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Prof. Dr. Joo Cesrio Leonel Ferreira

A Bblia como Literatura - Lendo as narrativas bblicas [1]


Prof. Dr. Joo Cesrio Leonel Ferreira

Resumo
Este artigo apresenta uma proposta de leitura das narrativas bblicas por
intermdio de elementos da teoria literria. O conceito de comunicao
retrica do texto bblico central para o artigo. Inicialmente, indica as
principais obras publicadas no Brasil na rea, discutindo, a seguir, a
relao entre Bblia e literatura. Na seqncia, define os termos que sero
empregados e, finalmente os aplica s narrativas bblicas.
Palavras-chave: Narrativas bblicas; literatura; teoria literria; comunicao; narrador; leitor.

Bible as Literature Reading biblical narratives


Abstract
This article presents a proposal for a reading of the biblical narratives
through elements of Literary Theory. The concept of rhetoric communication of the biblical text is central to the article. Initially, it indicates
the main works published in Brazil in this area. After it analyses the
relationship between Bible and literature. Finally, it defines the terms
that will be employed and applies them to biblical narratives.
Keywords: Biblical Narratives; Literature; Literary Theory; Communication; Narrator; Reader.

1 Introduo
Desejo inicialmente agradecer o convite feito pelo dr. Etienne
Higuet para estar no Seminrio Paul Tillich. Esta universidade, e particularmente a ps-graduo em Cincias da Religio, so caros a mim.
Aqui cursei o mestrado com concentrao em Bblia, sob orientao
do dr. Paulo Nogueira. Devo dizer que foi nesse momento que me
senti introduzido ao mundo acadmico e sua reflexo, dentro de um
contexto de companheirismo e apoio.
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Falar em Bblia como literatura no algo indito nos meios


teolgicos e terico-literrios brasileiros. H alguma literatura surgida
principalmente nos ltimos anos, em sua maioria de autores estrangeiros,
que atestam minha afirmao. Ela pode ser dividida em dois grupos:
no primeiro esto telogos e biblistas que utilizam a teoria literria,
em uma perspectiva tcnica ou mais popular, para a anlise de textos
bblicos. No outro grupo esto os crticos e tericos literrios que fazem
incurses pela literatura bblica utilizando seus instrumentos de anlise.
Cito os principais textos nas duas categorias.
Entre os primeiros pode ser mencionado o livro A Bblia como
literatura, de Jos Pedro Tosaus Abadia, publicado em 2000 no Brasil
pela editora Vozes, original espanhol sem indicao de data. uma obra
de introduo matria, procurando, nas palavras do autor: [...] examinar a natureza literria da Bblia; [...] pr o leitor a par das diversas
tendncias da investigao literria da Bblia; e, finalmente, ensinar a
se introduzir por si mesmo no sentido dos textos, mediante a exposio
detalhada de um mtodo de anlise literria (2000: 11).
O segundo texto, uma obra coletiva organizada por Elizabeth A.
Castelli e outros, Intitula-se A Bblia ps-moderna. Ela foi produzida
em 1995 no EUA por um grupo de professores de religio em um contexto universitrio e publicada em 2000 pela Edies Loyola. O livro
praticamente um manual de introduo a diversas metodologias modernas ou ps-modernas de anlise literria com exerccios de aplicao
bblica. O objetivo do livro, segundo seus autores, renovar a leitura
da Bblia. Infelizmente o texto matizado por demasiadas questes
contextuais norte-americanas.
Exceo regra, o livro Leia a Bblia como literatura foi escrito
por um biblista catlico brasileiro, Cssio Murilo Dias da Silva, e publicado pela Loyola no ano passado (2007). Neste pequeno livro, o autor
pretende guiar os leitores nos caminhos do entendimento das figuras de
linguagem, dos gneros literrios, da leitura sintica dos evangelhos,
etc., com respectivos exerccios de fixao.
Na segunda categoria podem ser mencionados outros poucos ttulos, como A Bblia como literatura: uma introduo, de dois professores
de literatura inglesa da universidade norte-americana de Ohio, John B.
Gabel e Charles B. Wheeler. Publicado em 1993, uma obra de carter
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popular, trabalhando com uma perspectiva histrico-literria e discutindo


principalmente questes relacionadas ao cnon e aos gneros literrios
dos livros bblicos.
Outro ttulo que merece destaque o Guia literrio da Bblia, editado por dois crticos literrios de renome, o ingls Frank Kermode, e
o norte-americano Robert Alter. O texto uma introduo aos livros da
Bblia sui generis no mercado editorial brasileiro. Primeiro por ter sido
publicado pela editora de uma universidade pblica, a UNESP, em 1997
e, depois, por trazer na anlise de cada livro bblico professores universitrios, em sua maioria norte-americanos, ligados anlise literria.
um livro sem igual no mercado brasileiro. O que se deve lamentar
que os captulos apresentem variao qualitativa entre eles.
Por fim, menciono dois livros que esto distantes dos anteriormente mencionados em razo do contedo que apresentam. So livros
teoricamente densos e de grande importncia para os estudos do campo.
O primeiro, O cdigo dos cdigos: a Bblia e a literatura, escrito pelo
terico-literrio canadense Northrop Frye, foi lanado no mercado
brasileiro em 2004 pela Boitempo editorial. Sua verso original surgiu
em 1981 e de se lamentar o tempo decorrido para que fosse vertido
para nosso idioma. De modo excessivamente genrico, posso dizer que
Frye, percebendo a influncia exercida pela Bblia na literatura ocidental, procurou descobrir nas Escrituras as qualidades literrias que
justificassem tal influncia. Quem estiver interessado em estudar a Bblia
literariamente tem neste livro uma leitura obrigatria.
O ltimo livro o mais importante a ser citado. A arte da narrativa
bblica, escrito por Robert Alter, um dos editores do Guia literrio da
Bblia, e publicado pela Cia. da Letras no final de 2007, um clssico
na rea. Editado nos EUA em 1981, exerceu slida influncia no campo
dos estudos crticos e bblicos. Sem conter a rigidez de um manual, o
texto de Alter apresenta de modo claro questes centrais para o entendimento das narrativas do Antigo Testamento e que podem ser aplicadas
igualmente s narrativas neotestamentrias. Fugindo da excessiva teorizao, o autor vincula seus conceitos a exemplos de anlise de textos
que so primorosos. Aconselho veementemente a leitura desse livro.

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2 Definindo termos
Posto isso, julgo ser necessrio definir termos. Ao pretender falar
sobre Bblia como literatura necessrio esclarecer os componentes
da proposio. Comeamos com a pergunta: o que Bblia? o
termo que o cristianismo utiliza para referir-se ao seu livro sagrado,
unindo as escrituras cannicas do judasmo e a literatura prpria do
movimento cristo nascente. Como sabemos, a palavra provm do grego
ta bblia, os livros. Acredita-se que ela foi usada pela primeira vez pelos
cristos como referncia ao Antigo Testamento na segunda Carta de
Clemente de Roma aos Corntios, por volta de 150 d.C. No sculo V
d.C. o sentido foi estendido para toda a Escritura. No sculo XIII d.C.
ta bblia, entendida como declinao neutra plural, foi substituda pela
forma feminina singular, passando a significar o livro, forma que se
generalizou pelo uso latino do termo. Nessa ltima acepo ela foi assimilada pelas lnguas modernas do Ocidente.
Portanto, a idia de um grupo de livros considerado como unidade
acarreta dificuldades para que se considere a Bblia como literatura,
visto que uma perspectiva teolgica passa a ocupar o foco central em
sua interpretao. Nessa tica, necessrio que toda a Bblia apresente
um nico discurso, o que suscita, principalmente em crculos conservadores de interpretao, discusses interminveis. Some-se a isso o
princpio generalizado: a Escritura interpreta a Escritura, que pode
trazer consigo uma disposio interpretativa anti-histrica. Portanto,
mesmo que na academia nos refiramos Bblia no plural, a leitura
massiva por parte de milhes de pessoas ainda a preponderante.
imperativo que se analise o outro componente do ttulo desta
palestra: literatura. Aqui estamos fundamentalmente no campo dos estudos terico-literrios. No que os biblistas o ignorem. Basta lembrar
as preciosas contribuies de Hermann Gunkel, no Antigo Testamento,
e de Rudolf Bultmann, no Novo, para mencionar apenas o desenvolvimento dos estudos exegticos no ltimo sculo. Eles so exemplos
de pesquisadores que em seu labor exegtico-teolgico fizeram uso de
elementos literrios. O foco, no entanto, estava colocado principalmente
na histria das formas bblicas, pressupondo que elas foram reunidas
em agrupamentos maiores sem grande cuidado esttico, uma vez que os
compiladores procuravam, segundo os proponentes dessa teoria, atender
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s necessidades de uma comunidade nascente frente aos desafios que


se apresentavam a ela. No sem motivo que a perspectiva de anlise,
nesse momento, concentrou-se em percopes particulares.
Decorrente dessa viso foi desenvolvida uma concepo da Bblia,
e de modo particular do Novo Testamento, como uma literatura prpria
do cristianismo, sem maiores vinculaes com a literatura clssica grega
e romana. Martin Dibelius, por exemplo, fez distino entre literatura
maior e literatura menor. Para ele, a literatura maior configura-se
a partir de um autor com capacidade de desenvolver uma esttica e uma
estilstica pessoais. Quanto literatura menor, comenta: Entendo
como tal o estado inferior da literatura que no conta com recursos
artstico-literrios, no est determinado pelas orientaes tpicas dos
escritos qualificados como obras artsticas nem se dirige ao mesmo
pblico que estes (1984: 13, traduo nossa). Fruto da definio sua
avaliao dos autores evanglicos:
A seus autores [dos evangelhos sinticos] somente se pode considerar
escritores no sentido mais amplo do termo, pois fundamentalmente so
simples re-compiladores, transmissores ou redatores. Sua atividade consiste sobretudo em transmitir, agrupar e re-elaborar um material transmitido (1984: 14, traduo nossa).

Sem avanar em maiores detalhes, do que foi dito percebe-se a


limitao qual os biblistas esto submetidos quando trabalham com
a concepo da Bblia como literatura desenvolvida no sculo passado.
No necessrio dizer que os estudos de cunho fundamentalista, com
seu equvoco de base ao no compreenderem que literrio diferente de literal, apresentam uma hermenutica totalmente equivocada
e que no contempla, salvo rarssimos casos, os estudos literrios da
Bblia [3].
Voltando questo da teoria literria e da literatura, h uma crise
que perdura por dcadas e que envolve a definio do que um texto
literrio. Os formalistas russos foram os primeiros a se preocupar em
desenvolver de forma cientfica o assunto no incio do sculo XX, e o
interesse prosseguiu durante todo o sculo com discusses a respeito
do cnon literrio do Ocidente. Lembro, a ttulo de exemplo, de Italo
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Calvino, um dos maiores escritores italianos do sculo passado, morto


em 1985. Em seu livro: Por que ler os clssicos, ele discorre sobre os
livros que considera pertencentes categoria de clssicos. O escritor
alista no incio 14 critrios pelos quais avalia se uma obra deve ou no
ser considerada como tal.
Podemos observar como alguns deles se aplicam Bblia:


Toda releitura de um clssico uma leitura de descoberta como


a primeira.
Um clssico um livro que nunca terminou de dizer aquilo
que tinha para dizer.
Os clssicos so aqueles livros que chegam at ns trazendo
consigo as marcas das leituras que precederam a nossa e atrs
de si os traos que deixaram na cultura ou nas culturas que
atravessaram.
clssico aquilo que persiste como rumor mesmo onde predomina a atualidade mais incompatvel.

Por outro lado, tem havido a tendncia, cada vez maior, de derrubar barreiras divisrias, em uma perspectiva pragmtica, considerando
que o prprio cnon estabelecido acima de tudo pela sociedade. A
diluio cada vez maior dos gneros literrios clssicos igualmente
contribui para esse estado de coisas. Qualquer produo cultural: um
romance, um texto histrico, um dirio, sermes, ou mesmo a letra de
uma msica funk, considerada literatura.
Para chegar a um meio termo, pode-se dizer que a literatura: a)
caracterizada por uma determinada relao com a realidade e b) que
ela apresenta certas propriedades de linguagem. Os dois aspectos esto
interligados. No primeiro caso, so teis o conceito de esttica e
os de mimesis e de poiesis apresentados por Aristteles em seu livro
Potica. Mimesis e poiesis significam imitao/representao e criao,
respectivamente. Com eles quer-se afirmar que uma obra literria no
uma cpia ou descrio da realidade, mas que, em uma instncia
preliminar, por usar a linguagem que se constitui em signos grficos
e sonoros, ela uma reconstruo do mundo a partir da percepo
do artista, de modo a transmitir aos leitores uma viso particular da
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realidade. Soma-se a esses elementos o esttico, entendido como a


funo do texto primordialmente voltada para si mesma, mediante seus
dados internos, que o mantm em p e lhe d densidade, independente
de vnculos prticos ou funcionais com o real. Tais conceitos tericos
no desconectam a obra literria da realidade, mas permitem entender
que dela se ausenta para construir outra realidade, esteticamente bela e
convincente. Posso citar como exemplo A metamorfose, de Kafka.
O segundo elemento caracterizador da literatura: a presena de
propriedades de linguagem especficas a ela, encontra na linguagem
metafrica seu principal vetor, criando aquilo que os formalistas chamaram de desfamiliarizao, ou seja, o estranhamento criado por determinada apropriao da linguagem e de recursos literrios, de modo a
diferenciar-se do uso cotidiano.
Sem me delongar mais, no caso especfico da Bblia, e particularmente das narrativas bblicas, sobre as quais quero me aprofundar, dizer
que so literatura implica o reconhecimento que elas guardam certa
relao de proximidade/distncia com a realidade, nunca sendo mera
transcrio desta, pelo contrrio, representando-a e buscando transformla por intermdio das histrias narradas. Isso se d, no plano formal,
mediante a utilizao de estratgias literrias que definem o carter
esttico e retrico junto aos leitores. Igualmente importantes so os
elementos lingsticos e de linguagem utilizados, como a metfora. Esta,
antes de ser uma mera figura de linguagem, uma forma de linguagem
[4] , aprofundando e gerando indefinies de entendimento que invocam
a colaborao do leitor no processo interpretativo.
Ter como assentadas tais questes de fundamental importncia
para que se leia e interprete literariamente a Bblia. Elas so pressupostas, a seguir, na apresentao dos elementos constituintes de uma
narrativa e na aplicao deles no estudo das narrativas bblicas.
3 Elementos constituintes das narrativas e sua aplicao Bblia
Como a teoria literria pode ajudar no entendimento da Bblia?
Gostaria de apresentar alguns elementos prticos. A partir de agora
minha anlise se restringir aos textos narrativos. Preliminar para o
desenvolvimento do que segue o reconhecimento de que o texto
literrio se constri como um jogo entre escritor e leitor. Este deve
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ser considerado no processo de constituio do sentido do texto, visto


que ele quem traz vida a letra morta disposta sobre o papel. A fim
de ilustrar a relao lembro a metfora utilizada por Umberto Eco no
livro: Seis passeios pelos bosques da fico. Para ele:
[...] um bosque um jardim de caminhos que se bifurcam. Mesmo quando
no existem num bosque trilhas bem definidas, todos podem traar sua
prpria trilha, decidindo ir para a esquerda ou para a direita de determinada rvore que encontrar, optando por esta ou aquela direo. Num
texto narrativo, o leitor obrigado a optar o tempo todo.

s vezes o narrador nos deixa livres para imaginarmos a continuao da histria (2001: 12).
A fim de persuadir o leitor, ao compor sua narrativa o escritor
utiliza a combinao dos elementos: narrador, tempo, cenrio, personagens e enredo [5] . Com exceo do ltimo [6] , abordarei cada um
desses tpicos para que percebamos como eles permitem uma melhor
compreenso do texto narrativo.
3.1 Narrador
Toda histria provm de uma voz que a conta. As narrativas so
construdas a partir das articulaes desenvolvidas pelo narrador.
ele quem determina como a histria chega a ns, leitores. Visto que o
narrador a figura central na construo narrativa, me deterei mais em
sua descrio do que nos demais tpicos.
Na misso de direcionar nossos caminhos dentro do bosque literrio
o narrador utiliza uma srie de estratgias. Uma das principais trabalhar com primeiros e segundos planos. Eles esto vinculados ao
maior ou menor nmero de dados fornecidos pelo narrador. Quando o
texto bastante detalhado, com inmeros pormenores, praticamente no
restando dvidas ao leitor, estamos no primeiro plano. Por outro lado,
em textos ambguos, com escassez de informaes, reconhecvel a
insero do segundo plano. A prtica de uma interpretao meramente
histrica d destaque ao primeiro plano, considerando o segundo como
debilidade textual. Em termos de anlise terico - literria d-se o con-

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trrio. A presena do segundo plano sinal de uma obra literria densa,


enquanto que o primeiro plano demonstra sinais de superficialidade.
Como podemos perceber o primeiro e o segundo plano nas narrativas bblicas? Para ilustrar cito o exemplo clssico do livro de Erich
Auerbach: Mimesis: a representao da realidade na literatura ocidental. No primeiro captulo o autor traa uma comparao entre a cena
do canto XIX da Odissia, na qual Ulisses, de regresso para casa,
reconhecido por uma cicatriz na coxa, e outro texto antigo, Gnesis
22.1-13, que apresenta o quase sacrifcio de Isaque por Abrao (1998:
1-20). Gostaria de fazer referncia a um segmento textual especfico:
[...] e foi para o lugar que Deus lhe havia indicado. Ao terceiro dia,
erguendo Abrao os olhos, viu o lugar de longe (Gnesis 22.3c-4) [7]
. Transcrevo agora o comentrio de Auerbach:
Uma viagem feita, pois Deus indicara o local onde se consumaria o
sacrificio; mas nada dito acerca dessa viagem, a no ser que durara
trs dias, e mesmo isto expresso de forma enigmtica: Abrao e sua
comitiva partiram de manh cedo e se dirigiram ao lugar do qual Deus
lhes havia falado; ao terceiro dia elevou os olhos e viu o lugar de longe.
O levantar dos olhos o nico gesto, propriamente a nica coisa que
nos dita acerca da viagem, e ainda que ele se justifique pelo fato de
o local se encontrar num lugar elevado, aprofunda, pela sua prpria
singeleza, a impresso de vazio da caminhada; como se, durante a viagem, Abrao no tivesse olhado nem para a direita nem para a esquerda,
como se tivesse reprimido todas as manifestaes vitais, assim como as
dos companheiros, exceto o andar dos seus ps. Desta forma, a viagem
como um silencioso andar atravs do indeterminado e do provisrio,
uma conteno do flego, um acontecimento que no tem presente e que
est alojado entre o que passou e o que vai acontecer, como uma durao
no preenchida, que , todavia, medida: trs dias! (1998: 7).

No comentrio do crtico se percebe o conceito de segundo plano.


o espao deixado intencionalmente vazio, em aberto pelo narrador,
com o propsito de estimular o leitor a preench-lo. Qual o objetivo da
estratgia? Gerar maior dramaticidade narrativa. Nesse caso, o narrador
se nega a dar maiores explicaes, permitindo que o leitor, que pode
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ser um pai ou uma me, se coloque no lugar de Abrao e reconstrua


mentalmente a cena. A no compreenso desse recurso induz alguns intrpretes dos evangelhos sinticos [8] a procurarem em textos paralelos
o preenchimento de dados ausentes em determinadas percopes.
Outra possibilidade que se coloca disposio do narrador a
rapidez e a lentido narrativas. Volto novamente a Umberto Eco:
[...] qualquer narrativa de fico [e a Bblica tambm, acrescento] necessariamente e fatalmente rpida porque, ao construir um mundo que inclui
uma multiplicidade de acontecimentos e de personagens, [o narrador]
no pode dizer tudo sobre esse mundo. Alude a ele e pede ao leitor que
preencha toda uma srie de lacunas. [...] Que problema seria se um texto
tivesse de dizer tudo que o receptor deve compreender no terminaria
nunca (2001: 9).

Em primeira instncia a rapidez se d em virtude do ato comunicativo entre o autor/narrador e o primeiro leitor. Aquele leva em considerao uma srie de fatores que compem o conhecimento do segundo,
no sentindo necessidade de explicit-los no texto. o que se chama de
enciclopdia de conhecimento do leitor. por esse motivo que os demais leitores se vem obrigados, diante de um livro no contemporneo,
a estudar questes contextuais para entender alguns elementos do texto.
Mas no nesse aspecto que Eco coloca em evidncia a rapidez. O que
ele deseja enfatizar a estratgia narrativa de acelerao textual e
nesse caso ela colabora para a construo do segundo plano. O uso da
rapidez influencia desde o primeiro at o ltimo leitor, visto que no
est diretamente vinculado a questes extra-textuais.
A rapidez pode ser utilizada apenas para, em um uso muito bsico,
acelerar temporalmente a narrativa. o que acontece com as genealogias
e os sumrios bblicos. As genealogias apresentam um grande percurso
temporal em poucas linhas, ligando nomes a nomes, correndo do geral
para o especfico. Em lugar de contar a histria desses personagens,
o narrador apenas cita seus nomes a fim de chegar rapidamente aonde
deseja. Os sumrios, do mesmo modo, ao mencionarem o personagem,
a regio em que atua e o que faz, citando um dado temporal vago, no
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apenas ligam um bloco ao outro, mas oferecem uma panormica ao


leitor dos elementos centrais que envolvem aquilo sobre o que o narrador discorrer de modo especfico adiante.
Outro objetivo da rapidez dinamizar a narrativa. Dan Brown
exagerou nesse quesito em O cdigo Da Vinci. O texto flui muito rapidamente, com captulos com pgina e meia ou mesmo uma pgina
apenas. Com isso, o autor corre o risco de ser superficial. No caso
bblico, em geral, a dinmica narrativa pode servir como preparao
para um momento de maior densidade, como se preparasse o leitor para
um texto que exigir mais dele. muito provvel que essa estratgia
tenha sido utilizada nos 8 primeiros captulos do evangelho de Marcos.
Extremamente dinmicos, com uma sucesso de encontros e aes de
Jesus, demonstram como o evangelho em seu incio (1.1) definido
pela proclamao e atuao de Jesus Cristo, para em seguida, a partir de
8.35, tornar-se o preo que o discpulo chamado a pagar para seguir
Jesus. Desse momento em diante a narrativa sofre uma desacelerao,
passando a apresentar um nmero maior de dilogos que a tornam
mais complexa e profunda. Em Mateus tambm podemos reconhecer
a presena da acelerao/desacelerao. Os primeiros quatro captulos
trazem elementos essenciais que dinamizam a narrativa, iniciando com
a genealogia de Jesus, seu nascimento, perseguio, Joo Batista, etc.
para, no captulo 5, ser introduzido o Sermo do Monte. A narrativa cede
lugar ao discurso. A rapidez substituda pela lentido reflexiva.
Ao falar de acelerao, obviamente j foi introduzida a lentido.
Elas, de fato, operam em uma relao dinmica. A lentido narrativa
pode ser usada para retardar e, com isso, criar dramaticidade antes de
uma cena climtica. Isso pode ser visto no Apocalipse. Na introduo
dito que o livro Revelao de Jesus Cristo [...] para mostrar aos
seus servos as coisas que em breve devem acontecer [...] (1.1). Portanto, quando na seqncia se espera o incio das revelaes, surge a
dedicatria s sete igrejas da sia (1.4-8) e em seguida a descrio
do Filho do Homem (1.13-20). Na continuao descrito o que vir?
No, so introduzidas as cartas s sete igrejas (cp. 2-3). Nos captulos
4 e 5 h outra cena, celestial, com a viso da assemblia dos deuses,
do trono divino e do Cordeiro. Agora vem o fim? Novamente, no. No
captulo 6 comea a abertura dos sete selos do livro que est nas mos
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do Cordeiro. Bem, com o stimo surgir a cena final, pensamos. Engano,


aps o stimo, em lugar do final, surge a primeira trombeta, e assim
por diante. A lentido gera clima e tenso na leitura do Apocalipse.
Se a rapidez convida o leitor a preencher sentidos, a lentido o
leva a refletir. Se a rapidez o faz imaginar, a lentido o chama para o
dilogo. Visto que o texto bblico tem como caracterstica o despojamento de detalhes e a pouca presena do narrador, a lentido se manifesta principalmente por intermdio do dilogo. Basta citar o evangelho
de Mateus para entendermos a estratgia. Como foi dito, os captulos 1
a 4 so dinmicos. A partir do 5, entretanto, temos instaurada a lentido.
Estamos no Sermo do Monte. bom que se diga que esta no a
lentido dos romances romnticos, por exemplo, que enfadonhamente
descreviam, exausto, mincias de cenrios. No. A lentido tem
uma funo clara no texto. O sermo iniciado com uma seqncia de
afirmaes: Bem-aventurados [...] Contextualmente, Jesus se refere s
multides de doentes, lunticos, endemoninhados, etc. que o seguiam
e que se assentam para ouvi-lo (Mateus 4.23-5.1). Nesse momento, a
lentido nos convida a pensar: serei eu tambm um deles?. Como
posso me enquadrar nessa descrio? Com isso, sou estimulado a
dialogar com o narrador e comigo mesmo a esse respeito.
3.2 Tempo
Como disse, no elemento anterior j introduzi a discusso a respeito do tempo. Os dados temporais na anlise narrativa se subdividem em cronolgico e psicolgico. O primeiro j foi trabalhado. Resta
comentar o tempo psicolgico. Ele se configura como o tempo no
medido, como o no-tempo. A fala do narrador se d nesse tempo, mas
ele se passa principalmente na interioridade dos personagens. O sonho
de Jos, marido de Maria, no qual um anjo lhe diz para no abandonar
a esposa (Mateus 1.20-21) um exemplo de tempo psicolgico. Em algumas situaes esse tempo permanece em segredo, no sendo revelado
pelo narrador, como o caso da orao de Ana: [...] levantou-se Ana,
e, com amargura de alma, orou ao Senhor, e chorou abundantemente. E
fez um voto, dizendo: Senhor dos Exrcitos, se benignamente atentares
para a aflio da tua serva [...] (1 Samuel 1.10-11a). interessante que
o tempo psicolgico cobre tanto a orao quanto uma parte dela, o
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voto. Este nos dado a conhecer pelo narrador, mas a orao, feita com
amargura de alma e em meio ao choro, ocultada. Por qu? Talvez
para que ns, leitores, nos coloquemos no lugar de Ana e pensemos em
como oraramos nessa situao. comum ao narrador utilizar esse tipo
de tempo para revelar situaes aos leitores que os demais personagens
desconhecem, como pensamentos, sentimentos, planos, etc. Nesse caso,
o leitor passa a gozar de um conhecimento privilegiado.
Desse modo, o tempo psicolgico um exerccio do narrador em
sua oniscincia. Seu objetivo aprofundar a histria, dando a conhecer
mais intensamente os personagens, de modo a permitir que os leitores
possam se posicionar com mais clareza. a estratgia mais efetiva a
que o narrador recorre quando deseja que os leitores entendam determinados acontecimentos e ajuzem valores de modo adequado.
3.3 Cenrio
Quanto aos cenrios, preciso estabelecer que eles exercem duas
funes. Inicialmente situam a narrativa no espao. Com isso, trazem
para a histria aspectos da mimesis, uma vez que o cenrio em geral
aponta para um lugar real. Em fices de cunho mais livre, o cenrio
pode ser imaginado, no-existente. Mas no caso dos relatos bblicos
ele, em geral, ter uma referncia histrica. No podemos nos enganar
concluindo que essa sua funo principal. No . O papel primordial
do cenrio ser encontrado na economia narrativa. Em outras palavras,
ele ser percebido segundo o papel que desempenha na histria e na
relao com os demais elementos. Cito como exemplo o texto dos
magos que visitam o recm-nascido Jesus Cristo em Mateus 2.1-12.
Aqui se apresenta a tenso entre Jerusalm, como lugar onde esto
Herodes, os religiosos e toda a populao, os quais temem a chegada da
criana, e Belm, onde se encontra o nen com seus pais, e para onde
os magos so guiados pela estrela. Com isso, estabelece-se uma tenso
entre Jerusalm, o lugar da oposio, e Belm, o lugar da aceitao e
acolhimento. Convm perceber que essa funo extrapola em muito o
mero referencial histrico que tais cidades evocam.
Outro exemplo se encontra no texto de 1 Samuel, captulo 1, mencionado anteriormente. O texto gira em torno do templo em Sil. Mas
o santurio no apenas o local onde se desenrola a trama. para l
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que sobem todo ano Elcana e suas duas mulheres, Penina e Ana. ali
que Ana, estril, humilhada anualmente pela concorrente. O prprio
sacerdote Eli se une a esse ato ao concluir que Ana estava embriagada
ao v-la orando silenciosamente. Aps ser atendida em seu pedido com
o nascimento de Samuel, no ano seguinte Ana comunica ao esposo
que no subir a Sil. Por qu? Em razo da criana ainda no estar desmamada e no poder ser entregue a Eli, conforme a promessa.
Mas no apenas isso. Ela no aceita voltar ao templo sem seu filho,
porque o lugar simboliza sofrimento e humilhao. S voltar para
l quando todos puderem confirmar a transformao que ocorreu em
sua vida. Portanto, o santurio se tornar o lugar de adorao, que a
ltima ao de Ana na histria. vista disso, extrapolando a mimesis, o
cenrio coopera para a construo textual da poiesis, sendo ele mesmo
um elemento poitico.
3.4 Personagens
Os personagens so os agentes da ao. Sem eles o enredo no
se desenvolve. Eles podem ser classificados em protagonistas e viles,
segundo a funo que desempenham. O protagonista apresentado
como heri ou anti-heri. Somente o desenvolvimento da histria permitir identificar seu papel. Jesus Cristo, por exemplo, claramente
um heri. Mas e Sanso, Davi? Um caso interessante o de Saul. Ele
introduzido no livro de Samuel como um heri, profeta, o primeiro
rei. No entanto, no decorrer da narrativa ele abandona pouco a pouco
essa posio ao desobedecer s orientaes divinas, ao tornar-se inimigo de Davi, ao consultar a mdium e, finalmente, ao suicidar-se.
Jac, por outro lado, apresentado de modo contrrio. Ele o tpico
anti-heri. Malandro, rouba a primogenitura do irmo. Posteriormente
enganado pelo sogro, que lhe d a filha mais velha no lugar de Raquel.
Entretanto, mais frente reconcilia-se com Esa e busca a bno
divina, mesmo sob o preo de lutar com a divindade. Torna-se Israel
(Gnesis 25.27-32.32)
H na Bblia viles clssicos como Acabe e Jezabel no livro de
Reis, Satans, os fariseus no Novo Testamento, etc. Mas pode haver
surpresas. Entre aes hericas no segundo livro de Samuel, Davi
descrito por um instante como vilo na histria de Bate-Seba e seu
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esposo. Ele toma a mulher do soldado e o envia morte para legitimar


a unio, sendo punido severamente com a morte do filho ilegtimo (2
Samuel 11-12). Deus mesmo pode ocupar tal papel. No captulo inicial
de 1 Samuel o narrador apresenta Ana como estril, afirmando para
ns, leitores, que o causador dessa desgraa Deus. Ele o inimigo
da protagonista. No decorrer da histria Deus atender ao pedido de
Ana e se converter em seu aliado.
O importante compreender que o narrador dispe os dados que
tem em mos para configurar os personagens de modo a distinguir os
figurantes, os protagonistas e os viles e identificar o papel desempenhado por cada um deles. O narrador far de tudo para nos colocar
ao lado de quem ele deseja e para rejeitarmos quem ele quer que seja
rejeitado. O desenvolvimento da narrativa se dar fundamentalmente
na tenso criada entre os personagens. Robert Alter nos d preciosos
esclarecimentos sobre os mtodos utilizados pelo narrador para configurar seus personagens:
Em narrativas a cargo de um narrador confivel em terceira pessoa, como
o caso da Bblia, h uma escala ascendente (quanto explicitao e
certeza) de meios para a comunicao de informaes sobre as motivaes, as atitudes e o carter moral dos personagens. Sua ndole pode ser
revelada pelo relato de aes, da aparncia, dos gestos, da postura e da
roupa que usam; por intermdio dos comentrios de outros personagens;
pelo discurso direto, pelo monlogo narrado ou pelo monlogo interior;
ou ainda pelas afirmaes do narrador sobre o modo de ser e as intenes
dos personagens, que podem ser feitas de maneira categrica ou motivada
pelo contexto (2007: 177, grifo nosso).

Alter coloca didaticamente em uma escala ascendente os meios


pelos quais o narrador fornece informaes a respeito dos personagens,
desde a mais incerta: a aparncia, os gestos, a postura e as roupas usadas, at a mais elucidativa: as afirmaes do narrador a respeito deste
ou daquele personagem. Em seguida, ele explicita como essas categorias
podem orientar a compreenso do leitor:

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A categoria inferior dessa escala aquela em que o personagem revelado por suas aes ou por sua aparncia nos conduz, em essncia, a um
mbito de inferncias. As categorias intermedirias, que giram em torno
do discurso direto do prprio personagem ou de outros a seu respeito,
levam-nos da inferncia avaliao das afirmaes. Embora as declaraes do prprio personagem possam parecer uma revelao honesta de
quem ele e do que faz com as coisas, na verdade os escritores bblicos
sabem to bem quanto Henry James ou Proust que a fala s vezes reflete
mais a circunstncia que o locutor, e pode ser antes uma cortina fechada
do que uma janela aberta. Com o monlogo narrado entramos na esfera da
certeza relativa sobre o personagem: h certeza, em todo caso, sobre as
intenes conscientes do personagem, mas ainda podemos nos perguntar
sobre seus motivos efetivos. Por fim, no topo da escala ascendente, temos
a afirmao explcita do narrador confivel sobre o que o personagem
sente, pretende, deseja; agora o texto nos concede certezas [...] (2007:
178, grifo nosso).

Isso significa que os personagens bblicos, longe de representarem mera transposio objetiva de aes ocorridas no passado, so
construdos esttica e literariamente com fins retricos. Ns, leitores,
somos o alvo.
4 Concluso
Seria interessante analisar como o enredo montado. Mas j tomei
tempo demais de vocs.
A ttulo de concluso, gostaria de observar que a leitura e o estudo
literrio da Bblia no tm a pretenso de negar os mtodos anteriores
ou de se opor a eles. O que ela sugere uma contribuio para o desenvolvimento e o aperfeioamento daquilo que j existe. Nesse sentido, o
que proponho aqui que olhemos para os textos bblicos a partir de sua
composio artstica. Isso implica em alterar alguns pressupostos que
trazemos conosco. Um deles que a Bblia um texto desinteressante.
Talvez possa ser para alguns. Mas se tivermos pacincia para l-la com
calma, permitindo que nos guie em seus caminhos, ela poder se tornar
uma leitura surpreendente.

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Uma outra proposta que, ao invs de mantermos um distanciamento cientfico das Escrituras para estud-las, conforme alguns
mtodos propem, ns nos aproximemos delas, atendendo ao convite
para que participemos de um dilogo. Dessa forma o processo de comunicao ser iniciado e nos envolveremos com os textos da mesma
forma como nos envolvemos com outros textos que nos empolgam e nos
cativam. Portanto, sugiro que coloquemos em segundo plano tanto uma
leitura crtica como uma abordagem fundamentalista. Leiamos a Bblia
sincronicamente, procurando entender como suas narrativas se constroem
a partir dos elementos apresentados, conscientes de que suas histrias
trazem consigo um forte teor retrico, buscando convencer os leitores
de seus valores. Somente depois procuremos comentrios, dicionrios,
etc., para elucidar questes histricas, filolgicas e sociolgicas.
Agindo assim, recuperaremos o frescor da leitura bblica. E olhando para aqueles que trabalham em comunidades religiosas, poder
haver um enorme ganho ao ensinar o povo a ler a Bblia sem que seja
necessrio o conhecimento de ferramentas exegticas e outras tecnicidades. Eles podero ser ensinados a identificar a organizao das
histrias que tanto amam e descobriro profundidade e alento para a
caminhada de f em que esto envolvidos.
Referncias
ABADA, Jos Pedro Tosaus. A Bblia como literatura. Traduo de Jaime A.
Clasen. Petrpolis: Vozes, 2000.
ALTER, Robert. A arte da narrativa bblica. Traduo de Vera Pereira. So
Paulo: Cia. das Letras, 2007. 285 p.
______. KERMODE, Frank (Eds.). Guia literrio da Bblia. Traduo de Raul
Fiker. So Paulo: Editora Unesp. 1998. 725 p.
AUERBACH, Erich. Mimesis: A representao da realidade na literatura ocidental. 4. ed. Traduo de George Bernard Sperber, So Paulo: Editora Perspectiva, 1998. 507 p.
BBLIA Sagrada. 2. ed. Revista e atualizada no Brasil. Traduo de Joo Ferreira de Almeida. Barueri: Sociedade Bblica do Brasil, 1993.
CALVINO, Italo. Por que ler os clssicos. Traduo de Nilson Moulin. So
Paulo: Cia. das Letras, 2001. 279 p.

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CASTELLI, Elizabeth A, et al (Orgs.). A Bblia ps-moderna: Bblia e cultura


coletiva. Traduo de Barbara Theoto Lambert. So Paulo: Loyola, 2000. 383 p.
DIBELIUS, Martin. La Historia de las Formas Evangelicas. Traduo de Juan
Miguel Diaz Rodelas. Valencia: EDICEP, 1984. 315 p.
ECO, Umberto. Seis passeios pelos bosques da fico. Traduo de Hildegard
Feist. So Paulo: Companhia das Letras, 2001. 158 p.
FERREIRA, Joo Cesrio Leonel Ferreira. Estudos literrios aplicados Bblia:
dificuldades e contribuies para a construo de uma relao. Thes - Revista
de reflexo teolgica da Faculdade Teolgica Batista de Campinas, 3. edio,
p. 1-13, 2006. Disponvel em: <http://www.revistatheos.com.br/Artigos%20
Anteriores/Artigo_03_03.pdf>.
FRYE, Northrop. O cdigo dos cdigos: a Bblia e a literatura. Traduo de
Flvio Aguiar. So Paulo: Boitempo, 2004. 293 p.
GABEL, John B; WHEELER, Charles. A Bblia como literatura: uma introduo. Traduo de Adail Ubirajara Sobral e Maria Stela Gonalves. So
Paulo: Loyola, 1993 (Coleo Bblica Loyola, n. 10). 263 p.
GANCHO, Cndida Vilares. Como analisar narrativas. 6a. ed. So Paulo: tica,
1999 (Srie Princpios, n. 207). 70 p.
RICOEUR, Paul. A metfora viva. Traduo de Dion Davi Macedo, So Paulo:
Loyola, 2000. 500 p.
SILVA, Cssio Murilo Dias da. Leia a Bblia como literatura. So Paulo:
Loyola, 2007 (Coleo Ferramentas Bblicas). 104 p.

NOTAS
[1] Palestra proferida em 10 de maio de 2008 no 14. Seminrio em
dilogo com o pensamento de Paul Tillich: Religio, Teologia, Literatura, cujo texto sofreu ligeiras alteraes.
[2] Mestre em Cincias da Religio com concentrao em Bblia pela
UMESP e doutor em Teoria e Histria Literria pela Unicamp. Professor
no Seminrio Presbiteriano do Sul, Campinas, SP e no Centro de PsGraduao Andrew Jumper, Instituto Presbiteriano Mackenzie, SP.
[3] Sobre as limitaes e a anlise dos estudos crticos e fundamentalistas em relao com a abordagem literria da Bblia, cf. meu artigo:
Estudos literrios aplicados Bblia: dificuldades e contribuies para
a construo de uma relao. Disponvel em: http://www.revistatheos.
com.br/Artigos%20Anteriores/Artigo_03_03.pdf

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Prof. Dr. Joo Cesrio Leonel Ferreira

[4] Cf. RICOEUR, Paul. A metfora viva. Traduo de Dion Davi


Macedo, So Paulo: Loyola, 2000.
[5] Para uma apresentao desses elementos, em nvel introdutrio, cf.
o livreto: GANCHO, Cndida Vilares. Como analisar narrativas. 6a. ed.
So Paulo: tica, 1999 (Srie Princpios, n. 207).
[6] Estudar os elementos que compem o enredo e como ele se desenvolve requer mais tempo do que possvel utilizar nesta palestra.
[7] Nas citaes de textos bblicos utilizo a BBLIA Sagrada, 2. ed.
Revista e atualizada no Brasil. Traduo de Joo Ferreira de Almeida.
Barueri: Sociedade Bblica do Brasil, 1993.
[8] Termo utilizado para se referir aos evangelhos de Marcos, Mateus
e Lucas por apresentarem muitos textos em comum.

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