Peut-tre
quon devrait tout remettre en cause ? Et si
lOmbre Aile cherchait simplement un endroit o passer les vacances ?
a serait bien, rpondit Morio. Tu arriverais contacter lOIA dici pour leur parler
de lensaureceleur ?
Chase me jeta un coup dil.
Tu as un miroir des murmures, non ?
Je dsignai lescalier dun signe de la
main.
Dans mon bureau. On ferait mieux de
se dpcher. Par contre, quelquun devrait
rester ici pour surveiller Wisteria et Tom.
La tte en arrire, notre invit stait endormi dans le rocking-chair et ronflait.
Morio leva la main.
Iris et moi, on montera la garde. Allezy. Il ne faut pas sterniser dans cette maison.

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Pendant quil se mettait en position prs


de la fentre, Iris se rendit dans la cuisine
pour vrifier que la porte de derrire tait bien
ferme cl et par un sort. Si les Talon-haltija
taient des cratures aux multiples talents, Iris
faisait partie des plus dous. Pour un esprit de
maison, elle avait une force magique denfer.
Delilah, Chase et Menolly me suivirent
ltage. Linspecteur observait notre intrieur
avec curiosit. Je devais le fliciter. Depuis
quil avait dcouvert le plaisir avec Delilah, il
navait pas essay de me draguer. Il avait plus
de classe que je lui en aurais donn quelques
jours plus tt.
Mon bureau tait lendroit o je faisais
de la magie, concoctais mes potions et passais
normment de temps lire, pelotonne dans
un fauteuil bien douillet. Recouvert dun voile
noir, mon miroir des murmures se trouvait
dans un coin de la pice. Je retirai le velours.
Pareil une coiffeuse, le cadre avait t
sculpt dans de largent des montagnes de Nebelvuori la terre des nains.

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Faonn en un motif entrelac, le mtal


tait dcor de roses et de feuilles. Grce la
guilde des sorciers, le miroir tait plus solide
quil y paraissait. En fait, si lenchantement
ntait pas bris, il durerait jusqu la fin des
temps. A lintrieur, la glace tait paisse,
mme si une crature magique pouvait la
mettre en pices.
Le miroir ne rpondait qu nos voix
mes surs et moi tions les seules pouvoir
lutiliser. Chase en possdait un similaire chez
lui. LOIA avait pens quil y serait plus en scurit que dans un commissariat et lui avait
demand de le cacher aux yeux des civils. Je
savais quil lavait rang dans un placard ferm
cl, protg par un systme dalarme.
Une fois assise, je dis :
Camille.
Le miroir devint brumeux. Avec Delilah,
Menolly et Chase derrire moi, nous patientmes. Au bout dun moment, une voix
nous parvint de lautre ct :
Qui dsirez-vous joindre ?

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La division terrienne souhaiterait faire


un rapport.
Comme je lai dj dit, les Sidhes nont
rien envier aux humains sur le plan de la
bureaucratie. Lorsque la brume se dissipa,
mon reflet disparut pour tre remplac par un
visage qui me manquait depuis trop
longtemps.
Pre ! mexclamai-je.
Je faillis tomber de ma chaise, mais,
comme ce ntait pas trs protocolaire, je mefforai de ne pas bouger. Aprs tout, il tait un
officier suprieur auquel nous devions le respect. Il me ferait un sermon si je ne suivais
pas la procdure. La dernire chose dont
javais besoin tait de rajouter des blmes
mon dossier.
Cependant, Delilah ne put sen empcher : elle se mit sauter et lui faire signe de la
main derrire moi. Quant Menolly, elle se
pencha par-dessus mon paule pour observer
avidement les images dOutremonde. La maison lui manquait, a se voyait comme le nez au

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milieu de la figure. A cet instant, je me rendis


compte quelle avait sacrifi beaucoup plus
que Delilah et moi en venant ici.
Camille !
Tout sourires, Pre se pencha en avant,
les yeux plisss. Trs beau, selon les critres
humains, il paraissait jeune, et pourtant, il
tait bien plus g que tous les hommes du
monde entier. lexception de Tom Lane
videmment. De taille moyenne, il tait en trs
bonne condition physique, muscl tout en finesse, et ses cheveux noir bleut taient
rassembls en une longue tresse. Javais hrit
de cette couleur ainsi que de ses yeux violets.
En fait, jtais surprise quil nait pas recommenc frquenter dautres femmes. Depuis
la mort de Mre, des annes auparavant, il ne
se mlangeait au sexe oppos que dans des
soires mondaines ou au travail.
Je suis content de vous voir, les filles,
dit-il. Je me suis port volontaire pour rpondre aux communications aujourdhui parce
que jai attrap froid. Je ne pensais pas avoir la

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chance de vous parler. (Son regard se promena


sur nous tous.) Comment allez-vous ?
Je laissai chapper un long soupir.
Tu as vu Trillian ? Il est vivant ? Est-ce
quil ta racont ce qui se passe ici ?
Piti, piti, pensai-je. Piti, dis-moi quil
est vivant. Pre hocha la tte.
Oui. Il a t gravement bless mais il a
survcu. Les mdecins ont russi combattre
le poison. (Aprs avoir jet un coup dil derrire lui, il sapprocha du miroir et parla plus
doucement.) Tu peux les remercier davoir fait
tout leur possible y compris passer outre
leur haine pour le sauver. Nous avons des
problmes ici, Camille. Je ne pense pas quil
sera en scurit trs longtemps. Dans quelques
jours aucun de ses semblables ne le sera.
Je plissai les yeux.
Que se passe-t-il ? Le QG na pas lair
de se proccuper de la menace qui plane ici.
Outremonde la Terre nos deux mondes
sont en danger. Les dmons sintroduisent sur
Terre la recherche des sceaux spirituels qui

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les aideront dtruire les portails. LOmbre


Aile a commenc avancer et il compte bien
envahir la Terre puis Outremonde. En plus, on
est en train de se battre avec Luc le Terrible.
Pre eut un bref mouvement de la tte.
Je sais. Trillian me la dit. Que sest-il
pass
aprs
votre
combat
avec
le
mtamorphe ? Dpchez-vous et noubliez
aucun dtail. (Je lui racontai tout ce que je
savais.) Tom est avec vous ?
Oui, rpondis-je. Il est en bas. Morio
le surveille cest un yokai-kitsune qui travaille avec nous, avec les compliments de
Grand-mre Coyote. Remercie les dieux
quelle sen soit mle parce quil nous a
sauvs plus dune fois. Par contre, Luc le Terrible se promne dans la nature et il va srement essayer de nous empcher de faire passer Tom travers le portail du Voyageur.
Les sourcils froncs, Pre y rflchit. Je
jetai un coup dil Delilah qui observait le
miroir avec attention. Menolly aussi. Toute la
colre que lui avait inspire la raction de

543/619

notre pre face sa transformation en vampire


avait disparu. Le visage de Pre nous rassurait,
et nous avions toutes besoin de ltre depuis
des jours.
Quant Chase, dans le fond, je me rendis
compte que je ne lavais pas encore prsent.
Je suis dsole, jen oublie mes
manires, repris-je. Pre, je te prsente Chase
Johnson. Chase est le coordinateur des affaires terriennes de lOIA. Chase, voici notre
pre, Sephreh ob Tanu. Il fait partie de la
Garde ainsi que de la Cour, au poste de
dlgu auxiliaire.
Pre salua Chase dun bref mouvement
de tte.
Notre systme de nom de famille ne
doit pas tre facile comprendre pour vous.
Appelez-moi capitaine Sephreh.
Linspecteur se racla la gorge, puis redressa les paules.
Enchant de vous rencontrer, monsieur. Jaurais prfr que les circonstances
soient diffrentes.

544/619

Nerveux, il se passa une main dans les


cheveux. Je ne pus mempcher de rigoler.
Rencontrer ses beaux-parents est toujours
embarrassant.
Quest-ce que lon devrait faire, selon
toi ? demandai-je. Est-ce que tu sais comment
vaincre Luc ? Sil est plus fort que lensaureceleur, on est dans de sales draps.
Mal laise, Pre changea de position sur
sa chaise. Finalement, il se pencha vers le
miroir pour murmurer :
Je ne savais pas si je devais vous en
parler, mais je suppose que je nai pas le choix.
La Cour et la Couronne sont en effervescence.
LOIA nen reoit plus aucune directive.
Quest-ce qui se passe ? demandai-je
alors quun frisson me parcourait lchin. Tu
es en scurit au moins ?
Il hocha la tte.
Ne ten fais pas pour moi. Tout va bien. Quelque chose vient de chambouler toutes
les branches du gouvernement, y compris

545/619

larme. LOmbre Aile a choisi le meilleur


moment pour attaquer.
Mhumectant les lvres, jhsitai. Toutefois, je savais que je devais poser la question.
Quelque chose ? demandai-je.
Le chaos rgne sur la Cour. La sur de
la reine veut semparer de la couronne.
Tanaquar laccuse dtre trop drogue pour
rgner, et elle a de nombreux partisans, en
particulier ceux qui ont t punis ou blesss
par Lethesanar. Nous sommes au bord de la
guerre civile. Jusqu ce que tout rentre dans
lordre, je doute que qui que ce soit, except
les plus vieux de la Garde, se proccupe des
dmons et de leur invasion.
Bouche be, je le dvisageai.
Une guerre civile ? Mais la reine est
la Cour ! mexclamai-je.
Qui soutient Tanaquar, en plus des
victimes de la reine ? demanda Delilah.
Cest une bonne question, observai-je
en me tournant vers elle. Qui ?
Pre soupira longuement.

546/619

Cest la raison pour laquelle je vous


renvoie Trillian ds que possible. La ville entire de Svartalfheim se rfugie en
Outremonde pour chapper lOmbre Aile
dans les royaumes souterrains. Les Svartan
ont inform Tanaquar de ce qui se passait lbas. Elle leur a promis de soccuper des dmons sils laidaient semparer de la couronne. Ils ont form une alliance. Trillian men
a inform il y a quelques jours. Il voulait me
donner le temps de mchapper.
Incapable de digrer ses paroles, je pris
une grande inspiration.
Est-ce que tu en as parl la Cour ?
Mon pre tait le garde le plus loyal qui
soit. Sil avait gard cette information pour lui,
alors ctait vraiment la fin de tout.
Il secoua la tte.
Camille Les filles Je suis fidle la
Cour et la Couronne, mais Lethesanar a jet
le dshonneur sur notre cit. Elle a souill le
nom dYElestrial en dlaissant son peuple.
Depuis votre dpart, les choses ont empir.

547/619

Tous les opposants la reine sont torturs et


les orgies dopium ruinent le royaume. Ce nest
pas la couronne laquelle jai prt serment.
En tant quhomme dthique, il resterait
fidle la Cour, mais pas forcment celle qui
portait la couronne.
Hier, Tanaquar a fait une dclaration
publique. Cest ce moment-l que les missaires svartans ont fait leur apparition. La
reine est furieuse. Mme si elle les a bannis de
la ville, elle ne peut pas les empcher de venir
en Outremonde. Ils ont dj form une alliance avec les nains. Tu sais quel point les
elfes hassent leurs frres sombres Pourtant,
leur reine a d prendre les histoires sur
lOmbre Aile au srieux, car elle a sign une
trve avec le roi de Svartalfheim.
Les yeux dans le vide, je narrivais pas
assimiler ce que jentendais. Une telle alliance
tait sans prcdent.
Merde. Pre, il faut que lon ramne
Tom en Outremonde. Lui et les sceaux
spirituels ne sont pas en scurit ici.

548/619

Il secoua la tte.
Je peux te dire quelles sont les faiblesses de Luc. Par contre, napportez surtout
pas les sceaux YElestrial ! La reine serait
capable de les utiliser contre sa sur, aussi futile que ce soit.
Une vague dimpuissance menvahit.
Alors quest-ce quon peut faire ? O
est-ce quon peut le cacher ?
Le visage vide dexpression, il me
rpondit :
Demande Grand-mre Coyote
lautorisation de traverser son portail. Ici, il est
gard par Grand-mre Ours, en dehors de la
juridiction de lOIA. L-bas, tu amneras le
sceau Asteria, la reine des elfes. Cest elle qui
en aura le moins dutilit. Je crois quon peut
lui faire confiance. Ne mets personne de lOIA
au courant. Tuez Luc et reportez-le comme un
accident isol.
Je savais quil naimait pas agir dans le
dos de lagence. Il ne nous aurait pas ordonn

549/619

de faire une telle chose si nos vies ntaient pas


en danger.
Hochant la tte, je me laissai aller contre
le dossier de ma chaise.
Tout ce que tu veux, Pre. prsent,
parle-nous de Luc. Est-ce quil a des
faiblesses ?
Mon pre ferma les yeux. Il paraissait fatigu, au bout du rouleau.
Je vais de nouveau vous raconter
notre combat, mais jai bien peur que tuer ce
dmon soit la chose la plus difficile que vous
ayez jamais faite.

Chapitre 18

Lorsque la communication toucha sa


fin, nous avions tous lair aussi las que mon
pre. Visiblement, Chase tait secou. Avant
de rejoindre lOIA, il respectait les procdures
la lettre. Maintenant, on lui disait que son
agence bien-aime tait corrompue et quune
guerre civile menaait tout ce quil avait construit sur Terre au cours de ces dernires
annes.
Pendant que Delilah et Chase prparaient des sandwiches, je partageai nos nouvelles informations avec Iris et Morio. Nous
avions tran Wisteria dans le salon, o il tait
plus facile de la surveiller sans quelle nous
entende.

551/619

Pour Tom, ctait une autre histoire. Il ne


parlait pas beaucoup et se contentait de fredonner. Toutefois, la vue de Maggie, son visage sclaira et il demanda la porter. Je les
observai, pelotonns dans le rocking-chair,
prs de la cuisinire. Jouant avec ses petites
mains, il souriait lorsquelle attrapait ses
doigts avec ses griffes. Fatigue et triste, je me
passai la main sur les yeux. Lennemi que nous
combattions menaait les Tom et les Maggie
de ce monde. Il les mastiquerait, puis les recracherait, sanguinolents, sans un remords.
Voil pourquoi nous devions nous battre.
On aura besoin de laide de Grandmre Coyote et de son portail pour faire passer
Tom en Outremonde. (Tapant des doigts sur la
table, jessayai dtablir un plan.) Aprs quoi il
faudra traquer Luc et nous en dbarrasser le
plus vite possible.
Un clat dapprhension dans les yeux,
Morio secoua la tte.
Jai le sentiment que Luc se mettra sur
notre chemin avant que lon ait pu entrer dans

552/619

les bois de Grand-mre Coyote. Son petit copain aurait dj d le contacter mais il est
raide mort dans votre salon. De plus,
prsent, il sait srement que Tom est avec
nous.
Est-ce que tu arriverais te faufiler
dans les bois pour demander Grand-mre
Coyote de nous aider de nous laisser utiliser
le portail ?
Alors que je le dvisageais, des images de
notre petite aventure sur le tumulus me traversrent lesprit. Au retour de Trillian, jallais
marcher sur une corde raide : je ne comptais
renoncer aucun des deux.
Il jeta un coup dil Delilah qui finissait de prparer notre djeuner.
Ds que jaurai fini de manger. En attendant, tu ferais mieux de jeter un sort de
localisation pour trouver Luc. Je te parie tout
ce que tu veux quil est en route vers ici. La
dernire chose dont vous avez besoin, cest
dtre pris au dpourvu.

553/619

Gnial, juste ce quil me fallait,


rtorquai-je. Si ce sort marche aussi bien que
celui que jai utilis contre la harpie, alors tous
nos problmes seront rsolus parce que ce bon
vieux Luc apparatra au beau milieu du salon.
Tandis que Chase ricanait, Delilah laissa
chapper un rire franc. Cependant, je savais
que Morio avait raison. Nous ne pouvions pas
rester les bras croiss attendre que Luc vienne jusqu nous. Aprs avoir accept le
sandwich la dinde que Delilah me tendait, je
mordis dedans dun air morose.
OK, OK, je mrite quon se moque de
moi, dis-je ; pourtant, Morio marque un point.
Je vais essayer, mais avant, il faut quon se
prpare. Si mon sort marche de travers et que
Luc se retrouve dans le salon, il faudra laffronter illico. Cest un combat mort, les amis.
Chase se glissa sur la chaise ct de
moi.
Camille, cela fait combien de temps
que la guerre civile se prpare YElestrial ?
demanda-t-il.

554/619

Je haussai les paules.


Qui sait ? Probablement des centaines
dannes. Lethesanar se drogue lopium on
le sait depuis notre enfance.
Nous devrions dtacher Wisteria, dit
Delilah.
Elle stait assise sur le bar, les jambes
pendant dans le vide.
Hein ? Pourquoi est-ce quon ferait
une chose pareille ? Cette garce est
dangereuse ! mexclamai-je en me demandant
o elle avait la tte.
a fait des heures quelle est attache,
elle doit avoir des crampes.
Ma sur toujours pleine de compassion. Je soupirai. Mme si ses intentions
taient bonnes, le risque tait trop lev.
Delilah chrie, rflchis cinq minutes.
Wisteria a essay de nous tuer. Elle est de
mche avec les dmons. Elle nous dteste ! Et
toi, tu veux quon la dtache ? Rappelle-toi ce
quelle a fait Chase !

555/619

Sur ce coup-l, je suis daccord avec


Camille, Delilah, lana lintress, pas trs
content de devoir mapporter son soutien. On
ne peut pas prendre un risque pareil. Avec
tout ce qui se passe, on court un grand danger
si on la libre ne serait-ce que quelques
minutes.
Delilah regarda Menolly qui neut qu
secouer la tte pour donner son avis.
Je comprends, seulement, a me
semble cruel de la garder attache sans faire
de pause. Est-ce quon peut au moins lui demander si elle veut de leau ?
Les lvres serres, je ne voulais pas jouer
au mauvais flic. Quand Chase se tourna vers
moi, je vis que lide ne lemballait pas non
plus.
Menolly chassa un moucheron.
Ce nest pas une princesse, mon
chaton, dit-elle. Cest un esprit de la fort sanguinaire qui a perdu la tte. Elle te trancherait
la gorge sans hsitation. (Delilah la dvisagea
de ses grands yeux innocents. Finalement,

556/619

Menolly haussa les paules.) Fais ce que tu


veux, mais ne te plains pas si les choses
tournent mal. Viens, je vais taider, on va lui
offrir un peu deau. Je te prviens, si elle
bouge le moindre muscle, je lui brise la nuque.
Je ne sais pas si a doit me rassurer,
marmonna Delilah tandis quelles se dirigeaient vers le petit salon.
Debout sur un tabouret, Iris faisait la
vaisselle. Jallais lui dire darrter, mais je me
ravisai. Aprs tout, les esprits de maison adorent aider leurs amis. Cela fait partie de leur
nature, comme lintelligence limite de Jocko
ou le sarcasme de Trillian. Elle se retourna
pour sessuyer les mains avec un torchon.
Quest-ce que je dois faire pendant que
vous combattez le dmon ?
Cache-toi avec Maggie et Tom et
protge-les, mme si on fera tout notre possible pour lloigner de vous.
Rflchissant notre situation, je triturais mon dernier sandwich. Si notre pre
avait pu venir se battre nos cts, je me

557/619

serais sentie bien plus en scurit, mais il nen


tait pas question.
Alors que je me demandais si le rle de
Trillian quel quil soit avait t dcouvert
par la reine, jessayai de trouver une solution
pour rentrer, une fois que Tom serait entre les
murs de la cit elfique. Si lon retournait
YElestrial, lOIA nous enrlerait pour combattre Tanaquar. Et franchement, si jtais
sincre avec moi-mme, jesprais que
Tanaquar vaincrait.
La plus jeune sur de la reine tait intelligente et puissante et, mme si elle avait des
cts cruels comme la plupart des Sidhes ,
son sens de la justice rendait son jugement
plus fiable que celui de Lethesanar, voil par
lopium. Quoi quil en soit, nous ntions pas
la maison, pas encore. Pour le moment, il fallait se concentrer sur la bataille qui se
prparait.
Sortant de mes penses, je me levai.
Chase et Morio, sortez de la cuisine,
sil vous plat. Je vais cacher Iris, Tom et

558/619

Maggie. Aprs, je jetterai un sort de localisation pour trouver Luc le Terrible.


De toute faon, il faut que jaille parler
Grand-mre Coyote, dit Morio en membrassant rapidement. Porte-toi bien jusqu
mon retour.
Lorsquil sortit, je le regardai sloigner
par la fentre de la cuisine. Tout coup,
lhomme fut remplac par un renard roux qui
courait vers la fort.
Quand Chase quitta la pice, je
mavanai doucement vers Tom.
Prends Maggie, daccord ? murmuraije Iris.
Elle sexcuta tandis que, dans son
rocking-chair, Tom relevait la tte vers moi
avec le sourire le plus doux que jaie vu depuis
bien longtemps.
Vous avez t trs gentille avec moi,
mademoiselle. Est-ce que je peux faire quoi
que ce soit pour vous aider ?

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Sa question fit crotre mon affection pour


lui. Je commenais comprendre pourquoi
Titania lavait gard auprs delle.
Crois-moi, Tom, mme si tu ne ten
rends pas compte, tu nous es dune grande
aide. prsent, jaimerais que tu tallonges et
que tu fermes les yeux. Cest lheure de la sieste. (Je me remmorai le sort en priant les
dieux pour ne pas faire derreur. Lorsquil
mobit, je plaai une main sur son front et
une autre sur son paule.) Entends mais
oublies. Marche mais dors Mre Lune, je fais
appel toi.
Pendant un instant, les mots sattardrent dans lair et lentourrent comme un
voile. Pas de confusion cette fois. En quelques
secondes, la respiration de Tom avait ralenti.
Je me penchai vers lui pour lui murmurer
loreille :
Suis-moi, Tom, mais fais attention o
tu mets les pieds.
Il se leva. Aprs lavoir pris par la main,
je le guidai travers le passage secret quIris

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avait ouvert. Maggie dans ses bras, elle attendait que jaide Tom descendre lescalier
pour fermer la marche. Une fois dans le salon
de Menolly, je fis sasseoir Tom dans un
fauteuil. Iris le recouvrit dune couverture en
laine.
Il va dormir plusieurs heures,
linformai-je. Quoi que tu fasses, surtout, ne
lamne pas en haut avant notre retour. Si
quelque chose se passe mal ou que tu sens un
danger, prends son pendentif et Maggie, et
cache-toi le mieux possible. Au cas o lon ne
reviendrait pas, rends-toi chez Grand-mre
Coyote pour traverser le portail avec le
pendentif. Confie-le la reine des elfes.
Je la pris dans mes bras ainsi que la
gargouille endormie, puis je retournai dans la
cuisine et refermai la bibliothque derrire
moi.
Jallais me rendre dans le salon lorsque
Menolly sengouffra dans la pice en jurant.
Visiblement, elle tait en colre. Ses yeux

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rouges tincelaient et ses canines staient


allonges.
Oh, oh Quest-ce qui sest pass ?
Wisteria a essay de jouer au vampire,
rpondit Menolly en lanant un regard noir
par-dessus son paule.
son tour, Delilah entra plus lentement,
une main contre son cou. Du sang coulait le
long de ses doigts.
Au nom des sept toiles, quest-ce qui
test arriv ?
Je me jetai sur elle pour retirer sa main
de la blessure. Menolly avait raison. Wisteria
avait bien plaqu ses lvres sur le cou de ma
sur, mais rien voir avec un suon. Du sang
schappait de la plaie et un trange pus vert
se formait dj sur les bords.
Haleine-de-choux a accept le verre
deau, mais elle a attaqu Delilah quand elle le
lui a apport.
Menolly se laissa tomber sur une chaise,
les jambes croises avec lgance.
Tu las tue ? demandai-je.

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Maintenant que javais vu ma sur en


pleine action, je navais pas beaucoup despoir.
Pourtant, la rponse de Menolly me surprit.
Non, jai laiss la vie sauve notre prcieux otage. Par contre, elle narrivera jamais
se librer toute seule, dit-elle avec un sourire
mutin. Je sais faire des nuds, et crois-moi,
ses muscles vont la faire souffrir pendant des
jours.
A mon insistance, Delilah me laissa
nettoyer et bander la plaie. Comme, elle ntait
pas trs jolie voir, jy avais appliqu une
poudre antibactrienne que les gurisseurs
dOutremonde nous avaient donne, avant de
la recouvrir de gaze.
Je pourrais trs bien dire Je te
lavais
dit ,
marmonnai-je.
Quand
apprendras-tu mcouter ?
Eh ! La ferme ! sexclama Delilah, un
sourire au bord des lvres. Ne tinquite pas, je
nai plus piti delle maintenant, ajouta-t-elle.
Je narrive pas croire quelle ait essay de
prendre une bouche de mon cou.

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Tu as lair surprise.
Je pensais seulement Je ne pensais
pas que
Comme ma sur vitait de me regarder
dans les yeux, je sus ce qui la tracassait.
Chaton, tu es peut-tre fair-play, mais
Wisteria est notre ennemie, noublie jamais a,
dis-je en tapotant avec prcaution les bords du
pansement. Ces dmons sont sanguinaires. Ils
veulent envahir ce monde, notre monde.
Ils ne vont pas faire les gentils et pargner les femmes et les enfants. On ne peut pas
les laisser gagner.
Ses lvres tremblrent. Ma sur au
grand cur, qui voulait toujours croire au
meilleur, tait toujours positive et ignorait
tout aspect ngatif, commenait comprendre
le ct sordide de la guerre. La leon tait
dure, mais elle devait lapprendre.
Tu as srement raison, rpondit-elle.
Seulement, je narrive pas imaginer comment des gens de notre espce peuvent se
joindre eux. Est-ce que Wisteria ignore que

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les dmons la tueront ? Quand jai essay de le


lui dire, elle a rigol.
Avant ou aprs tavoir mordu ? (Je
rangeai le matriel mdical puis me lavai les
mains.) coute-moi. Les gens les humains et
les fes aussi bien que les Sidhes entendent
ce quils veulent entendre et croient ce quils
veulent croire. Cest la vie. Maintenant, il faut
planquer Wisteria quelque part pour que je
puisse jeter mon sort de localisation. Toutes
les suggestions seront grandement apprcies.
Il faut viter de la mettre dehors. Si
Luc se montre, il la librera et on aura deux
cingls sur les bras, dit Menolly en fronant les
sourcils. Pourquoi pas le placard balais ? Tu
pourrais ly enfermer avec un de tes sorts.
Non, non, a ne risque pas de
marcher, rpondis-je. (Les tentatives de mon
prof pour mapprendre crer des verrous
magiques avaient t une perte de temps, pour
nous deux. Aujourdhui, en my mettant
srieusement, je russissais en moyenne trois

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fois sur cent.) Je peux essayer Je ne te


garantis pas le rsultat, cest tout.
Cest rassurant Mais bon, il y a une
chance quand mme ! a ne nous prendra pas
longtemps pour vrifier que a marche, ditelle en se levant. Si tu veux tenter le coup, je
suis volontaire pour porter le monstre.
Je secouai la tte.
Menolly, soit tu as beaucoup trop confiance en moi, soit tu es persuade de pouvoir
te dfendre si je fais une btise. Daccord, va la
chercher. Par contre, je ne te promets rien.
Lorsquelle amena Wisteria, billonne
et ligote, dans la cuisine, Delilah fit la grimace mais ouvrit avec joie la porte du placard
balais. Menolly y jeta la crature avec un
manque certain de dlicatesse. Elle tait sur le
point de lenfermer lorsquun coup sur la porte
de la cuisine larrta.
Chase et Delilah sortirent leur revolver.
Menolly sarrta et attendit que je mapproche
du rideau pour jeter un coup dil au-dehors.
Morio. Jouvris la porte avec prcaution pour

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quil puisse se faufiler lintrieur. A la vue de


la florade en colre dans le placard et du
bandage de Delilah, il se figea, surpris.
Quest-ce qui sest pass ?
Wisteria sest essaye au vampirisme.
On allait lenfermer dans le placard. Tu arrives
juste temps pour nous aider. Aprs, je jetterai le sort de localisation pour trouver Luc.
(Je fermai la porte de derrire cl.) Tu as pu
parler Grand-mre Coyote ? Quest-ce quelle
ta dit ?
Ma forme de renard est plus rapide,
rpondit Morio. Et oui, je lai trouve. Elle accepte que lon utilise son portail. Je suppose
que lun dentre vous sait comment sen
servir ?
Menolly leva la main.
Moi. Jai appris au Voyageur. En parlant de a, je pourrai srement dire adieu
mon boulot quand lOIA sapercevra que je ny
suis pas alle ce soir.

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Jen doute, puisque (Devant lair intress de Wisteria, je minterrompis.) Chut !


Notre espionne prend des notes.
Sur ce, ma sur claqua la porte du placard, puis recula.
Fais-toi plaisir, me lana-t-elle.
Merci, madame la vampire. (Je narrivais pas croire que jallais encore essayer.
Javais abandonn lide de russir il y avait
bien longtemps.) Comme je te lai dj dit, je le
rate tout le temps, donc vous feriez mieux de
vous mettre couvert au cas o les choses
tourneraient mal.
Une fois tout le monde retir dans le
salon, je me concentrai pour faire appel la
magie capable de figer, de verrouiller et barrer
les portes, et denfermer les secrets. Au dbut,
elle scoula dans mes veines, paisse et claire.
Mon pre matrisait parfaitement ce sort
chez lui, ctait inn, mais, moi, javais hrit
dune version quelque peu pathtique.
Jessayai dviter de penser lchec et,
la place, de me concentrer sur la russite.

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Toutefois, je ressentis une secousse familire,


comme si lnergie se bloquait un certain
point. Soudain, la force qui schappait de mes
mains enveloppa la porte du placard. Les
gonds explosrent et une norme charde vint
se planter dans mon bras.
Putain de merde !
a faisait un mal de chien ! Je mis la
main sur mon avant-bras o stait log un
bout de mtal de cinq centimtres. Libre de
tout mcanisme, la porte vacilla puis tomba
vers moi. Jeus peine le temps de me dplacer quelle touchait dj le sol dans un grand
fracas. Voil qui rglait la question de lenfermement magique de Wisteria.
Aussitt, les autres dboulrent dans la
cuisine. la vue du sang, Morio mattrapa le
bras pour linspecter. Pendant quil me demandait de masseoir table, Delilah alla
chercher les produits dont je venais de me servir pour soigner sa blessure.

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Si tu tais jalouse de mon bandage


haute-couture, il fallait le dire, me taquina-telle.
Je ricanai.
Bien sr, cest la dernire mode la
Cour cette anne. Daprs ce quon dit, la reine
en portera un semblable quand Tanaquar en
aura fini avec elle, dis-je en soupirant,
dprime. Ma magie marchait pourtant bien
ces derniers jours. Je deviens doue pour
foudroyer les gens. Enfin Toutes les bonnes
choses ont une fin.
Menolly extirpa Wisteria du placard.
Comme la florade avait un clat victorieux
dans le regard, jeus envie de la frapper, mais
je me retins.
Je vais escorter notre invite jusquau
dbarras, dit Menolly. Il ny a pas de fentre.
On fermera la porte cl, en priant pour que
tout marche comme sur des roulettes.
La femme renverse sur lpaule comme
une batte de base-ball, ma sur sloigna.

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Bonne ide, marmonnai-je. Jespre


juste ne pas faire le mme flop avec la localisation de Luc.
Morio sapprocha de moi avec une pince
qui ne minspirait gure.
Prends une grande inspiration, puis
expire dun coup au moment o je te retirerai
ce truc du bras.
Je mexcutai. Cependant, lorsquil arracha le bout de mtal de ma peau, je ne pus
retenir un hurlement.
Tu aurais pu tre un peu plus doux,
dis-je, mais il se contenta de secouer la tte.
Tu aurais eu encore plus mal. a va
brler un peu en nettoyant. Je dois vrifier
quil ne reste pas de petits clats.
Tandis quil versait de leau sur la plaie,
je serrai les dents, en me promettant de ne pas
crier. Lorsquil la scha pour y appliquer la
poudre antibiotique, je dcidai de mettre ma
dignit de ct.
Pour lamour de Dieu, tu essaies de me
torturer ?

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Respire, respire, dit-il en me caressant


la paume de la main.
Sa peau contre la mienne, je commenai
oublier la peine. Quand il remonta jusqu
mon poignet, elle ntait quun mauvais
souvenir, remplac par les mouvements gracieux de ses doigts sur moi.
Cest a, concentre-toi sur ma voix, expire la douleur, ne ressens que du plaisir.
Comme son regard plongeait dans le
mien, je navais quune envie : lui sauter
dessus sur-le-champ. Avec difficult, je dtournai les yeux.
Tu vas mieux ? me demanda-t-il avec
un sourire en coin.
La chaude sensation de son corps
sloigna de mon aura. Autour de moi, Delilah
et Chase mobservaient. Savaient-ils que je
venais de frler lorgasme ? Morio avait utilis
son pouvoir de mekuramashi sur moi.
Tu devrais en faire un concentr et le
vendre, dis-je dune voix rauque. Jen
achterais une caisse entire.

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Ravi de ttre utile. Je ten redonnerai


plus tard, murmura-t-il pour que je sois la
seule lentendre.
Je dglutis avec difficult. Une fois quon
en aurait fini avec Luc, il ny aurait quune
solution pour nous dbarrasser de cette
tension.
Quand on aura plus de temps, lui
rpondis-je.
Il se pencha vers moi pour dposer un
baiser sur mes lvres. ce moment-l, Menolly revint dans la cuisine.
Wisteria est enferme et je garde la cl
en scurit. (Elle nous la montra avant de la
glisser dans une de ses poches.) Maintenant,
quest-ce quon fait pour Luc ?
Trs bonne question.
Pas la peine de perdre plus de temps,
dis-je en les emmenant au salon o nous nous
installmes autour de la chemine. Si a
marche comme pour la harpie, on est dans de
sales draps.

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Delilah dgaina son long couteau. Les


armes feu navaient pas deffet sur Luc.
part les AK-47, mais ils ne faisaient pas partie
de larsenal de Chase. Les ongles de Menolly
sallongrent. Les yeux ferms, Morio fit appel
sa magie. Je pouvais la sentir grandir autour
de lui. Quant Chase, il sortit une arme de sa
veste, quil navait jamais utilise devant moi.
Des nunchakus en mtal. Je lui lanai un regard interrogateur.
Il sourit.
Jai appris me dfendre autrement
quen appuyant sur une dtente, Camille. Faismoi confiance, je sais men servir. Tu mas dit
que les balles ne faisaient rien aux dmons du
calibre de Luc et je doute que des baffes aient
plus deffet, non ?
Jclatai de rire.
Tu as raison. Bon, on est prts. Je regrette que Trillian ne soit pas avec nous on
aurait bien besoin de ses talents. Voyons, disje en regardant autour de moi. Il me faut mon

574/619

bol en cristal et une bouteille deau de source


claire.
Je vais les chercher, scria Delilah en
montant les marches deux deux.
Je peux faire quelque chose ? demanda Chase tandis quil observait la pice. Il
ne faut pas bouger les meubles, par exemple ?
Non, merci. Dhabitude, jallume des
bougies, mais, comme le feu est llment de
Luc, je ne veux pas quil y en ait en sa
prsence. Il pourrait sen servir pour nous attaquer et faire flamber la maison plus facilement. (Les sourcils froncs, je rflchissais
ce dont nous avions besoin.) Je sais ! Tu peux
aller chercher lextincteur dans la cuisine. On
pourra laveugler avec. Du moins, pendant un
certain temps.
La vrit, ctait que je ne savais pas du
tout ce que la mousse ferait au dmon.
Cependant, a ne cotait rien dessayer.
Aprs un tour dans la cuisine, Chase revint avec lextincteur. Alors quil le dposait
prs de moi, je lui pris la main.

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Jespre que Delilah et toi profiterez


de votre relation peu importe combien de
temps elle durera, murmurai-je. (De ce que je
savais, Menolly et Morio nous coutaient peuttre. Cependant, Chase navait pas besoin de
savoir que nous avions tous une oue plus
dveloppe que les HSP.)
Ces derniers mois, jai t dsagrable
avec toi, continuai-je, mais Delilah taime
beaucoup, et toi, tu nas plus peur de te tenir
ct delle.
Je sais que je nai fait que temmerder
depuis notre rencontre, rpondit-il, les yeux
brillants. Tu es tellement je ne sais pas.
Pleine de vitalit ? De vie ? Pourtant, la
dernire fois, quand Delilah et moi, on travaillait tous les deux, il sest pass quelque chose.
Je ne lavais jamais regarde de cette faon
auparavant. Loin de toi, jai pu la voir pour ce
quelle est vraiment.
Je mourais denvie de lui dire quil ne le
connaissait pas et que ce quil avait vu ntait
que la surface. Et jaurais eu raison. Toutefois,

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je savais que ctait lui de le dcouvrir et


Delilah de se dvoiler.
Rappelle-toi simplement quelle est
moiti sidhe. On a peut-tre lair humaines,
mais ce nest pas le cas. (Comme son expression semblait me dire que javais dpass les
bornes, je mclaircis la voix pour changer de
sujet.) Bon, il faut mettre la table basse devant
le fauteuil et tiens revoil Delilah avec le
bol !
Ma sur bondit dans la pice avec le rcipient dans une main et une bouteille deau
dans lautre, qui provenait de la rivire tygerienne dOutremonde.
Le puits tygerien tait une source sainte
apparue dans les montagnes. Elle stait
coule si rapidement quelle stait transforme en rivire. Rgulirement, un groupe
de prtres, vivant dans un ancien monastre
sur les plus hauts flancs de la montagne, bnissait leau et le lieu. Lordre de la dague de
cristal tait lune des plus vieilles fraternits
spirituelles dOutremonde. Les moines y

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taient aussi reclus que dangereux. Toutefois,


ils ninterdisaient personne de se servir de
leau bnite, du moment que lon ne menaait
pas la rivire, la montagne ou le monastre.
Aprs avoir vers leau dans le bol, je le
posai sur la table et attendis que les ondulations cessent. Quelques clats de lumire jouaient la surface. Je demandai tout le
monde de sasseoir.
Ne dites plus rien, une fois que jaurai
commenc. Si Luc emprunte un passage infernal, vous devrez lattaquer en premier, car
je mettrai un peu de temps sortir de ma
transe. Vous tes prts ?
Tout le monde hocha la tte.
Les yeux ferms, je pris une grande inspiration. Comme je navais rien qui appartenait Luc, je devais utiliser une variation du
sort de localisation. Quand je me glissai dans
le tourbillon dnergie, de largent liquide emplit mes veines. Je formai alors une question
dans mon esprit.

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O se trouve le dmon Lucianopoloneelisunekonekari ? O se trouve-t-il linstant mme ?


Je rouvris les yeux pour regarder leau.
Au bout dun instant, une brume se forma sa
surface, dont le mouvement ressemblait celui dune hlice dADN. Alors que des tornades
miniatures balayaient le bol, leau commena
bouillonner pour crer un cadre ovale au-dessus de la table. lintrieur, une parade
blouissante de fes du feu dansait.
Dans un frmissement, je me levai lentement. Javais dj utilis ce sort plusieurs fois,
mais je navais jamais reu une telle rponse,
si bien que je ne savais pas quoi mattendre.
Devais-je crier tout le monde de se mettre
couvert ou serais-je finalement capable dun
tour de force magique dont mon professeur
serait fier ?
Cinq secondes passrent, puis dix, une
demi-minute. La brume continuait onduler,
imiter lovale des lumires. Alors que je
mtais persuade que ce ntait quun joli

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spectacle, les flammes feriques se regrouprent. Une scne se dessina, comme un


cran de tlvision, mais aucun prsentateur
connu napparut.
Au loin, se dressait une maison que je reconnus tout de suite comme la ntre, importante sous la pleine lune. De gros nuages
samoncelrent, menacrent de recouvrir le
ciel. Derrire, slevait une haie de cdres,
bouleaux et sapins. Une mangeoire pour
oiseaux pendait de la branche dun des arbres
les plus larges qui ouvraient le chemin de terre
menant la clture de la maison.
Je claquai des doigts.
Bien sr ! On regarde la maison travers les bois. De derrire. (Pendant que je parlais, un sentiment de colre menvahit puis
senvola srement celle de Luc. Il tait
quelque part, l-dehors.) Je sais ce qui se
passe ! Au lieu de nous montrer sa position, le
sort nous montre ce quil voit. (Dans lexcitation, je perdis ma concentration et la brume se
dissipa.) Il est derrire, dans les bois.

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Il se cache dans le bosquet de cdres,


ajouta Delilah. Je sais exactement o. Tu vois
le chemin qui va ltang des bouleaux ? Cest
l-bas. Je reconnais la mangeoire.
Comme elle eut un air coupable, je compris quelle avait souvent parcouru les bois
sous sa forme fline. Devant mon expression,
elle sourit. Le chat ne se gnait pas pour
manger les oiseaux.
On y va, dis-je. Sil sapproche de la
maison, il pourra la dtruire et je ne veux pas
que a arrive.
Oublie la maison cinq minutes. Tant
quil ne nous dtruit pas nous, cest lessentiel,
marmonna Menolly. (Elle stira, lgrement
cambre.) OK, alors on amne la bagarre
jusqu lui ?
Rsigne quant notre futur sort funeste, je hochai la tte.
Allons-y.
Nous tions sur le point de sortir lorsque
la sonnette retentit. Avec prcaution, je jetai
un il travers le judas. Luc le Terrible ne

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sonnerait quand mme pas la porte comme


une reprsentante dAvon, pas vrai ? Surprise,
jouvris la porte dun coup.
Quest-ce que ?
Devant moi se tenait Flam, tout sourires.
Jai pens que vous auriez besoin
daide, dit-il. Jai eu le sentiment que quelque
chose se tramait, alors je vous offre mes
services.
Bouche be, je dvisageai le dragon.
Lhomme. Lhomme dragon ? Tandis que je le
poussais vers le salon, son regard ne quitta jamais le mien.

Chapitre 19

Quest-ce que vous foutez ici ?


mcriai-je une fois ma voix retrouve.
Ah Camille, rpondit-il, je suis ravi de
te revoir, moi aussi.
Je me crispai. Il connaissait mon nom ?
Pas bon, pas bon du tout.
Comment avez-vous ?
Appris ton nom ? Ce ntait pas bien
difficile. Jai eu une petite discussion avec Titania. Elle peut tre trs bavarde lorsquelle se
sent seule et quelle a trop bu. Comme Tom lui
manquait, elle sest rabattue sur le nectar. Elle
ne tient plus trs bien lalcool, ajouta-t-il.
Derrire ses yeux glacs, je narrivais pas
savoir sil plaisantait ou non. Pour une

583/619

raison que jignorais, Titania avait su mon


nom et maintenant, bien sr, Flam aussi. En
fait, lheure quil tait, il connaissait srement tous nos noms, mais il ne sen servirait
pas contre nous. Du moins, pas avant que Luc
soit bel et bien limin. Par la suite, nous devrions tre prudents.
Vous allez nous aider tuer Luc ?
Je suppose mme si jai entendu dire
que le dmon qui se promne dans votre
jardin est de la rigolade. (Il ricana face au regard noir que je lui lanais.) Ne crois pas que
jignore ce qui se passe. Je ne serais pas capable de prendre ma forme de dragon en pleine
fort, seulement dans une clairire. En revanche, jai quelques tours dans ma poche qui
pourraient vous tre utiles.
Aprs que je leus prsent Menolly,
nous nous dirigemes vers la porte. Trs haute
dans le ciel, la lune tait presque pleine, si bien que je pouvais sentir lattraction quelle exerait sur moi. Sur Delilah aussi ; son apparence vacillait comme si elle avait du mal la

584/619

maintenir. Tout irait bien pour aujourdhui,


mais demain tait une autre histoire. Le combat devait tre termin laube.
Derrire notre jardin, le bois stendait
sur presque vingt mtres, avec un chemin qui
menait ltang des bouleaux. Laisse
labandon, la haie contenait essentiellement
des cdres, des sapins, des bouleaux, des myrtilles et des fougres. Des rables rouges sy
faufilaient, ainsi que quelques chnes ici et l.
Cependant, la vgtation tait si dense quil
tait impossible davancer en dehors du
chemin.
La mangeoire est loin ? demandai-je.
Comme il regardait notre maison, Luc
tait forcment prs. A vrai dire, il y avait de
grandes chances quil guette notre approche.
Nous ne pouvions pas y faire grand-chose.
Chaque seconde qui passait lui donnait loccasion de rassembler ses forces.
une dizaine de mtres, rpondit Delilah. Pas trs loin. Jespre quil na pas eu

585/619

lide de passer par les sous-bois pour


pntrer dans la maison en notre absence.
Je fronai les sourcils. Je navais pas
pens cette possibilit.
Esprons que le Terrible nest pas aussi intelligent que toi.
Les yeux ferms, je sondai les alentours
en qute dune activit dmoniaque. Trouve !
Prs du pavillon. Il ntait plus dans les bois.
En fait, il se dirigeait vers la maison. Changeant de direction, je me mis courir et criai
aussi fort que je le pouvais. Pas la peine dessayer de le surprendre. Par contre, nous
pouvions peut-tre larrter avant quil entre
chez nous pour tout saccager.
Pris au dpourvu, mes compagnons sefforcrent de me suivre. Tandis que nous nous
approchions, jentendais leurs pas marteler
lherbe humide. Tout coup, Luc apparut de
derrire une pagode ornementale. Comme je
marrtais net, Flam me rentra dedans. Mme
si je sentis sa main sur mes fesses, je navais
pas le temps de le repousser.

586/619

Luc le Terrible ntait pas un nom qui lui


convenait. Luc le Terrible faisait penser
un footballeur ivrogne ou un motard bagarreur.
Toutefois,
Lucianopoloneelisunekonekari navait rien voir avec un humain.
Du haut de ses deux mtres cinquante, lapparence de Luc ressemblait peut-tre celle
dun homme, mais la comparaison sarrtait
l. Il ntait pas non plus un simple dmon.
Ses yeux vides refltaient les flammes du royaume des enfers. Ses bras et ses jambes grouillaient de veines saillantes, muscls au-del
dun rve strodien. Compltement nu, sa
masculinit tait vidente. Il paraissait assez
fort pour arracher la tte dun taureau mains
nues. Si ce pauvre Jocko navait pas fait le
poids, comment allions-nous le vaincre ?
Submerge par la peur, je me figeai.
Comme Flam sloignait, je me demandai sil
allait nous laisser en plan, mais je compris
quil prenait de la distance pour pouvoir
rintgrer sa forme de dragon.

587/619

Lentement, Morio vient se poster mes


cts tout en observant le monstre qui
avanait vers nous.
Quest-ce quon fait ? Oh bordel !
Comment est-ce quon peut battre un truc
pareil ? Il est immense ! scria Delilah, au
bord de la panique.
Lorsque Luc ouvrit la bouche, une volute
de fume sen chappa. Delilah gmit.
Du poison ! cria Morio. Il se sert dun
poison, je le sens dici. Restez derrire lui, il ne
faut pas quil vous souffle dessus.
Par la sainte mre des montagnes ! Il ne
manquait plus que a. De la fume empoisonne et des bras assez puissants pour nous
broyer. Une fois calme, jappelai la Mre
Lune.
Jai besoin de vous ce soir, Mre Lune.
Emplissez-moi de toute votre nergie, mme si
je risque den mourir. Dame, transmettez-moi
votre pouvoir !
Tandis que je levais les bras au ciel, les
nuages qui cachaient la lune se dispersrent.

588/619

Des rayons argents vinrent caresser mes


doigts, puis lnergie sengouffra dans mes
bras jusqu mon cur, me faisant chanceler
dans la nuit sauvage.
Chase sortit son nunchaku, une extrmit dans la main et lautre pendue au bout
de la chane qui les reliait. Il fit un pas vers la
gauche.
Si nous nous dispersons, il ne pourra
pas nous tuer en un seul coup, dit-il dune voix
tremblante de peur.
Je mtonnai quun HSP puisse faire face
un tel ennemi sans courir se cacher dans le
buisson le plus proche.
Tu as raison cartez-vous !
Pas le temps de douter ou davoir peur.
Nous avions une mission accomplir pour la
Terre et Outremonde.
Menolly passa devant moi.
Son poison ne me fera rien, dit-elle
sans sarrter.
Quand je lattrapai par le bras, elle me
repoussa. Je ne pus que la regarder slancer

589/619

vers Luc. Celui-ci sarrta pour observer la


petite femme ple qui se tenait devant lui, tte
baisse.
On menvoie la plus faible du groupe
pour ouvrir le bal ? demanda-t-il dune voix
qui rsonna dans le jardin.
Toutefois, lorsque Menolly releva la tte,
son rire sarrta net. De ma position, je ne voyais pas son visage, mais je savais quoi elle
ressemblait lorsquelle se mettait en chasse. Je
lavais vue attaquer lensaureceleur. Des yeux
incandescents. Les lvres retrousses pour
rvler de longues canines tincelantes. Le dmon fit un pas en arrire et prit une grande
inspiration.
Vampire ?
Lair dcontenanc, il pencha la tte sur
le ct durant une fraction de seconde. Ce fut
tout le temps dont Menolly avait besoin. A une
vitesse couper le souffle, elle slana dans
les airs. Dans un cri, Luc essaya de lviter,
cependant, ma sur fut plus rapide. Elle atterrit sur son torse, saccrochant lui avec ses

590/619

griffes. Puis elle rejeta la tte en arrire avant


de plonger ses canines directement dans son
visage.
Brave fille, pensai-je. Ainsi, il ne pourrait
pas cracher son poison sur nous. Les mains
sur ses hanches, Luc tentait dsesprment de
sen dbarrasser, mais, les dents enfonces
dans sa joue, elle tenait bon. Lorsquelle lui
griffa les yeux, le dmon grogna de nouveau.
Je me prcipitai sa droite. Pendant que
je concentrais mon pouvoir dans mes mains, je
vis que Flam avait trouv un endroit assez
grand pour se transformer. prsent, un
majestueux dragon blanc se tenait dans notre
jardin, o il pitinait les rosiers.
Prenant Luc pour cible, de la fume
schappa de ses narines. Au lieu de cracher du
feu qui naurait pas servi grand-chose , il
grogna et tapa la queue par terre. Le sol
trembla. Tout le monde vacilla.
De nouveau stable, je lanai un clair
dnergie sur le dmon, qui le toucha en plein
dos. Ajoute au tremblement caus par la

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queue de Flam, lattaque obligea Luc lcher


Menolly. Une fois terre, elle sloigna pour
vomir. Encore ce bon vieux sang de dmon
linstant o ma sur ntait plus sur
son chemin, Morio cria Kitsune-bi ! et une
boule de feu du renard toucha Luc au visage.
Dans un mugissement, il secoua la tte. La lumire aveuglante clairait la nuit.
Tandis quil se frottait les yeux, Delilah
entra en scne.
Au lieu de lui donner un coup de
couteau, comme je le pensais, elle laspergea
avec le contenu dune bouteille quelle sortit de
sa poche. son contact, la peau de Luc fondit
de leau bnite tygerienne ! Dans un grognement, vacillant, le dmon lattrapa par la taille
et lenvoya six mtres plus loin. Delilah se retourna dans les airs pour atterrir accroupie.
On pouvait compter sur un chat pour retomber sur ses pattes.
Au mme moment, Luc se retourna vers
moi, furieux. Terrifie car sa vue ntait plus
obstrue et rien ne lempchait de cracher son

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poison ou de me massacrer poings nus, je


battis en retraite vers les bois.
linstant o jatteignais les premiers
arbres, je sentis une vague de chaleur derrire
moi et entendis le crpitement des flammes.
Mme si je navais pas le temps de vrifier pardessus mon paule, je savais que Luc avait dgain son pe ardente. Aprs avoir saut pardessus un buisson de ronces, je menfonai
dans de la boue jusquaux chevilles.
Pendant que je me dgageais, le bruissement des arbres minforma de lapproche du
dmon. Mlanant dans une autre direction,
travers les feuilles mortes et les branches, je
me retrouvai face une souche dun mtre cinquante de diamtre. Couverte de mousse, elle
tait glissante. Alors que jessayais de lescalader, je pouvais entendre Luc jurer dans la
fort.
Que devais-je faire ? Pre nous avait appris que le feu ne marchait pas contre les dmons, ni les sorts ou les armes feu. moins
davoir un tank ou un norme canon sous la

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main, la chance ntait pas avec nous. Une fois


que jeus trouv une prise, je grimpai sur la
souche pour me cacher derrire elle, plat
ventre. Pas la meilleure des cachettes, mais
toujours mieux que rien.
Silence. Je me forai respirer doucement, suffisamment pour passer inaperue.
Au bout dun moment, je lentendis faire un
pas, puis deux. Il ne mavait srement pas vue
me glisser derrire larbre qui lempchait de
reprer ma chaleur corporelle. Me baissant un
peu plus, je rflchis aux choix qui soffraient
moi.
Un clair dnergie ne le tuerait pas.
Quest-ce qui pouvait annihiler le feu dun dmon ? Leau de leau bnite. Toutefois, il
nous en faudrait une piscine entire. Quoi
dautre pouvait laffecter ? Je me creusai la
tte, quand tout coup, je sus ce que je
devais faire.
Lunique faiblesse du dmon.
Mon pre avait t le seul survivant
parmi les gardes qui avaient attaqu Luc. Il les

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avait tous tus avec son poison, sauf mon pre


qui stait tenu hors de porte. Sil avait russi
schapper, ctait seulement parce quil
avait poignard Luc avec son pe. Le dmon
allait se jeter sur lui lorsque Pre avait tent sa
chance. La pointe de sa lame stait enfonce
dans la chair du dmon.
Pli en deux, son adversaire lavait
relch et il stait enfui. Pre navait jamais
compris ce qui stait pass car lpe navait
touch aucun organe vital ni caus aucun
dommage important. Cependant, il ntait pas
rest pour en trouver la cause. En fait, il stait
chapp de justesse.
Enfant, je nettoyais larme de mon pre.
Avec prcaution, jtalais le mlange dhuile et
de cire dabeille sur la lame et lastiquais
jusqu ce quelle brille. Comme elle tait en
argent, elle se ternissait facilement. Voil ce
qui avait import pas le coup de mon pre,
mais le mtal dans lequel son pe tait
forge.

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Luc tait aussi vulnrable largent que


les Sidhes au fer ! Jen tais persuade. Nous
avions donc besoin darmes en argent. Ou de
balles dargent. Si un coup pouvait le blesser,
une rafale pourrait peut-tre le tuer.
Je devais partager cette information avec
les autres, mais comment ? Et si je me transformais ou me rendais invisible ? Prs de moi,
un mouvement attira mon attention. Un chat,
la fourrure dore pour tre exacte, vint se
lover sur mes genoux. Il portait un collier bleu.
Mme sous cette forme, Delilah pouvait
me comprendre. Aussi, je me penchai vers elle
et lui murmurai loreille :
Des armes en argent tueront Luc si on
le touche assez de fois.
Clignant des yeux, le chat me lcha le visage avant de disparatre dans la nuit travers
les arbres.
Un autre coup minforma que Luc
simpatientait.
Sors de ta cachette, je te promets que
tu ne sentiras rien, dit-il.

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Je dcidai dignorer sa charmante


invitation. Peut-tre pouvais-je me transformer en insecte ou quelque chose nimporte quoi dassez petit pour mchapper
sans tre vue. Cependant, quest-ce que je
ferais si a ne marchait pas ? Si je devenais la
cible parfaite ou si je narrivais qu produire
un peu de fume ? Je signerais mon arrt de
mort.
Alors, la fort trembla sous le grognement des arbres et le craquement des
branches. Quoi encore ?
Grrmph ? sexclama Luc comme sil
avait reu un mauvais coup dans le dos.
Lorsque je me redressai, lenfer souvrit
devant moi. Les bois taient aussi clairs que
Washington un 4 juillet. mon grand
dsarroi, une branche enflamme tomba prs
de moi. Une fois debout, je me retournai vers
le champ de bataille.
Luc tait engag dans un combat avec
Flam, qui avait russi pntrer dans la fort
aprs avoir fait tomber de nombreux arbres.

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Le dmon avait lanc des flammes qui


navaient fait que griser les flancs en cuir de
Flam. prsent, le dragon lattaquait avec ses
griffes dans une scne qui ntait pas sans
rappeler celle de Godzilla contre King Kong.
Au mme moment, Delilah, Chase et
Morio apparurent avec lpe en argent que
nous gardions dans la vitrine du salon. Ils lattaqurent aussitt, les deux hommes par-derrire. Flam laissa passer Delilah, larme la
main.
Aprs avoir escalad la souche dans
lautre sens, jappelai de nouveau la foudre.
Lorsque Luc se baissa, ils le poignardrent.
Grce largent, les coups courts et tranchants
causaient plus de dommages que la perte de
sang.
Je sus alors ce que je devais faire. Au lieu
de lui envoyer des clairs dnergie, je les
rassemblai pour former une flche gante de
lumire dargent et visai ses yeux. Elle vint se
planter profondment au beau milieu de son
front. Dans un cri, Luc seffondra par terre.

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Delilah se prcipita alors pour lui transpercer


le cur avec son pe. Le dmon convulsa
avec un grognement avant de retomber. Tout
tait termin.
Il est vraiment mort ? demanda Delilah en le ttant du bout de sa lame.
Lapparence de Flam vacilla, puis il reprit sa forme humaine. Il se pencha au-dessus
de Luc pour faire quelques vrifications
auxquelles je navais pas envie de participer.
Il est mort, dit-il alors quil se relevait
et essuyait ses mains dans de la mousse.
jai cru que nous allions tous y passer.
(Les yeux fixs sur lpe, Delilah sassit sur la
souche la plus proche.) Grce Dieu, Pre
nous lavait offerte pour notre mutation sur
Terre.
Me rapprochant, je tombai genoux prs
du dragon.
Lpe de Pre tait en argent. Tu te
souviens comment il avait sem Luc ? En y
rflchissant, la seule solution que jaie
trouve, ctait que le mtal lavait bless. Ce

599/619

ne pouvait tre le coup en lui-mme, pas aprs


ce que la crature avait support. (Soudain,
une pense me traversa lesprit. Je me retournai vers Morio.) Je peux avoir lpe ?
Comme sil savait ce que jallais faire, il
me la tendit. Jcartai une main du dmon
pour couper quatre de ses doigts dun coup
sec. Chase grimaa. Mme Flam dtourna le
regard.
On ne sait jamais, jen aurai peut-tre
encore besoin ! expliquai-je en les tapotant.
Un pour Grand-mre Coyote et trois pour mon
armoire magie.
Oh putain, je ne voulais vraiment pas
voir a, marmonna Chase.
Lorsque Delilah se glissa prs de lui, il
passa automatiquement un bras autour de sa
taille.
Je lui lanai un grand sourire.
Attends un peu de voir Delilah attraper une souris. Tu vas adorer.
Quest-ce quon fait du corps ? Et de
celui de lensaureceleur ? demanda Morio.

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On devrait les emmener travers le


portail avec nous pour les livrer la reine des
elfes. Si Lethesanar est trop occupe pour
prter attention la mission sacre de lOIA
quest la garde des portails, alors nous devons
convaincre quelquun dautre en Outremonde
de la gravit de la situation.
Mais nous avons tu les dmons et
trouv le sceau ! intervint Chase.
Un sur neuf, lui rappelai-je. (Une
vague de peur me submergea mais je parvins
la repousser. Nous avions survcu au combat ;
il fallait fter a.) Chase, ce nest pas encore
fini. Mme si nous avons empch lOmbre
Aile de mettre la main sur le premier sceau, il
y en a huit autres, et chacun deux peut lui
donner un avantage significatif sur la Terre et
Outremonde.
Daccord. Qui veut le traner jusqu la
maison ? demanda Chase en donnant un coup
de pied Luc. Je ne suis pas sr de pouvoir le
bouger du tout.

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Oh, ce nest pas vrai ! Pousse-toi de l !


lui ordonna Menolly.
En un clin dil, elle stait mise en route
vers la maison, Luc sur lpaule.
Chase me lana un regard empli de
surprise.
Elle est vraiment forte.
Cest un vampire, rtorquai-je.
Tous les vampires sont aussi forts ?
demanda-t-il, lair un peu vert.
Je lui souris doucement.
Chase, mon cher, Menolly est encore
jeune et faible. Au fil des sicles, elle deviendra
encore plus puissante. Pour linstant, elle nest
quune nophyte. Cest pour a que je te dis de
ne jamais faire face un vampire sans ail dans
la poche ou de largent autour du cou.
Et une croix ?
Une belle lgende, rien de plus.
Sur ce, je me tournai pour suivre ma
sur. Nous avions un portail traverser. Tant
que nous ne serions pas dans le royaume des
elfes, je ne me sentirais pas en scurit.

602/619

Lorsque nous arrivmes la maison, Menolly


avait dj averti Iris que tout allait bien. Maggie sur les genoux, les yeux grands ouverts, la
Talon-haltija tait assise dans le rocking-chair,
prte entendre notre rcit.
Une fois fini, je jetai un coup dil
lhorloge. Bien aprs minuit.
Menolly, si tu traverses le portail avec
nous, tu risques de devoir revenir ici en plein
jour. Je pense que cest trop risqu.
Aucun problme. Prenez la florade
avec vous, si vous ne voulez pas quelle me
serve dapritif.
Au fait, tu as rappel Wade ?
demandai-je tout coup.
Tu crois vraiment que cest le
moment ? rpliqua-t-elle, mme si je pouvais
imaginer le rouage de son esprit sactionner.
Je le ferai avant de me coucher. Il a lair gentil
et je devrais apprendre connatre les vampires du coin.
Assise contre le bureau, elle regarda
lhorloge son tour.

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Il faut que je me nourrisse de quelque


chose de plus apptissant que lensaureceleur.
Son pote et lui mont rendue malade. Je veux
aussi faire un saut au Voyageur, peut-tre que
je peux encore sauver la mise.
Alors tu devrais te dpcher. Il ne
reste plus que quelques heures avant le lever
du jour. Surtout, sois prudente, il y a encore
beaucoup de choses que nous ignorons.
Dans un hochement de tte, elle se glissa
travers la porte, silencieuse comme la mort.
Aprs son dpart, je me tournai vers Delilah.
Il faut quon trouve un moyen de
transporter ces dmons avec nous. On ne peut
pas les porter la manire de Menolly.
Vous non, mais moi oui, intervint
Flam. (Je lui lanai un regard interrogateur.)
Mme si je sais beaucoup de choses dessus, je
nai jamais vu Outremonde, expliqua-t-il, Je
viens avec vous. Si vous vous occupez de la
florade, je peux porter les deux dmons sans
problme.

604/619

Son expression ne laissait place aucune


discussion.
Daccord, le problme est rgl. Chase
et Iris, restez ici jusquau retour de Menolly.
Morio, jaimerais que tu nous accompagnes
chez Grand-mre Coyote, puis que tu reviennes garder la maison. Avec laide de Delilah
et Flam, jescorterai Tom et le sceau.
vrai dire, je navais pas envie de retourner me promener dans les bois. Toutefois,
plus nous gardions Tom ici et plus les chances
quun tueur des mondes souterrains sen prenne lui augmentaient.
Pendant quIris se dpchait daller le
chercher, Delilah et moi montmes ltage
pour nous rendre prsentables pour la cour de
la reine. Tandis que je revtais une robe argente sous une cape de la couleur dun paon,
il me vint lesprit que le voyage serait bien
diffrent de ce que javais espr.
Mme si javais hte de revoir mon pre,
avec le chaos ambiant, il valait mieux viter
YElestrial comme la peste. A la place, nous

605/619

irions directement Elqavene, la cit des elfes.


Il tait simplement trop dangereux de rentrer
la maison maintenant. De plus, si Lethesanar dcouvrait ce que nous tramions, nous
finirions dans son donjon, pire destin que la
mort.
Devant lexpression de Delilah, je compris quelle pensait la mme chose. Elle avait
revtu une tunique dore par-dessus ses plus
beaux collants de soie, le tout agrment dune
ceinture turquoise.
Je ferais mieux de laisser mon revolver ici, dit-elle en attachant son pe en argent autour de sa taille.
Prte ? demandai-je.
Elle hocha la tte et ensemble, nous redescendmes au rez-de-chausse. Avec Flam
qui portait les deux dmons sur le dos et
Morio qui nous aidait surveiller Wysteria,
nous nous enfonmes dans la fort.

Chapitre 20

Voyager au travers dun portail, cest un


peu comme sendormir pendant un millime
de seconde sous leffet dun somnifre pour se
rveiller avec la gueule de bois et le sentiment
trs clair que les lois de la nature ont t violes une fois de trop.
Comme Grand-mre Coyote avait accept le doigt de dmon avec joie, ma dette
tait paye. Elle nous mena jusqu larbre qui
contenait le passage. Tandis que nous nous
glissions dans le faisceau de lumire qui oscillait lintrieur du tronc, je me raccrochai
lespoir que Pre stait tromp et que la reine
des elfes nous apprendrait que tout allait bien
YElestrial.

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Le voyage en lui-mme ne dura quun instant, mais de lautre ct du portail une


grande grotte au beau milieu des monts des
quatre saisons, la limite dElqavene le
soleil stait dj lev et inondait les alentours
de lumire. Lair dnu de pollution contenait
une charge magique unique Outremonde. La
campagne regorgeait de vie ; chnes et htres,
pierre et cristal : tout avait une me.
Mme si ctait aussi le cas sur Terre, il
tait difficile de sen apercevoir cause des
parasites que causaient les hommes, llectricit et le boucan de la vie de tous les jours.
Les gardes nous reprrent rapidement
puis nous menrent travers la foule de
curieux. Une fois dans la ville, les dmons et
Wysteria furent placs dans un chariot tir par
des chevaux. Les rues dElqavene taient
paves et bordes de fleurs. La nuit, des lumires feriques chatoyantes guidaient ceux
qui ne possdaient pas de vision nocturne.
De nombreux vendeurs criaient les
mrites de leurs marchandises. Visiblement,

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nous dbarquions en plein jour de march. Les


femmes emmenaient leurs enfants lcole.
Les lutins et les esprits de maison faisaient les
courses. Les elfes avaient aussi des serviteurs,
mais pour la plupart ils les traitaient avec
gard.
Tout le monde se retournait sur notre
passage. Mme sils taient polis et rservs, je
sentais quils retenaient une foule de questions. Ils staient tout de suite aperus que
Delilah et moi tions moiti sidhe. Tom, lui,
tait humain, sans vraiment ltre. Quant
Flam il ne leur faudrait pas longtemps pour
comprendre quil sagissait dune crature magique dguise.
Les yeux brillants comme ceux dun enfant qui aurait dcouvert un tiroir secret rempli de bonbons, Tom observait les alentours.
La maison quil avait partage avec Titania
avait d ressembler a. Mme sil ne pouvait
pas sen souvenir, la magie lui avait srement
insuffl une tincelle de souvenir.

609/619

Au pied du palais, je fus tonne de lapparence modeste de la Cour royale compare


celle dYElestrial. Lethesanar adorait faire les
choses en grande pompe. Ici, par contre,
mme si le palais tait imposant et en albtre
tincelant, son architecture tait simple. De
plus, la place de statues fantaisistes et de la
cour extrieure, des jardins lentouraient. Les
gardes nous guidrent jusquau grand hall o
lon vrifia que nous navions pas darmes,
puis ils nous escortrent vers les appartements
de la reine.
Brillante comme la lune, vieille comme le
monde, Asteria tait assise sur son trne de
chne et de houx. Son rgne datait davant la
Grande Sparation. Durant le millnaire qui
venait de scouler, il navait jamais t question quelle abandonne sa place. notre arrive, elle se leva. A ct de moi, je sentis Tom
trembler.
Vous ne mapportez pas de bonnes
nouvelles, commena-t-elle. Des dmons

610/619

morts et un esprit de la fort ligot qui semble


avoir perdu la tte ?
Je fis la rvrence.
Pourrions-nous vous parler en priv ?
Nous avons tant de choses vous dire !
Elle nous mena jusqu une pice close
o, devant un conseiller et trois gardes, nous
linformmes de tout ce que nous savions, y
compris ce que Pre nous avait appris sur
YElestrial. la fin de notre rcit, carre dans
son fauteuil, elle tapotait sur la table. Son expression oscillait entre peur et dgot.
Je craignais quune telle chose se
produise, dit-elle. Les royaumes souterrains
sont actifs, tellement actifs que nous avons t
obligs de signer une trve avec nos ennemis
jurs. Je dteste tre dans cette situation. Tout
est de la faute de lOmbre Aile. Lethesanar est
une idiote. Son plaisir lui importe plus que son
peuple. Elle sera remise sa place le jour o sa
sur semparera du trne. Si elle refuse
Je mclaircis la voix. Je savais trs bien
ce quelle insinuait mais je demeurai

611/619

silencieuse. Je ne voulais pas acquiescer, au


cas o il sagirait dun pige pour tester notre
loyaut la Cour et la Couronne. Et dans le cas
contraire, je ne pouvais pas non plus my opposer. Au bout dun moment, la reine frappa le
sol de son bton pommeau dargent. Les
elfes et les fes aussi vieillissaient au fil des
sicles. Leurs os devenaient fragiles et
cassants.
Trs bien. Nous allons voir ce que
nous pouvons faire, reprit-elle. En attendant,
vous devriez retourner sur Terre. Une fois que
jen saurai plus sur ces sceaux, jenverrai mes
propres hommes pour surveiller les dmons.
Vous serez nos agents en plus dappartenir
lOIA.
Des agents doubles ? demandai-je,
livide.
Ctait de la trahison. Pourtant, nous
navions pas notre mot dire.
Tout fait. Lorsquil sera guri,
envoyez-moi ce Trillian. Il sera notre

612/619

intermdiaire. Sil sait ce qui est bon pour lui,


il acceptera.
Ah a oui, Trillian allait adorer, pensaisje. Delilah me donna un coup de coude et un
clin dil.
La reine ignora notre communication
silencieuse.
Vous pouvez disposer. Un missaire
prendra contact avec vous dans quelques
jours. Ce nest pas termin, mesdemoiselles.
LOmbre Aile va envoyer de nouveaux
claireurs. Il ne sarrtera pas tant quil y aura
des sceaux en ce monde. Non, cette confrontation do vous tes sortis victorieux ntait
quune escarmouche. La bataille, elle, ne fait
que commencer.
Quallez-vous faire du sceau spirituel ?
demandai-je.
La reine des elfes serra les lvres.
Nous lenfermerons dans un refuge de
notre connaissance. Je ne vous dirai pas o il
se trouve, pour assurer notre scurit tous.

613/619

Vous ne pouvez pas rvler ce que vous ne


savez pas.
Malgr son sourire, une menace voile
flottait dans lair. Si nous tions capturs et
torturs par lOmbre Aile, nous ne pourrions
rien lui dire. Cette pense me fit leffet dune
douche froide. Je baissai les yeux. LOmbre
Aile apprendrait forcment la mort de ses
sbires. Nous allions bientt devenir ses cibles
principales.
Allez-y prsent, murmura la reine.
Ne pensez pas ce qui pourrait arriver.
Concentrez-vous sur votre mission. Les sorcires du destin prdisent lavenir, mais le
libre arbitre existe. Cest ce qui nous sauvera,
mes chers.
Sur cette phrase, elle nous donna cong.
Avant de sortir, je jetai un coup dil Tom.
Que va-t-il lui arriver ? demandai-je.
Elle moffrit un sourire qui se voulait
rassurant.
Il passera un agrable sjour parmi
nous pendant que nous chercherons un moyen

614/619

de renverser leffet du nectar de vie. Le repos


lattend, comme tout tre vivant quand son
heure arrive. Il a dpass la lgende depuis bien longtemps.
Vous ne lui ferez pas de mal, nest-ce
pas ? dis-je en la regardant dans les yeux. Il
na rien fait pour le mriter. De plus, il a
protg le sceau durant des centaines
dannes.
Sa sagesse et son intelligence semblrent
lilluminer. Je compris alors pourquoi son
peuple laimait tant.
Nous ne lui ferons aucun mal. Je vous
en fais la promesse. A prsent, passez de nouveau le portail avec votre ami dragon oui, je
sais ce que tu es, jeune bte. Tant de travail
nous attend ! Aussi longtemps que Lethesanar
ignorera notre accord, je serai votre allie.
Tandis que Delilah et moi acquiescions,
Flam eut laudace denvoyer un baiser la
reine. Puis on nous ramena jusquau portail.
En chemin, je marrtai pour refaire mon stock

615/619

deau tygerienne, mais nous nous retrouvmes


rapidement devant le passage.
Regardant par-dessus mon paule, je
navais pas envie de partir. Mon pre se trouvait en Outremonde. Je voulais y rester. Pourtant, la Terre tait le monde dorigine de ma
mre. Mes surs et moi lui devions allgeance. De plus, elle avait besoin de nous.
Prte ? demandai-je Delilah.
Elle hocha la tte mais je pouvais voir les
mmes motions conflictuelles passer sur son
visage. Main dans la main, nous traversmes
tous les trois le portail pour nous retrouver de
nouveau dans la fort battue par la pluie.
Tremblante, je serrai ma cape contre
moi. La voiture nous attendait l o Morio
lavait laisse pour nous. Lorsque des gouttes
tombrent sur mon visage, je tressaillis.
Oui, nous tions autant chez nous sur
Terre quen Outremonde, car, malgr la pollution, les armes destructrices et le sentiment de
dsespoir ambiant, elle possdait une magie
bien elle. Si nous pouvions repousser les

616/619

dmons en nous en servant, alors peut-tre


que le monde de notre mre survivrait.
Vous savez, mme si je connais vos
noms, je vous promets que je les garderai pour
moi, me murmura Flam avant de sasseoir sur
le sige arrire. Je ne men servirai pas contre
vous.
Me sentant soudain plus lgre, jattachai ma ceinture.
Rentrons la maison, dis-je. Trillian
nous rejoindra ce soir. Nous avons tous besoin
de repos. Dans la journe, il faudra contacter
Pre pour savoir ce qui se passe YElestrial.
Quant Menolly, elle doit arranger les choses
au Voyageur Asteria a raison. Nous avons
une tonne de travail devant nous.
Delilah sattacha son tour.
Je ne crois pas que ce soit ce quelle
voulait dire. Mais tu as raison, on a du pain
sur la planche. On devrait amnager une
chambre dans le petit salon pour Maggie, pour
quelle ait un peu dintimit.

617/619

Ce nest pas une mauvaise ide,


rpondis-je en allumant la radio. Je suis sre
quelle va adorer. Tu as remarqu comme
Menolly sest attache elle ?
Oui Cest une bonne chose pour
toutes les deux, dit-elle en augmentant le
volume.
Alors que nous prenions la route, les
premires notes de Dmon Days des Gorillaz
retentirent dans la voiture.
Je jetai un coup dil ma sur.
Notre nouvel hymne ? lui demandaije.
La tte renverse contre le sige, elle
laissa chapper un long soupir.
Oui, et un prsage pour lavenir.
Mon petit doigt me disait quelle avait
raison.

Fin du tome 1

{1}

En franais dans le texte. (NdT)

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