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NORD/LB

NORDDEUTSCHE LANDESBANK
GIROZENTRALE

WestLB

Mais comment librer toute la dynamique de ces


forces ? Toute une srie d'initiatives sera ncessaire
pour tablir les rgles et les cadres permettant de
passer une conomie du savoir mondiale et
durable. Mais, par dessus tout, les dcideurs, que
ce soit au niveau des gouvernements, des
entreprises ou de la socit en gnral, devront
faire des efforts extraordinaires pour encourager
l'innovation permanente, la crativit et des
niveaux levs d'investissement, tout en donnant
l'impulsion des approches novatrices qui
accroissent la coopration internationale et
favorisent la mise en place d'institutions efficaces.
Mme s'il est invitable que les bnfices diffrent
selon les pays, les capacits de cration de
richesses libres par ce nouvel essor conomique
offrent une occasion unique d'inverser la tendance
l'accroissement des ingalits et de l'exclusion
qui a marqu les dernires dcennies.

9:HSTCQE=W\UW^^:
(03 1999 02 2 P) FF 140
ISBN 92-64-27029-9

Pour en savoir plus


Les technologies du XXIe sicle : Promesses et prils
dun futur dynamique.

OCDE

Ce livre s'appuie sur l'analyse des forces


conomiques et sociales l'uvre dans le monde
d'aujourd'hui, pour valuer la probabilit d'un
nouvel essor conomique dans les premires
dcennies du XXIe sicle et mettre en lumire les
politiques stratgiques indispensables pour en faire
une ralit.

99

ORGANISATION DE COOPRATION ET DE DVELOPPEMENT CONOMIQUES

B ANK
GESELLSCHAFT
B ERLIN

L' conomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

es puissantes forces de changement qui


convergent en cette fin de XXe sicle pourraient
jeter les bases d'un essor conomique durable
pour les dcennies venir. La transition vers une
socit fonde sur le savoir pourrait gnrer de
prodigieux gains de productivit. L'intgration des
marchs mondiaux des biens, des services, du
capital et de la technologie s'approfondit
constamment. Et l'affirmation croissante d'une
vritable conscience environnementale pourrait
acclrer le passage des modes de production
et de consommation mnageant davantage les
ressources. Il pourrait en rsulter plusieurs
dcennies de croissance conomique plus
soutenue, des gains substantiels de revenus et de
richesse, ainsi qu'une amlioration significative du
bien-tre travers le monde.

L'conomie
mondiale de

DEMAIN
Vers
un essor durable ?

OCDE

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11-AUG-99 14:19

OCDE, 1999
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LCONOMIE MONDIALE
DE DEMAIN
Vers un essor durable ?

ORGANISATION DE COOPRATION ET DE DVELOPPEMENT CONOMIQUES

ORGANISATION DE COOPRATION
ET DE DVELOPPEMENT CONOMIQUES
En vertu de larticle 1er de la Convention signe le 14 dcembre 1960, Paris,
et entre en vigueur le 30 septembre 1961, lOrganisation de Coopration et de
Dveloppement conomiques (OCDE) a pour objectif de promouvoir des politiques
visant :
raliser la plus forte expansion de lconomie et de lemploi et une
progression du niveau de vie dans les pays Membres, tout en maintenant
la stabilit financire, et contribuer ainsi au dveloppement de lconomie
mondiale ;
contribuer une saine expansion conomique dans les pays Membres,
ainsi que les pays non membres, en voie de dveloppement conomique ;
contribuer lexpansion du commerce mondial sur une base multilatrale
et non discriminatoire conformment aux obligations internationales.
Les pays Membres originaires de lOCDE sont : lAllemagne, lAutriche, la
Belgique, le Canada, le Danemark, lEspagne, les tats-Unis, la France, la Grce,
lIrlande, lIslande, lItalie, le Luxembourg, la Norvge, les Pays-Bas, le Portugal,
le Royaume-Uni, la Sude, la Suisse et la Turquie. Les pays suivants sont
ultrieurement devenus Membres par adhsion aux dates indiques ci-aprs : le
Japon (28 avril 1964), la Finlande (28 janvier 1969), lAustralie (7 juin 1971), la
Nouvelle-Zlande (29 mai 1973), le Mexique (18 mai 1994), la Rpublique tchque
(21 dcembre 1995), la Hongrie (7 mai 1996), la Pologne (22 novembre 1996) et la
Core (12 dcembre 1996). La Commission des Communauts europennes
participe aux travaux de lOCDE (article 13 de la Convention de lOCDE).

Also available in English under the title:


THE FUTURE OF THE GLOBAL ECONOMY:
Towards a Long Boom?

OCDE 1999
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tre adresse aux ditions de lOCDE, 2, rue Andr-Pascal, 75775 Paris Cedex 16, France.

Avant-propos

Dans le cadre des prparatifs dEXPO 2000 lexposition universelle qui se


droulera Hanovre en Allemagne, le Forum de lOCDE sur lavenir organise
une srie de quatre confrences sur le thme Lhomme, la nature et la technologie : des socits durables au XXI e sicle . Ces confrences aborderont
tour tour les aspects essentiels de l'activit humaine que sont la technologie,
l'conomie, la socit et le gouvernement. L'objectif est d'tudier le comportement possible des variables cls et d'analyser diffrentes hypothses d'volution afin de mettre en vidence les principales consquences et les moyens
d'action envisageables. Chaque confrence offrira une analyse des tendances
et des lignes d'action sous-jacentes. Toutefois, l'ambition de cette srie est
plus large : elle entend jeter les fondations ncessaires l'valuation des choix
cruciaux auxquels seront vraisemblablement confronts les citoyens et les dcideurs au sicle prochain.
L'ensemble de ces confrences est spcialement parrain par EXPO 2000 et
quatre banques allemandes : Bankgesellschaft Berlin, DG BANK Deutsche
Genossenschaftsbank AG, NORD/LB Norddeutsche Landesbank et Westdeutsche
Landesbank Girozentrale (WestLB). Des contributions financires supplmentaires
seront apportes par de nombreux partenaires asiatiques, europens et nordamricains du Forum de l'OCDE sur l'avenir.
Cette confrence, accueillie par la DG BANK Deutsche Genossenschaftsbank
AG, a t la deuxime de la srie. Elle s'est tenue les 2 et 3 dcembre 1998
Francfort (Allemagne) sur le thme Le dynamisme conomique du XXIe sicle :
Anatomie dune longue priode dexpansion .
Aprs une journe et demie de discussions, les participants la confrence
ont conclu que le monde se trouvait face une perspective sduisante, savoir la
possibilit dune longue priode dexpansion durable au cours des premires
dcennies du prochain millnaire. Une convergence de forces en particulier la
transition vers une socit du savoir, la naissance dune conomie mondiale et la
recherche d'un environnement durable pourrait considrablement accrotre
notre capacit de cration de richesse et notre bien-tre l'chelle mondiale. Cela

OCDE 1999

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

exige toutefois des progrs majeurs sur deux fronts de laction des pouvoirs
publics. Premirement, des efforts exceptionnels, tant sur le plan national que sur
le plan international, en vue d'encourager linnovation permanente et un haut
niveau dinvestissement. Deuximement, un vritable bond en avant dans le
niveau de la coopration internationale sur des sujets comme la diffusion du savoir,
lintgration des marchs et la transformation de lenvironnement. La confrence
avait pour but dvaluer les perspectives dune longue priode dexpansion au
cours des vingt prochaines annes et dtudier les grandes orientations stratgiques qui pourraient contribuer sa concrtisation.
La confrence comprenait trois sessions. La premire a examin les facteurs
gnriques susceptibles de dterminer si le dynamisme conomique long terme
restera ou non de mise lavenir. La deuxime session sest intresse aux forces
spcifiques qui accompagneront sans doute le dynamisme conomique au sicle
prochain et qui peuvent tre lorigine des taux de croissance levs dune longue
priode dexpansion au cours des vingt ou trente annes venir. Enfin, la troisime
session a analys linfluence probable des choix politiques sur le droulement des
diffrents scnarios dune longue priode dexpansion au XXIe sicle.
Cet ouvrage runit lensemble des contributions prsentes lors de la confrence, ainsi quune introduction et une synthse des principaux points soulevs au
cours des dbats rdiges par le Secrtariat. Ce livre est publi sous la responsabilit du Secrtaire gnral de lOCDE.

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Table des matires

Chapitre 1 : Anatomie d'une longue priode d'expansion


par Wolfgang Michalski, Riel Miller et Barrie Stevens................................................

Chapitre 2 : Les sources dun dynamisme conomique permanent


long terme au XXIe sicle
par Richard G. Lipsey ..............................................................................................

37

Chapitre 3 : Lavnement de lconomie mondiale du savoir


par Peter Schwartz, Eamonn Kelly et Nicole Boyer ...................................................

87

Chapitre 4 : Mondialisation de la concurrence :


catalyseurs et contraintes
par Horst Siebert et Henning Klodt .......................................................................... 129
Chapitre 5 : uvrer pour la viabilit cologique mondiale :
vers une nouvelle grande transformation
par Alain Lipietz....................................................................................................... 155
Chapitre 6 : Politiques susceptibles
de favoriser une longue priode dexpansion
par DeAnne Julius .................................................................................................... 183
Annexe :

Liste des participants............................................................................ 217

OCDE 1999

1
1Anatomie d'une longue priode d'expansion
1par
1Wolfgang Michalski, Riel Miller et Barrie Stevens
Secrtariat de l'OCDE,
Unit consultative auprs du Secrtaire gnral

1.

Introduction

L'une des perspectives les plus prometteuses et les plus couramment voques tient au potentiel considrable qu'offrent les nouvelles technologies. De ce
point de vue, bon nombre des graves problmes actuels tels que le chmage, la
malnutrition, les maladies et le rchauffement de la plante pourraient tre rsolus
grce une application intelligente des dcouvertes ralises dans les domaines
de l'informatique, du gnie gntique, de la nano-technologie et de la cration de
nouveaux matriaux. Ces espoirs ne sont pas sans rappeler ceux suscits il y a un
sicle par le dveloppement et la diffusion de technologies comme l'lectricit, la
radio et le moteur explosion qui annonaient une nouvelle re de bien-tre pour
l'homme.
A cette diffrence, on le voit clairement avec le recul, que la ralisation du
potentiel des technologies nouvelles de la fin du XIXe sicle a exig des transformations conomiques et sociales beaucoup plus importantes. Les processus
ncessaires la diffusion des dcouvertes au-del des laboratoires des inventeurs,
la conception de nouvelles applications, la vulgarisation de technologies initialement peu connues et la ralisation d'une intgration en profondeur des techniques de pointe, ont tous t des processus longs et difficiles. Tous impliquaient de
nouveaux points de repre, qu'il s'agisse du lieu ou du mode de vie des populations ou encore des biens fournis par les entreprises et de leurs procds de production. Les anciens schmas, les attentes immuables et les notions de bon
sens gnralement acceptes, ont t leur tour bouleverss, sans parler des
thories de gestion bien tablies et des ralits politiques figes.
Il est frappant de remarquer que des transformations non moins radicales,
l'chelle de l'conomie et de la socit tout entires, semblent cette fois encore

OCDE 1999

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

constituer une perspective raliste. Bien qu'il ne fasse pas de doute qu'il y ait dj
eu dans le pass rcent des priodes riches en perspectives pour l'humanit, la
conjoncture actuelle constitue l'un de ces rares moments o une convergence
d'volutions nombreuses et diverses engendre des opportunits nouvelles de
transformation radicale. Ce n'est pas un rsultat acquis d'avance, loin s'en faut, car
les politiques ncessaires sont trs ambitieuses et ne sont pas encore la porte
des dcideurs. Il n'en reste pas moins que l'humanit pourrait rcolter d'normes
avantages si elle est prte entreprendre des changements tout aussi significatifs.
Deux facteurs, l'un mthodologique et l'autre conjoncturel, peuvent expliquer
une conclusion aussi premptoire. Premirement, la mthode adopte dans cet
ouvrage pour explorer les perspectives long terme n'est pas fragmentaire ni
linaire comme le sont habituellement et juste titre celles utilises pour les prvisions court terme. C'est grce une approche systmique et interdisciplinaire
que l'on peut identifier les possibilits de transformations plus radicales, qu'elles
soient voulues ou non. Deuximement, l'application de cette mthodologie fait
apparatre que la conjoncture historique actuelle avec ses volutions technologiques, conomiques et sociales porte en elle la promesse d'une re de croissance
au-dessus de la moyenne. D'aucuns pourraient attribuer ce sentiment d'une opportunit exceptionnelle l'excitation suscite par cette fin de sicle et l'optimisme
de mise de la part des gouvernements au seuil du nouveau millnaire. Ces rserves sont toutes naturelles. L'valuation prsente dans les pages qui suivent
confirme cependant la conviction que les portes de l'histoire semblent aujourd'hui
s'ouvrir la fois sur une formidable dynamique sociale et technique et sur le
rythme rapide de dveloppement qui caractrise une longue priode d'expansion.

L'histoire ne nous fournit pas de cause unique capable d'expliquer ces longs
pisodes de dynamisme conomique pas plus que les phases spcifiques de
croissance plus rapide ou plus lente lies certaines priodes. Un ensemble de
facteurs a largement contribu linstauration dune priode prolonge de dynamisme comme lalternance de phases dexpansion et de rcession. Les innovations technologiques de la machine vapeur au microprocesseur ont
certainement jou un rle primordial dans la mesure o elles ont amlior la productivit, donn naissance des produits jamais imagins auparavant et ouvert un
grand nombre de nouveaux secteurs dactivit conomique et sociale. Outre la
contribution des facteurs dmographiques, le dynamisme de lconomie a galement fortement bnfici de lexpansion et de la libralisation des flux nationaux
et internationaux de biens, de services, de capitaux et dides. Ces tendances ont
t confortes par la diminution progressive du cot des transactions facilite par
une plus grande efficience des rgles de march, des systmes de transport et des
technologies de la communication, qui a son tour favoris les gains dus aux changes et la spcialisation conomique internationale. Le dynamisme conomique
long terme a t aliment par dautres lments moteurs essentiels tenant aux

OCDE 1999

Anatomie d'une longue priode d'expansion

amliorations significatives sur les plans social, ducatif et sanitaire, ainsi que,
dans de nombreux pays mais non dans tous, lvolution des institutions politiques vers une plus grande responsabilit dmocratique et une plus grande efficacit de ladministration.
On s'accorde gnralement sur le rle de ces facteurs dans linstauration des
conditions qui favorisent la croissance de la productivit long terme et la cration
de richesse. Il est moins vident de dterminer les recettes qui garantiront que ce
dynamisme non seulement se poursuivra au cours des dcennies venir mais
saccompagnera galement dune phase dexpansion au-dessus de la moyenne
une longue priode au cours de laquelle la croissance mondiale du PIB pourrait
tre de lordre de 4 % par an et amener les taux de croissance mondiaux du PIB par
habitant au-dessus de la barre des 3 %. La question reste par ailleurs entire quant
savoir dans quelle mesure le dynamisme conomique global, et la longue
priode dexpansion qui pourrait aller de pair avec elle correspondent rellement
aux aspirations des individus.
En effet, laube dun nouveau millnaire, on se proccupe de savoir non seulement si cette voie est viable mais aussi si elle est souhaitable. Pour certains elle
est trop accidente et incertaine, apportant trop de changements trop rapidement.
Pour dautres, le problme est le changement lui-mme, le bouleversement des
modles, des valeurs et des structures sociales existants tant peru soit comme
inutile soit comme nfaste au bien-tre de lhumanit. Certes, le dynamisme conomique long terme a, au travers de ses diffrentes phases, produit une richesse
considrable mais il a galement impos des cots levs. Ces deux derniers sicles ont connu de nombreux bouleversements dans les modles du travail (de la
ferme lusine, par exemple) et de la vie quotidienne (du milieu rural au milieu
urbain, par exemple). Lcosystme de la plante a t soumis rude preuve.
Lingalit entre les pays et en leur sein sest, bien des gards, accrue. Mme les
valeurs et les normes culturelles profondment ancres ont t remises en cause.
Il nest pas tonnant que certains voient dans le dynamisme pass un prcdent
ne pas reproduire lavenir.
Ces questions sont traites dans les diffrents chapitres du livre. Celui-ci, le
premier, donne un aperu des perspectives de dynamisme conomique long
terme et de longue expansion (section 2) et un rsum des mesures ncessaires
leur ralisation (section 3). Dans le chapitre 2, Richard Lipsey examine les facteurs
gnriques qui dtermineront probablement si le dynamisme long terme se
poursuivra dans l'avenir. Les trois chapitres suivants sont consacrs aux forces qui
sont susceptibles de stimuler le dynamisme conomique au cours du prochain sicle et de crer les taux de croissance levs d'une longue expansion pendant les
vingt ou trente annes venir. Chacun tudie un ensemble particulier de catalyseurs et de contraintes : dans le chapitre 3, dont les auteurs sont Peter Schwarz,
Eamonn Kelly et Nicole Boyer, c'est la transition vers une conomie et une socit

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

du savoir ; dans le chapitre 4, Horst Siebert et Henning Klodt s'intresse l'mergence d'une conomie plantaire pour les biens, les services, les capitaux et la
technologie ; dans le chapitre 5, Alain Lipietz tudie le dfi pos par la viabilit de
l'environnement. Enfin, DeAnne Julius value dans le chapitre 6 les diverses mesures envisageables sur la base de trois scnarios plausibles pour une longue expansion au XXIe sicle.
2.

Qu'entend-on par une longue priode d'expansion ?

Les longues priodes d'expansion sont des vnements exceptionnels. Elles


ont t relativement rares dans l'histoire du dveloppement conomique de
l'humanit. Par exemple, les deux priodes de croissance rapide enregistres au
cours des 130 dernires annes l'une au cours des dernires dcennies du
XIXe sicle et l'autre aprs la deuxime guerre mondiale ont largement contribu
relever le niveau moyen enregistr sur longue priode. L'anatomie de ces priodes d'expansion rvle deux caractristiques essentielles. Premirement, un
rythme d'volution suprieur la moyenne en priode d'expansion s'inscrit dans
un courant plus long, l'chelle du sicle. Ce flux puissant aliment par un dynamisme conomique long terme est un phnomne distinct qui ne doit pas tre
confondu avec les phases d'expansion et de contraction cycliques de plus courte
dure qui fluctuent autour de la tendance historique. Deuximement, il existe une
multitude de facteurs divers et interdpendants qui contribuent ensemble, dans
une conjoncture historique spcifique, dclencher les rythmes exceptionnellement rapides de changement socio-conomique et de croissance de la productivit qui caractrisent une longue priode d'expansion. Les deux caractristiques
essentielles d'une longue priode d'expansion sont prsentes dans le contexte
actuel.
Le dynamisme conomique : fondements d'une longue priode d'expansion

10

Avant 1820, les douze pays qui forment le cur de lEurope de louest ont
connu quatre sicles o la croissance moyenne annuelle du revenu par habitant
tait seulement de 0.2 %. De 1820 1870, le rythme de croissance sest considrablement acclr pour atteindre 0.6 % par an sur une base mondiale puis grimper
par paliers deux fois son taux antrieur soit 1.3 % entre 1870 et 1913. La pousse
suivante de croissance mondiale du revenu par habitant sest produite de 1950
1973, au rythme de 2.9 % par an, savoir trois fois celui enregistr au cours de la
priode de conflit. Depuis, la moyenne mondiale est plus proche de 1.2 %. Considrs sur tout lespace de temps qui spare les annes 1820 et 1996, ces taux de
croissance moyens du revenu par habitant, eu gard aux trs fortes pousses
dmographiques, tmoignent de la considrable capacit de cration de richesses
libre par le dynamisme de lconomie. Il sagit dune transformation conomique

OCDE 1999

Anatomie d'une longue priode d'expansion

et sociale qui gale les progressions les plus marques, mais beaucoup plus lentes, de la civilisation.
Chimie systmique
Il est indniable qu'une forte croissance des investissements, des capacits
de la population active et des changes est indispensable la ralisation d'une
trs longue priode de dveloppement conomique durable. Toutefois, l'lment
dynamique qui favorise le changement est la raction systmique, qui soit acclre
le processus, soit l'touffe. Les vnements rcents ont jet une lumire crue sur
le rle du bon fonctionnement ou du dysfonctionnement des systmes. Les consquences nfastes de la dfaillance des systmes apparaissent clairement, par
exemple, avec l'abandon de la planification centralise sovitique ou le cas de
nombreux pays frapps par la crise de la dette qui ont t plongs dans une
pauvret encore plus grande aprs les annes 70. Les bienfaits considrables
rsultant du bon fonctionnement des systmes sont quant eux illustrs par la
convergence, aprs la Seconde Guerre mondiale, de l'Europe et du Japon vers les
niveaux de revenus amricains et par le dcollage conomique significatif de nombreux pays d'Asie au cours de ces vingt dernires annes.
L'histoire dmontre le caractre harmonique du dynamisme conomique
long terme. Tout comme les diffrentes notes et les diffrents accords d'une mlodie finissent par se fondre en une polyphonie, une conomie dynamique est le
rsultat d'une multitude de facteurs qui crent ensemble un systme symphonique. Et, comme pour les multiples composantes de la musique polyphonique, il
peut y avoir harmonie ou dissonance suivant que les diffrentes mlodies varient,
s'interpntrent, se rattrapent ou prennent du retard. Ainsi, la crise asiatique
actuelle, avec ses accords dissonants, confirme plutt qu'elle ne dment l'affirmation selon laquelle le dynamisme conomique nat de la combinaison de nombreux lments technologiques, institutionnels et culturels distincts et divers pour
former un systme qui fonctionne. En ralit, le processus de dveloppement
d'une conomie et d'une socit tires par l'innovation est fonction d'une suite de
phases de retard et de rattrapage, une sorte de dsquilibre interagissant au sein
mme des dcouvertes scientifiques, des structures sociales, des modles organisationnels et des systmes de valeurs.
L'adoption de ce point de vue systmique permet galement de mettre en
vidence les facteurs spcifiques qui se sont avrs essentiels pour soutenir le
dynamisme conomique durant presque deux sicles, malgr de nombreuses crises court et moyen terme, et le resteront dans l'avenir. Les caractristiques fondamentales qui tendent viter la stagnation et renouveler la capacit et le dsir
de changement dans le temps peuvent tre regroupes en trois catgories : premirement, les aspirations et les impratifs rsultant de l'volution concomitante

OCDE 1999

11

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

de la dmocratie et d'un march concurrentiel ; deuximement, les capacits


d'innovation et d'adaptation qui peuvent tre mises en uvre lorsqu'existent le
pluralisme, la transparence et l'ouverture ; enfin la palette de valeurs culturelles,
telles que le respect des liberts civiles ou les devoirs envers la socit, qui facilitent la recherche permanente de moyens d'quilibrer coopration et concurrence,
scurit et prise de risques. Schmatiquement, le dynamisme conomique long
terme repose sur une combinaison entre capacit d'adaptation et innovation,
assortie d'une bonne information elle-mme fonde sur des incitations et des
signaux clairs et efficaces. Toutes ces caractristiques sont leur tour influences
par la multitude d'institutions, de lgislations explicites et de rgles tacites qui
fixent les critres du comportement de tous les jours.
Naturellement, les systmes qui sont hirarchiques, ferms et marqus par
l'intolrance sont capables de courtes flambes de dveloppement, en particulier
si les structures technologiques, organisationnelles et sociales sont imposes d'en
haut en priode de conflit et/ou d'industrialisation force. Toutefois, comme le
dmontre l'histoire de ce sicle, il ne s'agit pas de systmes dynamiques en
mesure de soutenir un dveloppement conomique long terme. Il devient en
outre de plus en plus vident que les formules uniformes et hirarchiques du
pass sont non seulement moins souhaitables mais galement susceptibles d'tre
beaucoup moins efficaces l'avenir. La ncessit de satisfaire une demande trs
varie suscite une offre encore plus varie qui est son tour fonction de l'encouragement donn l'initiative, la production la demande et l'assouplissement
des contrles centraliss. En fait, bien que les caractristiques qui soutiennent le
dynamisme conomique long terme restent relativement constantes, les moyens
ncessaires la ralisation de ces conditions voluent dans le temps. Ainsi, la
dmocratie et les institutions commerciales du XIXe sicle ont offert de larges possibilits dans ce domaine, tout comme les organisations de production, de
consommation et de gouvernement de masse qui ont domin le XXe sicle. Ces formes d'institutions et d'organisations ne sont toutefois pas du tout adaptes aux
conditions et aux tches du XXIe sicle. Quelles sont donc les perspectives d'une
poursuite du dynamisme conomique long terme?
Dterminants gnraux du dynamisme conomique long terme

12

Dans une perspective globale, les sources du dynamisme conomique du


XXIe sicle ne peuvent que prsenter bon nombre de points en commun avec celles qui ont caractris le sicle qui se termine. Laccroissement continu de la population mondiale, en mme temps que la pression incessante des besoins et des
dsirs humains ne peuvent que stimuler lactivit conomique. Toutefois, sous la
surface de ces besoins fondamentaux, il existe des dterminants gnraux du
dynamisme conomique long terme que l'on peut diviser en cinq catgories. La
premire, qui nest toutefois pas la plus importante, tient aux outils ou aux techno-

OCDE 1999

Anatomie d'une longue priode d'expansion

logies vocation universelle utiliss par les hommes pour amliorer leur capacit
de crer de la valeur. La deuxime srie de dterminants est rechercher dans les
cadres institutionnels conomique (lentreprise), social (les mnages) et collectif
(l'tat) qui permettent de grer le risque, de rduire lincertitude et damliorer
la flexibilit et la transparence. Le troisime pilier du dynamisme conomique
long terme rside dans les facteurs quantitatifs (comme les ressources naturelles
ou le capital fixe et humain) qui fournissent les ingrdients de la production. Les
quatrime et cinquime piliers sont les forces concurrentielles qui amliorent la
productivit, et les aspirations de la population qui incitent linnovation et la
raffectation de l'ensemble des ressources. Dans les prochaines dcennies, ce sont
les volutions long terme de chacun de ces facteurs qui dtermineront le cours
du dynamisme conomique.
La technologie
Le prcdent ouvrage de cette srie, Les technologies au XXIe sicle : promesses et
prils d'un avenir dynamique (OCDE, Paris, 1998), a clairement montr l'existence d'une
base technologique qui permettra dans l'avenir une vague d'innovations favorables la productivit touchant la nature de la valeur conomique produite, les
modes et les lieux de cette production. Le gnie technique de lhumanit a,
laube du nouveau millnaire, ouvert de nouveaux territoires dans les domaines
fondamentaux que sont les technologies de linformation, le gnie gntique et la
technologie des matriaux ce qui occasionne de puissants effets dentranement
sur dautres domaines tels que la production dnergie, les transports, la mdecine, lagriculture, etc. Les possibilits sont tout bonnement normes dans presque
toute la gamme des activits humaines. Des horizons nouveaux apparaissent pour
les communications, le partage du savoir, la coordination de la production, l'excution des transactions et la stimulation de l'imagination par la mise en commun de
la culture et de la rflexion. La biologie aborde des domaines passionnants et risqus mesure que la dcouverte des codes et des composantes de la nature nous
enseigne comment se crent les organismes vivants et comment on peut les rparer. La matire inanime nous livre aussi ses mystres : la thorie des quanta et les
nano-techniques nous mnent vers des substances et des mthodes nouvelles
pour manipuler les composants atomiques de l'univers.
Pour le XXIe sicle, les possibilits technologiques seront semble-t-il la
hauteur des grandes inventions du pass comme la machine vapeur, le chemin
de fer, l'lectricit, le tlphone et le moteur explosion. Toutefois, comme les
outils du pass, ceux du futur ne pourront servir que si les capacits de l'conomie et de la socit suivent le mouvement. Ce sont les hommes qui choisissent
d'utiliser les outils pour crer et innover. L'emploi qu'ils feront des technologies
de demain dpendra donc de leur dsir et de leur capacit d'adhrer au dynamisme socio-technique. Ici, les facteurs institutionnels joueront un rle dcisif.
Comme de nombreuses thories de la croissance l'ont montr, le dcollage co-

OCDE 1999

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

nomique est subordonn la mise en place d'une srie d'innovations institutionnelles, depuis le systme judiciaire et la gestion taylorienne jusqu' l'ducation
obligatoire pour tous en passant par les normes comptables applicables
l'ensemble de l'conomie. Dans le pass, les cadres institutionnels qui rgissaient la rpartition du pouvoir de dcision ont t constamment restructurs,
que ce soit par l'avnement du suffrage universel ou par le transfert de la responsabilit de l'entreprise du propritaire au gestionnaire professionnel. Les bouleversements de ce type n'ont pas disparu de la scne mondiale ; certains signes
montrent mme que le dbut du prochain sicle sera marqu par une nouvelle
vague de changements institutionnels.
Les institutions
Les institutions, ainsi que les rgles et attitudes qu'elles garantissent, sont en
pleine mutation dans le monde entier. Que ce soit l'chelle mondiale, rgionale,
nationale ou locale, dans les pays dvelopps, en dveloppement ou les anciennes conomies planification centralise, les institutions publiques et prives
voluent, souvent de faon radicale. Dans le secteur priv, des pratiques de gestion bien tablies comme les structures hirarchiques de commandement et de
contrle sont actuellement dcentralises, avec d'normes consquences pour les
entreprises, de New York Vladivostok, depuis le crateur de savoir travaillant
dans un domaine de pointe jusqu'au petit artisan traditionnel. A l'chelle internationale les gouvernements ngocient des accords relatifs au commerce lectronique et au changement climatique. Les entreprises multinationales restructurent
leurs rseaux d'approvisionnement, leurs chanes de valeur et leur organisation au
niveau mondial. Les firmes locales se mondialisent pour conqurir des marchs
mesure que baissent tous les cots lis la recherche de fournisseurs et d'acheteurs, l'expdition de marchandises et la collecte de l'information. Les importants efforts d'intgration rgionale stimulent l'accroissement de la flexibilit et la
redistribution des activits et des facteurs de production par les entreprises
comme les gouvernements. A l'chelon national la politique en matire de secteur
public abandonne, dans la plupart des pays, la prestation directe et souvent uniforme de services pour adopter des mthodes plus dcentralises, rgulatrices et
individualises. Sur le plan local on voit rapparatre l'activisme et les rseaux relationnels du fait que les personnes assument des responsabilits plus grandes dans
leur travail et leur foyer.

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Globalement, les dernires annes du XXe sicle connaissent ce que daucuns


ont appel un changement de paradigme une remise en cause radicale de la
division hirarchique sens unique du travail et de ses relations de pouvoir. Dans
la mesure o elle offre la possibilit de mettre en uvre de nouvelles technologies
et de donner libre cours linnovation, cette volution sur le plan institutionnel
pourrait constituer un puissant stimulant pour la poursuite du dynamisme conomique. La capacit de faire les bons choix de politiques jouera de toute vidence

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Anatomie d'une longue priode d'expansion

un rle dterminant. Il en ira de mme pour la disponibilit et la distribution des


facteurs cls tels que le capital fixe et le capital humain. Il y a sur ce point tout lieu
de sattendre une continuit par rapport aux tendances du pass.
Les facteurs
Il est peu probable que le problme de la disponibilit de facteurs quantitatifs, allant des ressources tangibles comme lnergie et les matires premires aux
lments incorporels comme le capital financier et intellectuel, constitue un
srieux frein la poursuite du dynamisme conomique long terme. Lassouplissement de certaines contraintes importantes du pass en matire de ressources
pourrait tre favoris par lvolution constate, en particulier dans les pays de
lOCDE, vers l'accroissement de la part des biens incorporels dans la production
totale et vers la mise en place de technologies, de mthodes de production et des
schmas de consommation utilisant moins de ressources. Ce qui est plus difficile
anticiper en gnral, cest dans quelle mesure les forces cycliques et les problmes
de rpartition pourraient crer des goulets dtranglement et donc des rcessions
ou au contraire ouvrir l'accs de nouvelles sources dapprovisionnement et
dclencher des phases dexpansion conomique. Par le pass, les migrations massives ont entran une redistribution de la main-d'uvre disponible, des taux
dpargne inadapts ont provoqu des crises de crdit et la reconstruction daprsguerre a suscit des renversements brutaux de tendance. A lavenir, il est probable
que ces dsquilibres locaux et/ou gnraux seront nombreux, du fait de politiques mal orientes ou dlibres ou encore cause dvnements fortuits. Dj
pointe lhorizon une srie de problmes tels que laugmentation importante de
la proportion des personnes ges dans la population totale dans la plupart des
pays de lOCDE et en Chine, la distribution gographique ingale de loffre de capital (pargne) et de la demande (possibilits dinvestissement haut rendement),
et la diffrence de niveaux de revenus entre ceux qui contribuent de manire
importante ou faiblement aux changements climatiques.
La concurrence
Bien que ces dsquilibres entranent des souffrances et des ajustements qui
pourraient ne pas exister dans un monde o linformation sur les marchs seraient
parfaite, dans le monde rel, les signaux et les rponses qu'ils dclenchent engendrent des tendances et des flux de redistribution qui permettent damliorer
constamment lutilisation efficiente des ressources, mais aussi les institutions et les
politiques. Au niveau micro-conomique, o les dcisions sont prises en matire
dallocation des ressources, ces dsquilibres sont frquemment provoqus par
une confrontation avec la contrainte des forces de la concurrence. Dans le secteur
priv, le fait que les entreprises dcouvrent des mthodes leur permettant dtre
plus productives et de battre en brche leurs concurrents sur la base du prix, de la
qualit ou de ces deux facteurs la fois, constitue gnralement un motif dtermi-

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

nant pour modifier lallocation des ressources. Dans le secteur public, lincapacit
de rpondre aux attentes des citoyens conduit souvent un changement de politique ou de gouvernement, parfois aux deux la fois.
Comme les deux derniers sicles le montrent assez clairement, les forces de la
concurrence ont considrablement largi leur champ dintervention. La transparence et louverture se sont amliores dans la mesure o les citoyens ont acquis
le droit de savoir et o les consommateurs ont rcolt les fruits dune plus grande
libert des changes tant intra-nationaux quinternationaux, ainsi que de ladoption de lgislations sur la protection de la concurrence et du consommateur. A lavenir, rptons-le, il y a tout lieu de penser que les forces de la concurrence, qui sont
porteuses de changement, continueront de jouer et mme gagneront du terrain
dans un plus grand nombre de secteurs dactivit. Soutenue par les volutions
technologiques et institutionnelles qui facilitent la diffusion de linformation, lvaluation comparative semble amene se dvelopper. Par exemple, des volutions
telles que lintroduction de leuro et le dveloppement du commerce lectronique
favoriseront les achats comparatifs, tandis que les efforts entrepris au niveau international pour liminer la corruption devraient mettre fin au culte du secret que
cette pratique exige.
Les aspirations
Les progrs en matire de transparence sur lesquels reposent la confrontation
des ides ou la concurrence entre les produits mis sur le march promettent galement de susciter les aspirations qui par le pass ont t source de changements
considrables. De laspiration la plus fondamentale une existence qui soit labri
de la famine et de loppression la recherche dune plus grande conscience de soi
et dun sentiment daccomplissement, les dsirs de lhumanit continuent de faire
pression en faveur du changement. Il apparat peu vraisemblable que le dynamisme conomique long terme se heurte aux limites de la demande tenant la
saturation du march et la surabondance matrielle. Premirement, parce que
parmi les plus aiss une volution se dessine en faveur de la recherche dintrts
et de plaisirs qualitatifs et immatriels. Deuximement, parce que dans sa majorit
lhumanit a encore beaucoup de chemin parcourir pour satisfaire aux critres,
mme minimaux, de bien-tre matriel. Troisimement, parce quil semble probable que le rapport entre les aspirations des individus et lenvironnement connatra
une telle volution quil conviendra de reconsidrer ce qui devra tre produit et
consomm, de quelle manire et en quel lieu. Dans l'avenir prvisible ces processus devraient constituer le moteur du changement en gnral et de l'volution vers
des formes plus dmocratiques d'expression politique en particulier.

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Considrs dans leur ensemble, les perspectives de diffusion de nouvelles


technologies vocation universelle, les changements institutionnels susceptibles
damliorer lefficience, la disponibilit permanente de facteurs de production, le

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Anatomie d'une longue priode d'expansion

dveloppement des forces de la concurrence, et la pression constante des aspirations permettent de penser que la poursuite du dynamisme conomique long
terme est ralisable. Cela nimplique pas ncessairement que la croissance ou le
changement seront plus rapides ou plus profonds que par le pass. Il n'existe pas
de lien troit entre les forces gnrales qui dterminent le dynamisme conomique et le rythme spcifique auquel augmente la capacit de cration de richesse.
Cette relation ambigu n'a pas empch certains commentateurs, emports par
l'atmosphre de fin de sicle et par le climat rcent d'euphorie d la croissance
conomique amricaine, de proclamer le triomphe d'un modle unique de dynamisme conomique qui l'emporterait sur tous les autres. Ce point de vue fait abstraction de la grande diversit des modles conomiques et confond les
caractristiques normalement attribues au dynamisme long terme et les diffrentes mthodes pour y parvenir. Une erreur couramment commise cet gard est
de supposer qu'une conomie dynamique donnera ncessairement naissance aux
taux de croissance suprieurs la moyenne qui caractrisent une longue priode
d'expansion ; ce sont les catalyseurs et les contraintes spcifiques qui dtermineront les rsultats effectifs.
L'espoir solide selon lequel le dynamisme conomique de ce sicle continuera pendant les premires dcennies du XXI e sicle laisse ouverte la question
de savoir si l'hypothse d'une nouvelle expansion longue est plausible. La ralisation de cette perspective pour demain sera largement fonction de la manire
dont lhumanit se comportera face trois occasions exceptionnelles examines
ci-aprs.
Les forces spcifiques qui conditionnent la prochaine expansion longue :
catalyseurs et contraintes au niveau mondial
Il est indispensable que se produise une convergence de facteurs technologiques, conomiques et sociaux propres l'poque considre, de telle sorte que
l'on puisse amener le taux moyen de croissance du revenu par habitant au-dessus
de 3 % pendant les prochaines dcennies. En considrant ce dernier quart de sicle, on peut dgager trois lments essentiels trois sries de catalyseurs et de
contraintes capables de dclencher une longue priode d'expansion : l'tablissement dune conomie et dune socit du savoir lchelle mondiale ; la naissance
dune conomie mondiale fonde sur les flux internationaux dchanges, dinvestissements et de technologies ; et la recherche de la viabilit cologique au niveau
plantaire.
Chacune de ces volutions pourrait apporter une contribution majeure non
seulement au soutien dune conomie dynamique mais aussi lamorce dune
priode de croissance suprieure la moyenne, une longue priode dexpansion
d'une vingtaine d'annes qui marquerait le dbut du sicle nouveau. De mme,

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

lchec des efforts accomplis dans les domaines de la diffusion des ides, de
louverture des marchs et de la viabilit cologique pourrait srieusement nuire
aux perspectives conomiques globales et rduire nant les espoirs dune longue
priode dexpansion. Si l'on s'accorde en gnral sur les rpercussions positives au
cas o les catalyseurs lemporteraient, ou sur les rpercussions ngatives au cas o
les contraintes seraient les plus fortes, les principales diffrences au niveau de
lanalyse et de la politique mener concernent la manire de soutenir les premiers
plutt que les dernires. Compte tenu de ces remarques, chacune des soussections qui suivent aborde tout dabord les lments qui relient les perspectives
dune longue priode dexpansion une srie donne de catalyseurs et de
contraintes, puis les divergences de vues assez marques en ce qui concerne les
actions entreprendre.
La transition vers une conomie et une socit du savoir l'chelle mondiale
L'apparition d'une socit et d'une conomie du savoir, d'abord dans un certain nombre de pays de l'OCDE, annonce labandon de lomniprsente uniformit qui caractrisait lre de la production, de la consommation et du
gouvernement de masse, au profit du kalidoscope de la cration individuelle
l're Internet. Cette transition vers la prdominance du savoir en tant que facteur
de production, produit et lment structurant de lconomie et de la socit est
engage depuis un certain temps, en particulier depuis que lessor des services
a suscit un contact plus troit entre les consommateurs et les producteurs. Cette
transformation s'articule autour de la capacit croissante d'ajouter l'lment
conceptuel, incorporel et prcieux que constitue une cration personnelle, un
modle unique ou une forme individualise. Rien ne symbolise mieux ce dcollage que l'explosion d'Internet en tant que force conomique et sociale. De
mme que lautomobile, produit industriel tangible, a pu incarner les synergies
de lre de la production et de la consommation de masse, lInternet avec ses services numriques incorporels pourrait bien se voir confrer lavenir le statut de
symbole de lconomie du savoir. C'est en effet linstrument d'un systme beaucoup plus vaste qui couvre toutes les informations numriques, de la biotechnologie la nano-technologie et tous les secteurs, de lagriculture lart. Comme
l'automobile avant lui, ce rseau des rseaux pourrait devenir le moteur d'une
longue priode d'expansion. On peut s'attendre un saut comparable aux changements spectaculaires survenus dans les conditions de vie et de travail de
lindividu moyen entre le XIXe et le XXe sicles.

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Toutefois, la perspective de ces profonds changements ne garantit pas que le


passage une conomie et une socit du savoir engendrera les taux de croissance
suprieurs la moyenne qui caractrisent une longue priode d'expansion. En fait,
la question qui se pose est de savoir si les catalyseurs seront assez puissants non
seulement pour triompher des contraintes mais aussi pour amener un changement

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Anatomie d'une longue priode d'expansion

suffisamment rapide et vaste. Rien ne nous assure que les dcouvertes de laboratoire et les innovations en matire de produits seront largement diffuses, ni
qu'elles entraneront une profonde rorganisation des modes de travail et de vie.
En outre, on le sait fort bien, l'extension des technologies de l'information n'a pas
jusqu' prsent engendr un dcollage indiscutable de la productivit. Comme
pour les transformations antrieures, telles que le passage de l'artisanat la production industrielle, la transition connatra des phases trs heurtes, car la mise en
place des institutions, habitudes et aspirations culturelles ncessaires procdera
par ttonnements. Les changements profonds dans les modes et les lieux de vie et
de travail des individus ainsi que dans ce quils produisent et consomment ne se
font pas facilement. De nombreuses habitudes et de nombreux comportements
sont remis en cause sans que soient proposes des solutions de remplacement
videntes pour faciliter linteraction entre les individus et les rassurer par des
notions familires. Il faudra beaucoup d'efforts et d'expriences pour introduire les
lments de rfrence et le langage commun qui permettront la ralit virtuelle
dapparatre une chose aussi normale que le fait de garer sa voiture ou de soigner
son cheval. Comme les pionniers du commerce lectronique et de la biotechnologie commencent le reconnatre, la confiance qui va de soi lorsque lon effectue en
bas de chez soi lachat dun produit prouv, non gntiquement modifi, est loin
dtre aussi systmatique sagissant de commander un produit nouveau par le biais
dun moyen nouveau.
Il reste encore beaucoup faire pour crer linfrastructure qui, en ralisant les
possibilits de transactions faible cot fondes sur le savoir, crera une conomie
et une socit capables dassurer une production et une consommation exceptionnelles. Nous nen sommes quaux premiers pas du processus de dcision qui aboutira ladoption des conventions ou rgles de base, un moment comparable celui
qui a prcd lattribution qui nous est maintenant si familire du rouge et du vert
pour les feux de circulation. Sur lInternet, par exemple, il nexiste toujours pas de
moyen efficace, ais et largement accessible pour garantir la confidentialit, lexcution des contrats, la protection du consommateur, le versement des droits de
proprit intellectuelle, pas plus quun rgime fiscal prvisible ou un accs universel ce qui est en train de devenir rapidement un service essentiel. On ne s'est
gure intress aux rpercussions sociales et conomiques de cette redistribution
radicale des rles, o les gagnants sont ceux qui sont raccords au rseau et les
perdants tous les autres.
Certes, en ce qui concerne laccs, la bonne nouvelle est que les progrs technologiques rduisent le cot de la connexion et diminuent progressivement la nature
complexe et litiste des technologies de linformation. La mauvaise nouvelle est que
la majorit de la population mondiale est encore en grande partie exclue des services de la tlphonie de base. Pour que lconomie du savoir ralise pleinement son
potentiel, dautres infrastructures moins directement en rapport avec l'informatique

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

devront galement voir le jour. La multiplication des producteurs et des consommateurs de savoir indpendants appelle une adaptation importante des codes du travail aux nouvelles formes dorganisation du travail ; des garanties rglementaires
pour grer les nouveaux matriels, les combinaisons gntiques et la prolifration de
produits spcifiques ; des enseignants et responsables de la validation des tudes
lacquisition des connaissances tout au long de lexistence ; des systmes dassistance et de prvoyance sociales aux diffrentes manires de gagner sa vie la journe, lanne et pendant toute une vie.
La manire dont ces difficults seront surmontes dterminera largement dans
quelle mesure lapparition de l'conomie du savoir fera fonction de catalyseur ou de
contrainte lgard dune longue priode dexpansion. En cas de diffusion rapide,
tendue et profonde de la nouvelle conomie fonde sur le numrique, il existe de
fortes chances pour que son potentiel crateur se ralise par le biais dnormes
investissements dans certains domaines : des technologies de linformation plus efficaces et intuitivement accessibles ; une vaste gamme de nouvelles mutations
gntiques ; les premires inventions issues de la technologie quantique ; une
infrastructure du savoir renouvele allant au-del du systme scolaire de masse ; une
large gamme de traitements et services mdicaux diagnostiques, prventifs et noninvasifs ; une conversion gnralise des technologies de production et de conservation de l'nergie ; un vaste renouvellement du parc de logements, dans la mesure o
les gens changeront la fois le lieu et larchitecture de leur foyer. Une priode
dexpansion dune vingtaine dannes rsultant de cette pousse dinvestissement
et de productivit semble plausible. La transition vers une conomie du savoir pourrait au contraire se faire lentement et ne pas connatre une large diffusion. Dans ce
cas, lcart entre ceux qui dtiennent linformation et les autres pourrait se creuser
encore davantage, ce qui aurait pour effet daccrotre les cots sociaux de la mutation.
Cela conduirait selon toute vraisemblance des investissements non rentables en
raison du manque de dbouchs et de labsence des effets multiplicateurs
qu'entrane un changement de porte gnrale et simultan.

20

En dfinitive, les consquences dune transition vers lconomie du savoir


pourraient se rvler ngatives pour la croissance. Une occasion pourrait tre manque et le dbut du sicle venir pourrait bien tre qualifi de longue stagnation.
Le contraste marqu entre ces deux volutions est en partie ce qui alimente le
dbat entre ceux qui prnent une approche volontariste pour la mise en place de
linfrastructure dune conomie mondiale du savoir et ceux qui pensent quelle fera
son apparition sans effort particulier. La position volontariste et celle du laisserfaire se diffrencient galement par leur valuation de lchelle des changements
quimplique le passage un monde domin par la production du savoir. Un autre
foss spare les deux camps, savoir leurs positions en ce qui concerne linterdpendance de la transition vers lconomie du savoir dune part et de la mondialisation des marchs et de la viabilit cologique au niveau plantaire dautre part. Ici

OCDE 1999

Anatomie d'une longue priode d'expansion

encore, nous le verrons dans chacune des deux sous-sections suivantes, il existe
une nette sparation entre partisans et adversaires dune intervention concerte
visant garantir que ce seront les catalyseurs et non les contraintes qui lemporteront pour favoriser demain une longue priode dexpansion.
La naissance d'une conomie mondiale des biens, des services, des capitaux et de la technologie
Le rythme auquel lconomie de la plante voluera en direction ou au
contraire sloignera de louverture et de la transparence des marchs mondiaux
de biens, de services, de capitaux et de technologie sera un facteur dterminant du
dynamisme conomique long terme. Dans le meilleur des cas, lobjectif ambitieux de la cration de marchs totalement mondialiss devrait permettre aux
consommateurs, aux producteurs, aux pargnants et aux investisseurs dtre plus
efficients et innovants. Les bnfices engendrs par lamlioration considrable de
lefficience dallocation pourraient alors tre employs non seulement pour satisfaire les besoins dinvestissement lis au changement structurel mais aussi pour
remdier aux ingalits rgionales et indemniser ceux dont le capital humain et/ou
financier a t dvalu ou dtruit au cours du processus.
En revanche, les facteurs ngatifs tels que le risque potentiel de nouvelles formes ou de nouvelles vagues dententes, de protectionnisme et de volatilit financire pourraient finir par compromettre lefficience, par imposer des primes de
risque plus leves et freiner lvolution micro-conomique. Dans ce cas le risque
craindre serait la stagnation, une moindre transparence et une diminution de la
concurrence qui freineraient le dveloppement et la diffusion de lconomie du
savoir, la mise en place de nouveaux cadres institutionnels et le redploiement des
ressources vers des emplois plus productifs (et plus viables du point de vue de
lenvironnement). La capacit de crer des richesses, qui est le fondement de
toute longue priode dexpansion, sen trouverait affaiblie. Quelles sont donc,
sachant qu'il est plus probable que la premire option l'emporte, les forces susceptibles dencourager ou de dcourager la mise en place de marchs mondiaux
des biens, des services et des capitaux qui soient efficients et fonctionnent
parfaitement ?
Cette question complexe peut tre envisage sous langle des cots et des
avantages, ainsi que sous celui des ngociations souvent confuses qui ont prcd
lintgration et louverture des marchs au sein dune mme nation ou dune mme
rgion. Les mutations qu'ont connues de nombreux pays de lOCDE au XIXe sicle
offrent un condens de prcdents sur ce quil conviendrait de faire pour que des
progrs vritables soient raliss en direction d'une vritable mondialisation des
marchs. Premirement, comme chacun le sait, lintgration de marchs distincts
ou auparavant ferms est un processus lent qui exige tnacit et comptence pour
surmonter une myriade dobstacles, apparents ou cachs, dordre organisationnel

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

et politique, la transparence et louverture des changes. Mme aprs la mise


en place d'une charte commune et de dispositions rglementaires harmonises, de
subtiles complications apparaissent, s'agissant par exemple de la mise en uvre
effective des lgislations sur la concurrence et de la suppression des ingalits
rgionales (taille suffisante pour faire face aux concurrents, par exemple) susceptibles de faire obstacle la concurrence au niveau local. Deuximement, laccord se
fait rarement sur la rduction des barrires mises en vidence sans que soient
introduits des mcanismes dajustement et de compensation pour les perdants.
Enfin, lorsque louverture des marchs dbouche galement sur une instabilit et
une crise srieuses, il est important davoir la capacit dintervenir afin de rtablir
la stabilit et dviter les cots encore plus importants dun effondrement total.
Il convient donc de se montrer modeste quant aux rsultats obtenus jusquici
en matire de cration de marchs mondiaux oprationnels. De mme il est trs
clair que pour tre pleinement couronns de succs, les efforts qui seront accomplis lavenir pour intgrer les marchs lchelle mondiale devront satisfaire aux
mmes critres que ceux qui ont prsid des projets prcdents, moins ambitieux du point de vue gographique. Une telle initiative sappuiera certainement
sur les ralisations passes et les progrs importants accomplis dans les changes
de biens et de services, les flux de capitaux et la diffusion des technologies. Toutefois, ces ralisations devront tre relativises en fonction du contexte, tant il est
vrai quune grande partie des changes s'effectue au niveau intra-rgional et entre
socits d'un mme groupe. Les flux dinvestissement de capitaux ont essentiellement pris la forme de participations directes, fortement concentres dans un nombre limit de pays. Quant aux investissements indirects de portefeuille, leur
volume a t moins important jusqu une priode trs rcente et ils demeurent
trs volatils. La matrise technologique demeure fortement concentre dans un
petit nombre de pays et de rgions au sein de ces pays. La diffusion des technologies est trs ingale et ce, pour diverses raisons qui vont du faible niveau des marchs locaux linsuffisance de la base de comptences et de l'infrastructure de
transport. Pour dire les choses simplement, nous sommes encore bien loin d'une
conomie totalement mondialise.

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On pourrait toutefois avancer que ce dveloppement insuffisant est prometteur car il implique galement quune large fraction des gains qui s'attachent la
mise en place dune conomie mondialise reste encore raliser. Il est moins
rjouissant de penser quil demeure de nombreux obstacles importants surmonter. Lun de ces obstacles qui se dressent dj sur la voie du progrs est le fait que
la manire d'valuer les problmes susceptibles de se poser et les solutions y
apporter relve d'arguments radicalement opposs. Il y a dune part ceux qui
voient dans lexprience rcente des rductions tarifaires le prcdent le plus
appropri. De leur point de vue, le problme consiste essentiellement surmonter
la rsistance des pays au dmantlement des barrires, tarifs et droits compensa-

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Anatomie d'une longue priode d'expansion

teurs, des contrles rglementaires et des diffrentes manires de protger les


entreprises nationales contre la concurrence extrieure. Selon cette cole de pense, la solution est rechercher principalement dans lexercice de pressions soit au
niveau des ngociations multilatrales/bilatrales, soit par le biais des sanctions
imposes au niveau international, telles que le rejet de ladhsion lOMC.
Constatant que les avantages lemportent sur les cots, affirment-ils, les pays tents de rsister finiront par rejoindre la cohorte des marchs mondiaux.
L'autre position s'intresse principalement aux forces qui suscitent lopposition de lopinion la cration des marchs mondiaux. Lun des principaux points
qui proccupent les tenants de cette approche est la manire diffrente d'envisager les rpercussions de lintgration du march sur la distribution selon qu'on se
place au niveau national ou mondial. Dans ce contexte, les dispositifs conomiques
et sociaux mis en place pour intgrer les marchs devraient galement servir
crer des conditions homognes au niveau mondial. Comme le soulignent les
tenants de cette approche, il serait absurde dans un contexte national de penser
quune rgion en difficult puisse tre laisse labandon parce que sa population
et ses entreprises sont les grands perdants du processus douverture de lconomie du pays. Dans ces circonstances, il est courant que les gagnants indemnisent
les perdants, mme si les programmes mis en uvre ne russissent pas toujours
remettre rapidement sur la bonne voie la catgorie sociale, le domaine ou le secteur concern. Cette indemnisation partielle est en gnral perue comme un prix
acceptable payer pour les avantages nets de lintgration et de la transparence
des marchs nationaux. De mme, les tenants de cette approche soutiennent que
les bnfices considrables qui dcoulent de la mise en place dune conomie
mondiale intgre justifient amplement l'tablissement de rgles permettant de
prendre en compte les cots et avantages qu'entranent lajustement, la concurrence de localisation, lingalit entre rgions, la volatilit excessive des marchs
et les dangers de l'alignement de la rglementation par le bas.
Il convient dtre raliste et de reconnatre, comme le concdent les deux coles, que la contribution une longue priode dexpansion que permettront les progrs majeurs accomplis dans le domaine de lintgration de lconomie mondiale
devra venir dun monde encore essentiellement caractris par des dispositifs
conus au niveau national en vue d'liminer les pratiques anticoncurrentielles, de
rglementer les flux financiers et les investissements et de rgler les diffrends commerciaux, sociaux et environnementaux. On peut difficilement contester que lintgration des marchs mondiaux est susceptible de gnrer, lchelle de la plante,
les mmes types de cots et les mmes avantages spectaculaires que celle des marchs nationaux ou rgionaux. Ce consensus sur les avantages se solde toutefois par
un dsaccord patent quant la manire de parvenir lobjectif vis. Comme pour
lconomie du savoir, deux camps sopposent : d'une part, ceux qui voient dans de
nouvelles et ambitieuses initiatives le moyen le plus efficace pour tirer les avantages

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

des marchs mondiaux et alimenter le dynamisme conomique ncessaire une


longue priode dexpansion et, d'autre part, ceux pour lesquels lespoir dtablir des
institutions et des accords plus globaux au niveau mondial relve de lutopie, ou qui
narrivent pas du tout en voir lutilit. Un nouvel lment a rcemment t introduit
dans ce dbat, ouvrant de nouvelles perspectives pour un programme daction plus
ambitieux. Il est possible, nous le verrons, que les efforts accomplis en vue de parvenir la viabilit cologique de la plante contribuent finalement beaucoup la
ngociation et la cration de marchs plus intgrs au niveau mondial ainsi que de
l'infrastructure rglementaire et institutionnelle qu'ils ncessitent.
uvrer pour la viabilit cologique au niveau mondial
Ces dernires annes ont vu la manifestation d'une prise de conscience radicale du fait que la plante ne pouvait continuer de fonctionner selon les modles
de production et de consommation intensives en ressources naturelles et en nergie adopts dans le pass par la plupart des pays de lOCDE. Le systme nergtique actuel au niveau mondial, fond essentiellement sur les combustibles
fossiles, est foncirement li laccroissement des concentrations de CO2 dans
latmosphre et donc lacclration des changements climatiques lchelle de
la plante. Lindustrialisation et lurbanisation semparant des pays en dveloppement et les modes de vie, de consommation et dutilisation massive de lnergie
des conomies industrialises s'tendant au monde entier, le risque dun accroissement des besoins en nergie dans la proportion de 1 4 dans les pays en dveloppement pendant les cinquante annes venir se fait encore plus menaant. Les
changements marginaux et progressifs, bien quimportants, apparaissent de plus
en plus comme insuffisants pour que se ralise le scnario de viabilit cologique
au cours de la premire moiti du sicle prochain. Les changements devront tre
beaucoup plus fondamentaux et intervenir dans un avenir trs proche si lon veut
que lobjectif de viabilit ait des chances dtre atteint. En effet, il faudra peut-tre
plusieurs dcennies pour que des changements soient apports dans les quipements nergtiques, l'urbanisation, la construction de logements, les systmes de
transport, la nature des quipements industriels, les technologies, valeurs et comportements en matire de consommation autant d'lments qui tendent enfermer les socits dans des schmas immuables de production et de consommation
intensives en ressources nergtiques.

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Il est indniable quil existe un potentiel pour la ralisation de ce changement


qui devrait engager lconomie mondiale sur un chemin de croissance plus soutenable du point de vue de lenvironnement. Un ensemble dvolutions va dans ce
sens : la mutation progressive, dans les structures conomiques, de la production
manufacturire vers les services ; le potentiel technologique considrable pour
l'introduction d'amliorations majeures en matire defficience nergtique, par
exemple dans les transports et la construction ; lapparition de la socit de linfor-

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Anatomie d'une longue priode d'expansion

mation, avec les perspectives de tltravail, de commerce lectronique et une


rorganisation plus efficiente du travail et de la production du point de vue des
ressources nergtiques ; et enfin, la promesse que laccroissement de la richesse
lchelle mondiale augmentera la demande en matire de qualit de lenvironnement (et la volont d'en payer le prix). Au niveau institutionnel mondial, une succession daccords internationaux, de Rio Kyoto, ont cr des conditions de base
relativement favorables pour un nouveau dpart.
Il devient tout aussi vident cependant que le rsultat des efforts accomplis
pour rduire les cots fixes de lactivit humaine pour la plante dpendra troitement des mthodes employes. Certaines politiques pourraient acclrer les
changements qui amnent une longue expansion ; d'autres risqueraient de paralyser le mouvement dynamique de cration de richesse. Par exemple, une politique
des prix susceptible d'entraner des transformations profondes et durables dans
lutilisation intensive de lnergie par les infrastructures de base de lconomie
(transports, quipements urbains, etc.) pourrait susciter des mouvements dinnovation et de crativit trs bnfiques dans le cadre d'approches cologiques de
la production, de la consommation et du mode de vie en gnral, ce qui son tour
pourrait stimuler considrablement lefficience et la croissance de la productivit
long terme et entraner des performances conomiques leves et soutenues. En
revanche, en imposant des critres supplmentaires pour les choix conomiques,
les objectifs environnementaux pourraient faire obstacle aux volutions technologiques prometteuses, rendre plus coteux les changements ncessaires pour amliorer lefficience, et touffer linnovation. La question qui se pose donc est non
plus celle de savoir si le monde peut prendre en compte les cots croissants des
changements environnementaux au niveau plantaire afin de sorienter vers un
modle dactivit plus viable, mais de quelle manire il peut le faire.
Pour commencer par les domaines o un accord sest fait, la plupart des solutions envisagent la ncessit de mettre en uvre des mesures dincitation au
niveau conomique pour modifier les choix micro-conomiques faits par les dirigeants dentreprises, les investisseurs, les techniciens et les consommateurs
dans le secteur public comme dans le secteur priv. La confiance dans les signaux
du march rsulte de lexprience de la plupart des pays de lOCDE qui ont t en
mesure de corriger de faon assez spectaculaire l'volution du taux de croissance
de leurs ratios globaux nergie/production aprs les deux chocs ptroliers. L'optimisme est gnralement de mise quant savoir si, la cration des structures incitatives appropries, correspondra un processus dinnovation suffisamment diffus
et une redistribution des ressources susceptible damliorer lefficience afin dviter une diminution de la croissance de la productivit. Un dsaccord se fait jour
toutefois sur ce que recouvre lexpression structures incitatives appropries .
On constate des divergences fondamentales dans trois domaines. Premirement, la question du degr dengagement social influences incitatives ou dissua-

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

sives de la pression des pairs ou des normes culturelles qui est jug ncessaire
pour atteindre les objectifs de viabilit. Certains soutiennent que les signaux du
march suffisent eux seuls ; d'autres pensent quune approche plus large impliquant une reformulation des valeurs et une volont d'adhrer des objectifs collectivement dtermins en matire denvironnement joueront un rle essentiel. Il
sera difficile de rconcilier les deux camps car cette divergence est lexpression de
deux philosophies politiques bien distinctes. Cette opposition conduit un
deuxime motif de division, savoir dans quelle mesure les droits universels fondamentaux la capacit cologique de la plante doivent tre pris comme base de
la bonne gestion collective des structures incitatives appropries . Enfin, il
existe de nombreuses dissensions quant la manire de partager les bnfices et
les charges lis aux taxes, permis et quotas qui seront utiliss pour internaliser les
externalits. Ici ce sont les questions de dtail qui posent problme, et aussi la
rpartition des pouvoirs en vue de les rsoudre.
Toutes ces divergences sont fondamentales dans la perspective de l'obtention
d'une longue priode dexpansion dans la mesure o elles pourraient faire obstacle
au ncessaire processus d'innovation et de croissance de la productivit. En outre,
tant donn l'ampleur des enjeux si les tentatives de pallier les risques pour l'environnement mondial devaient chouer, il ne parat gure raisonnable de sous-estimer
les types de ressources et le pouvoir de les utiliser qu'il faudra redistribuer pour parvenir la viabilit. Il y a fort parier que toute hsitation prendre des dcisions et
indiquer une direction claire, dans un sens ou dans un autre, pourrait compromettre
les chances de russir la transition vers une forme plus viable de dynamisme conomique. Les raisons en sont rechercher dans la nature mme de ce dynamisme, dans
la synergie complexe qui le caractrise entre les conditions lies aux technologies,
aux institutions, aux ressources, la concurrence et aux aspirations. Mme si ce tissu
a t remani en maintes occasions, lconomie mondiale ayant travers bien des
phases successives, cela ne sest jamais fait sans des cots trs levs. Il pourrait
paratre trs tentant de simaginer que cette fois il en ira autrement ; toutefois lexprience nous incite la prudence et une action concerte pour la ralisation d'un
objectif si difficile. Les choix de politiques seront dterminants.
3.

26

Politiques susceptibles de dclencher une longue priode d'expansion

L'anatomie d'une longue priode d'expansion montre que ses perspectives


sont d'abord fonction de la nature des systmes moteurs sur lesquels elle
repose et ensuite des possibilits spcifiques la priode considre. Sous ces
deux aspects, les perspectives de longue priode d'expansion seraient nettement meilleures en prsence d'une harmonie et d'une convergence entre les systmes. Non que l'harmonie l'emporte toujours sur la dissonance lorsqu'il s'agit de
faire avancer les systmes ou que la convergence soit possible sans divergence
pralable, mais compte tenu de l'importance toute particulire que revtent la

OCDE 1999

Anatomie d'une longue priode d'expansion

diffusion du savoir, les institutions nouvelles et les objectifs communs au niveau


mondial pour que se mette en place une longue priode d'expansion. La possibilit de la provoquer sera fonction de politiques qui devront d'abord entraner
une priode exceptionnellement durable d'harmonie et de convergence des systmes et ensuite russir, au niveau mondial, susciter simultanment un progrs
technologique rapide, une profonde intgration des marchs et une rorientation
des choix macro-conomiques vers un environnement viable en vue d'amliorer
la productivit.
Certes rien n'est gagn d'avance. On ne peut exclure une stagnation des lments moteurs que constituent les facteurs technologiques, institutionnels, matriels et concurrentiels, ainsi que les aspirations, censs amliorer lefficience et la
capacit de cration de richesse. On ne peut exclure non plus lventualit que la
transition vers lconomie du savoir marque le pas, que lconomie mondiale se
retrouve fragmente et que lvolution vers la viabilit cologique au niveau mondial ne se produise pas. Lun des cinq dterminants gnraux du dynamisme conomique, voire la totalit dentre eux, pourrait ne pas russir se dvelopper
individuellement ou s'unir aux autres. Dans chacune des trois sries de facteurs
susceptibles, dans la perspective d'une longue priode dexpansion, de jouer le
rle de catalyseurs ou de contraintes, ces derniers lments pourraient lemporter
sur les premiers. Les forces expansionnistes pourrait tre ananties par des tendances rcessionnistes dans un autre domaine : le succs de la mondialisation
pourrait par exemple tre rduit nant par des cots levs si l'on n'atteignait pas
lobjectif de viabilit, ou encore l'effet d'une large diffusion des connaissances par
le biais de lInternet pourrait tre neutralis par la fragmentation des marchs mondiaux en raison de svres conflits intra-rgionaux. Inventer des politiques qui
puissent rsoudre ces problmes varis et complexes sera un dfi majeur pour les
gouvernements l'aube du prochain millnaire.
Critres gnraux pour l'orientation des politiques
Un bon point de dpart consiste identifier les diffrents types de politiques
qui correspondent le mieux aux conditions gnrales et du dynamisme conomique et de la priode de longue expansion. Au niveau gnral, la meilleure manire
de progresser dans cette voie serait l'adoption de deux types de politiques, lune
qui favorise la crativit et facilite le changement, et lautre qui ne se contente pas
d'attnuer les conflits au niveau mondial mais suscite une coopration d'un type
nouveau, bien plus troite.
Favoriser la crativit et le changement
La premire catgorie de politiques recouvre les initiatives susceptibles de
favoriser la capacit des individus exprimenter, innover et prendre des ris-

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

ques, tant au niveau local quau niveau mondial. Traditionnellement, cest ltatnation qui a constitu le terrain des politiques susceptibles damliorer les incitations, linformation et les garanties pour les particuliers et les entreprises. Sur le
territoire national, les gouvernements ont introduit tout un dispositif de lois, de
monnaie commune, de rglementations, denseignement universel, de langue
commune et de rgimes de protection sociale des pensions de retraite et des
allocations de chmage aux subventions lies la restructuration. Nombre de ces
politiques ont, un moment ou un autre, jou un rle dans la rduction des incertitudes, la diminution des cots de transaction, lacceptation dune redistribution
souvent douloureuse des ressources, lencouragement de linnovation et de la
prise de risques.
A lavenir, trois domaines pourraient se rvler propices de nouvelles initiatives, tant dans le secteur public que dans le secteur priv. Premirement, de nombreux rglements, rgles, programmes et produits sont rests figs dans une re de
production et de consommation de masse. Il y a encore beaucoup faire pour changer des comportements bien ancrs s'agissant par exemple des produits taille
unique , des structures lies une organisation hirarchique passive et de
labsence de prise en compte des besoins des consommateurs ou des citoyens.
Deuximement, divers systmes dincitation obsoltes allant des dispositifs rigides de rmunration et davancement lanciennet aux rgimes de couverture
sociale, dimposition et de rglementation dcourageant la prise de risques, sont
autant de facteurs qui vont contre linnovation et lexprimentation. Troisimement
enfin, il existe des initiatives exprimentales plus positives crant de nouveaux
espaces o lesprit dentreprise et la responsabilit individuelle trouvent un cadre
propice la prise de risques. A lavenir, comme il la dj t voqu dans le livre
Les technologies du XXIe sicle : promesses et prils d'un futur dynamique, les bnfices des
politiques nationales favorables la crativit seront probablement trs significatifs, les individus tirant parti de la constitution de capacits technologiques et
intellectuelles pour mettre en place au niveau local les fondements dune conomie mondiale du savoir viable.

28

Par rapport aux mesures nationales destines favoriser le changement, les


politiques adoptes au niveau international prsentent un handicap et un avantage. Le handicap est que jusquici lintensit de lactivit conomique au niveau
mondial est beaucoup moins forte quau niveau local. En consquence, les possibilits sont beaucoup plus limites pour mettre en uvre les types dexprimentation, dinnovation, la conception de dispositifs permettant de rduire les risques,
de codes communs et de lubrifiants socio-conomiques, qui caractrisent les transactions quotidiennes. L'avantage est la relative absence au niveau international
dinfrastructures institutionnelles et rglementaires hrites du pass et susceptibles de constituer une entrave pour lavenir. Dans la plupart des domaines de
lconomie mondiale, l'exclusion des changes classiques de biens, le processus

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Anatomie d'une longue priode d'expansion

de cration des structures institutionnelles capables doffrir la confiance, la transparence et lintgration qui caractrisent lespace national, en est encore au premier stade. A lavenir, des actions concertes seront ncessaires pour mettre en
place au niveau mondial les dispositifs susceptibles doffrir la fluidit et la
confiance qui s'attachent normalement lespace national dans des domaines tels
que les droits de proprit intellectuelle, le commerce lectronique, linvestissement direct tranger, les marchs des capitaux et la diffusion des technologies.
Favoriser la coopration mondiale
La recherche de ces dispositifs conduit au second groupe de politiques qui
seront probablement essentielles la ralisation dune longue priode dexpansion, savoir les initiatives susceptibles damliorer la capacit de rsoudre les
conflits au niveau mondial. L'importance de ces actions tient deux raisons.
Dabord, comme le montre lexprience, des conflits pourraient bien se dvelopper entre des politiques censes favoriser linnovation et faciliter lacceptation de
la pleine concurrence au niveau national et celles qui visent lintgration de lconomie mondiale. Pour que des progrs soient raliss lchelle de la plante, il
sera primordial de rsoudre ce type de situation dans laquelle la protection et
lencouragement des intrts locaux entre en conflit avec lintroduction de critres
et de codes communs et avec les conditions de non-discrimination lies une conomie mondiale du savoir viable. Jusqu prsent, ces contradictions nont t traites un niveau approfondi que dans un contexte rgional ou fdral comme celui
de lUnion europenne o lintgration dpend, en partie, de la capacit coordonner et mettre en place les infrastructures institutionnelles et rglementaires
qui permettront dliminer la distinction entre la prise de risques l'intrieur et
l'extrieur des frontires.
La seconde raison pour laquelle les actions visant amliorer la capacit de
rsoudre les conflits seront primordiales pour crer les conditions dune longue
priode dexpansion est le rle majeur que jouent les efforts accomplis au niveau
international. Dans la mesure o elles dboucheront sur une conomie mondiale
du savoir, lintgration des marchs internationaux et la viabilit cologique exigeront un plus haut niveau dorganisation et de prise de dcision effective au niveau
de la plante. Le prcdent qui est probablement le plus positif, savoir les
dcennies de ngociations fructueuses dans le domaine de la libralisation des
changes, dmontre en fait combien il est difficile de trouver la fois les mcanismes institutionnels et les systmes de compromis susceptibles de rconcilier des
intrts conflictuels.
En fait, comme le dmontrent de nombreuses impasses constates lheure
actuelle au niveau international, les capacits institutionnelles existantes ne sont
toujours pas adaptes la tche d'laborer les cadres de rduction des risques

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

et les dispositifs plus larges de compromis mutuellement avantageux, ncessaires la mise en place dune conomie mondiale intgre. L'laboration au niveau
mondial de mcanismes efficaces permettant de prendre des dcisions qui
aillent au-del des jeux somme nulle pour organiser des actions rellement
intgres, telles que la mise en uvre d'un commerce lectronique concurrentiel
et fiable, sera primordiale pour instaurer la souplesse et linventivit qui gnreront une priode de longue expansion. Ici, la recherche de la viabilit cologique
pourrait ouvrir la voie de nouvelles possibilits sur le plan institutionnel, telles
que celles que laisse entrevoir lintroduction de quotas de CO2 changeables au
niveau international.
Politiques fondes sur des scnarios
Il existe une mthode pour dgager les lments de l'ambitieux programme
d'action ncessaire l'tablissement d'une longue priode d'expansion et pour
tester sa faisabilit. Elle consiste examiner un certain nombre de scnarios o
tous les lments pourraient, avec des dosages de mesures lgrement diffrents,
trouver leur place. Ainsi, les trois trajectoires possibles (analyses en dtail dans
le dernier chapitre) donnent lieu des options bien distinctes quant l'action
mener : le scnario Croissance de type locomotive (growth leader), dans lequel
les tats-Unis en pleine expansion font avancer le monde ; le scnario Croissance
de type recentrage (growth shift), dans lequel la diffusion l'chelle mondiale du
dynamisme conomique promet une rapide convergence de bon nombre des pays
en dveloppement vers le niveau des pays dvelopps et le scnario Croissance
de type multipolaire (growth clusters), dans lequel un rseau de mtropoles et
de rgions innovantes forte densit de connexions provoque un changement
radical l'chelle de la plante. Ces scnarios ont tous en commun le fait qu'ils
s'loignent peu des politiques macro-conomiques, budgtaires et d'ajustement
structurel prudentes qui sont essentielles l'instauration d'un contexte prvisible
et souple. Les scnarios diffrent en revanche sur les lments moteurs et les politiques correspondantes au niveau national et international qui suscitent une
longue priode d'expansion.
Croissance de type locomotive

30

Dans le premier scnario, une hgmonie amricaine inconteste et renforce


repousse les limites technologiques un rythme soutenu au niveau mondial. Il est
donn libre cours l'innovation dans un contexte de concurrence extrme et de
destruction cratrice rapide lie une flexibilit conomique sans contrainte. Du
point de vue des politiques, l'accent est mis essentiellement sur les initiatives
nationales permettant un changement radical de l'organisation conomique et
sociale la recherche de la productivit et du profit fonds sur l'innovation, mme

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Anatomie d'une longue priode d'expansion

si les systmes mondiaux de protection des droits de proprit intellectuelle et


l'investissement tranger direct jouent un rle important. Le succs de ces initiatives ne ncessite pas de nouveaux accords institutionnels internationaux, ce qui fait
que la ngociation de mesures visant amliorer la viabilit cologique progresse
au ralenti. La tendance actuelle des politiques budgtaires et montaires visant
la stabilisation macro-conomique ainsi qu' une plus grande libralisation des
changes de biens, de services et de capitaux devrait toutefois se poursuivre. Le
couperet des impratifs conomiques et de l'ingalit sociale pourrait se faire
encore plus tranchant qu'aujourd'hui.
Croissance de type recentrage
Dans le deuxime scnario, les pays mergents d'Asie, d'Amrique latine, et
ventuellement la Russie, s'engagent dans un processus de convergence rapide
vers les niveaux de productivit et de revenus des pays de l'OCDE. Ici l'intgration
des marchs mondiaux concide avec la possibilit pour les pays en dveloppement d'adopter les pratiques exemplaires mondiales. Cela ouvre son tour la voie
une division internationale du travail hautement productive. La plupart des pays
de l'OCDE prosprent en concentrant leurs activits sur les biens incorporels et sur
l'ajustement au vieillissement de la population, alors que le reste du monde
avance grands pas sur la voie du dveloppement industriel pour rattraper les
niveaux de productivit les plus avancs. La cl des politiques se situe au niveau
international, o la libre circulation des biens, des services, des capitaux, des technologies et des comptences permet de raliser les investissements et les transferts de savoir ncessaires au dcollage du monde en dveloppement. Dans le
mme temps, compte tenu d'une profonde interpntration des intrts, il pourrait devenir beaucoup plus facile d'obtenir la coopration ncessaire pour chercher
rellement tablir une stabilit financire mondiale et un environnement durable et pour tenter d'amliorer le sort des pauvres et des exclus du monde entier.
Croissance de type multipolaire
Le troisime scnario prvoit une longue priode d'expansion favorise par le
dynamisme de rseaux multipolaires, composs de ples urbains et rgionaux
d'innovation et de communication couvrant toute la plante. Les entreprises et les
collectivits locales se rapprochent pour dvelopper l'infrastructure et les
connexions ncessaires la constitution de ples forte croissance. Dans ce scnario, la productivit connat une croissance extrmement rapide, l'effet des technologies de l'information sur l'amlioration de l'efficience finissant par se faire sentir. Les
avantages gographiques lis la proximit, comme dans la Silicon Valley, se conjuguent avec ceux des communauts virtuelles qui font leur apparition sur l'Internet. La
concurrence et l'innovation sont acharnes, le partage du savoir et l'accs des tech-

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31

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

nologies peu coteuses abaissant les cots de dmarrage de l'activit en ce qui


concerne l'offre et contribuant informer le consommateur en ce qui concerne la
demande. L'encouragement du commerce lectronique visant abaisser la fois les
cots de l'accs et des transactions suppose l'adoption de politiques nouvelles de
rglementation et de rpression au niveau mondial, dans les domaines de la politique de la concurrence, du respect de la vie prive, de la protection de la proprit
intellectuelle et de la rglementation des paiements. L'orientation rapide vers des
activits conomiques moins consommatrices de ressources pourrait favoriser les
objectifs de viabilit, mais le peu d'exigences manifest par ce scnario au regard de
la coopration internationale pourrait bien limiter les avances sur des questions
telles que le changement climatique et l'ingalit dans le monde.
De toute vidence, amener la croissance aux niveaux suprieurs la moyenne
caractristiques d'une longue priode d'expansion impose des exigences plus
strictes et suppose un degr d'initiative en matire de politiques qui va bien audel de la rflexion courante. Initialement, le besoin d'harmonie et de convergence
des systmes mondiaux renforce la difficult de la tche des responsables politiques qui consiste dfinir des objectifs communs et mettre en place des cadres
analogues. Cette tche deviendra encore plus dlicate du fait qu'une longue
priode d'expansion implique des niveaux trs levs d'exprimentation et de
diversit qui gnreront invitablement des carts entre les projets, suivant qu'ils
rencontrent le succs ou l'chec. Combler ce foss exigera trs probablement des
approches tendant favoriser la prise de risques et des changements allant bien
au-del des cadres traditionnels des politiques conomiques et sociales de l're
de la production, de la consommation et du gouvernement de masse.
Continuit et changement Politiques de nature
susciter une longue priode d'expansion

32

Les politiques innovantes sont essentielles aux niveaux local, national et


mondial pour encourager la crativit dans tous les domaines, des marchs naissants de l'conomie du savoir aux entreprises et aux communauts virtuelles d'un
monde entirement en rseau. Toutefois, la diffrence du processus trs long
de mise en place des lois sur la proprit et le travail qui a accompagn
l'industrialisation, le lancement d'une longue priode d'expansion ncessitera
l'adoption rapide de lgislations appropries couvrant tous les domaines, de
l'adaptation des mesures de protection pour des formes de plus en plus diverses
de proprit intellectuelle aux incitations conomiques visant introduire des
systmes nergtiques moins dommageables pour l'environnement. Les
politiques prioritaires du programme d'action visant encourager une longue
priode d'expansion devront tirer parti des opportunits les plus prometteuses
qui s'offrent, au fur et mesure que l'volution du monde rel intgrera des lments des scnarios Croissance de type locomotive , Croissance de type

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Anatomie d'une longue priode d'expansion

recentrage et Croissance de type multipolaire . Pour affronter le vaste champ


d'action du programme ambitieux que suppose une longue priode d'expansion,
tant au niveau national qu'international, il est possible d'tablir une distinction
entre les domaines o la continuit sera probablement suffisante et ceux o les
avances seront vraisemblablement ncessaires.
Continuit
Sous l'angle national tout d'abord, il existe actuellement un certain nombre de
politiques prioritaires qui conserveront toute leur importance. Les efforts accomplis pour maintenir la stabilit macro-conomique, par l'adoption de mesures
visant contenir l'inflation et assainir les finances publiques, continueront de
contribuer de manire importante la rduction des incertitudes, alors que les
rformes en cours en vue de faciliter l'ajustement structurel flexibilit du march
du travail, ouverture et la transparence des marchs financiers et concurrence sur
les marchs de biens et de services, laissent entrevoir une amlioration durable de
l'efficience de l'affectation des ressources conomiques. Ces deux tendances traditionnelles contribueront crer les conditions susceptibles de gnrer de trs
hauts niveaux d'investissement et de productivit.
De mme, la poursuite de la transformation du rle du gouvernement qui, de fournisseur direct de produits et de services souvent uniformes s'oriente vers un rle de
rgulateur de fournitures plus diversifies, plus dcentralises et rpondant davantage la logique de march, contribuera susciter et soutenir une longue priode
d'expansion en amliorant l'efficience conomique gnrale et la flexibilit. Les rformes susceptibles d'aider les entreprises et les gouvernements dpasser les mthodes hirarchiques rigides du pass devront galement continuer jouer un rle
important pour favoriser l'invention et l'introduction de nouveaux produits et services,
de nouveaux procds et de nouvelles technologies, de nouveaux modes d'organisation du travail et de la vie quotidienne. En outre, il conviendrait que des efforts soient
faits au niveau international pour favoriser l'extension et l'intensification des processus
multilatraux visant libraliser les changes, l'investissement et la diffusion des technologies, renforcer le gouvernement d'entreprise et la transparence des oprations
financires et enfin matriser les dangers que prsentent les maladies infectieuses et
les produits chimiques toxiques. De ce point de vue, il faudra faire preuve de persvrance et de rigueur dans l'application des politiques engages.
Avances
Au-del des difficults rencontres pour mettre en uvre les catalyseurs et
surmonter les contraintes, les perspectives de longue priode d'expansion reposent galement sur l'effet de l'harmonie et de la dissonance des systmes, de leur
convergence et de leur divergence. Les implications pour une longue priode

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

d'expansion sont difficiles dterminer dans la mesure o il est des moments o


les conflits aigus entre systmes dissonants (par exemple tats-Unis/URSS) ou
l'harmonie (par exemple intgration de l'UE) peuvent contribuer favoriser l'exprimentation et une expansion suprieure la moyenne. Par ailleurs il est des
moments o la dissonance des systmes (guerre civile, par exemple), ou l'harmonie (cartels, par exemple) peuvent totalement paralyser l'volution dynamique. De
mme, des phases alternes de convergence et de divergence entre les systmes
et au sein des systmes peuvent constituer un mcanisme important d'encouragement du dynamisme en multipliant les possibilits d'apprentissage, d'innovation
et d'investissement. Malheureusement, la divergence, comme le font clairement
apparatre les diffrents niveaux de dveloppement et l'ingalit croissante entre
les riches et les pauvres, n'est pas systmatiquement auto-correctrice. Pour rduire
ce foss, il est ncessaire de ragir de manire active et efficace. Dans ce domaine
comme dans d'autres, la cl de la ralisation d'une longue priode d'expansion
rsidera dans la mise en place d'initiatives majeures en matire de politiques.
Par exemple, des changements assez profonds pourraient se rvler ncessaires
dans des domaines tels que les systmes d'assistance sociale dont les modalits
dpasses d'quilibrage entre prise de risques et scurit tendent empcher le
passage des niveaux bien suprieurs d'adaptabilit, de crativit et de diversit,
essentiels pour donner vie l'conomie et la socit du savoir. Dans le domaine de
l'ducation, le passage un apprentissage tout au long de la vie exigera probablement un grand saut en avant permettant de mettre fin la prdominance des systmes ducatifs existants pour rechercher de nouveaux modes de validation des
connaissances des individus, quelle que soit la manire dont ils ont acquis ce savoir.
Par ailleurs, la mise au point de nouvelles formes de prise de risques et de solidarit
sociale exigera des progrs majeurs en matire de rseaux, de rglementation du travail et d'incitations propres faciliter la coopration, en particulier au niveau local.
Les plus grandes avances en matire de politiques nationales seront sans doute
celles qui seront accomplies pour relever le dfi de la redistribution des responsabilits. Cette redistribution doit se faire non seulement entre les organisations publiques et prives mais aussi entre les niveaux local, rgional et mondial.

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Au niveau international, une tape dterminante pourrait bien tre celle qui
consistera dpasser le raisonnement fond sur les considrations nationales pour
adopter une logique tenant compte des intrts de la plante tout entire. Penser le
monde dans sa globalit ne prjuge en rien de l'importance de la poursuite de la tche
ardue qui consiste tendre et approfondir les processus multilatraux visant libraliser les changes, les investissements et les transferts de technologies, amliorer le
gouvernement des entreprises et la transparence fiscale, et lutter contre les diffrents
dangers tels que les maladies infectieuses et les produits chimiques toxiques. Une longue priode d'expansion exigera nanmoins que soient recherches des solutions plus
rapides et souvent plus ambitieuses, l'chelle de la plante, pour un certain nombre

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Anatomie d'une longue priode d'expansion

de problmes cls. Par exemple, pour raliser entirement- le potentiel des technologies de l'information et des communications, du commerce lectronique et de l'Internet, il sera ncessaire de trouver des solutions globales des questions telles que la
protection des consommateurs et de la vie prive, la scurit des paiements, la vrification de l'identit, l'attribution des droits de proprit intellectuelle et la garantie de
l'existence de conditions de march concurrentielles.
L'acclration des ngociations dlicates qui prparent l'intgration plus en
profondeur des marchs suscitera des discussions sur les solutions les plus efficaces et les plus acceptables pour les arbitrages conomiques et sociaux. A dfaut de
prendre en compte les considrations lies l'efficience et la redistribution,
aucun succs politique ne sera probablement possible. En ce qui concerne l'aspect
environnemental, toutes les questions, du rchauffement de la plante et de la
biodiversit la gestion des ressources halieutiques et plus gnralement des
ocans, ncessiteront des rflexions et des mcanismes l'chelle de la plante,
capables de dboucher sur des choix politiques qui soient la fois efficaces et politiquement acceptables. Enfin, s'agissant de l'application de l'tat de droit au
niveau mondial, les nations se voient mises en demeure de dpasser les anciens
schmas de pense pour atteindre des objectifs tels que la rduction de la corruption et du trafic de drogue, la poursuite des auteurs de crimes contre l'humanit ou
l'valuation de la satisfaction des objectifs environnementaux dfinis dans les traits internationaux.
4.

Conclusion

Globalement, ce programme d'action n'a rien de modeste. La ralisation d'une


longue priode d'expansion dpendra de la diffusion continue des caractristiques systmiques fondamentales qui ont sous-tendu deux sicles de dynamisme
conomique long terme dans les pays de l'OCDE. En fait, cette partie sera vraisemblablement la plus facile, tant donn que les trois ensembles de caractristiques qui ont jou un si grand rle dans le pass semblent prts se diffuser. De
nouvelles parties du monde devraient tre confrontes au mlange puissant de
forces conomiques et de modes d'expression politique que cre la conjugaison
de la dmocratie et de la concurrence. Le pluralisme, la transparence et l'ouverture
qui renforcent la capacit d'innovation et d'adaptation poussent aussi leurs racines
plus loin, mme si c'est au prix de difficults considrables. Enfin, sous l'angle de
la culture, certains signes montrent que dans l'avenir les populations ne se contenteront pas d'accepter mais rechercheront activement les moyens de crer un
monde troitement interconnect, capable de trouver un quilibre stable entre
coopration et concurrence, identit et intgration. La socit civile dans le monde
entier est en train, certes lentement et en payant souvent trs cher, d'apprendre
rechercher la diversit et combiner scurit et prise de risques.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Provoquer une longue priode d'expansion ncessitera sans aucun doute une
combinaison de toutes les forces de catalyse possibles et imaginables. Les voies
les plus prometteuses sont probablement celles qui encouragent l'ouverture et la
crativit des entreprises, un haut niveau de coopration internationale pour faciliter le dveloppement et la diffusion rapides du savoir-faire et des technologies
permettant la convergence conomique, ainsi que des rseaux mondiaux forte
densit de connexion susceptibles la fois de renforcer la concurrence et de favoriser les actions conjointes des entreprises, des administrations et des individus.
Cette volution dynamique pourrait tirer le meilleur parti des possibilits qui
s'offrent l'humanit l'aube du XXIe sicle. Il est vrai toutefois que les occasions
ne sont pas toujours saisies : ces dernires dcennies ont galement connu un
grand accroissement des ingalits et de l'exclusion. Le renversement de cette
tendance pourrait tre l'un des effets les plus bnfiques d'une longue priode
d'expansion et l'une des principales motivations pour entreprendre les efforts
exceptionnels requis en matire de politique et sociale.
En dfinitive, cest la manire dont les dcideurs dirigeants, investisseurs,
techniciens et consommateurs relveront ou non les dfis quotidiens qui dterminera les rsultats futurs. Ils effectueront leurs choix du lieu o ils se trouvent : de leur
domicile, de leur lieu de travail, de leur salle de conseil et de leur parlement. Les
rsultats pourraient tre surprenants et ne pas correspondre aux anticipations des
responsables politiques ni aux valeurs en lesquelles croient les individus. Un tel
dcalage entre les intentions, les dsirs et les rsultats est inhrent toute entreprise humaine. Il est en effet des moments o les choix de faible porte effectus par
des millions dindividus peuvent avoir plus dimpact que les proclamations solennelles de gouvernements dots de grands pouvoirs. Nanmoins, ce sont les actions des
hommes, quelles soient justifies ou simplement justes, rsultant de la volont ou
de linertie, qui feront au cours des prochaines dcennies la diffrence entre stagnation et dynamisme, rcession et expansion. Les responsables politiques doivent par
consquent relever un double dfi, savoir trouver les moyens dencourager le
dynamisme conomique dans le contexte d'une priode de longue expansion et le
faire dune manire qui soit compatible avec les valeurs et les aspirations exprimes
par les individus. Cette ambition, souvent considre comme allant de soi, sera probablement encore plus difficile raliser dans le monde divers et interconnect de
demain. Elle offre pourtant une chance de dboucher sur une priode damlioration
sans prcdent de la condition humaine.

36

OCDE 1999

2
2Les sources dun dynamisme conomique permanent
long terme au XXIe sicle
1par
1Richard G. Lipsey
Simon Fraser University
Canada

1.

Introduction

Lobservation des tendances passes et actuelles a suggr de nombreux scnarios possibles de croissance et de dynamisme pour les pays de lOCDE au cours
de la premire moiti du XXe sicle. Cela va dune longue priode de stagnation
une acclration du progrs technique accompagn de priodes dinstabilit
sociale et politique. O pourraient se situer les performances de lOccident entre
ces deux extrmes, stagnation ou dynamisme excessif ?
Avant daborder ces questions et les conjectures qui feront ncessairement
partie des rponses car nous nous situons hors des projections conomtriques
empreintes dune confiance modre il nous faut examiner plusieurs thmes.
Premirement, la nature du changement technologique et ses relations avec la
structure conomique, sociale et politique. Deuximement, les technologies que
lon peut dores et dj entrevoir ou qui commencent merger au dessus de
lhorizon visible. Troisimement, les forces macroconomiques susceptibles de
dcourager ou dencourager lexploitation du potentiel technologique, et quatrimement, les politiques qui peuvent avoir le mme effet. Enfin, cinquimement, les
tensions politiques et sociales qui seront gnres par lvolution des nouveaux
paradigmes technologiques.
2.

La croissance et le changement technologique

Les sources de la croissance


A la suite de Mokyr (1990), les conomistes distinguent trois sources principales de croissance conomique.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Accroissement de la dimension du march : La taille du march peut augmenter


pour de nombreuses raisons : nouvelles dcouvertes, comme lors de
lexpansion europenne des XVIe et XVIIe sicles ; accroissement dmographique, comme au XIXe sicle ; rduction du cot des transports, comme on
la constat au cours des deux derniers sicles ; rduction des obstacles au
commerce, comme celle quont amene les politiques de libralisation des
changes dans la deuxime moiti du XXe sicle. Tous ces facteurs permettent dexploiter de nouvelles conomies dchelle. En outre, une conomie
en croissance encourage linnovation en rduisant les risques parce quil est
plus facile de financer de nouvelles technologies et de vendre de nouveaux
biens dans une priode dexpansion que sur des marchs figs ou en recul.
Investissement : Dans lanalyse conomique habituelle, linvestissement pur
en capital matriel et humain est distinct du changement technologique.
Changement technologique : A long terme, les changements des technologies
de produits et de processus sont des sources puissantes de croissance
conomique.
Bien que cette classification en trois types puisse tre utile, elle est aussi
potentiellement trompeuse, car les trois forces interagissent gnralement de telle
sorte quil est impossible de distinguer la contribution de chacune. Examinons
deux exemples importants. Premirement, la dimension du march et le changement technologique sont troitement lis car la diminution des cots de transport
qui augmente la taille des marchs est habituellement dclenche par des changements technologiques dans lindustrie des transports tels que le remplacement du ptrolier et du cargo de 10 000 tonnes par le super-ptrolier et le grand
porte-conteneur des annes 60. Deuximement, linvestissement et le changement
technologique sont habituellement lis parce que la plupart des nouvelles technologies de produits et de processus doivent tre incorpores dans des biens dquipement avant de pouvoir tre utilises. Aussi, un changement technologique
rapide ncessite-t-il en gnral des investissements levs pour raliser cette
incorporation.
Changement technologique ou investissement
Les conomistes se sont parfois interrogs sur la cause la plus importante de
la croissance long terme, linvestissement pur ou le changement technologique.
Ce dbat est important pour notre argumentation, car il concerne les sources du
dynamisme.

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Nous pouvons dmontrer limportance du changement technologique


grce un exercice intellectuel simple. Imaginons que lon gle les connaissances technologiques aux niveaux existants un moment quelconque du pass,
disons en 1900, tout en continuant daccumuler davantage de machines et dusi-

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

nes de cette gnration, de les utiliser pour produire davantage de biens et


services de cette mme gnration, et de former davantage de main-duvre
plus longtemps et de manire plus approfondie au savoir technologique qui
tait disponible en 1900. Le niveau de vie daujourdhui serait considrablement infrieur celui dont nous jouissons actuellement (et la pollution serait
un problme norme). Le contraste est encore plus frappant si nous faisons la
mme exprience en comparant notre poque avec le savoir et les technologies
de produits et de processus qui existaient des poques encore plus
lointaines.
Cet exercice met en lumire le point sur lequel les historiens de lconomie
et les spcialistes de la technologie sont daccord : le changement technologique est le facteur dterminant de la croissance conomique long terme au
niveau mondial. Aussi, le problme que pose lexplication de la croissance au
fil du temps et dans les diffrents pays consiste-il principalement expliquer
la naissance, ladaptation au sein dun pays et la diffusion internationale des
nouvelles technologies de produits et de processus. A la longue, ces nouvelles
technologies transforment notre niveau de vie, notre faon de vivre, tant du
point de vue conomique que social et politique, et mme nos systmes de
valeurs.
Allons-nous en conclure que lpargne, linvestissement et laccumulation du
capital nimportent pas ? La rponse est non , car pratiquement toutes les nouvelles technologies sont incorpores dans les nouveaux biens dquipements dont
laccumulation se mesure en tant quinvestissement brut. Ainsi, le changement
technologique et linvestissement sont complmentaires, ce dernier tant le vecteur par lequel le changement technologique entre dans le processus de production. Tout ce qui ralentit le rythme dincorporation par le biais de linvestissement
(comme des taux dintrt exagrment levs) freinera la croissance, de la mme
faon que tout ralentissement du dveloppement des nouvelles technologies le
fera long terme.
Ainsi, le seul fait que les investissements nouveaux peuvent expliquer statistiquement la majeure partie de la croissance conomique ne signifie pas quils
en sont la principale cause. Les deux sont ncessaires, le changement technologique comme linvestissement. Nanmoins, si nous avions le choix, la plupart dentre
nous prfreraient vivre dans une socit o la technologie a certes progress,
mais na t incorpore que par les investissements de remplacement , linvestissement net (et donc laccumulation de capital constate) tant alors gal zro,
plutt que dans une socit o lon ne saurait rien de plus que ce qui tait connu
en 1900 et o des investissements de plus en plus massifs auraient t raliss
dans des installations de production de la gnration de 1900 pour produire les
biens et services correspondants1.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Un modle de changement technologique structuraliste- volutionniste (S-E)2


Pour examiner le changement technologique et le dynamisme conomique, il
nous faut un cadre un modle thorique. Le modle standard noclassique qui
apparat dans la premire partie de la figure 1 montre les intrants qui passent par
une fonction de production macroconomique pour donner la production de la
nation que lon mesure par son produit intrieur brut (PIB). Toute la structure, toutes les institutions sont caches dans la bote noire de la fonction de production
globale dont, probablement, elles contribuent dterminer la forme.
Figure 1.
Partie A

INTRANTS

FONCTION DE PRODUCTION

PERFORMANCE

Partie B

SAVOIR TECHNOLOGIQUE

INTRANTS

STRUCTURE FACILITANTE

PERFORMANCE

CADRE DACTION

POLITIQUE

La Partie A montre le modle noclassique. Les intrants (main-duvre, matires et services de capital physique et humain) passent par
la fonction de production globale de lconomie pour produire la performance conomique, mesure par le revenu national total. La forme
de cette fonction dpend de la structure de lconomie et de sa technologie, mais ces lments sont cachs dans une bote noire, dont
la seule manifestation est la quantit de production pour un montant donn dintrants.

40

La Partie B montre notre modle structuraliste-volutionniste. Le savoir technologique est llment intellectuel de tous les produits,
processus et organisations qui crent la valeur conomique. La structure facilitante est llment de ralisation et elle inclut les biens
dquipement qui matrialisent une grande partie de la technologie, lorganisation interne des entreprises, la localisation gographique
et la concentration de lindustrie, linfrastructure et le systme financier. Les intrants passent par la structure pour produire la performance
conomique. La politique est llment intellectuel constitu par les objectifs publics et la dfinition des moyens. Le cadre daction est
llment de ralisation qui permet de mettre en pratique la politique, y compris les institutions de toutes sortes. La politique, par
lintermdiaire du cadre daction, influence la structure facilitante, le savoir technologique et la quantit/qualit des intrants.

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Notre modle est destin mettre en vidence certains lments de la bote


noire noclassique que la recherche dans le domaine du changement technologique fait apparatre comme importants pour le dynamisme conomique. Ce modle
montre la structure de lconomie ; il est conforme une bonne partie des tudes
microconomiques sur lvolution de la technologie (do le terme de structuraliste-volutionniste que nous avons choisi, ou S-E en abrg). Ses six principaux
lments sont montrs dans la partie B de la figure 1.
Le savoir technologique est llment intellectuel dfinissant toutes les choses qui
aident crer la valeur. Cela comprend les caractristiques de toutes les productions de biens et de services (technologies de produits), tous les processus utiliss
pour les crer (technologies de processus) et toutes les formes dorganisation des
processus de production au niveau de latelier comme celui de la direction (technologies organisationnelles).
La structure facilitante est llment de ralisation des technologies. Elle comprend 1) lensemble du capital physique, 2) lensemble du capital humain (tel quil
sincarne dans les personnes), 3) lorganisation des installations de production, y
compris les pratiques en matire de travail, 4) lorganisation administrative et
financire des entreprises, 5) la localisation gographique des activits, 6) la
concentration industrielle, 7) toute linfrastructure, 8) toutes les institutions financires du secteur priv et les instruments financiers. En dautres termes, la structure facilitante incorpore le savoir en matire de technologie, de produit, de
processus et dorganisation.
La politique est llment intellectuel qui recouvre la formulation prcise des
objectifs de laction des pouvoirs publics tels quils sont exprims par exemple
dans la lgislation et la jurisprudence.
Le cadre daction est llment de ralisation qui incorpore les moyens de mettre
en pratique la politique dans la conception des institutions du secteur public, des
rgles et rglementations, et le capital humain de ceux qui administrent ces institutions. (On notera le parallle avec la technologie et son incorporation dans la
structure facilitante.)
Les intrants ou apports de main-duvre et de matriaux premires passent
par la structure pour produire la performance conomique du systme.
La performance conomique couvre le PIB global, son taux de croissance, sa ventilation par secteurs et par grandes rubriques telles que la production de biens et la
production de services ; le PNB et sa rpartition par catgories de taille et de
fonction ; lemploi et le chmage totaux ainsi que leur ventilation par sous-groupes
tels que les secteurs et les catgories de qualifications.
La performance conomique est dtermine par linteraction entre les intrants
et la structure facilitante. Cette structure est influence son tour par la technologie et la politique. Il sensuit que les changements de technologie nont en gnral

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

aucun effet sur la performance jusqu ce quils soient incorpors dans la structure
facilitante. En outre, les effets sur la performance ne seront pleinement ressentis
que lorsque tous les lments de la structure auront t ajusts en fonction de la
technologie nouvellement incorpore.
Caractristiques du changement technologique
Pour tudier les causes et les consquences du changement technologique
qui est une source majeure de dynamisme conomique, il nous faut examiner quelques-unes des caractristiques de lvolution qui sest produite au cours des sicles derniers et qui se poursuivra au XXIe sicle. Cette section prsente en termes
gnraux plusieurs des points qui seront illustrs par la suite.
Changement endogne
Parce que la R-D est une activit onreuse, souvent excute par des entreprises la recherche de profits, le changement technologique est dans une large
mesure endogne au systme conomique, se modifiant en raction aux changements de perspectives de profits. Une abondance de preuves empiriques donne
penser que la concurrence sur les technologies de produits comme sur les technologies de processus entrane beaucoup de changements technologiques endognes. Dans le secteur manufacturier et dans beaucoup dactivits modernes de
service, lincapacit soutenir la concurrence dans les nouvelles technologies est
beaucoup plus grave que le choix dun mauvais prix ou de capacits inadquates.
Incertitude
Parce quinnover signifie faire une chose qui na pas t faite auparavant, toute
innovation comporte un lment dincertitude (au sens o lentend Frank Knight)3.
En consquence, des sommes normes sont parfois dpenses sans rsultats
positifs , tandis que des dpenses insignifiantes produisent parfois des rsultats
prcieux. En outre, la poursuite dun objectif donn engendre souvent des rsultats de grande valeur, mais pour des objectifs trs diffrents.

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Lincertitude napparat pas seulement dans la ralisation dune premire perce technologique. Il y a une incertitude norme quant aux nombreuses applications que peut avoir une nouvelle technologie. La machine vapeur, llectricit, le
tlphone, la radio, le laser, lordinateur, le magntoscope et les fibres optiques
sont des exemples de technologies dont on pensait initialement quelles avaient
un potentiel trs limit et qui ont eu effectivement des applications trs restreintes
dans les premires dcennies de leur existence.

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Types de changement
Les sytmes technologiques densemble de toutes les conomies en croissance voluent par petites amliorations progressives et par bonds occasionnels.
Pour distinguer les unes des autres, les chercheurs utilisent souvent deux catgories. Une innovation est dite incrmentielle si elle apporte une amlioration une
technologie existante. Elle est dite radicale si elle ne pourrait pas rsulter damliorations progressives de la technologie quelle remplace par exemple, les fibres
artificielles nauraient pas pu se dvelopper partir des fibres naturelles auxquelles elles se substituent daans de nombreux usages.
Une forme extrme dinnovation radicale est appele technologie gnrique
(TG). Les TG ont en commun certaines caractristiques importantes : elles commencent comme des technologies assez frustes ayant un nombre dusages limit ;
elles deviennent beaucoup plus complexes, largissant de faon spectaculaire leur
champ dapplication toute lconomie et la gamme des rsultats conomiques
quelles permettent dobtenir. A mesure quelles se diffusent dans lconomie, leur
efficience samliore. Lorsquelles sont matures, elles interviennent beaucoup
comme complments au sens o elles cooprent avec de nombreuses autres
technologies4. Une TG mature est une technologie qui est largement utilise, dans
de nombreuses applications, et qui prsente de nombreuses complmentarits
avec dautres technologies existantes. La machine vapeur et la dynamo ainsi que
le moteur combustion interne sont des exemples dimportantes TG dans le
domaine de la production dnergie.
Changements induits dans la structure facilitante
Quand de nouvelles technologies se dveloppent, leur potentiel ne peut tre
pleinement ralis que lorsquelles sont mises en oeuvre lintrieur dune structure qui leur convient. Pour comprendre ce quimplique ce lien entre la technologie
et la structure, il nous faut rappeler un certain nombre de points.
Premirement, si des lments de technologie subissent des changements,
divers lments de la structure facilitante devront changer pour sy adapter. Par
exemple, une nouvelle mthode de fabrication de lacier devra sincorporer dans
un nouvel quipement et ventuellement dans de nouvelles usines. Cela risque
davoir une incidence sur la dimension optimale de lusine et, par l, sur le degr
de concentration dans lindustrie sidrurgique, ainsi que sur le lieu dimplantation
des aciries. Il faudra peut-tre modifier divers lments dinfrastructure publique.
Le capital humain subira aussi des changements si les nouvelles mthodes exigent
des qualifications diffrentes en quantit et en qualit de celles requises par les
anciennes. La plupart de ces changements sont effectus spontanment par les
agents intresss qui ragissent aux incitations de prix et de profit engendres par
le changement de technologie.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Deuximement, nimporte quel moment, la structure facilitante peut tre


mieux ou moins bien adapte un tat donn de la technologie. Par exemple, les
pratiques relatives la dfinition prcise des tches, qui taient bien adaptes aux
mthodes de production chez Ford, ne sajustent que lentement aux nouvelles
mthodes de production du style Toyota qui sont dj en place.
Troisimement, on observe dimportantes forces dinertie dans la plupart
des lments de la structure. Une grande partie du capital a une longue dure
de vie et ne sera pas remplace par de nouveaux biens dquipement incorporant une technologie suprieure tant que ses cots variables dexploitation
pourront tre couverts. Le nouveau schma dimplantation et de concentration
industrielles ne sera pas vraiment mis en place avant que toutes les entreprises
et toutes les usines se soient adaptes la nouvelle technologie il a fallu prs
de 40 ans pour que llectricit remplace compltement la vapeur dans les usines, aprs avoir dmontr sa supriorit vidente. Lamnagement optimal des
installations et la conception optimale des pratiques de gestion peuvent ne pas
tre vidents aprs lintroduction dune nouvelle technologie (comme cela a
t le cas avec lordinateur). La comprhension de ce qui est ncessaire en
matire de nouvelle infrastructure peut prendre du temps, de mme que sa
conception et sa construction (en tmoignent les longues discussions sur la
nouvelle autoroute de linformation). Il faut aussi tablir de nouvelles normes
concernant le capital humain et concevoir une formation approprie tant sur
le tas qu lcole.
Quatrimement, la priode dajustement est souvent empoisonne par des
conflits (selon le terme de Freeman et Perez, 1988) parce que les anciennes
mthodes et modalits dorganisation qui fonctionnaient bien, souvent depuis des
dcennies, commencent marcher moins bien dans la nouvelle situation et mme
prsenter des dysfonctionnements. En outre, lincertitude qui accompagne toute
innovation radicale implique que lon aura des opinions nombreuses et varies,
mais dfendables, sur les adaptations qui sont effectivement ncessaires.

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Cinquimement, les changements de technologie et les modifications de la


structure facilitante qui en rsultent peuvent ncessiter un rajustement de la politique et du cadre daction. Par exemple, les changements technologiques transforment souvent des monopoles naturels en industries hautement concurrentielles.
Ainsi la poste, qui avait autrefois un monopole naturel de distribution du courrier
traditionnel, se voit aujourdhui concurrence par la tlcopie, les messageries
lectroniques, les liaisons par satellite et une cohorte dautres technologies qui ont
rendu ce secteur extrmement concurrentiel. Une nouvelle technologie peut aussi
faire linverse en introduisant des conomies dchelle suffisamment grandes pour
faire natre un monopole naturel dans un secteur o prcdemment une poigne
dentreprises se faisaient une concurrence acharne.

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Politique et cadre daction


Changements par raction : La faon dont le cadre daction des pouvoirs publics
ragit au changement technologique est un lment dterminant du dynamisme
technologique dune socit. Cependant, les ajustements seffectuent en gnral
avec beaucoup de retard. Lincertitude peut faire hsiter sur les ractions qui
seraient ncessaires. Des inerties freinant la prise de dcision des autorits, plus
la rsistance de ceux qui sont touchs, soit par les nouvelles technologies, soit par
les changements de politique qui les accompagnent, peuvent ralentir le processus
dadaptation. Par exemple, le corps lgislatif amricain a pass des dcennies
discuter de la rvision de la loi Glass-Steagall, longtemps aprs que la rvolution
des technologies de linformation ait rendu obsolte linterdiction deffectuer des
oprations bancaires dans plusieurs tats.
Changements par anticipation : Non seulement les politiques ragissent aux changements de technologie et de structure facilitante, mais elles peuvent aussi tre
changes par anticipation afin de modifier la technologie ou la structure. Des mesures qui encouragent ltablissement de laboratoires de R-D communs et de relations plus riches entre le secteur priv et les universits modifient la structure
danslespoir que ces modifications vont influencer le rythme et la nature du changement technologique.
3.

Les racines de la croissance passe

Si nous remontons travers les millnaires jusqu lapparition de lhomme


moderne, il y a environ 40 000 ans, nous trouvons la trace dun changement technologique continu, au moins en Occident (dfini comme le croissant fertile allant
jusqu lEurope occidentale)5. A lpoque, une douzaine dimportantes technologies
gnriques ont transform lensemble des structures conomiques, sociales et politiques des socits qui les ont mises au point ou les ont adoptes. Ces questions ont
t dbattues par ailleurs (voir par exemple Lipsey et Bekar, 1995 et Lipsey, Bekar et
Carlaw, 1998) et nous nous contenterons ici de mentionner quelques grandes inventions: lagriculture, llevage, lcriture, le travail du bronze et du fer, la roue eau et
le moulin vent, le trois mts, la presse dimprimerie caractres mobiles, les machines textiles automatises, la machine vapeur, llectricit, le moteur combustion
interne et lordinateur. Elles ont toutes transform la socit de faon au moins aussi
fondamentale que la rvolution informatique le fait de nos jours.
La conclusion importante en tirer est que les transformations sociales, conomiques et politiques massives ne sont pas des phnomnes nouveaux. Sur le
plan qualitatif, le potentiel de transformation des grandes TG na pas chang. Sur
le plan quantitatif, on peut se demander si les transformations actuelles sont plus
importantes que celles des sicles prcdents, mais il nest pas prouv quelles le
soient.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Lre mcanique
La priode allant en gros de lan 1000 1870 peut tre considre comme lre
mcanique. A cette poque, lEurope a mcanis la production dune gamme sans
cesse croissante de produits (ce processus avait commenc au Moyen Age quand
la roue eau permit de mcaniser un large ventail de productions allant du foulage du tissu la fonte du fer et au brassage de la bire). La rvolution scientifique
des XVe et XVIe sicles a fig une notion mcaniste de lunivers et contribu de
nombreuses inventions mcaniques. La machine vapeur a t la source dnergie
culminante de cette re.
Lre lectronique
La priode allant de 1870 nos jours peut tre envisage comme lre lectronique. Certes, llectricit sest rpandue lentement, comme toute technologie
gnrique, et les moyens mcaniques restent encore importants aujourdhui. Mais
ce qui se passe la pointe du dveloppement technologique est devenu de plus
en plus dpendant de llectronique, de sorte que maintenant nous vivons vraiment lre de llectronique. Nos dispositifs mcaniques daujourdhui seraient
apparus comme de vritables merveilles, mais comprhensibles, des personnes
transportes de 1800 aujourdhui, mais nos technologies lectroniques leur sembleraient magiques, dpassant totalement leur entendement.
Llectricit est la dernire technologie gnrique qui sest fray un chemin
dans toute lconomie jusqu rendre possibles dautres TG telles que lordinateur et le laser. Il est donc intressant de ltudier pour les leons quelle a nous
proposer en ce qui concerne les ajustements actuels.
Comme cest gnralement le cas avec les TG, les premiers usages de llectricit ont t limits clairage des rues et tramways. Lentement, mesure que
les problmes techniques taient rsolus, les usages se multiplirent, les techniques et les lieux de production se transformrent et toute une gamme de nouveaux
produits et de nouvelles activits vit le jour. Par exemple, une multitude dappareils lectriques comprenant machines laver, lave-vaisselle, aspirateurs, fers
repasser, rfrigrateurs, conglateurs et fours lectriques ont transform le travail
mnager. On na plus eu besoin des nombreux domestiques qui tenaient les maisons bourgeoises en 1900 et accomplissaient la plupart des corves.

46

Llectricit a dclench une rvolution dans les communications, commencer par le tlgraphe qui, pour la premire fois dans lhistoire, a permis tous de
transmettre linformation plus rapidement que par lintermdiaire de messagers.
Les nouvelles technologies des communications que llectricit a rendu possibles
sont apparues : tlphone, radio, tlvision, satellites et Internet. Llectricit alimente aussi lordinateur ; elle est donc complmentaire des nouvelles TG bases
sur linfomatique.

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Ajustements structurels : Comme pour toute grande TG, le plein dveloppement


du potentiel de llectricit a ncessit dimportants ajustements structurels,
notamment une modification radicale de lagencement des usines. Leau et la
vapeur actionnaient un arbre moteur central dont la puissance tait distribue
plusieurs machines par lintermdiaire de courroies. En raison des pertes importantes dues la friction, les machines qui utilisaient le plus de puissance taient
places le plus prs de larbre et les usines taient construites sur deux tages
pour pouvoir placer plus de machines proximit de celui-ci, qui tait install prs
du plafond de ltage infrieur.
Tout dabord, les moteurs lectriques ont simplement remplac la vapeur ou
leau comme source dnergie ncessaire au fonctionnement de larbre central ; ils
taient installs selon un plan adapt aux anciennes sources. Par la suite, un
moteur a t install sur chaque machine et lon a ralis peu peu que lusine
pourrait tre construite sur un seul tage et les machines disposes dans lordre du
flux de production. Cest seulement lorsque cette restructuration a t acheve
que tout le potentiel de lnergie lectrique a t ralis dans les usines (Schurr,
1990 et David, 1992).
Llectricit ncessitait une nouvelle infrastructure de grande envergure pour
produire et distribuer le courant. Dans les usines de montage, elle a augment les
conomies dchelle; dans la fabrication de pices dtaches, la production
petite chelle est devenue efficiente parce quun moteur lectrique pouvait tre
rattach chaque machine-outil. Il en est rsult un systme dcentralis de petits
producteurs de pices dtaches fournissant de grandes usines de montage centralises mthode de production encore utilise aujourdhui. Les annes 1890
furent aussi une poque dintense activit de fusion dentreprises qui tait parfois
la cause, parfois leffet, de llectrification.
Effets sur la performance: Bien que peu de nouvelles usines actionnes la vapeur
furent construites aux Etats-Unis aprs 1900, llectrification de lindustrie amricaine na pas t acheve avant la fin des annes 30 ce dcalage dans le temps
tant d de nombreux facteurs, notamment la longue dure de vie de lusine
vapeur. Au dbut des annes 40, la structure facilitante et le cadre daction de lconomie amricaine avaient chang radicalement pour mieux correspondre aux
besoins de llectricit et de lautomobile rsultat dune autre TG parallle, le
moteur combustion interne.
Il sensuivit une longue priode dexpansion, de 1945 au dbut des annes 70,
au cours de laquelle le changement technologique sest fait plus progressivement, au
sein dune structure stable, raisonnablement bien adapte aux technologies sousjacentes. Le niveau demploi tait lev, les rcessions taient faibles, la productivit et les salaires rels augmentaient rapidement et les besoins en capital humain
des divers mtiers et professions taient relativement stables et bien connus.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

4.

Les racines de la croissance future

La rflexion sur le dynamisme futur doit porter avant tout sur les technologies gnriques qui offriront dimportantes perspectives technologiques au sicle prochain.
La premire chose noter est qu il nest pas possible de toutes les recenser.
Lvolution des technologies est remplie dincertitudes. Pendant prs dun sicle,
la machine vapeur na servi qu pomper leau hors des mines ou dans des rservoirs. Ce nest quau XIXe sicle que la machine vapeur condensateur a permis
les nombreuses applications qui ont inaugur lre victorienne de la vapeur. Lorsque lordinateur a t commercialis pour la premire fois, aprs la seconde
Guerre mondiale, la demande mondiale tait estime un chiffre infrieur dix.
Alors, si lon en croit les leons du pass, il existe srement lheure actuelle une
petite technologie qui na a priori rien de remarquable car elle nen est encore qu
ses premiers balbutiements, mais qui ne manquera pas de nous surprendre tous
lorsquelle deviendra lune des TG les plus influentes du XXIe sicle.
Le deuxime point est que nous connaissons des technologies que lon peut
dj, ou que lon pourra bientt, qualifier de gnriques. Les TIC modernes sont
aujourdhui trs largement considres comme des TG part entire bien que leur
utilisation continue encore de stendre ; la rvolution des matriaux est elle aussi
bien avance ; la biotechnologie est encore un stade prcoce de
dveloppement ; et la nanotechnologie se profile de plus en plus clairement
lhorizon.
La rvolution des technologies de linformation et des communications6
Lordinateur, utilis en conjonction avec divers modes de transmission de
messages tels que le satellite ou le tlphone numrique est en train de provoquer
lun des bouleversements conomiques, sociaux et politiques les plus profonds du
millnaire.

48

volution : Comme toutes les TG rvolutionnaires, lordinateur a vu le jour sous


une forme trs rudimentaire et sest ensuite lentement amlior grce diffrentes
innovations, certaines progressives, dautres fondamentales comme celle de von
Neumann qui a substitu le logiciel au cblage. Peu peu, mesure que les machines devenaient plus efficaces, la gamme des applications informatiques sest tendue. Au cours des dernires dcennies, la puissance des ordinateurs a augment,
et les cots de traitement dune unit dinformation diminu, de faon exponentielle. Laccroissement de la capacit de traitement a permis le passage de mthodes analogiques des mthodes numriques pour lenregistrement, lanalyse et la
reproduction de toutes les formes de communication, ce qui a entran dimportants changements au niveau de la performance.

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Production : Il est apparu trs vite quen grant les flux dinformations, les
ordinateurs auraient une incidence majeure sur lorganisation des entreprises
et les transactions financires. Rares toutefois ont t ceux qui ont anticip
limpact de linformatisation de la production et de la conception, tant dans le
secteur des biens que dans celui des services. De nombreux biens de consommation possdent aujourdhui des fonctions intelligentes commandes par des
puces. Les btiments intelligents offriront bientt une version amliore et
mconnaissable de leurs anctres non pensants . Dans les usines, les machines sont commandes par des robots. Dans lindustrie chimique, les matriaux
connaissent une volution qui naurait jamais t possible sans laccroissement
de la puissance informatique. Dans les scieries, les rayons X et les techniques
informatiques sont aujourdhui beaucoup plus efficaces quun menuisier chevronn pour dcider par o attaquer une grume. Les enregistrements, les films
et la TV sont aujourdhui tous informatiss et lorchestre virtuel est devenu une
ralit, runissant un ou plusieurs musiciens qui jouent de tous les instruments, plus des techniciens qui mixent le tout de manire composer un
orchestre aussi nombreux quils le veulent. Le secteur financier a trs largement
recours linformatique pour runir, stocker, analyser et extraire des informations avec des rsultats ingaux.
Conception : Autrefois, des produits aussi complexes que les nouveaux avions
de ligne taient conus partie par partie en esprant que lassemblage se ferait
sans trop de problmes. Des manuels entiers taient crits pour dterminer les
lments de la conception qui devaient tre figs en premier lieu et ceux qui
devaient rester modifiables, et aussi pour fixer la chane de communication (les
tches taient tellement nombreuses quil ntait pas possible de communiquer
avec tous les autres participants). Nate Rosenberg (1982, chapitre 6) a montr de
faon dtaille les conditions de construction des avions qui taient, jusquaux
appareils les plus rcents, purement empiriques. Chacun faisait ce quil pouvait sur
sa planche dessin, mais rien ne pouvait alors remplacer la construction relle et
lobservation directe des caractristiques de vol.
A linverse, le Boeing 777 a t conu de faon dynamique sur un ordinateur
gant et, chaque soir, tous les nouveaux lments taient incorpors dans la structure virtuelle existante. Les auteurs de cette procdure pensaient que tous les
concepteurs tudieraient le projet davion partiellement achev et rflchiraient
la meilleure faon dy intgrer leur propre contribution. Or, les concepteurs ont procd tout autrement : ils ont plac leur pice lendroit jug optimal puis charg
leurs spcifications dans lordinateur. Celui-ci reprait alors toutes les incompatibilits et indiquait au concepteur qui sadresser. Comme le montre cet exemple,
personne ne peut dire, mme au niveau micro, comment certaines technologies
nouvelles fonctionneront dans la pratique. Leur volution est gnralement riche
en surprises et en retombes positives inattendues.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Production dinformations : Le propre de lordinateur est de produire des masses


dinformations. Par exemple, les lecteurs de codes-barres actualisent les stocks et
enregistrent les caractristiques de ventes telles que lheure, la frquence et
lemplacement sur les rayons. Les responsables de la gestion obtiennent ainsi des
quantits dinformations sans prcdent et les moyens de les analyser. De cette
faon, de nombreuses oprations autrefois essentiellement intuitives sont actuellement rationalises.
Les employeurs en savent aujourdhui beaucoup plus sur leurs employs et
peuvent faire la distinction entre les performances des uns et des autres plutt que
dtre obligs de considrer des groupes entiers, comme ctait le cas lorsquil
tait plus difficile dobtenir des informations. Les institutions financires peuvent
dterminer les cots et les revenus associs chacun de leur client. Par exemple,
les banques constatent que la majorit de leurs clients leur font perdre de largent
et que seul un petit nombre dentre eux (pas ncessairement les plus fortuns)
gnrent des profits qui leur permettent de subventionner le reste de leur clientle. Pendant combien de temps accepteront-elles de se plier cette obligation
sociale si elles savent quelles y perdent ?
ducation : Le manuel scolaire traditionnel est aujourdhui menac. Les mthodes denseignement interactives par ordinateur remplacent les bons vieux cours ex
cathedra. La formation distance est de plus en plus performante et commence
permettre une interaction plus grande entre les enseignants et les lves/tudiants et entre ceux-ci que de nombreuses techniques classiques de face face
pdagogique ( la grande surprise de bien des enseignants).
Mdia : Presque tous les jours, on entend des journalistes respects et expriments de la presse, la TV et la radio, dplorer les changements apports par
lInternet. A linverse, quelques visionnaires saluent la dmocratisation de linformation qui rsulte de ce systme et annoncent une re nouvelle dans laquelle les
gens ordinaires accderont directement linformation sans passer par le filtre de
llite des mdias. Ce dbat est caractristique du processus conflictuel par lequel
les technologies nouvelles modifient radicalement la structure facilitante.
Dfense : Les ordinateurs installs dans les tanks, les navires, les bombes intelligentes, les avions et les satellites ont rvolutionn la guerre. Les changements
sont si rapides que la stratgie, la tactique, la logistique et bien dautres disciplines
militaires ont du mal suivre.
La rvolution des matriaux

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Bien que moins connue, la rvolution des matriaux a des retombes extrmement importantes. Les nouveaux matriaux ont pris de limportance avec le dveloppement de lindustrie chimique la fin de sicle dernier. Comme pour
llectricit et linformatique, les premiers matriaux nouveaux taient destins

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

sintgrer dans la structure des technologies dominantes de lpoque. Si un nouveau matriau isolant tait invent, il servait gnralement remplacer un matriau existant dans une structure inchange.
Aujourdhui toutefois, laptitude concevoir de nouveaux matriaux sur
mesure constitue une des technologie gnrique les plus porteuse dune nouvelle
famille. Des produits et processus nouveaux sont conus autour des nouveaux
matriaux crs expressment pour les besoins de ces produits et processus. Il en
va de mme en ce qui concerne les conceptions rcentes en aronautique et les
nouvelles mthodes dextraction sous-marine de ressources minires et fossiles.
De fait, les nouveaux matriaux semblent galement importants pour alimenter
lexpansion dans de nombreux secteurs de croissance, notamment la microlectronique, les transports, larchitecture, le btiment, les systmes nergtiques,
larospatiale, lingnierie et la production dans la construction automobile, sans
parler des racteurs de fusion, des organes artificiels et des cellules solaires. Ici
encore, les retombes technologiques crent un faisceau dinnovations apparentes dans des secteurs souvent fort loigns.
La cration et lapplication de nouveaux matriaux au cours des cinquante
dernires annes ont t si rapides quil semble plus juste de parler de
rvolution que dvolution. Actuellement, la rvolution des matriaux est
la fois qualitative et quantitative. Elle favorise les dmarches cratives
constructives plutt que la modification des matriaux naturels, ainsi
quune nouvelle approche que lon pourrait qualifier dorganisation novatrice de la science et de la technologie.
(Kranzberg et Smith, 1988, p. 88)
La biotechnologie
La biotechnologie est une technologie mergente suffisamment tablie pour
tre pressentie comme lune des plus importantes TG du XXIe sicle.
Historique
Si le gnie biologique, sous forme de slection animale et vgtale, remonte
la rvolution agricole du nolithique, la biotechnologie moderne commence avec
la dcouverte en 1953 de la structure de lADN en tant que support matriel du
code gntique. La seconde dcouverte fondamentale a t celle dune famille
denzymes dites endonuclases de restriction, qui peuvent reconnatre certaines
squences dADN et les cliver au point voulu, do la possibilit de reproduire
volont un fragment dADN donn. Une autre technique a permis de sparer les
diffrents segments dADN en groupes homognes. La technique de lADN recombin a marqu un autre progrs important. Les fragments dADN peuvent tre
relis en utilisant une enzyme appele ligase catalysant lunion de deux fragments.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Les cellules cancreuses, qui ont pour caractristique de prolifrer sans quon
puisse les arrter, sont utilises pour reproduire lADN recombin volont. Cette
technique permet dobtenir des masses danticorps monoclonaux ( parent unique) en fusionnant des globules blancs, qui produisent des anticorps de lutte
contre les microbes, avec des cellules cancreuses qui se multiplient linfini.
Comme pour toutes les TG, il ntait pas possible de prvoir prcisment
quelles applications verraient le jour, avant que les diffrentes techniques soient
perfectionnes et appliques, mais la plupart des observateurs saccordaient
penser que dnormes possibilits seraient ouvertes. Comme toujours, il faut
compter un certain temps entre la dcouverte de connaissances nouvelles et leurs
applications pratiques, mme si, dans le cas prsent, celles-ci commencent se
multiplier de faon explosive, signe quil sagit dune TG rellement importante. On
trouvera ci-aprs quelques exemples de ces applications.
Applications
Mdicales
A lorigine, les anticorps monoclonaux ont t utiliss pour combattre les maladies. Toutefois, des applications surprenantes ont t dveloppes en utilisant
leur aptitude localiser et marquer des cibles. Il peuvent ainsi tre employs dans
toute une gamme de techniques de diagnostic, de traitement, de suivi, dautopsie,
de purification et de criblage des molcules en pharmacie.
De nouveaux biomatriaux sont aujourdhui couramment fabriqus par culture
de tissus animaux. Le but terme est dutiliser le matriel gntique du patient
pour fabriquer nimporte quel tissu (peau ou organe) susceptible dtre rimplant
en cas de besoin, sans crainte de rejet par le systme immunitaire du receveur.
On sait aujourdhui que des milliers de maladies, comme la mucovicidose pour
nen citer quune, sont causes par des dficiences gniques. Les thrapies gniques pourraient permettre de soigner bon nombre de ces maladies.

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Les vaccins sont la deuxime catgorie par ordre dimportance parmi les
mdicaments (plus de 200) qui sont actuellement produits par les laboratoires pharmaceutiques amricains utilisant la biotechnologie. Sont galement produits des hormones, des interfrons, des facteurs de
coagulation, des molcules antisens et des enzymes. La plupart de ces
mdicaments sont encore au stade des essais cliniques et sont destins
tre utiliss dans la lutte contre le cancer, le SIDA, lasthme, le diabte, les
maladies cardiaques, la maladie de Lyme, la sclrose en plaques, larthrite rhumatode et les infections virales.
(Grace, 1997, p. 81.)

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Il sera bientt possible de fabriquer des molcules thrapeutiques ex nihilo en


utilisant des modles informatiques pour dcouvrir celle qui sadapte le mieux
une protine qui doit tre traite.
Bien quil ne soit pas possible de savoir lavance ce qui marchera et ce qui
ne marchera pas, il est certain que de trs nombreuses applications mdicales de
la biotechnologie sont en train dmerger, et que certaines sont mme dj couramment utilises. Personne ne peut dire ce que nous rservent les trente prochaines annes, mais il est probable que les pratiques mdicales subiront de trs
nombreux bouleversements.
Comme dhabitude, les prdictions concernant les effets de la biotechnologie
vont du catastrophisme lutopie. La chose vidente est que nous sommes probablement les derniers humains dont lesprance de vie sera dtermine par linteraction dune structure gntique donne avec notre environnement. La dernire
de toute une srie dannonces spectaculaires est la dcouverte des moyens de
modifier notre biologie pour supprimer le vieillissement programm qui cause
latrophie de nos muscles.
Agricoles
Lutilisation de la biotechnologie en agro-alimentaire comporte de nombreuses incertitudes concernant ses possibles effets secondaires ngatifs et jusqu
prsent, les rsultats ont t moins concluants que ne le prvoyaient certains optimistes dans les annes 70, lorsque les premires plantes gntiquement modifies ont t produites. Sil ny a pas dautres obstacles, le dveloppement dans ce
secteur sera frein par la rsistance du public aux aliments gntiquement modifis mme si quantits dapplications inoffensives sont dcouvertes en fin de
compte.
Lhormone de croissance bovine obtenue par gnie gntique imite la substance naturelle produite par les vaches et stimule la production de lait. Les rsistances aux maladies obtenues par gnie gntique offrent un moyen intressant
premire vue pour rduire lutilisation dherbicide. Ce qui est craindre, cest que
cette rsistance soit transmise des plantes sauvages. Dans le cas des crales, le
gnie gntique peut tre utilis pour modifier diffrentes tapes de la production, notamment pour acclrer la croissance des cultures, accrotre les rendements ou encore ralentir le mrissement ou le fltrissement. tant donn que la
forme et la fonction dune plante dpendent pour beaucoup de ses gnes, lespoir
est darriver fabriquer des plantes optimales pour les diffrentes conditions de
culture et niches de march (Grace, 1997, p 110-2). Il est aujourdhui possible de
rendre une plante rsistante aux maladies fongiques en les exposant une version
attnue gntiquement modifie de la maladie, pour activer leur systme immunitaire cest--dire par une procdure semblable la vaccination chez ltre

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

humain. Il est certain que dautres maladies pourront tre traites de cette faon
lavenir. Dautres moyens, plus originaux, sont actuellement ltude pour lutter
contre les ravageurs, notamment la modification gntique de plantes pour leur
faire scrter des substances nocives pour les bactries qui sont essentielles la
survie de nombreux organismes nuisibles.
Des stratgies mixtes sont labores pour empcher le dveloppement de
rsistances chez les ravageurs viss. Limmunit des ennemis des cultures un traitement provient gnralement de lactivation dun gne rcessif. En plantant des
varits non modifies parmi les varits modifies, on espre que les premires
abriteront un plus grand nombre de ravageurs qui, par croisement avec ceux qui
ont dvelopp une rsistance en se nourrissant sur les plantes modifies, feront
disparatre cette rsistance. Cet exemple illustre la guerre permanente livre par
les biologistes leurs ennemis. A mesure que de nouvelles techniques apparaissent, les dfenses voluent et les biologistes cherchent comment y rpondre. Les
critiques craignent que trop deffets imprvus et potentiellement nuisibles dcoulent de cette escalade sans fin.
Le gnie gntique est utilis pour amliorer la tolrance au gel des crales et
des vignes dans la perspective daccrotre laire dexploitation de certaines grandes
cultures. Citons aussi lagriculture gntique, dans laquelle des spcialistes utilisent
aussi des vgtaux et des animaux comme usines mdicaments, produits chimiques industriels, carburants, plastiques, produits mdicaux et autres matriaux. Il
sagit ici dun cas typique de dveloppement de TG dont les ramifications stendent
un nombre croissant de secteurs a priori trs loigns de la biologie.
Le gnie gntique offre aussi des perspectives intressantes dans le domaine
de la protection de lenvironnement. Dans un retournement surprenant, une bactrie
capable de digrer le ptrole a t mise au point pour tre aussitt interdite par le
Congrs amricain. Riche de lexprience, les chercheurs ont t capables de mettre
au point ce mme type dorganisme par simple slection et sans manipulation gntique, et cette version est aujourdhui utilise pour certaines oprations de dpollution. Cette technique pourrait aussi permettre de dcontaminer toutes sortes de
dchets chimiques accumuls, et donc offrir des perspectives trs prometteuses.

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Lun des principaux obstacles au dveloppement rside dans la mconnaissance des communauts de bactries prsentes dans la nature. Bien
que les microbes soient les organismes les plus nombreux et les plus
rpandus sur la terre, leur cologie reste encore trs mystrieuse. Il
importe dans un premier temps de dcouvrir comment les communauts
microbiennes fonctionnent dans la nature et comment elles ragissent
aux pressions, notamment lexposition des substances qui sont toxiques pour la plupart des organismes.
(Grace, 1997, p. 139.)

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Nous avons ici affaire un phnomne caractristique des TG qui peuvent toutes dboucher sur de nouveaux grands programmes de recherche. Dans presque
tous les cas,sil est difficile de dire dans quels domaines se situeront les applications, ces programmes permettent dobtenir des quantits dinformations utiles.
Exploitation minire
Lutilisation de bactries, champignons, algues et plantes gntiquement
modifis offre de nombreuses perspectives dans le secteur minier, notamment
pour rcuprer les mtaux prsents dans les rsidus, dpolluer les sites contamins aprs la fermeture des mines, ou extraire les mtaux du minerai concass aprs
la premire extraction, voire in situ. Le dveloppement de techniques permettant
dextraire les minraux des gisements sans enlever la roche mtallifre reprsenterait la rvolution la plus importante dans lextraction des mtaux depuis que
lhomme sait les tirer du sol et les fondre.
Forts et ocans
La prospection biologique dcouvre en permanence de nouveaux remdes et
autres matriaux utiles dans les forts et les ocans. Les animaux vivant au contact
despces venimeuses produisent souvent des antitoxines trs puissantes, substances qui, une fois comprises, peuvent tre fabriques en laboratoire. Dautres
perspectives se profilent aussi lhorizon, notamment des enzymes rsistantes au
sel et capables de digrer les protines, qui pourraient servir nettoyer les machines industrielles ; des substances composes dalgues et dponges qui favoriseraient la germination et la croissance des plantes ; et des enzymes marines qui se
combineraient directement avec dautres substances chimiques et pourraient alors
servir la fabrication de mdicaments, de produits alimentaires et de cosmtiques
(Grace, 1997, p. 170). Laquaculture marine est de plus en plus rpandue et le gnie
gntique est utilis pour acclrer la maturation, la croissance et la production
doeufs et pour accrotre le taux de survie des alevins.
Le gnie gntique stend galement au secteur forestier. De nombreuses
techniques nouvelles existent, lune des plus prometteuses tant la micropropagation au moyen darbres clones. Cette technique a pour avantage de produire faible cot, rapidement et de faon mcanise des plants destins au reboisement ;
elle permet en outre de modifier le patrimoine gntique des arbres et de cloner
des stocks darbres transgniques. Actuellement, les plantations forestires industrielles sont critiques cause de leurs effets sur lenvironnement. Le gnie gntique cherche modifier les essences cultives pour obtenir des espces
permettant damliorer la fertilit des sols et de rduire les besoins dengrais et
dherbicides.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Conclusion
La biotechnologie suit lvolution que lon peut attendre dune grande TG. Son
dveloppement est suffisant pour que lon puisse assurer quelle offre de trs nombreuses perspectives, mais insuffisant pour que lon soit capable dimaginer certaines applications rvolutionnaires dont le dveloppement nest encore quau stade
embryonnaire.
Les risques commerciaux sont importants car lindustrie opre dans des
conditions de relle incertitude. Il faut parfois attendre une dcennie ou plus
pour toucher les premiers bnfices et de nombreux travaux ne dbouchent sur
rien. Dans ces conditions, laide des pouvoirs publics peut beaucoup influencer
le rythme et lorientation du dveloppement. Dailleurs, une grande partie des
travaux initiaux de recherche prcommerciale sont excuts dans des universits
et des laboratoires publics. Actuellement, la recherche est massivement finance
par les entreprises, mais auparavant le dveloppement des technologies aurait
pris beaucoup plus de temps sil navait bnfici de fonds publics pour son
dmarrage.
Les tats-Unis sont les plus avancs dans lensemble du secteur, ce qui semble d leur systme dinnovation fond sur une combinaison defforts privs et
publics. Un aspect important de cette conjonction est linvestissement massif dans
la recherche universitaire, gnralement oriente vers des applications pratiques
et mene en liaison troite avec le secteur priv.
Lune des graves incertitudes qui entourent les biotechnologies est le degr
de risque social. Les risques deffets secondaires fcheux, souvent dsastreux, sont
particulirement proccupants, surtout depuis que les travaux de recherche comportent systmatiquement des incertitudes: il est en effet impossible dexclure la
possibilit quun produit capable de provoquer des dommages massifs soit fabriqu avant que lon sache comment lempcher dagir.
Les nouveaux combustibles

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La fin de lre des combustibles fossiles sera un cap important, que lhumanit
franchira probablement peu peu pendant une bonne partie du XXIe sicle. Il se
peut que les batteries haut rendement constituent lune des premires tapes.
Lnergie solaire, dja exploite pour certains usages, deviendra de plus en plus
efficiente, et il en ira peut-tre de mme pour les nergies olienne et marmotrice. La matrise de lnergie thermique de la terre est plus problmatique. Enfin,
la fission nuclaire sera peut-tre exploite au cours du sicle prochain comme
source dnergie inpuisable, peu coteuse et non polluante, dabord pour les
gros utilisateurs mais ensuite pour des petites installations.

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

La principale incertitude porte sur la question de savoir si le prix du ptrole va


rester longtemps assez bas pour dcourager les recherches de grande envergure
dans ces nergies de remplacement. Sil tait demeur son niveau de 1980, les
recherches trs importantes en cours lpoque auraient dja produit des rsulats
spectaculaires. Dans les conditions actuelles, le maintien dun bas prix , probablement pendant une bonne partie du XXIe sicle, ralentira mais ne stoppera pas la
recherche dans les sources dnergie qui finiront par supplanter tous les combustibles fossiles.
Il nest pas ncessaire den dire plus sur cette volution, non parce que ses
effets seront modestes, mais au contraire parce que lhistoire de la vapeur, du
ptrole et de llectricit nous apprend quils seront extrmement spectaculaires.Elle apportera des changements fondamentaux dans tous les lments de la
structure facilitante et rendra possible une foule dinventions drives. Comme
toutes les TG, les nouvelles sources dnergie mettront en place un programme de
recherche qui durera des dcennies, crant de nouveaux produits et processus,
donc une vaste gamme de possibilits dinvestissement.
La nanotechnologie
Par rapport aux autres TG que lon vient dvoquer, la nanotechnologie, qui
permet de produire des biens partir datomes et de molcules, nest encore
quune faible lueur lhorizon. Dun point de vue conceptuel, toutefois, elle promet
la rvolution la plus importante de la production depuis que lhomme a appris
fabriquer des outils en silex.
Gnralits
La production actuelle, dite technologie en vrac , consiste prendre des
matriaux et en liminer les parties indsirables pour ne garder que ce que lon
veut. La nanotechnologie ou technologie molculaire consiste manipuler des atomes et des molcules et les rassembler pour former des agrgats qui peuvent
tre composs seulement de deux ou trois molcules, ou des objets observables
lil nu.
Tous les produits, manufacturs ou naturels, sont composs datomes. Lorsque les atomes sont rorganiss, de nouveaux produits sont forms. Par exemple,
la diffrence entre un diamant et un morceau de charbon tient la disposition de
leurs atomes. La possibilit de rassembler les atomes volont, encore impensable il y a quelques temps, aura des consquences faramineuses pour la production.
La nanotechnologie interagit dj avec dautres technologies gnriques,
notamment la biotechnologie, la rvolution des matriaux et linformatique, sans
laquelle elle ne pourrait exister. La nanotechnologie na pas encore toutes les
caractristiques dune TG. Elle doit encore trouver sa place dans lconomie et bon

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

nombre de ses applications ne sont pas encore sorties des bureaux dtude ou de
limagination des concepteurs. Cependant, si la nanotechnologie ralise, ne seraitce que partiellement, lnorme potentiel quon lui suppose, elle deviendra lune
des TG les plus importantes du sicle prochain. Si elle ralise tout ce potentiel,
elle pourrait mme devenir la TG la plus importante de toute lhistoire.
Lexemple dune des premires applications
Lune des premires applications de cette technologie a t la production dun
engrenage plantaire. Mme si ce ntait gure quun jouet, cela a permis de montrer que de telles constructions taient ralisables.
On a longtemps ttonn, et les premires constructions nont en gnral
pas bien fonctionn. Au moment des tests effectus laide dun logiciel
de modlisation molculaire, la construction sest croule. Les engrenages sont sortis de leurs botiers. Les assemblages molculaires ont
explos comme des ptards. Les fragments atomiques partaient dans
tous les sens. Mais au bout du compte, on est parvenu une conception
qui marchait parfaitement, un systme dengrenage constitu de
3557 atomes trs exactement.
(Rgis, 1995, p. 13.)
Caractristiques fondamentales
La nanotechnologie a plusieurs caractristiques fondamentales. La premire
est quelle peut produire pratiquement nimporte quelle forme ou structure ds
lors que celles-ci respectent les lois fondamentales de la physique. La seconde est
quelle permet de produire des biens peine plus coteux que leurs matires premires. La troisime, et la plus importante, est quelle peut affecter nimporte
quel atome une place prcise. Manipuler la matire au niveau molculaire permet
de la traiter de la mme faon quun ordinateur traite des donnes. La matire peut
tre transforme, manipule et reproduite avec une prcision parfaite. Cette proprit de la nanotechnologie aura des consquences trs importantes. Tout comme
lamlioration de la qualit des matriaux a compltement boulevers la conception des avions, lamlioration de la prcision grce la nanotechnologie (ce qui
influe sur la duret et la durabilit et permet de crer les caractristiques souhaites) rvolutionnera tous les secteurs, de llectronique jusqu la construction.
Gamme dapplications

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La nanotechnologie a dj commenc rvolutionner la mdecine, de nombreux progrs raliss en biotechnologie reposant sur elle. Elle permet de fabriquer
des appareils mdicaux de la taille dune centaine datomes utiliss en nanomdecine, dont lune des applications est la chirurgie non invasive. Les nouveaux mat-

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

riaux produits seront par exemple des polymres possdant des caractristiques de
duret et de liaison encore jamais vues. La nanotechnologie permettra de rduire la
taille et le cot des ordinateurs et les vritables ordinateurs molculaires ne feront
peut-tre mme pas appel llectronique. On pourra ainsi produire des ordinateurs
parallles qui pourront voluer pour donner des machines intelligentes. Dautres
nanoproduits simplifieront la vie domestique. Des machines digrer la salet rendront autonettoyants tous les objets domestiques, de la vaisselle jusquaux tapis,
tout en maintenant en permanence la qualit de lair ambiant. La nanotechnologie
permettra en outre de produire des aliments frais en reproduisant la croissance des
cellules vgtales et animales. Les nanorcepteurs de TV permettront dobtenir une
dfinition dune qualit encore inimaginable de nos jours. Les outils seront plus
durs, plus durables et crs pour un usage spcifique. Les piles seront minuscules et
de longue dure. Le rendement dutilisation du carburant des automobiles ( supposer quelles existent encore) sera amlior grce au remplacement des bougies
dallumage par des nanobougies. Les avions voleront plus vite, plus haut, plus longtemps et dans des conditions de scurit amliores lorsquils seront fabriqus avec
des nanomatriaux. En mdecine, les implants seront plus performants et plus durables et bien dautres exemples pourraient encore tre cits.
Imaginer des pices remplies de nanomachines en suspension dans lair, pas
plus grandes quune molcule dair mais dotes dune grande puissance de calcul,
ne relve plus tout fait de la science-fiction. Une commande simple permettrait
de les mettre en marche, que ce soit pour prendre une bouteille de bire dans le
rfrigrateur et vous la donner ou pour se dbarrasser dun intrus7.
La nanotechnologie pourrait affecter notre vie matrielle bien plus profondment que les deux grandes inventions qui lont prcd, savoir le remplacement du bois et de la pierre par le mtal et le ciment et lexploitation de
llectricit. De mme, on ne peut comparer les effets possibles de lintelligence artificielle sur notre mode de pense, voire sur notre perception de
nous mmes, qu ceux de deux autres inventions, le langage et lcriture.
(Minsky, in Drexler, 1986.)
5.

Ajustements structurels

Toute nouvelle TG provoque des ajustements structurels. Toutefois, ltendue et


lampleur des ajustements varient selon les TG. Certaines, comme le laser, sadaptent
assez bien la structure existante. Dautres, comme llectricit, exigent des ajustements structurels de grande envergure avant de pouvoir raliser tout leur potentiel.
Pour examiner les implications possibles, nous allons maintenant centrer ltude sur
lensemble des ajustements structurels provoqus actuellement par la rvolution des
TIC analyse plus haut, ajustments qui se poursuivront au XXIe sicle. Nous reviendrons brivement ensuite sur les autres technologies tudies ci-dessus.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

La rvolution des TIC


Lorsque les premiers ordinateurs sont apparus, ils sintgraient dans des
structures conues pour un monde o rgnait le papier, se substituant simplement
certaines tches manuelles et intellectuelles. Avant quils ne puissent vritablement tre rentables, ladministration et la production des entreprises ont d tre
repenses, aussi bien sur le plan matriel que hirarchique. L encore, comme
pour llectricit, lensemble des processus de production, conception, livraison et
commercialisation des biens et services a d tre lentement rorganis, et est
encore en cours de rorganisation, pour tenir compte de la domination de linformatique. A mesure que lon reprera et accomplira les changements ncessaires
de la structure facilitante, on a toutes les raisons de penser que, comme pour llectricit, la capacit latente des nouvelles technologies accrotre la productivit se
manifestera dans la croissance de la productivit mesure comme cest dj le
cas dans de nombreux secteurs. Dans la prsente section, nous concentrons notre
attention sur la structure facilitante. Nous examinerons les politiques et le cadre
daction plus loin, dans la section 7.
Lorganisation des entreprises
Administrativement, lancienne firme hirarchique, organise sur le modle
du commandement militaire dans lequel des cohortes de cadres moyens faisaient
monter et descendre linformation et les ordres, a fait place une nouvelle forme
de management plus flexible de groupes semi-indpendants relis par des liens
latraux plutt que verticaux. Les effectifs de lencadrement intermdiaire ont t
massivement rduits au cours du processus.
Nous en sommes dj l. Les incertitudes lies aux grandes innovations apparaissent toutefois clairement dans les conjectures au sujet des types dajustements
qui se produiront lavenir dans la structure des entreprises du fait de la poursuite
de la rvolution des TIC. En voici deux exemples importants.

60

Peter Drucker, visionnaire clbre dans ce domaine, prvoit une nouvelle


rvolution lorsque les entreprises cesseront dtre centres sur les cots et lorganisation interne (approche actuelle renforce par les TIC). Il prvoit que la prochaine vague de changements organisationnels induits par les TIC consistera
utiliser les ordinateurs pour gnrer et analyser des donnes extrieures qui
examinent les rsultats externes plutt que les cots internes. Le fait de permettre
aux petites et moyennes entreprises de sengager dans une dmarche comptable
sur la base de la chane conomique qui consiste suivre la chane de la valeur
ajoute de bout en bout, est un dj un progrs notable qui, dans le pass, a rvolutionn le comportement de grandes entreprises comme GM dans les annes 20,
Sears, Roebuck dans les annes 30, et Marks & Spencer, Toyota et Wal-Mart dans
laprs-guerre.

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Plus les dirigeants obtiennent dinformations de lintrieur, plus ils auront


besoin de les quilibrer avec des informations de lextrieur et cela
nexiste pas encore. Dans les 10 15 prochaines annes, llaboration de
ces donnes sera la nouvelle frontire de linformation. Certains se
sont dj attels la tche, principalement des dirigeants dentreprises
moyennes et hautement spcialises qui jouent le rle de directeur du
marketing de leur socit.
(Drucker, 1998, p. 54.)
Drucker voit aussi cette approche centre sur les rsultats stendre de nombreux domaines commelducation et la sant. Il prvoit que les personnes exerant des professions intellectuelles continueront se former pendant toute la
dure de leur vie adulte et que cela entranera des changements structurels profonds. Le systme denseignement va se dplacer dans une large mesure ... loin
des campus et vers nombre dendroits nouveaux : la maison, la voiture ou le train
de banlieue ; le lieu de travail, lglise ou la salle de classe o de petits groupes
peuvent se retrouver la fin de la journe (Drucker, 1998, p. 54). Dans le domaine
de la sant, il prvoit que lon se souciera moins de la lutte contre les maladies et
plus du maintien du bien-tre physique et psychologique changement ax sur les
rsultats avec laide dordinateurs qui suivront ltat de sant des individus. L
encore, des ajustements structurels profonds auront lieu. Aucun des deux prestataires traditionnels de soins de sant, hpital et mdecin gnraliste, ne peut survivre ce changement, et certainement pas en conservant sa forme et sa fonction
actuelles (Drucker, 1998, p. 54).
Malone et Laubacher (1998) envisagent une transformation encore plus fondamentale due la croissance de ce quils appellent (en combinant les mots e-mail et
freelance) e-lance economy cest--dire une conomie domine par les tltravailleurs indpendants.
Les technologies coordonnatrices de lre industrielle le train et le tlgraphe, lautomobile et le tlphone, lordinateur central ont rendu les
transactions internes non seulement possibles, mais mme avantageuses.
... Cependant, avec lintroduction dordinateurs personnels puissants et
de vastes rseaux lectroniques technologies coordinatrices du
XXIe sicle lquation conomique change (p. 147) Parce que linformation peut tre partage instantanment et faible cot entre de nombreuses personnes de multiples endroits, la valeur de la prise de
dcision centralise et dune administration coteuse diminue... les nouvelles techniques de coordination nous permettent de revenir au modle
dorganisation pr-industriel dentreprises autonomes minuscules...
effectuant entre elles des transactions sur un march... [prsentant] une
diffrence essentielle : les rseaux lectroniques permettent ces microentreprises de puiser dans les rservoirs mondiaux de linformation, de

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61

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

lexpertise et du financement, qui ntaient habituellement accessibles


quaux grandes socits (p. 148)... Lunit fondamentale dune telle conomie nest pas lentreprise, mais lindividu. Ces travailleurs indpendants connects grce llectronique e-lancers se regroupent en
rseaux fluides et temporaires pour produire et vendre des biens et des
services. Lorsque leur travail est termin ... le rseau se dissout et ses
membres redeviennent des agents indpendants, circulant dans toute
lconomie, la recherche du prochain contrat (p. 146).
Si un tel scnario venait se raliser, lajustement structurel serait norme. Il
y aurait
... des changements fondamentaux dans pratiquement toutes les fonctions de lentreprise... La chane logistique deviendrait une structure ad
hoc, constitue pour rpondre aux besoins dun projet particulier, et
dmantele la fin du projet. La capacit manufacturire serait achete
et vendue sur un march ouvert, et des groupes indpendants et spcialiss excuteraient des commandes par petits lots manant de divers
intermdiaires, de bureaux dtudes et mme de consommateurs. La
commercialisation serait effectue tantt par des courtiers, tantt par de
petites socits possdant leur propre marque qui certifieraient la qualit de la marchandise vendue sous leur nom. Dans dautres cas, le fait
que le consommateur soit capable de partager sur Internet les informations concernant le produit rendrait le marketing obsolte ; les consommateurs sagglutineraient simplement autour des meilleures offres. Le
financement viendrait moins de lpargne et des grands marchs
dactions que dinvestisseurs en capital-risque et dindividus intresss
(p. 150).
Beaucoup dentreprises indpendantes lectroniquement connectes
( e-lance enterprises ) existent dj. La vision dun secteur entirement constitu ainsi, mme sil ne couvrait que 20 % de lensemble de lconomie, est diffrente de tout ce quon a pu voir depuis que la premire rvolution industrielle a
dtruit le systme du travail domicile.
Cette analyse montre que les grands changements structurels dans lorganisation des units de production ne sont pas termins, quils vont se poursuivre un
rythme rapide et quil faut sattendre dnormes surprises.
conomies de gamme et dchelle

62

Comme les TG lont fait dans le pass, la nouvelle TG modifie les conomies
dchelle de manire complexe. Alors que dans le secteur manufacturier les conomies dchelle ont t un lment moteur de lexpansion, aprs la guerre, de nombreuses industries, aujourdhui elles perdent de plus en plus dimportance, ou

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

alors elles sont redfinies. Lintroduction de linformatique et dautres technologies


de linformation, plus lusage de matriaux avancs, ont abaiss de faon spectaculaire lchelle defficience minimum de la production pour de nombreuses lignes
de produits. Les cots fixes dune entreprise, en termes dordinateurs et autres
quipements, sont couverts grce de nombreuses lignes de produits, de sorte
que les conomies de gamme deviennent plus importantes que les conomies
dchelle.
Lorganisation de la production des services a chang rapidement elle aussi.
Dune part, les entreprises oprant lchelle mondiale dans les domaines du
droit, de la comptabilit et dautres services traditionnels prennent souvent la
place des nombreux spcialistes indpendants de la gnration prcdente.
Dautre part, les ordinateurs, auxquels sajoute toute une panoplie de dispositifs
lectroniques connexes tels que tlcopieurs, photocopieurs et modems, permettent de nombreux prestataires de travailler chez eux plutt que sur le lieu dutilisation de leurs services. LInternet permet ces personnes daccder des
masses dinformations et dinteragir avec dautres personnes, ce qui ntait possible auparavant quaux salaris de trs grandes entreprises. Si la premire rvolution industrielle a sorti le travail de la maison, la rvolution informatique ly
ramne, au moins partiellement, avec de profondes consquences sociales et
conomiques.
Dsindustrialistion et expansion des services ( servicisation )
Les nouvelles technologies ont accentu une tendance que lon a pu observer
pendant la majeure partie de ce sicle. Lemploi manufacturier a gnralement
atteint au dbut du sicle un niveau record, reprsentant de 25 35 % de la population active dans la plupart des socits industrielles. Depuis lors, ce pourcentage
na cess de dcrotre et ne manifeste pas encore de signes de stabilisation. Dans
le mme temps, la proportion de la main-doeuvre employe dans les services a
rgulirement augment, au point que ce secteur arrive en tte aujourdhui en termes demploi dans toutes les conomies industrielles. On notera, toutefois, qu
linstar de ce qui sest produit dans lagriculture, la production totale de biens
manufacturs a continu de crotre, mais la productivit a progress encore plus
vite, de sorte que lemploi manufacturier a baiss.
La servicisation de lconomie a plusieurs origines. Premirement, une
bonne partie de lvolution apparente tient des diffrences de dfinition.
Deuximement, du ct de la demande, la progression des services rsulte en partie des gots des consommateurs. A mesure que leurs revenus rels augmentent,
ils en dpensent une part plus faible en biens de consommation durables et une
part croissante en services tels que soins mdicaux, voyages et repas au restaurant.
Troisimement, du ct de loffre, le dclin de lemploi dans lindustrie manufactu-

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

rire rsulte en partie du fait que celle-ci a russi produire plus avec moins
dintrants, notamment dapports de main-doeuvre. De nombreuses activits de
service qui taient habituellement excutes en interne par des entreprises manufacturires, et donc enregistres comme activits manufacturires, sont maintenant
confies des firmes extrieures spcialises dans une vaste palette dactivits
telles que la conception de produits, le marketing, la comptabilit, le nettoyage et
la maintenance, et sont donc enregistres comme activits de service. Quatrimement, toujours du ct de loffre, en les rendant plus efficientes, la rvolution des
TIC a encourag beaucoup dactivits de service. Aujourdhui, les agences de
voyage ont accs en temps rel aux programmes de voyage et de vacances ; les
conseillers financiers surveillent les opportunits dinvestissement lchelle
mondiale minute par minute ; les services de messagerie livrent des colis dans le
monde entier en suivant chaque tape du trajet.
Effets sur limplantation : la mondialisation8
La mondialisation, acclration rapide dun processus en cours depuis plus
dun sicle, est due en grande partie la rvolution des TIC. Les effets des nouvelles TIC sur le secteur manufacturier dcoulent de trois dveloppements distincts.
Premirement, les nouvelles TIC ont permis de dcomposer la production en une
srie doprations indpendantes. Deuximement, les TIC permettent de trouver
de nouveaux moyens de coordonner des units indpendantes. Il y a soixantequinze ans, mme lorsque la production tait divise entre de nombreux fournisseurs de composants, ces fournisseurs devaient tre relativement proches les uns
des autres pour que les composants puissent tre livrs aux usines de montage
la demande. Troisimement, les amliorations apportes aux techniques de transport, notamment la conteneurisation et la construction de trs grands navires, ont
considrablement rduit les cots dxpdition des marchandises aux quatre coins
du monde. Aujourdhui, nous sommes capables de coordonner lchelle mondiale la production et lexpdition un cot trs bas, de sorte que les pices peuvent tre fabriques nimporte o dans le monde en quantit voulue, tre
envoyes et parvenir au destinataire lendroit et au moment voulu, avec un faible
risque derreur.

64

Il en va de mme de nombreux services. La comptabilit sous tous ses aspects


est de plus en plus dcentralise vers des zones o la main-duvre est encore
bon march. LIrlande, les Carabes et lInde sont des pays o de grandes entreprises transnationales telles que les socits de cartes de crdit et les voyagistes font
tenir une grande partie de leur comptabilit. Les firmes de logiciels dplacent galement une bonne partie de leurs travaux de programmation dans des lieux autres
que lAmrique du Nord. Tandis que lInde est encore un producteur de logiciels
relativement modeste en valeur absolue, elle est maintenant lune des sources de
programmes informatiques qui connat la plus forte croissance du monde.

OCDE 1999

Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Lorsquun technicien indien utilise lInternet pour rparer un quipement lectronique Boston, o seffectue la production ? O est cre la valeur ? O devraitelle tre impose ?
Limportance du capital humain dans bon nombre des nouveaux secteurs de
croissance a fait natre un besoin de cration de facteurs qui gnre des avantages
comparatifs nationaux bass sur le capital humain et linfrastructure technologique.
Des effets importants sur lancienne matrice de lavantage comparatif international
en dcoulent :
A la fin des annes 80, dans la plupart des conomies industrielles avances, non seulement les dotations naturelles de facteurs assumaient un
rle gographique moins important, mais en outre laction des gouvernements, par leur volont et leur capacit dinfluer sur la quantit et sur la
qualit de ces dotations ainsi que sur leur organisation, prenaient une
nouvelle dimension (Dunning, 1993, p. 601).
Main-duvre
Les techniques de production flexibles, fort contenu de savoir, et le march
mondial de la main-duvre peu qualifie, ont conduit la ncessit de redfinir
le rle des syndicats. Les pratiques de description de poste strictes et rigides ne
sont plus tolrables en matire demploi.Les comptences exiges pour des
emplois auparavant peu qualifis ont augment du fait que la conception, la production et la commercialisation ncessitent de crer et de traiter toujours plus
dinformations.
Mettre en place rapidement les changements requis na pas t facile. Pour
beaucoup de dirigeants syndicaux, la ncessit de changer des procdures qui
avaient t pniblement mises au point pendant des dcennies au dbut du sicle
et qui avaient ensuite bien fonctionn pendant dautres dcennies semble incomprhensible et apparat comme un complot des employeurs cherchant exploiter
les salaris, et non comme un ajustement ncessaire aux nouvelles technologies.
Les marchs de lemploi europen et canadien connaissent un fort taux de
chmage depuis le milieu des annes 70. Bien que les causes de ce phnomne
soient controverses, nombreux sont ceux qui pensent que les rigidits du march
en fournissent une explication partielle. Lintroduction des nouvelles technologies
est aussi responsable dune partie de ce chmage, les restructurations dans la
finance et lindustrie ayant provoqu des rductions deffectifs laissant des personnes sans emploi, au moins temporairement, parfois pour dassez longues priodes.
Les entreprises comme les travailleurs traversent actuellement une phase
dans laquelle les relations structurelles sadaptent aux changements de technologie. Ce processus de slection devrait dboucher sur des gains de productivit
long terme, mais il est probable quil y aura des pertes en termes de dlimitation

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

des emplois et dautres dclassements et reclassements structurels au fur et


mesure de lvolution du processus. Toutefois, ce sont actuellement les travailleurs
bien rmunrs et dots dun solide bagage qui bnficient le plus de lintroduction de lordinateur au poste de travail, de sorte que linformatisation renforce la
polarisation des revenus et des emplois.
Traiter le chmage de longue dure et trouver des moyens de diminuer le pourcentage de la population active non qualifie qui, ce titre, se trouve en concurrence
avec la main-duvre non qualifie du monde entier, telles sont les questions urgentes que doivent aborder les pouvoirs publics des nations dveloppes.
Organisations sociales
Les modes de vie voluent avec le changement de lorganisation du travail.
Grce aux communications lectroniques, des groupes dindividus de mme sensibilit ont plus de facilit se rassembler. Les technologies ont effectivement
redfini nos notions de temps et de distance (et dune certaine faon ont cr le
village plantaire tant annonc).
En reliant les individus et les groupes, le courrier lectronique encourage
travailler indpendamment des limites despace, de temps et de groupe.
De fait, labsence de signaux non verbaux contraignants et de rgles sociales peut permettre de communiquer plus facilement quen face face avec
des personnes inconnues ou peu connues. Ces liens de vaste porte sont
particulirement utiles entre des personnes de couches sociales diffrentes pour obtenir des informations innovantes et intgrer des organisations
(Wellman & Buxton, 1994, p. 12).
Conclusion
Limportance de la R-D dans les nouvelles applications des TIC, la croissance
extraordinaire du secteur des logiciels et des services aux entreprises, lampleur de
linvestissement dans les quipement informatiss et dans linfrastructure des
tlcommunications, la croissance rapide des industries fournissant les produits et
services des TIC, et lutilisation des ordinateurs au sein de chaque fonction dans
chaque branche dactivit, ont conduit certains observateurs dfinir la rvolution
des TIC comme un changement conomique structurel comparable la premire
rvolution industrielle. Peter Drucker avance, sans trop exagrer :

66

Il est clair que nous sommes au beau milieu de cette transformation ...
dj, elle a chang le paysage politique, conomique, social et moral du
monde. Une personne ne en 1990 serait parfaitement incapable dimaginer le monde dans lequel ses grands parents ont grandi, ou mme le
monde dans lequel ses propres parents sont ns.
(Drucker, 1993, p. 3.)

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Lavenir est difficile prdire, mais la rvolution de TIC est encore en plein
essor. Beaucoup dapplications restent conceptualiser et raliser applications
aux nouveaux produits, nouveaux processus et nouvelles mthodes dorganisation
des activits. Leurs effets continueront se propager dans la plupart des conomies durant la premire moiti du XXIe sicle.
Autres technologies
Les autres TG tudies ci-dessus auront aussi des effets majeurs sur la structure et la performance conomique. Lexamen dtaill des TIC qui prcde vise
donner un avant-got des changements que les autres technologies peuvent nous
rserver pendant les prochaines dcennies ; nous ne mentionnerons donc que
brivement les ajustements que celles-ci entraneront.
Nouveaux matriaux
Dans certains secteurs la rvolution des matriaux aura des effets marqus sur
lorganisation, limplantation et le degr de concentration des entreprises. La plupart de ces changements pourront toutefois entrer dans le cadre de la structure
existante et ne provoqueront donc pas par eux-mmes le type dajustement structurel profond quentrane la rvolution des TCI.
Biotechnologie
En revanche, la biotechnologie provoquera des changements profonds et
gnraliss de la structure facilitante. En effet beaucoup de processus dans ce
domaine comportent des conomies dchelle importantes et par consquent la
taille des entreprises augmentera dans de nombreuses activits. De plus, les droits
de proprit intellectuelle font actuellement lobjet dune rdfinition fondamentale. Un conflit divise les pays innovants qui veulent de nouveaux droits plus stricts
et les pays adoptant les technologies qui veulent une protection moins forte des
inventeurs et innovateurs. Certains chercheurs estiment quil est dja beaucoup
trop facile de breveter un produit ou processus issu dune biotechnologie (voir par
exemple Eisenberg, 1996).
La biotechnologie transformera beaucoup dactivits de base comme lagriculture ou lexploitation forestire et minire, au point quelles deviendront presque
mconnaissables. Si les dtails sont encore difficiles prvoir, nous pouvons tre
certains que des ajustements denvergure se produiront dans la structure facilitante mesure que les biotechnologies transformeront ces activits et dautres.
Chose plus importante, leffet des applications mdicales de la biotechnologie
sera profond. Laccroissement de la dure de vie moyenne, passant de 70 , par
exemple, 110 ans dans lintervalle dun demi-sicle ncessitera dnormes ajuste-

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

ments dans tous les lments de la structure facilitante et du cadre daction. Limagination savre rapidement impuissante prdire les changements universels
quil faudra faire en fonction de cette seule avance mdicale pour ne rien dire
de tous les autres progrs, notamment les fortes rductions de lincidence de certaines maladies humaines ( et peut-tre lintroduction de maladies nouvelles).
Combustibles non fossiles
La fin des combustibles fossiles apportera ausi dimportants ajustements dans
la structure facilitante et le cadre daction, qui sont difficiles imaginer en dtail.
Dun ct, on assistera de grands bouleversements de lquilibre mondial des
pouvoirs quand le ptrole et le charbon ne seront plus des biens essentiels. De
lautre, la pollution locale et la configuration des villes seront radicalement modifies. Le dclassement de la vaste infrastructure que ncessitaient la production et
la distribution des produits ptroliers provoquera de profonds bouleversements,
qui coexisteront avec lapparition dune nouvelle infrastructure adapte aux nouveaux combustibles et prendront des formes que lon ne peut prdire aujourdhui.
Nanotechnologie
Prdire les ajustements de la structure facilitante quentranerait le passage au
rgne de la biotechnologie reste du domaine de la science-fiction. De mme que notre
monde lectronique paratrait magique des personnes transportes de 1800 2000,
lunivers de la nanotechnologie, de la biotechnologie et de la technologie des matriaux nous semblerait irrel si nous pouvions nous retrouver en 2100 ou mme 2050.
Cette nouvelle technologie offre certainement des grandes possibilits de
dynamisme. Il faudra probablement aussi faire face des problmes dajustement
qui mettront lpreuve la capacit dadaptation des socits.
6.

Lanatomie des longues priodes dexpansion

Que peut-on dduire pour lavenir de tout ce qui prcde ? Y aura-t-il expansion, stagnation,ou un peu des deux ? la possibilit dune expansion continue
dpend beaucoup de ce que lon entend par ce terme. Le concept sur lequel le
sujet de ce livre semble fond est une longue priode dexpansion sur un sicle ou
davantage. Celui qui ressort de notre thorie S-E est une expansion se prolongeant
pendant plusieurs dcennies, suivie dune priode dajustement structurel rapide
et dincertitude gnralise.
Priodes dexpansion sur un sicle
68

Dans une perspective trs long terme, la seule longue expansion est la
priode commence avec la deuxime rvolution industrielle pendant la

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

seconde moiti du XIXme sicle et qui se poursuit de nos jours. Cette rvolution
tait caractrise par des industries base scientifique qui dpendaient souvent
de R-D organise et de la diffusion de llectricit dans toute lconomie. Si nous
devons adopter cette perspective, il nous faut accepter de considrer les annes
1930, 1980 et 1990 comme des mini-cycles dans le cadre de cette longue expansion. tant donn cette perspective, il semble vident quune expansion de ce
type se poursuivra bien au del de lan 2000. Tout ce que nous savons sur les TG
florissantes ou manifestement prometteuses donne penser que linvestissement et lemploi lis aux nouvelles technologies se maintiendront un niveau
lev, au moins pendant la premire moiti du XXI e sicle.
Priodes dexpansion sur une dcennie
Dans une autre perspective, la priode 1945-75 a connu une expansion tendancielle prcde par une poque de bouleversements qui a culmin avec la
Grande Dpression (dont les effets ont trs probablement t amplifis par de
mauvaises politiques macroconomiques) et suivie par les profonds changements
structurels des annes 80 et 90. Cest le type dexpansion que nous avons associ
au stade mature de lensemble dun systme technologique (ou paradigme) une
fois que la structure facilitante et le cadre daction sy sont assez bien adaptes.
Pour traiter ce type dexpansion, Freeman et Perez (1988) ont dvelopp le
concept de paradigme techno-conomique . Il dcrit un systme technologique
socio-conomique englobant tout ce que nous mettons sous les termes de technologie, structure facilitante et cadre daction. Selon les auteurs, cet ensemble
constitue un systme. De temps en temps, lensemble du paradigme change,
comme lorsque llectricit a remplac la vapeur ou que le monde des TIC lectroniques a remplac celui du papier.
Nous prfrons ici notre modle structuraliste et volutionniste avec sa dsagrgation explicite, mais nous reconnaissons que nos ides se sont dveloppes
partir des leurs. Dans les deux faons daborder le problme, on sattend quun
nouveau systme de technologies lies entre elles et groupes autour de quelques
TG vraiment importantes qui continuent dvoluer, saccompagne dun rajustement systmatique de chaque lment de la structure facilitante et de nombreux
lments de la politique et du cadre daction, parfois dans un processus
conflictuel9. Ensuite, lorsque le nouvel ensemble de technologies sera dvelopp
et que la structure facilitante et le cadre daction sy seront adapts, une longue
priode dexpansion pourra sinstaller dans laquelle les nouvelles technologies
pourront librer tout leur potentiel. Cette priode peut comporter des progrs
technologiques rapides, mais principalement sous forme dinventions incrmentielles et moins radicales, qui dvelopperont le potentiel des TG existantes et qui

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

se manifesteront au sein dune structure facilitante et dun cadre daction stables et


bien ajusts.
Les priodes de ce type prsentent gnralement plusieurs caractristiques.
La structure facilitante est relativement bien adapte et les inventions et innovations nouvelles sy insrent assez facilement. Pour cette raison, les domaines
dincertitude sont sensiblement diminus par rapport la priode prcdente
dajustement structurel rapide. Les comptences exiges de la main-duvre
deviennent suffisamment connues pour que les jeunes comprennent le type de
formation quil leur faut acqurir pour sadapter la nouvelle conomie.Les entreprises sont plus rentables mesure quelles mettent en pratique, et commercialisent, les amliorations progressives, les applications nouvelles et les inventions
drives. Cette volution saccompagne vraisembablement dun taux de croissance de la productivit plus lev qu lpoque o il fallait faire entrer les innovations dans une structure facilitante et un cadre daction qui ntaient pas faits
pour elles.
Cest ce qui sest produit aux tats-Unis dans la priode comprise entre 1945
et 1975. La nouvelle re lectrique tait bien tablie, les usines avaient t remodeles pour optimiser lutilisation de machines actionnes par des moteurs lectriques individuels ; le systme dusines de montage en srie et de fabriques de
pices dtaches dcentralises tait en place ; les infrastructures de production
dlectricit et de raffinage du ptrole ainsi que les systmes de distribution correspondants avaient t installs, et tous les ajustements au moteur combustion
interne et lautomobile taient en cours. A lintrieur de cette structure stable, les
nouvelles technologies ont libr tout leur potentiel dans ce qui apparat avec le
recul comme une longue priode dexpansion. (A cause de la rupture de la
deuxime guerre mondiale et parce que la production de masse a t accepte
plus tardivement en Europe, lexpansion sest produite un peu plus tard dans ce
continent quen Amrique du Nord cest ce dcalage qui nous intresse ici.)
Il y a eu une priode similaire dune cinquantaine dannes, partir de 1840
environ, durant laquelle le potentiel du moteur vapeur actionnant les locomotives, les navires, les machines automatiques dans les usines, etc., a t progressivement exploit dans une structure qui avait t adapte tant bien que mal
pendant la priode de transition qui a succd lre pr-industrielle, lorsque la
roue eau tait la principale force motrice utilise pour les installations fixes et le
cheval pour les tches mobiles.

70

Il semble raisonnable de considrer le stade actuel de la rvolution des TIC


comme peu prs semblable celui o se trouvaient les rvolutions de llectricit
et de lautomobile la fin des annes 30. Beaucoup de chemin a t parcouru et on
entrevoit ce que pourrait tre le plein potentiel de lordinateur, mais il na pas
encore t ralis. De plus, bon, nombre dajustements structurels dans des

OCDE 1999

Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

domaines tels que lorganisation des bureaux et des usines, la conception, et la


matrise de linformation, ainsi que linfrastructure de lautoroute de linformation,
sont dja en place, du moins sous forme embryonnaire. On devrait voir dans un
avenir proche de grandes amliorations dans lefficience des nouvelles technologies qui, avec llargissement de la gamme de leurs applications, sinsreront de
plus en plus dans une structure conue pour llectronique, non plus pour les techniques dinformation et de communications base de papier.
Si lexprience passe peut servir de leon, et condition que dautres forces
telles que des guerres ou de mauvaises politiques publiques ne bouleversent pas
les anticipations, nous pouvons nous attendre une longue priode dexpansion
dmarrant vers lan 2000 et stendant jusquaux annes 2020 ou 2030. Cela
nempchera pas ncessairement de larges couches de la population de rester au
chmage, ni des fluctuations conjoncturelles de se produire, mais, comme dans les
annes 1950 et 1960, ces fluctuations devraient tre modres et sinscrire dans
une tendance ascendante de la production et de la productivit.
Bien entendu, pendant une telle expansion, lconomie nest stable que par
rapport la priode de transition qui la prcde. Le changement et lincertitude
sont toujours prsents. De plus, chaque technologie comporte ses cots et avantages caractristiques. Si la technologie des TCI a acclr linnovation, ce qui semble vident, des cycles de produit plus rapides pourraient amener une baisse des
profits, une diminution du rendement sur un capital fixe qui devient rapidement
obsolte et une aggravation de lincertitude qui accompagnait les expansions prcdentes. Le changement dtruira toujours certains emplois et, si les marchs du
travail sont rigides, un chmage structurel important pourrait subsister.
Autres possibilits envisageables
Naturellement, ces thories, conjugues aux faits constats dans le pass, ne
peuvent suggrer que des possibilits, ou au maximum des probabilits trs
gnrales. En consquence, de nombreux faits pourraient dmentir la prdiction
dune prochaine priode de longue expansion, sans parler de la possibilit toujours prsente que la thorie soit totalement fausse. La crise asiatique actuelle,
ou un nouvel pisode de ce type qui serait mal gr par les autorits montaires,
pourrait aboutir une profonde dpression mondiale. Ladoption de politiques
introverties, protectionnistes et contraires la croissance pourrait ralentir brutalement le rythme du progrs technique (bien quelle ne puisse probablement
pas larrter compltement). Le rythme auquel les TG fondamentales se suivent
pourrait sacclrer tel point que la structure facilitante et le cadre daction ne
puissent jamais sajuster suffisamment pour crer les conditions stables ncessaires au dveloppement dune TG et la longue expansion qui accompagne souvent ses derniers stades.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

En ce qui concerne le premier risque, on ne peut endire plus sur la possibilit


quune crise sans rapport avec le dynamisme technologique de lEurope et de
lAmrique du Nord provoque une grave rcession mondiale. Quant au second, les
politiques publiques sont examines dans la dernire partie du prsent chapitre.
Il ne reste donc plus que le risque de problmes causs par un changement
technologique trop fort, et non trop faible, question que nous allons aborder
maintenant.
Les priodes passes dexploitation soutenue de tout le potentiel des nouvelles TG ont eu lieu aprs que la structure facilitante et le cadre daction se sont assez
bien adapts un nouvel ensemble de TG dominantes. Pour cela, lintroduction
des nouvelles grandes TG qui exigent dimportants ajustements de la structure
facilitante doit tre suffisamment tale dans le temps pour que la structure puisse
sadapter vraiment lensemble des TG dominantes. Entre autres phnomnes,
linstitutionnalisation la fin du XIXe sicle de linvention et de linnovation, qui
dans toutes les poques prcdentes taient principalement entre les mains de
non scientifiques, a entran une cascade de progrs du savoir et un raccourcissement du temps qui spare une dcouverte scientifique fondamentale et son application commerciale.
A lheure actuelle, aucune nouvelle TG fondamentale nest suffisamment
dveloppe pour dstabiliser la structure facilitante et le cadre daction qui
sadaptent de mieux en mieux aux rvolutions actuelles des TCI et des matriaux.
Parmi les nouvelles TG tudies plus haut, la biotechnologie, la nanotechnologie
et une nouvelle source dnergie omniprsente possdent probablement les
caractristiques capables de provoquer des bouleversements dans la structure
facilitante et le cadre daction comparables ceux qui ont t dclenchs par
lusine, la vapeur et llectricit. Il faut aussi se rappeler quil est souvent impossible de reprer ds les premiers stades de leur dveloppement les technologies
qui vont devenir de vritables TG. tant donn les trois TG fondamentales qui se
mettent dj en place et la possibilit quen apparaissent dautres que lon na pas
encore identifies, on ne peut exclure lventualit dun renversement dune longue priode de stagnation. Dans ce cas, on assisterait une succession de bouleversements due une srie de TG nouvelles dont chacune rendrait obsoltes
beaucoup de structures facilitantes et de cadres daction qui sappliquent aux TG
tablies.
7.

72

Politiques permettant dexploiter le potentiel

Cest une chose de dtecter un potentiel de dynamisme ; cen est une autre de
le raliser. Cela dpend de nombreux facteurs, parmi lesquels laction des pouvoirs
publics.

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Nouveaux points de vue des pouvoirs publics


Les vnements des dernires dcennies ont oblig de nombreux gouvernements rviser leur point de vue sur les politiques conomiques ncessaires.
Entres autres, il est dsormais admis quil existe des changements technologiques
massifs et souvent imprvisibles, donc difficiles prvoir et grer ; la structure
facilitante est en constante mutation, et la concurrence mondiale restreint la capacit des gouvernements dagir unilatralement. Selon le nouveau paradigme politique, pour soutenir le dynamisme au cours du XXIe sicle, il faudra que les
gouvernements renoncent une grande partie des actions quils pratiquaient habituellement au XXe sicle et quils entreprennent dautres activits, ou mettent
davantage laccent sur celles quils ralisent dja.
Les principales lignes daction acceptes par les gouvernements sont les
suivantes :
Les politiques macroconomiques doivent fournir un cadre stable : inflation
faible, incitations judicieuses linvestissement, rgimes budgtaires stables avec soit un budget en quilibre soit un dficit viable, et politiques
microconomiques qui ne crent pas de dsincitations excessives, telles
que des taux d'imposition marginaux levs, des cots indirects de mainduvre importants et des obligations rglementaires trop lourdes. Cela
exige entres autres mesures la rduction des droits prestations sociales qui
semblaient supportables dans lre daprs-guerre.
Lexistence dinstitutions de soutien du march est aussi essentielle : systme judiciaire, droits de proprit, libert des contrats, instauration
dune monnaie solide et dun systme financier efficace, auxquels il faut
ajouter la normalisation du contrle-qualit des produits et la protection
des consommateurs.
Il faut aussi une infrastructure efficiente. La prise de conscience quil est
ncessaire dinjecter du dynamisme technologique dans ces domaines et
lide de plus en plus rpandue selon laquelle la production doit tre laisse au secteur priv, sauf sil existe des raisons impratives pour instaurer
un contrle public, ont amen la privatisation de nombreuses activits
dinfrastructures, notamment aux tats-Unis et au Royaume-Uni.
Il faut crer un capital humain pour la nouvelle socit du savoir, besoin qui
porte sur tous les niveaux de formation, depuis le minimum au-dessous
duquel la personne devient inemployable, jusqu lenseignement suprieur et la formation dun personnel adquat pour la R-D des secteurs priv
et public.
Il faut soutenir nergiquement la R-D, notamment en aidant la cration des
technologies mergentes au stade prcommercial. Par exemple, la recher-

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

che fondamentale amricaine sur la biotechnologie et la nanotechnologie a


t mene pour une grande part, et lest encore un peu aujourdhui, dans
des universits et laboratoires de recherche financs par des fonds publics.
Politiques favorisant le dynamisme technologique
Les conomistes se demandent quel type de politique de S&T serait ncessaire pour soutenir le dynamisme technologique. Lconomie noclassique ne
connat pas les structures. Ses quations sappliquent tous les marchs de la plante et elle produit un seul ensemble de prescriptions pour laction des pouvoirs
publics applicables tous : supprimer les imperfections du march. Dans le cas de
linvention et de linnovation, on reconnat lexistence dune externalit positive et
on recommande donc de subventionner la R-D en gnral, sans toutefois crer de
distorsions. Comme Ken Carlaw et moi-mme lavons fait ressortir de faon
dtaille dans une srie de publications (voir par exemple Lipsey et Carlaw, 1996,
1998a et 1998b), ce conseil ne tient pas compte de ce que les tudes empiriques et
la thorie structuraliste-volutionniste ont rvl concernant le changement technologique endogne. La thorie S-E, comme la thorie macroconomique de la
croissance endogne de Romer, reconnat que lon ne peut pas dterminer des
politiques optimales spcifiques dans le cas de la cration de savoir. Romer souligne que, par nature, le savoir est non rival , ce qui invalide les conditions classiques dune allocation optimale des ressources des droits de proprit parfaits et
des marchs concurrentiels parfaits. Les thories S-E mettent laccent sur lincertitude inhrente au progrs technologique qui cre un monde contextualis, dpendant dune certaine trajectoire, dans lequel on trouve des politiques meilleures
que dautres, mais pas de solution unique optimale valable en tous temps et en
tous lieux. Ces deux approches prescrivent des mesures que les autorits publiques et leurs conseillers ont fini par accepter aprs avoir observ notre monde
fort coefficient de savoir qui continue dvoluer et les checs de certaines politiques antrieures. En voici quelques exemples.
Soutenir la recherche prconcurrentielle
De nombreux conomistes, notamment aux tats-Unis, font valoir que les gouvernements nont pas les moyens dorienter utilement le processus de changement
technologique. En ralit, beaucoup de technologies importantes ont t encourages aux premiers stades de la recherche, donc une tape en grande partie prconcurrentielle, par des aides publiques aux tats-Unis et dans dautres pays. Pour
illustrer ce point important, citons quelques exemples relevs aux tats-Unis.

74

Les coles dagriculture installes sur des domaines cds par les tats et
finances par des fonds publics ont men dimportants travaux de recherche agronomique depuis leur cration au XIXe sicle. La rvolution verte du XXe sicle

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

rsulte dans une large mesure de recherches finances par des fonds publics. A ses
dbuts, lindustrie aronautique amricaine a reu des aides substantielles du
National Advisory Committee on Aeronautics (NACA) qui lui ont permis notamment
de jouer un rle prcurseur dans le dveloppement des grandes souffleries arodynamiques et de dmontrer la supriorit du train datterrissage rentrant. La cellule du Boeing 707 et les moteurs du 747 ont tous deux t dvelopps dans le
cadre de la recherche militaire finance par ltat, avant dtre utiliss avec beaucoup de succs dans laviation civile. Linformatique et lnergie atomique ont t
dans une large mesure dveloppes pour rpondre des besoins militaires et
finances sur le budget de la dfense. Pendant de longues annes, lindustrie des
semi-conducteurs a t principalement finance grce aux commandes militaires
dont les normes et contrles de qualit stricts ont contribu normaliser les pratiques et diffuser les connaissances technologiques. Les activits du gouvernement amricain dans le domaine du logiciel ont eu deux principales retombes
dans le secteur commercial : la mise en place dune infrastructure de chercheurs
universitaires tablie en grande partie grce au financement de ltat et linstauration de normes industrielles de haut niveau.
La possibilit de savoir quand et comment encourager les nouvelles technologies rellement importantes un stade prcoce est la principale condition requise
pour rester technologiquement dynamique.
Cration de biens
Bon nombre de technologies nouvelles sont fondes sur le savoir en ce sens
que leur principale ressource est le capital humain. Les pouvoirs publics ont toujours jou un rle important dans la cration de capital humain, par exemple, en
crant des coles lmentaires, des coles professionnelles et des tablissements
denseignement suprieur. Aujourdhui, la conception dune ducation mieux
adapte aux mutations rapides du monde moderne est entoure de nombreuses
incertitudes. Les systmes monolithiques actuels denseignement public encouragent des expriences moins diversifies que ne le feraient des dispositifs privs
(et un accs universel assur par des chques-ducation ou par dautres systmes comparables). Comme dans le cas de linnovation commerciale, la meilleure
faon de faire face aux incertitudes est de dvelopper le plus possible lexprimentation, ainsi que le ferait un libre march de lducation.
Politiques en matire dIDE
Pour tre technologiquement dynamique, un pays doit tre intgr dans
lconomie mondiale, ce qui en principe suppose deux conditions. Premirement, il faut quun grand nombre de socits transnationales soient prsentes sur
son territoire. Deuximement, lorsque les entreprises ont besoin de sinternatio-

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

naliser, les investissements directs ltranger doivent tre envisags non pas
comme une exportation indsirable demplois mais comme une tape importante pour assurer la comptitivit des industries nationales performantes sur le
march mondial.
Lun des aspects importants de la politique gouvernementale concerne le traitement des entreprises trangres par rapport celles du pays. Dans de nombreux
pays, les initiatives de soutien technologique, telles que SEMATECH aux tatsUnis, ne sont souvent ouvertes quaux entreprises nationales. Partant, beaucoup
dentreprises fortement cratrices demplois dans leur pays daccueil se voient
refuser des aides, alors que des firmes locales dont le gros de la production se situe
ltranger en bnficient. Il apparat souhaitable que les pays qui veulent conserver leur dynamisme technologique accordent le mme traitement toutes les
entreprises installes sur leur territoire (comme par exemple les trois pays de
lALENA doivent le faire avec les entreprises appartenant aux autres pays signataires de lAccord).
Cots fixes delacquisition du savoir
Lacquisition de connaissances codifiables sur les nouvelles technologies et de
connaissances implicites sur la faon de les exploiter fait souvent intervenir des
cots fixes importants. Partant, les petites entreprises oprent souvent dans
lignorance rationnelle des technologies existantes les plus appropries. Les
organismes gouvernementaux peuvent diffuser les savoirs technologiques une
chelle permettant de rendre supportables, voire mme ngligeables, les investissements fonds perdus qui se rvleraient prohibitifs pour les petites entreprises.
La conception institutionnelle de ce type de programmes est capitale pour obtenir
de bons rsultats sur ce terrain difficile. Le programme canadien PARI ( Programme
dAssistance la Recherche Industrielle) est exemplaire ce titre. (Ce programme
est dcrit et valu par Lipsey et Carlaw, 1998b, chapitre 4).
conomies de rattrapage et conomies de pointe

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La prise de conscience du fait que le changement technologique est endogne donne aux politiques de S-T un caractre contextuel bien des gards. Pour
citer un exemple, les problmes rencontrs en situation de rattrapage sont trs
diffrents de ceux quil faut rsoudre pour se maintenir la pointe du progrs
technologique. Les conomies en voie de rattrapage, notamment en phase prcoce, ont lavantage de se trouver devant des technologies dj rodes. Bien que
des incertitudes persistent quant la connaissance implicite des TG et leurs
adaptations locales, la plupart des grandes incertitudes rencontres par les prcurseurs ont t ce stade limines. De nombreux pays asiatiques en voie de
rattrapage se sont fait les champions de procdures consultatives, dans lesquel-

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

les des organismes gouvernementaux (le MITI dans le cas du Japon) et les principaux agents du secteur priv mettent en commun leurs connaissances,
saccordent sur les prochaines orientations technologiques privilgier et en
assurent conjointement le financement. Cette politique a port ses fruits pendant la priode de rattrapage et continue de donner de bons rsultats lorsque
tous les agents du secteur priv favorisent une avance technologique relativement bien dfinie de porte modeste moyenne. Le consensus et la coopration
permettent alors dviter la duplication des travaux de recherche prconcurrentielle. Cependant, lorsquil sagit de perces plus importantes dans des secteurs
de pointe, les incertitudes sont telles que de trs nombreuses tudes sont
ncessaires, chacune demandant un financement minimum. Dans ce cas, la
concentration des efforts, mme en prsence dun consensus national, risque
dtre pire que lapparent gchis des exprimentations non coordonnes
menes sur le march libre. On peut citer comme exemple lchec coteux du
dveloppement de la TV haute dfinition au Japon, qui a t pris de vitesse par
la rvolution numrique, et le microprocesseur de cinquime gnration qui a
marqu un bond technologique trop brutal pour russir face lapproche plus
prudente des Etats-Unis.
Changements dans les structures
Les politiques peuvent aussi chercher indirectement encourager le changement technologique en modifiant certains lments de la structure facilitante. Ces politiques peuvent par exemple viser coordonner certaines
activits de recherche des universits, des tablissements publics et du secteur priv, crer des rseaux dinformation technologique ou modifier lattitude du secteur priv face ladoption de technologies nouvelles ou
diffrentes. De plus, un gouvernement peut octroyer des fonds des entreprises pour dvelopper des technologies quelles auraient de toutes faons mises
au point, mais en y attachant des conditions structurelles. Plus dun gouvernement a procd ainsi pour encourager le dveloppement dinstallations de
recherche trs long terme. Toutes ces initiatives, qui pourraient sembler injustifies si lon se place dans une optique troite, cest dire si lon mesure les
changements directs au niveau des diffrentes technologies, apparaissent tout
fait utiles lorsquelles sont envisages dans une optique plus large tenant
compte des changements oprs dans la structure, qui nauraient pas pu se produire sans coup de pouce du gouvernement. On peut citer deux exemples
remarquables: la politique amricaine dachats militaires, dja mentionne, qui
a pour ainsi dire cr lindustrie amricaine du logiciel et le Programme de Productivit de lIndustrie du Matriel de Dfense (PPIMD) du Canada, qui a aid
les entreprises crer des installations de R-D ds les premiers stades de ce
qui est aujourdhui une industrie arospatiale trs performante.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Comptences institutionnelles
Les politiques sont mises en pratique par le cadre daction et leur russite
dpend dans une large mesure des comptences institutionnelles de ceux qui les
administrent. Laptitude des gouvernements mener certains types de politiques
pour promouvoir le dynamisme technologique varie selon les pays et dpend en
partie des diffrences de systmes constitutionnels (scrutin majoritaire un tour
ou proportionnel, excutif centralis ou dcentralis), en partie des rapports de
pouvoir entre les diffrents groupes de dfense dintrts spcifiques (le gouvernement est-il tenu darbitrer les diffrences rgionales ? les Verts sont-ils
puissants ?), en partie de la nature des services de la fonction publique ( professionnels ou amateurs, bien ou mal pays) et en partie des enseignements tirs de
lapplication dans le pass de la gamme dinstruments gnralement utiliss dans
le pays. Les politiques doivent tre adaptes en fonction des comptences institutionnelles de chaque pays.
Conclusion
Dans notre rflexion, nous navons voqu que trs superficiellement les
mesures destines promouvoir le dynamisme technologique. Nous avons tudi avec nos collgues les raisons de la russite ou de lchec de 30 mesures de
ce type (Lipsey et Carlaw, 1996). Dans une deuxime publication, nous avons
mis profit lexprience pour dterminer les conditions qui prsident au succs
et celles qui expliquent les trop nombreux checs (Lipsey et Carlaw 1998b).
Dans la premire de ces tudes, nous rsumons notre point de vue gnral
comme suit.

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En matire dinnovation, une politique obtiendra de plus ou moins bons


rsultats selon quelle sera plus ou moins bien adapte certains lments de la structure facilitante tels que la configuration de la concentration industrielle, la structure et le comportement des institutions
financires, la mobilit de la main-duvre, la faon dont le systme politique arbitre les intrts rgionaux et laptitude des diffrents groupes
dintrt sapproprier certaines politiques ou certains organes publics. Il
est utile de se demander dans quelle mesure les politiques dun pays
sont adaptes sa structure. Il est galement utile de se demander si les
politiques de linnovation dautres pays prsentent des lments positifs
susceptibles dtre facilement transposs dans une autre structure. Il est
inutile de vouloir copier le systme dinnovation dun pays dans son intgralit, en particulier lorsque ses structures sont aussi diffrentes que celles ,disons, du Japon et du Canada ou des tats-Unis.
(Lipsey et Carlaw, 1996, page 299.)

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

8.

La ncessit dun consensus social

Le remplacement des politiques du milieu du XXe sicle par dautres qui seront
mieux adaptes aux nouvelles conditions ne pourra sans doute pas se faire, en tous
cas pas durablement, si lensemble de la socit nest pas convaincue de la ncessit
dun changement. Les politiques colbertistes ont suscit ce consensus en France,
runissant les lites qui se situaient dans une optique technologique et le peuple
qui trouvait bon de saffranchir de la domination trangre. Un tel consensus nexiste
plus, semble-t-il, en France en ce qui concerne ladoption de nouvelles politiques
qui concordent avec les nouvelles technologies et la rduction du rle de ltat dans
la production de biens et services. Le gouvernement allemand a du mal persuader
la population que les niveaux de prestations qui pouvaient tre offerts dans la
priode de croissance conomique daprs-guerre ne sont dsormais plus possibles.
Les Canadiens sont parvenus ce type de consensus, puis lont mis en pril en portant au pouvoir le parti dopposition qui sengageait annuler toutes les rformes (ce
qui ne la pas empch par la suite de renoncer toutes ses grandes promesses). De
ce fait, le gouvernement conservateur qui avait lanc la rforme est devenu lun des
plus dtests de toute lhistoire du Canada, tandis que la majorit librale actuelle
subit des pressions de llectorat et de beaucoup de ses propres membres pour quil
tienne certaines de ses promesses luddistes.
Prenons le temps de mentionner en passant quelques unes des forces qui
pourraient gner lobtention et/ou le maintien dun consensus sur les nouvelles
politiques. Premirement, la persistance de taux de chmage levs fait quil est
difficile dimposer des rformes douloureuses court terme, mme sil apparat
ncessaire de rduire les rigidits structurelles du march du travail dans le cadre
de la nouvelle panoplie de mesures.
Deuximement, laccroissement des disparits dans la rpartition du revenu
cre une fracture entre les riches et les autres, qui nest gure propice au consensus
social. Aux Etats-Unis, ce phnomne a t exacerb par la tendance rduire les
droits prestations des groupes pauvres tout en maintenant certaines aides essentielles verses la classe moyenne, aggravant ainsi les tensions sociales. Il importe
de noter ici que, dans la mouvance technologique actuelle, certaines forces contribuent creuser les ingalits. Les nouveaux paradigmes technologiques crent
toujours des ingalits entre ceux qui possdent le capital humain ncessaire pour
sadapter aux nouvelles techniques et ceux qui nont pas cette chance. Les TIC
actuelles ajoutent dautres pressions. Elles permettent en effet dobtenir plus facilement des informations sur la contribution de chaque individu et donc de rcompenser les performances des individus plutt que celles des groupes, comme
ctait le cas avec des systmes dinformation plus grossiers. De plus, en regroupant des marchs autrefois spars, la mondialisation accrot la stratification et partant, lingalit des revenus10. Pour tenter de compenser cette tendance de la

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79

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

demande, des ajustements devraient tre effectus au niveau de loffre, mesure


que le systme dducation permettra une plus grande proportion de la mainduvre dacqurir les comptences requises dans la nouvelle conomie.
Troisimement, beaucoup souhaitent conserver les droits prestations
actuels, notamment les personnes ges qui comptent sur celles-ci pour vivre. Cela
plaide en faveur dun rgime fond sur les droits acquis qui protgerait certaines
catgories relativement favorises contre la rforme. Ce systme pourrait toutefois
susciter des jalousies entre les gnrations.
Enfin, compte tenu du rythme rapide du changement technologique et de lajustement structurel, les grosses entreprises, la mondialisation et le changement technologique suscitent des craintes. Celles-ci pourraient se traduire par des politiques
davantage tournes vers lintrieur, notamment aux tats-Unis et peut-tre aussi au
Canada. Un tel revirement par rapport louverture vers lextrieur daprs-guerre
(quillustre par exemple la position des tats-Unis qui hsitent accepter llargissement de lALENA) pourrait avoir de graves consquences pour le dynamisme mondial.
9.

Le cadre daction

Les gouvernements daujourdhui ont conserv lancienne structure hirarchise et cloisonne que lon trouvait dans la plupart des entreprises du milieu du
XXe sicle. Or les fonctionnaires doivent aujourdhui traiter de nombreuses questions qui transcendent le dcoupage traditionnel des comptences et les voies
dinformation hirarchiques. Toutefois, contrairement celle des entreprises, qui a
souvent volu pour rpondre aux situations nouvelles, la structure des administrations na gure boug. Parce quils ne sont pas tenus faire des bnfices, les
gouvernements ont du mal modifier la structure de leurs institutions dexcution.
Les socits qui tentent de rformer leurs gouvernements en mettant profit la
rvolution des TIC pourraient tre les premires exploiter les possibilits dynamiques de la coopration entre les secteurs public et priv au XXIe sicle.
Le pouvoir gouvernemental
Outre quelle appelle une modification des institutions dexcution, la rvolution des TIC change certaines caractristiques fondamentales du pouvoir gouvernemental. Tous les gouvernements subissent les effets de la mondialisation et des
ajustements structurels associs la rvolution des TIC.
Pouvoirs rduits

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Compte tenu de la sophistication des communications et de limportance des


capitaux court terme dtenus par les socits transnationales, les gouvernements
ne peuvent plus contrler les mouvements de capitaux internationaux comme cela
se faisait couramment nagure.

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Une grande partie des biens les plus importants daujourdhui sont cres sur
mesure et extrmement mobiles. Tout gouvernement qui voudrait suivre une politique rduisant la valeur de ces biens davantage que ne le font les autres pays en
verrait fuir une grande partie. La marge dindpendance des politiques se trouve
de ce fait trs rduite.
tant donn quil est de plus en plus difficile pour les gouvernements dimposer
ce que les citoyens devront voir et entendre, les politiques de censure de linformation
quelle quen soit la motivation quelles visent soutenir une dictature rpressive ou
encourager les industries locales ont perdu une grande partie de leur efficacit.
Pouvoirs accrus
Sur dautres plans, les gouvernements ont accru leurs pouvoirs. Par exemple,
linformatique a rendu possible la collecte et le recoupement de masses de donnes concernant les citoyens et les entreprises. La technologie peut permettre
aujourdhui de reprer les dclarations contradictoires faites deux administrations diffrentes et cela sera certainement pratiqu, moins quune volont politique ne sy oppose. Les progrs de la gntique ont fait beaucoup avancer la
prvention et le dpistage de la criminalit. Dernier exemple, le contrle du trafic
automobile subira dimportants changements au cours des dix prochaines annes
lorsquil deviendra possible de suivre des voitures travers le rseau urbain et de
contrler leur vitesse avec des technologies labores.
Lavenir plus lointain
Personne ne peut dire comment le plein essor des TIC affectera, disons en 2030,
les pouvoirs de ltat. Certains, comme Davidson et Rees Mogg (1997) prvoient une
grave dtrioration de ces pouvoirs mesure que les biens disparatront dans la
nue du cyberespace o de plus en plus de transactions commerciales sont opres.
Il est certain que les gouvernements verront diminuer leur capacit de reprer et
dimposer les transactions sur le patrimoine et les revenus, mais nous ne savons pas
dans quelle proportion. On ne peut sempcher ici de formuler une remarque inquitante. En dernire analyse, payer ses impts est un acte volontaire et, si un nombre
suffisant de transactions ne sont pas dclares, le sentiment dinjustice risque de
devenir tel quil entranera une vasion fiscale massive qui fera clater tout le systme. Si le consensus social sur lide que lon doit sacquitter (plus ou moins) de ses
impts disparat cause de lvasion fiscale dans le cyberespace, cela pourrait
entraner une grave crise de ltat. Les consquences pour la croissance et le dynamisme conomique dpendront de toutes sortes dimpondrables, notamment de
la faon dont ltat ragira sa perte de pouvoir et dont le secteur priv pourra faire
face la rduction brutale des activits publiques.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Redistribution des pouvoirs


La redistribution des pouvoirs signifie quune partie des prrogatives des gouvernements nationaux se trouve transfre en amont des organes supranationaux, et une autre en aval des niveaux dadministration locaux.
Dun ct, la mondialisation produit un mouvement ascendant en exigeant
une supervision au plan international de nombreux aspects du commerce et de
linvestissement. Le fait que la plupart des pays tiennent des changes internationaux relativement libres les a amens transfrer leurs pouvoirs en matire de
restrictions commerciales des organes supranationaux comme lOrganisation
mondiale du Commerce (OMC), qui a succd au GATT, lUE, lALENA et le
MERCOSUR. Linterdpendance entre le commerce et linvestissement issue de la
rvolution des TIC a entran un largissement des accords modernes de libralisation des changes de faon inclure des mesures assurant la libre circulation et
le traitement national de linvestissement tranger.
Sous leffet de la mondialisation des changes et de linvestissement, les politiques concernant les pratiques du travail, la concurrence industrielle, le soutien
la R-D, les subventions et la protection de la proprit intellectuelle, qui taient
considrs autrefois comme des questions purement nationales, affectent maintenant les flux dchange, dIDE et de facteurs de production. Les accords de
libralisation des changes recherchent actuellement une intgration en
profondeur , dans laquelle les sources de ces frictions entre systmes sont
soumises un contrle international, ce qui implique dimportants transferts de
pouvoirs des tats vers les instances supranationales (Ostry, 1990).
Dun autre ct, la prise de conscience des identits rgionales et le recul de
lidentification gnrale lEtat-nation, qui rsultent galement de la mondialisation issue de la rvolution des TIC, psent en faveur dune dcentralisation de certains pouvoirs vers des niveaux dadministration moins levs. Si lon parvient
une rpartition acceptable, ces deux courants ne se rvleront pas ncessairement
antagonistes. Si des marchs communs (ou au moins des zones modernes de librechange) existent entre les collectivits locales, il ny a pas vraiment de raison de
sopposer ce que lon dlgue ces collectivits des pouvoirs trs importants en
matire de culture ou de gestion des affaires locales, bien que la transition suscite
souvent de nombreux conflits.

82

Les deux principales tches des gouvernements modernes consisteront bien


rpartir les comptences entre les niveaux local, national et international et
accepter de transfrer certains pouvoirs en amont des autorits supranationales,
et dautres en aval des administrations nationales ou locales. La russite de cette
entreprise sera dterminante pour le dynamisme technologique des pays au
XXIe sicle.

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Les sources dun dynamisme conomique permanent long terme au XXIe sicle

Notes
1. Selon lauteur, lcart entre linvestissement pur, mesur par laugmentation du capital
matriel et humain,et le changement technologique, mesur par la productivit totale
des facteurs, nest possible que si lon admet une srie dhypothses strictes que lon
ne retrouve jamais dans la ralit. Dans la pratique, les nouveaux investissements portent sur des technologies soit existantes soit nouvelles et il est impossible de savoir
dans quelle proportion une augmentation donne du PIB est due linvestissement
pur ou au changement technologique (voir Lipsey, Bekar et Carlaw, paratre).
2. Lauteur a mis au point ce modle dans une srie de publications partir du dbut des
annes 90. La version compltement laboretou se trouve dans Lipsey, Bekar et Carlaw
(1998a).
3. Le risque survient quand les rsultats comportent la fois une valeur attendue et une
distribution de probabilits bien dfinies. Dans les situations incertaines, on ne peut
souvent pas mme numrer tous les rsultats possibles, et encore moins assigner une
valeur attendue chacun.
4. Pour un examen dtaill de ces caractristiques et un dveloppement de la dfinition
qui suit dans le texte, voir Lipsey, Bekar et Carlaw, ch. 2 in Helpman, 1998.
5. Le dynamisme technologique a exist en Chine depuis le dbut de la civilisation et
jusqu une priode discute mais qui se situe probablement entre les XVIe et XVIIe sicles. On le trouve aussi dans les pays musulmans pendant une priode plus courte qui
va environ du XIe au XIVe sicles.
6. Ces questions sont traites de faon plus dtaille dans Lipsey et Bekar, 1995.
7. Pour une description de ces machines, voir Crandall, 1996.
8. Lauteur analyse en dtail les implications des nouvelles TIC sur la mondialisation dans
Lipsey, 1997.
9. Savoir si une nouvelle TG sadapte la structure facilitante qui existe ou ncessite une
structure entirement nouvelle dpend des caractristiques technologiques de cette TG.
10. Pour illustrer ce point important, prenons un ensemble de deux marchs. Chaque
march a 100 clients dont les revenus se rpartissent de faon gale entre 1 000 et
100 000 dollars, et est desservi par deux membres dune profession librale dont les
comptences sont ingales et dont les honoraires dpendent de la capacit du client.
Le plus comptent a les clients les plus riches. Tant que les marchs restent isols,
chacun deux sera servi par les deux professionnels locaux ; la clientle du meilleur
aura un revenu moyen de 75 000 dollars, celle de lautre, de 25 000 dollars. Maintenant, admettons que les deux marchs fusionnent : les quatre professionnels desserviront chacun un quart du nouveau march et les revenus moyens de leur clientle
reprsenteront respectivement 87 500, 62 500, 37 500 et 12 500 dollars. Plus les marchs fusionnent, plus la stratification selon la comptence est importante et plus les
ingalits de revenus des professionnels se creusent.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

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85

OCDE 1999

3
3Lavnement de lconomie mondiale du savoir
1par
1Peter Schwartz, Eamonn Kelly et Nicole Boyer
Global Business Network

1.

Introduction : deux pays, deux histoires

Selon une vieille lgende dAmrique du Sud, quand Dieu a cr le continent,


il a trbuch sur les Andes et laiss tomber la plupart de ses richesses sur la terre
dArgentine. On comprend aisment la naissance de ce mythe. LArgentine est en
effet dote dabondantes ressources naturelles : vastes pampas fertiles qui produisent de gnreuses rcoltes de crales et nourrissent un cheptel innombrable ;
forts dessences diverses pour le bois de construction ; longue cte triangulaire
riche en pcheries ; enfin belles hautes montagnes qui attirent les touristes et fournissent des minerais lindustrie.
Pendant toute son histoire, lArgentine a bien profit de ces dons de la nature.
Ds 1535, ils ont attir les Espagnols qui ont colonis le pays. A la fin du XIXe sicle
et au dbut du XXe, lancienne colonie tait devenue une norme puissance conomique (la septime du monde) et politique. Grce sa population instruite et
raffine, la culture et les arts florissaient. La beaut naturelle de Buenos Aires et
son architecture lui avaient valu le titre de Paris dAmrique latine . De toute
vidence, ctait un pays davenir qui allait compter dans le monde au sicle
prochain.
Imaginons maintenant lle de Singapour la mme poque. La ville, qui faisait
partie des tablissements des Dtroits britanniques, tait en 1900, un comptoir
somnolent compare Buenos Aires avec ses rues animes. Sa superficie ntait
que de 647.5 km2 et elle navait pas grand chose offrir en termes de ressources
naturelles. Malgr son port bien protg et sa situation stratgique dans la mer de
Chine mridionale, elle subissait depuis longtemps la concurrence acharne de ses
cits-surs Penang et Malacca dans le commerce lucratif du th et des pices.
Dans ces conditions, au tournant du sicle, les chances de russite de Singapour
devaient paratre minces.

OCDE 1999

87

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Toutefois, grce lesprit dentreprise de personnages comme Sir Stanford


Raffles, Singapour a fini par gagner sa place au soleil de lEmpire. Lle a rapidement
acquis un rle cl comme base navale et centre commercial de la Malaisie britannique, servant de ple pour les exportations de produits agricoles au reste du
monde. Puis, en 1965, lavenir de Singapour a t de nouveau remis en question.
Peu de temps aprs lindpendance, la cit-tat avait adhr la Fdration
malaise mais avait d rapidement la quitter (au fond, les Malais se mfiaient de
leurs partenaires chinois de Singapour). Ainsi, dans un contexte de relations tendues avec ses voisins et en labsence de grandes ressources naturelles, les perspectives paraissaient sombres. Comment cette petite cit-tat pourrait-elle
survivre dans le monde moderne ? De nombreux observateurs se montraient extrmement sceptiques.
En 1999, les histoires de ces deux pays ont pris une tournure trs diffrente.
LArgentine, malgr lamlioration de ses rsultats pendant la dernire dcennie, a
connu un dclin spectaculaire, rduisant nant les perspectives et les promesses
optimistes. Avec une population de 35.4 millions, le PIB par habitant est de
8 030 dollars (chiffre de 1995). En revanche, avec une population dix fois plus petite
que celle de lArgentine (3.1 millions), Singapour avait en 1995 un PIB par habitant
de 26 730 dollars, soit suprieur celui de nombreux pays dEurope, y compris le
Royaume-Uni. Classe rgulirement par le Forum conomique mondial au rang de
nation la plus comptitive au monde, la cit-tat suscite prsent lenvie des pays
en dveloppement et dvelopps. Par la politique quelle a adopte, elle a russi
lentreprise inimaginable de se transformer en trente ans dun tat pauvre en un
grand entrept conomique mondial.
Les histoires rcentes de ces deux pays ont t influences par une gamme de
facteurs profonds et complexes politiques, sociaux, conomiques qui dpassent le champ de ce chapitre. Pourtant, elles illustrent parfaitement lavnement
de lconomie mondiale du savoir dans la mesure o elles mettent en vidence le
passage dun ordre conomique dans lequel lutilisation mthodique des ressources naturelles suffisait pour russir ctait le cas de lArgentine la fin du sicle
dernier vers un autre ordre fond sur le savoir, dans lequel lexploitation des ressources naturelles non seulement nest pas suffisante mais, comme le montre
Singapour, nest mme pas ncessaire. Les individus, organisations et pays qui ont
su percevoir cette volution assez tt sont bien placs pour le sicle prochain ;
ceux qui sefforcent encore de comprendre le bouleversement sismique que nous
sommes en train de subir risquent de connatre des tensions douloureuses et un
relatif dclin pendant quelque temps encore.

88

La section 2 du prsent chapitre replace lconomie du savoir dans son


contexte, en expliquant ce qui la rend diffrente de lconomie fonde sur lindustrie et en mettant en lumire les principaux lments moteurs qui permettent cette
transformation.

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

La section 3 examine les nombreux dilemmes auxquels la socit est confronte. En faisant le point sur les dfis daujourdhui quil sagisse de trouver un nouveau systme de mesures pour les activits fondes sur le savoir, de rinventer la
manire de former les citoyens ou les salaris, dharmoniser les lois sur la concurrence dans une conomie fonde sur les rendements croissants, ou de permettre aux
pays en dveloppement de participer un monde de plus en plus tourn vers la
haute technologie nous avons le sentiment profond que nos dispositions institutionnelles, juridiques, organisationnelles et sociales ne sont plus la hauteur des
vnements et que nous manquons doutils analytiques pour rsoudre ces dilemmes. Notre thse est que ces problmes sont symptomatiques dun conflit entre
deux paradigmes et valeurs conomiques de la collision qui se produit de faon
ingale entre lre industrielle et les dbuts de lre du savoir. Comme le faisait
remarquer Albert Einstein, nous ne pouvons rsoudre nos problmes actuels en
appliquant le mme raisonnement que celui qui les a engendrs. De la mme
manire, pour rsoudre ces dilemmes, nous devons prendre du recul et comprendre
prcisment les diffrentes hypothses qui sous-tendent ces deux modles conomiques diffrents et reconsidrer les divers problmes sous langle du savoir. Ce
changement de perception est essentiel pour la ralisation de ce que nous appelons
la longue priode dexpansion , une priode durable de croissance conomique,
de prosprit, douverture et dintgration dans le monde entier.
La section 4 inscrit certains dilemmes essentiels ou certaines incertitudes cruciales dans deux esquisses de scnarios pour lavenir de lconomie du savoir. Par
exemple, dans un monde o linnovation est fortement valorise, o la rapidit est
mise en avant aux dpens de la lenteur, quels seront les gagnants et les perdants ?
Quelle sera lampleur des effets conomique de lconomie du savoir ? Combien de
temps mettront-ils se faire sentir ? On peut envisager deux scnarios trs diffrents.
Si les effets de la croissance sont importants et rapides, et si laccs la formation et
la technologie est trs large et profond, on peut prvoir un avenir de forte croissance et de convergence sociale. Si au contraire les effets de la croissance sont lents
se concrtiser et si laccs est plus limit et troit, il est plus probable que lavenir
se caractrisera par une croissance plus lente et une divergence sociale. Au niveau
des consquences pour les pays de lOCDE, la question centrale qui se pose aux gouvernements est de savoir comment obtenir le premier de ces rsultats et viter le
second. La rponse consiste offrir un accs facile et peu coteux une infrastructure
de savoir de haute qualit, surtout dans le domaine de la formation.
2.

Comprendre lconomie mondiale du savoir


Aux poques de changement important de la culture et de la socit, lemploi
de mots anciens pour dcrire les phnomnes nouveaux peut nous dissimuler lavnement du futur.
Charles Handy (Drucker et al., 1997.)

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89

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Il faut gnralement du temps pour que le nom dun systme conomique


simpose. Ainsi, depuis une vingtaine dannes, on nous inonde de termes
nouveaux : conomie post-industrielle, conomie des services, socit postcapitaliste, conomie numrique, conomie de rseau, nouvelle conomie et plus
rcemment conomie du savoir. Devant une telle diversit, il importe de se
demander pourquoi lon parle aujourdhui de lconomie du savoir . La prsente
section rpondra cette question et ce faisant tudiera en dtail les trois forces
fondamentales qui sont les moteurs de cette transformation. Ces forces inextricablement lies, puisque chacune reprsente un aspect dun systme complexe de
rtroaction, sont les suivantes :
Les hypothses qualitativement diffrentes qui rgissent les apports de
savoir.
La prolifration des rseaux de TI.
La mondialisation de lconomie.
Vers le point o tout bascule
Comme on ne remarque une prolifration dalgues que juste avant le basculement la veille du jour o elle va recouvrir tout ltang nous ne percevons souvent pas la nature des tendances profondes et des changements structurels avant
quils ne se produisent (Kelly, 1997). Aujourdhui, nous nous trouvons un seuil de
ce type, puisque la prolifration dactivits forte intensit de savoir transforme de
faon irrvocable nos systmes conomiques.

90

Nous nous approchons de ce point depuis quelque temps. Comme le dcrit


lhistorien Fernand Braudel (1979), le caractre changeant du capitalisme a favoris
divers facteurs de production dans le temps. Par favoriser il faut entendre que
le facteur rare est devenu la source de cration de richesse. Ainsi, on est pass de
la terre dans la socit agraire au capital dans la socit industrielle. Aujourdhui,
le capital remplace le savoir. Dans le langage des conomistes, le savoir est dsormais la source de cration de richesse et le facteur de production le plus important.
Cela signifie que, si les facteurs traditionnels terre et ressources naturelles, travail
et capital jouent encore un rle important dans lactivit conomique, ils deviennent secondaires (Drucker, 1993) Le capital, qui tait nagure le facteur prdominant, nest plus rare, comme on le voit dans les centres de haute technologie
comme la Silicon Valley. Si lon possde le savoir, comme cest le cas dans les jeunes entreprises prometteuses, le capital et la main-duvre suivent rapidement.
De plus, au cours des dernires dcennies, nous avons vu comment lapport de
savoir a remodel le paysage conomique, en augmentant le contenu en savoir des
autres facteurs. On peut en voir un exemple dans le secteur manufacturier, o le
processus est informatis de bout en bout avec les systmes de livraison juste
temps .

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

Toutefois, le savoir reprsente davantage que le prochain facteur de production dominant. Dans une perspective conomique, il a deux rles : cest une source
de renouveau et aussi une sorte de liant qui unit et coordonne les autres facteurs.
En fait, lvolution de notre savoir collectif est peut-tre aussi la cl de notre volution et de nos progrs dans le temps. Avec le recul, on peut dire que chaque grande
transformation conomique et sociale au cours des ges a t dclenche par de
nouvelles avances du savoir. Pendant la rvolution agricole, il y a des dizaines de
milliers dannes, une nouvelle socit est apparue (dans diffrentes parties du
monde et des moments diffrents) grce au nouveau savoir sur la manire de faire
pousser, de cultiver, et de rcolter la nourriture partir de semences (Chichilnisky,
1998). Au XVIIIe sicle, linvention de la machine vapeur, ainsi que le savoir relatif
la manire dexploiter la puissance de cette nouvelle machine, ont donn naissance la rvolution industrielle. Au fur et mesure que nous allons vers le
XXIe sicle, nous apprenons exploiter la technologie de linformation (TI) pour
crer de la richesse partir du savoir (Chichilnisky, 1998). A la manire
post-moderne, nous apprenons aujourdhui utiliser les outils de la TI pour
connatre notre savoir sur le savoir . La TI nous a montr que linformation nest
pas le savoir et que, si la numrisation, les rseaux informatiques et linnovation
technologique sont des aspects essentiels de la nouvelle conomie, le noyau commun de tous ces progrs est le savoir.
Enfin, si lon se place dans une perspective humaine, la qute du savoir est
une partie intgrante de ce que signifie le fait dtre un homo sapiens. Dans ce
contexte, par consquent, le mot savoir renferme une certaine connotation
affective que capital et les termes dsignant dautres facteurs nvoquent pas.
Ainsi, mme si lexpression du savoir est bien place pour prendre la premire
place dans le langage courant, lide de lconomie du savoir aura peut-tre un
pouvoir conceptuel plus durable dans la mesure o elle nous dit comment faire les
choses et comment nous pourrons les faire mieux (Davenport et Prusak, 1998).
La naissance de la science conomique du savoir
En fin de compte, il ne faut pas chercher la nouvelle conomie dans la
technologie, quil sagisse de la puce lectronique ou du rseau mondial
de tlcommunications, mais dans lesprit humain.
Alan M. Weber (1993)
Les manifestations de lconomie du savoir apparaissent aujourdhui dans de
nombreux aspects de notre vie conomique. Au fur et mesure que nous approchons du point de basculement, nous voyons partout les signes de cette transition.
Sur les marchs boursiers, les socits sont values de plus en plus pour leur
savoir et leurs ides, par exemple pour les nouvelles technologies, les brevets, les
droits de reproduction, les noms de marques et le talent humain. Ainsi, Microsoft,

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91

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

socit qui possde seulement 3 % des actifs corporels de General Motors, reprsente aujourdhui la plus forte capitalisation du march boursier. En termes de
cration demplois, les secteurs dont la croissance est la plus rapide sont tous des
activits forte intensit de savoir, notamment les logiciels, la biotechnologie, le
conseil aux entreprises, les soins de sant et lenseignement (Wilson, in Conceio
et al., 1998). Paralllement, les pertes demploi dans les secteurs extractifs et manufacturiers vont continuer daugmenter fortement. Globalement, toutefois, le nombre demplois crs est suprieur celui des emplois perdus (Kelly, 1998). Par
exemple, les Etats-Unis ont connu en 1998 leur plus faible taux de chmage (4.3 %)
en 28 ans (The New York Times, 5 fvrier 1999). Un numro spcial de Technological Forecasting and Social Change consacr limportance grandissante du savoir pour le dveloppement a fourni de nombreuses preuves lappui de lide dune conomie
fonde sur le savoir (Conceio et al. 1998). Si le sujet de lconomie du savoir luimme reste discutable pour les auteurs, leurs preuves certaines sont les
suivantes :
Le mouvement de la main-duvre de lindustrie manufacturire vers les
emplois dans les services. La publication en question considre ces emplois
comme plus intensifs en savoir du fait que les intrants et les extrants sont
intangibles. Cest dans le monde dvelopp que ce passage est le plus marqu.
Laugmentation de linvestissement en actifs intangibles.
La croissance de lemploi dans les domaines forte intensit de savoir
comme le conseil dentreprise, la formation, la haute technologie et la sant.
Les faits prouvant que le travail du savoir exige des niveaux dinstruction
levs et que la rmunration des personnes travaillant dans ce domaine
est de plus en plus leve.

92

On peut trouver une autre indication importante dans un changement de langage. Au fur et mesure que nous approchons du point de basculement, les dbats
relatifs au savoir sur le savoir ont augment de faon exponentielle. On voit dj
se dvelopper un corpus empirique et thorique qui cherche expliquer le dveloppement de lconomie du savoir. Des disciplines et domaines dtudes entirement nouveaux ont fait leur apparition, accompagns dune floraison de
priodiques, de sites Internet et de magazines consacrs aux divers aspects de la
cration, de lapplication et de la diffusion du savoir. LUniversit de Californie
Berkeley a rcemment nomm son premier professeur de savoir . Dans le secteur priv, nous avons vu la naissance du mouvement du savoir et la nomination
de directeurs du dpartement savoir ( Chief knowledge officers ) . De mme,
les Six Grandes socits de conseil conscientes de ce que leur travail sera
demain, rinventent leur mtier principal autour de la gestion du savoir.

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

Toutefois, le changement ne va pas sans inquiter certains. En particulier,


lide quil faut repenser nos modles est loin davoir fait son chemin dans tous
les dpartements dconomie des universits. De fait, quand lon en vient parler de la nouvelle conomie , le caractre vritablement religieux des opinions
sur ce sujet est stupfiant. Ainsi, Varian et Shapiro (1999) crivent au dbut de
leur livre Information Rules : la technologie change, les lois conomiques non .
Certes, quand il sagit de lois conomiques essentielles comme celles de loffre
et de la demande, cest srement vrai. Il existe pourtant des fissures bien visibles, et qui slargissent, dans la thorie conomique orthodoxe que lon ne peut
pas combler dans le cadre de la pense conomique actuelle. On peut prendre
comme exemple le concept de raret. Selon la pense conomique traditionnelle, le principal facteur de production est rare. Est-ce que cela signifie
aujourdhui que le savoir est rare ? tant donn la croissance exponentielle du
stock de connaissances mondiales, comment peut-il en tre ainsi ? Que cela
plaise ou non aux conomistes, le savoir est un facteur diffrent. La suite de la
prsente section tudie cette diffrence, que la pense orthodoxe sefforce de
faire disparatre.
Le savoir est flou
Les conomistes ont de bonnes raisons davoir renonc utiliser le savoir
comme unit primaire de lanalyse : il est tout simplement difficile mesurer et
quantifier. De toute vidence, comme lindique Verna Allee (1997) : il nexiste pas
de moyen pratique disoler le savoir comme phnomne discret. En termes systmiques, le savoir existe dans ce quelle appelle un systme de problmes en
interaction . De ce fait, ltude de la croissance conomique sest centre sur des
manifestations plus tangibles, comme linnovation technologique. Mme dans ce
cas cependant, les conomistes ont eu du mal incorporer la technologie dans
leurs modles. Le savoir et la technologie sont donc en gnral rests extrieurs ou
exognes aux modles et mesures conomiques.
Les travaux de Robert Solow (1957), qui lui ont valu le prix Nobel, ont cependant commenc mettre en lumire les dfauts de cette approche. Solow a
constat quaprs avoir pris en compte limpact de laccroissement des facteurs travail et capital, le rsidu cest--dire la technologie tait le principal moteur
de la croissance. Etant donn que la technologie reprsentait un lment si important de la croissance conomique (85 % selon les calculs de Solow), il ntait pas
logique de la traiter comme si elle se produisait dans une boite noire. Ces travaux
ont amen llaboration dune mesure appele productivit totale des facteurs
(PTF), qui donne une indication de lamlioration globale de tous les facteurs de
production. Ce critre lui-mme sest avr pourtant insuffisant pour nous faire
mieux comprendre comment le savoir commande lactivit conomique.

OCDE 1999

93

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Ces dernires annes, un groupe dconomistes novateurs appels thoriciens de la nouvelle croissance ou de la croissance endogne se sont
efforcs dintgrer le savoir et la technologie dans la fonction de production.
Paul Romer (1993, 1995), lun des principaux tenants de la nouvelle thorie, a
t jusqu recadrer notre manire de voir cette fonction. Les facteurs traditionnels relvent de catgories bien distinctes : terre, matires premires, biens
dquipement et travail. Romer soutient que le terme de facteurs de
production est trs connot lre industrielle, puisquil voque la notion de
manufacture . Au fur et mesure que nous nous loignons des usines et de
lindustrialisation, il est plus juste de concevoir lactivit conomique au moyen
dune mtaphore informatique : matriel, logiciel et neuroniel (voir la
figure 1). Le matriel est constitu de tous les facteurs physiques, tels que
terre, immeubles et investissements en capital raliss dans la technologie. Le
logiciel est le savoir codifi qui est conserv en dehors du cerveau humain,
dans un livre, un CD-ROM, sur un disque dur, sous forme de plans ou de schmas. Le neuroniel inclut le savoir tacite conserv en mmoire dans le cerveau humain, cest--dire les comptences, talents et convictions (Conceio
et al., 1998).

Figure 1. Taxinomie du savoir

SAVOIR FAIRE :
Comptences
ou capacit pour
excuter une tche

SAVOIR QUOI :
Information ou savoir
sur des faits

NEURONIEL :
Savoir tacite inscrit
dans le cerveau humain
(opinions, talents,
comptences)

SAVOIR QUI :
Savoir qui sait quoi
(experts p. ex.)

94

Sources :

LOGICIEL :
Savoir codifiable
(livres, CD-ROMs,
plans)

MATRIEL :
lments matriels
non humains
(quipements,
immeubles, terrains)

SAVOIR POURQUOI :
Savoir sur les principes
scientifiques
et les thories
explicatives

Foray et Lundvall, in Conceio, et al. (1998).

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

Il existe dautres distinctions lintrieur de chaque grande catgorie. Le logiciel, ou savoir codifi, inclut linformation ou la connaissance au sujet de faits
(savoir quoi) ainsi que sur la manire dont les choses fonctionnent dans le monde
(savoir pourquoi). Le neuroniel, contenu dans le cerveau des travailleurs du savoir,
comprend la capacit et les comptences de lindividu pour lexercice de sa fonction (savoir comment). Un autre aspect porte sur les relations de savoir sur le savoir,
par exemple le savoir sur le neuroniel des autres (savoir qui) et sur les experts que
lon peut consulter dans lorganisation le qui sait quoi et qui sait faire quoi
(Conceio et al., 1998).
Cette nouvelle taxinomie considre lindividu comme lunit primaire danalyse, mais on voit aussi comment les concepts de matriel, logiciel et neuroniel
peuvent tre extrapols au niveau dune entreprise, dun pays ou dune rgion. Par
exemple, bien que le matriel fasse dfaut Singapour, sa puissance conomique
tient aux investissements majeurs raliss dans le logiciel et le neuroniel de ses
citoyens. Alors mme que mme cette cit-tat subit en plein fouet la crise financire asiatique, elle est plus que jamais consciente de cette ralit. Sa stratgie
pour lavenir sinscrit fermement dans le cercle vertueux qui consiste investir
dans le stock de connaissances de sa population. LArgentine, en revanche, centre
son conomie sur le matriel, notamment ses ressources naturelles et les activits
de lre industrielle. Bien que sa population ait un niveau lev dinstruction, avec
25 universits nationales et un taux dalphabtisation de 95 %, la typologie de la
figure 1 pose certaines questions stratgiques intressantes sur la faon dont les
Argentins mobilisent leur neuroniel et leur logiciel nationaux. Comme le montre cet
exemple, si lon voit le monde sous langle du savoir, en plaant au centre les ressources humaines, on peut remodeler compltement les ides et les priorits des
individus.
Le savoir nest pas rare, il est abondant
Contrairement la pense conomique traditionnelle, le savoir suit la loi de
labondance et non celle de la raret. Selon lanalyse de Romer (1993), lconomie
des ides repose sur des hypothses diffrentes de celles de lconomie des
objets . Les objets, ou lments physiques de la production, sont des ressources finies soumises aux lois de la physique. Leur signification tient leurs rsultats
physiques (par exemple, la rsistance de lacier). Les ides, en revanche sont
intangibles et abstraites. Leur signification ne vient pas de la ralit physique de
lencre sur la page ; elle est cre par linteraction du lecteur et des mots tracs sur
la page.
Labandon dune conomie forte intensit de ressources pour une conomie
forte intensit de savoir signifie que la croissance nest limite que par notre
capacit crer du savoir. Comme lexplique Romer, la croissance conomique se

OCDE 1999

95

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

produit chaque fois que des humains mettent au point de nouvelles recettes ou
ides qui restructurent les objets physiques et les ressources de manire ajouter
de la valeur. Les nouvelles dcouvertes dans la science des matriaux, par exemple, sont des ides qui creront des produits pour lautomobile moins chers, plus
rsistants et peut-tre plus viables. De cette manire, le savoir amplifie la valeur
et la capacit des autres facteurs tout en crant de nouveaux processus et produits
(Stevens, 1996).
Si le savoir nest pas rare, lattention des humains peut ltre. Selon les termes
dHerbert Simon, prix Nobel dconomie, ce que linformation consomme est
assez vident : elle consomme lattention du rcepteur. Ainsi, la richesse de linformation cre la pauvret de lattention .
La savoir engendre des rendements croissants
Une conomie fonde sur le savoir prsente une autre diffrence essentielle,
savoir lexistence dune dynamique de rendements croissants qui soppose au
concept traditionnel de rendements dcroissants . La loi des rendements
dcroissants est fonde sur le concept de la raret des ressources. Une compagnie
minire, par exemple, sera invitablement confronte certaines limitations dans
la mesure o elle puise les ressources naturelles quelle exploite. En thorie, cela
vite quune entreprise ne domine le march et garantit un quilibre des prix.
Comme nous lavons dj montr, le savoir et lconomie des ides ne sont pas
fonds sur la raret do la dynamique des rendements croissants . Les secteurs qui se caractrisent par ces rendements se prtent aux monopoles
naturels en prsence desquels les marchs sont instables et la concurrence parfaite par les prix inexistante. Cela sexplique par le fait que les rendements croissants sont fonds sur des mcanismes de rtroaction positive dont laction au
sein des marchs, entreprises et secteurs renforce la russite et aggrave les
pertes (Arthur, 1996). Kevin Kelly (1998) appelle ceux qui russissent
supergagnants du rseau du fait quils dominent pour lessentiel lcosystme
du secteur. Microsoft, Cisco et Oracle sont des exemples classiques de cette domination dans le secteur haute technologie. En rsum, trois lments sous-tendent
cette logique de la prime au gagnant :
Des gros investissements initiaux en R-D mais des cots unitaires qui diminuent mesure que le chiffre daffaires augmente. Il peut coter 50 millions
de dollars pour crer un lment de logiciel mais seulement 3 dollars par
unit pour le produire. Les socits qui sassurent rapidement une part de
march ne peuvent donc que gagner dautres avantages.

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La ncessit que les produits et services soient compatibles avec un rseau


dutilisateurs. Lentreprise qui obtient davantage de marchs influence galement les rgles et les normes du rseau.

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

Le phnomne de clientle captive qui se produit lorsque lutilisation dun


produit exige un certain niveau de savoir, par exemple Microsoft Windows
(Arthur, 1996).
Comme lindique Brian Arthur, nous assistons la coexistence de rendements
croissants et dcroissants selon les secteurs et souvent lintrieur de la mme
entreprise. La dynamique des rendements dcroissants concerne principalement
les activits traditionnelles de lre industrielle, alors que les rendements croissants caractrisent les secteurs et entreprises haute technologie et forte intensit de savoir. Fait important, chaque dynamique suscite et appelle des
comportements conomiques et organisationnels diffrents. Selon les termes
dArthur :
les rendements dcroissants se caractrisent par la planification, le
contrle et la hirarchie. Cest un univers de matriaux, de transformation
et doptimisation. Le monde des rendements croissants est caractris
par lobservation, le positionnement, un nivellement hirarchique, des
missions, le travail en quipe et lastuce. Cest le monde de la psychologie, de la cognition, de ladaptation.
Comme laffirment Arthur et Kelly, la polarisation de lconomie sur ces deux
modles devient de moins en moins vidente. En effet, les rendements croissants
stendent dautres parties de lconomie au fur et mesure que les secteurs de
lre industrielle adoptent des produits et processus plus forte intensit de
savoir en utilisant les technologies intelligentes . Ainsi le mouvement profond
vers lconomie du savoir entrane avec lui la vieille conomie.
Les rendements croissants peuvent aussi apparatre dans le cadre dune
rgion. Comme le montre bien AnnaLee Saxenian (1994), auteur de Regional Advantage, le succs soutenu de la Silicon Valley a t engendr par les effets puissants
des rendements croissants. Par la suite, beaucoup de rgions ont essay de reproduire les conditions initiales de la Silicon Valley en mettant en place des systmes
de rtroaction positive pour stimuler la croissance : recrutement de nombreux spcialistes de grand talent, institutions et installations de R-D de classe mondiale,
possibilit de financement par capital-risque, enfin rseaux et technologie de
grand dbit bande large. Singapour, par exemple, a suivi trs consciencieusement
ce modle. Dans lintention de stimuler le rendement croissant, la cit-tat a systmatiquement attir les personnes et les organisations comptentes pour
quelles participent son rseau multimdia ultra moderne appel Singapore
One . Son but est de devenir le giga-ple de lAsie du Sud-Est. Les exemples
du mme type se multiplient dans le monde : les Cyber-townships dAfrique du
Sud, le Multimedia Malaysia Corridor de Malaisya, le Smart Toronto au
Canada, le projet Redline aux Pays-Bas et le Stockholm Project en Sude
(Boyer, 1996).

OCDE 1999

97

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Le savoir se nourrit de lui-mme


La deuxime forme de rendements croissants dans la nouvelle conomie est
inscrite dans le cycle mme de cration de savoir et dinnovation. Les dcouvertes
scientifiques et les avances technologies ne se produisent pas dans le vide,
quand un chercheur solitaire trouve la solution un problme essentiel. Une
dcouverte scientifique dans une discipline donne sappuie sur le stock de
connaissances de ce domaine. Selon Romer (1997), plus nous dcouvrons de choses, mieux nous arrivons connatre le processus de dcouverte en lui-mme. Le
savoir sauto-construit . Plus nous apprenons sur le processus dinnovation, plus
nous comprenons quil est engendr par une srie deffets en retour dans un rseau
de scientifiques duniversitaires, de laboratoires, de rservoirs de cerveaux,
dinvestisseurs, de socits et mme de consommateurs ; cest un processus dynamique, organique et itratif.
Laccroissement du stock de connaissances de la science possde donc des
caractristiques non linaires et biologiques. Cela pose certains problmes quand
il sagit de la perception du phnomne, ou mme de son analyse, par le public. Il
est en effet vident que lesprit humain ne peut pas comprendre intuitivement une
croissance exponentielle. Par exemple, si lon dit quelquun quon lui donnera un
cent au dbut du mois, dont la valeur doublera chaque jour, il a du mal saisir que
le trente du mois il aura gagn plus de 5 millions de dollars. De mme, tant donn
que chaque dcouverte scientifique se construit sur les autres, nous sous-estimons
systmatiquement le potentiel de dcouverte pour lavenir. Ainsi, peut-on savoir
quel type de bond le savoir fera quand le projet du gnome humain sera achev ?
Selon toute probabilit, la rponse dpassera de loin nos prvisions ou nos
imaginations.
Le savoir repousse les limites de la croissance conomique
Dans une perspective largie, on voit comment la croissance biologique des
ides et du savoir a stimul les innovations techniques pendant tout le dveloppement de lespce humaine. En classant les avances technologiques au cours du
temps, Perez a montr que les diffrentes vagues de technologie rinventent le
paradigme techno-conomique de lpoque (1985). Un saut de ce type se produit quand une volution technologique se rpand partout et affecte de faon fondamentale dautres technologies, industries et services. Une dynamique de
rendements croissants sinstalle au fur et mesure que le savoir relatif lutilisation
et lapplication de ces technologies se diffuse largement dans la socit. Llectricit a jou ce rle vers la fin du sicle dernier. La technologie de linformation se
trouve aujourdhui au centre dun autre changement de paradigme.
98

Pour revenir la mtaphore de Romer, les vagues de technologie ne sont pas


seulement de nouvelles recettes qui librent la richesse conomique ; ce sont

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

aussi des mthodes de cuisson entirement nouvelles qui repoussent les frontires de ce que lon croyait possible en termes de croissance conomique. Dans Les jeux
de lchange, Braudel (1980) illustre de faon convaincante comment ce phnomne
sest produit avec chaque changement techno-conomique. Au XVe sicle, la
Hollande, petite nation commerante, dominait lconomie mondiale en raison de sa
matrise des techniques de la voile et de son savoir sur la navigation et les mers. A
cette poque, le taux de croissance mondiale tait denviron 0.5 %. Pendant la rvolution industrielle, le capitalisme a commenc se diffuser dans le monde entier,
apportant avec lui la machine vapeur et les nouveaux modes de fabrication. Le
Royaume-Uni est alors devenu le principal acteur conomique, en partie cause de
son rle de pionnier dans ladoption des machines fonctionnant la vapeur. Le taux
de croissance mondiale a alors atteint 1.5 %. Ensuite, les Etats-Unis ont commenc
jouer le premier rle sur la scne conomique pendant la dernire partie du
XIXe sicle grce lutilisation prcoce des nouvelles technologies et ressources
lectricit, tlphone, moteur combustion interne et ptrole. Cette hgmonie
est due aussi un autre facteur, savoir que les industriels amricains, surtout dans
les tats de lEst et du nord du Middle-West, avaient matris la production manufacturire de masse, surclassant les techniques mises au point par les Britanniques. A
cette poque, lconomie mondiale connaissait une croissance denviron 3 % par an.

Figure 2. Dplacement de la domination conomique


25
20

25
20

15

15
10

10
tats-Unis

Royaume-Uni
Pays-Bas

1580

1700

1820

1890

Pays ayant la plus forte productivit, 1580-1989 (PIB par ouvrier-heure en $EU de 1985).
Source : Maddison, 1991.

OCDE 1999

1989

99

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

De nouvelles vagues technologiques informatique, tlcommunications,


bio-ingnirie, piles combustibles et autres commencent tout juste avoir
des rpercussions sur lconomie mondiale. Une fois encore, les lments
moteurs de lexpansion sont peut-tre en train de se dplacer (cette fois vers
louest des Etats-Unis et le bassin du Pacifique) et dacclrer la croissance en la
portant peut-tre 4-5 % par an. Lorthodoxie conomique veut que les conomies, mesure quelles parviennent maturit, convergent vers des taux de
croissance plus faibles (par exemple, 1-2 % par an). De toute vidence, ce point
de vue est aujourdhui remis en question au fur et mesure que nous apprenons
connatre leffet de ces paradigmes techno-conomiques. En particulier, nous
voyons que les technologies modernes peuvent rajeunir une conomie si elle sait
adopter les nouvelles capacits. Singapour, par exemple, sest rajeunie plusieurs reprises.
Leffet de ces nouvelles technologies, en particulier celui de la puissante
Toile , accrotra les turbulences de lconomie mondiale, turbulences dues en
grande partie lincertitude. Ainsi, pour la plupart des entreprises, llaboration
dune stratgie de commerce lectronique reprsente encore une exprience de
grande envergure parce quil nexiste pas de recettes videntes. A lheure
actuelle, nous voyons surgir toute une gamme de modles de gestion relatifs ce
type de commerce, qui vont dans des directions diffrentes, chaque firme esprant
que son modle tiendra ou fixera la norme pour les autres. Mais quand ces recettes
se dvelopperont et sinstalleront, un nombre beaucoup plus grand de personnes
et de socits se mettront les imiter, ce qui dclenchera une autre pousse de
croissance conomique.
Le savoir est un bien la fois public et priv

100

Si lon pose la question de savoir ce que signifie le savoir au sens conomique,


on obtient habituellement deux rponses. Le savoir peut tre soit un bien public
soit un bien priv, suivant langle sous lequel on le considre. Selon la typologie
de Romer, le neuroniel est un bien priv jusqu ce que le savoir soit codifi
sous forme de logiciel . Le problme pos par le logiciel est quune fois produit,
il est difficile den faire un bien exclusif tant donn son faible cot marginal et la
facilit avec laquelle il peut tre copi. Or, la plupart des biens forte intensit de
savoir, comme les produits pharmaceutiques ou les nouveaux CD-ROM cotent
cher fabriquer. Ainsi, dans bien des cas, linnovateur ne bnficie pas de la totalit des avantages conomiques de son uvre. Autrement dit, les mcanismes
traditionnels de march ne fournissent pas les rgles dune allocation efficace de
ressources dans la production de logiciels (Conceio et al., 1998). Le prix de march est trs difficile fixer pour les biens publics qui ont des qualits de biens privs. Cest un dilemme qui sera examin dans la section suivante.

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

Le savoir implique des tres humains


Si la nouvelle conomie senracine dans lesprit humain, cela devrait crer des
valeurs et comportements nouveaux dans nos institutions, nos entreprises et notre
socit. Par exemple, les relations traditionnelles de pouvoir changeront probablement de manire significative, donnant lconomie un caractre plus dcentralis. Ainsi, dans une conomie du savoir, les travailleurs du savoir sont les
propritaires du moyen de production. Dans ce sens, le savoir, contrairement au
capital, lquipement ou la terre, a la possibilit de sclipser tout moment.
Cela va bouleverser la dynamique des relations entre employeur et employ.
Pareillement, mme si un pays ou un tat investit de largent dans la formation de
ses citoyens, la concurrence mondiale pour attirer des travailleurs hautement qualifis facilite le dplacement vers un autre pays qui offre des emplois plus rmunrateurs et plus satisfaisants. La fuite des cerveaux laquelle on assiste
actuellement en Russie de la part de scientifiques de haut niveau en est un bon
exemple.
En outre, si les entreprises cherchent accrotre la productivit des travailleurs du savoir, elles peuvent utiliser des types dincitations trs diffrents. La
qualit de lenvironnement du travail, par exemple, est en train de devenir une
priorit. Ce qui motive ces travailleurs, cest lapprentissage, la participation, un
travail intressant et important et le plaisir. La cration du savoir obit elle aussi
des cycles non linaires et organiques qui diffrent beaucoup de ceux de lre
industrielle. Comme lcrit Allee (1997), le savoir veut natre, comme la vie veut
natre, et les deux veulent natre en tant que communaut . Les principaux exemples sont les communauts de savoir en ligne qui fleurissent actuellement sur
lInternet. Les chercheurs en physique ont t parmi les premiers exploiter la
communaut de savoir rendue possible par lInternet. Au sein de ces communauts, personne nest responsable du processus de cration du savoir. Le savoir a
galement besoin de la communaut quand les questions sont complexes et que
lincertitude est grande. Nous le constatons au niveau des choix de politiques et au
sein des groupes scientifiques, mais galement dans lindustrie. Le concept de
cooptition est entirement fond sur lide de la coopration et du partage du
savoir pour rsoudre un problme particulier (par exemple, ltablissement de normes) tout en continuant de se faire concurrence sur le march.
La confiance pourrait bien aussi devenir un impratif des entreprises dans lconomie du savoir. Etant donn la libre circulation de linformation sur une multitude
de rseaux, les proccupations au sujet du respect de la vie prive vont saccrotre.
Les TI permettent aux entreprises den savoir plus sur leur clientle. Si cela peut
aider les consommateurs, cela donne aussi aux firmes la possibilit de faire des choix
commerciaux (ou de pratiquer une discrimination) en fonction du profil
socio-conomique du consommateur. Ce risque soulve un certain nombre de pr-

OCDE 1999

101

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

occupations sociales et politiques. Comme lcrit Kevin Kelly (1998), Lconomie de


rseau est fonde sur la technologie, mais elle ne peut sdifier que sur les relations
humaines. Elle commence par les puces lectroniques et finit par la confiance .
Les rseaux de TI et la connectivit
Le savoir est le contenu, linformation est le contenant. Le contenu stimule le changement, facilit par le contenant.
Graciela Chichilnisky (1998)
Comme nous lavons dit, le savoir dclenche le changement par sa nature
mme. Toutefois, le catalyseur le plus important a t la croissance norme des
rseaux informatiques. Sans aucun doute, cet aspect de lavnement de lconomie
du savoir est nouveau. Transcendant les frontires spatiales et temporelles, les
rseaux de TI crent un espace concurrentiel et une exprience sociale entirement diffrents. En consquence, beaucoup de publications rcentes se sont centres sur lconomie de rseau .
Pour rsumer, lapplication gnralise des rseaux et des technologies de
linformation ont permis la naissance dune conomie fonde sur le savoir et acclr son dveloppement de plusieurs faons :
en accroissant la codification, la dissmination et la cration du savoir ;
en permettant de faire du savoir un bien changeable ;
en crant une infrastructure mondiale de linformation pour la communication, la recherche et le commerce ;
en facilitant une convergence fonctionnelle entre les diverses sphres de
lactivit commerciale ;
en acclrant le passage un tat de dsquilibre.
Le pouvoir de la connectivit

102

Si les scientifiques et les experts communiquent par lintermdiaire des


rseaux TI depuis des dcennies, la rapide monte en puissance de la Toile est une
volution qui tait dans une grande mesure inattendue. Le dsir de communiquer,
dinteragir et de raliser des oprations commerciales semble tre un besoin insatiable de lhumanit. Cent millions dindividus ont dj accs la Toile. En
lan 2002, le chiffre sera pass 320 millions. Un autre indice de ce dveloppement
de la connectivit est laugmentation du trafic de donnes sur les rseaux de tlcommunications. Selon Duane Ackerman, Prsident de Bell South, le trafic vocal
aura diminu de 10 % dici lan 2008. Mais, comme il lexplique, ce nest pas que
la communication vocale diminue, au contraire elle continue augmenter, doublant
tous les douze ans, mais le trafic de donnes sur lInternet courrier lectronique,

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

commandes passes aux dtaillants et autres continue de doubler tous les 100
120 jours . Cest une croissance exponentielle stupfiante.
Devant lapparition de cette plate-forme conomique et sociale, les gouvernements du monde entier, ainsi que le secteur priv, ont cr des infrastructures
dinformation pour que davantage dindividus puissent profiter des avantages conomiques et sociaux de ce systme. Les pays en dveloppement ont donc plus de
possibilits que jamais de passer directement aux activits forte intensit de
savoir. La nouvelle gnration de satellites de communication orbite basse mettra la gamme des moyens de communication la porte de presque tous les tres
de la plante en six ans seulement. Il sagit dun tournant historique : aujourdhui
70 % des habitants du monde nont jamais pass un coup de tlphone mais bientt la plupart dentre eux disposeront dun plein accs la bande large de lInternet. Comme des segments de plus en plus importants de la socit plantaire vont
se connecter au rseau, les effets ne pourront tre que profonds. Quoi quil en soit,
la mondialisation de lconomie du savoir fait apparatre de nombreux dilemmes
pour les gouvernants du monde, point qui est repris dans la section suivante.
Lacclration de la cration du savoir
Le dveloppement de la TI et des rseaux a amen des changements quasi
sismiques dans presque tous les domaines de la science et de la technologie en
acclrant la cration et le partage du savoir. On assiste des innovations rvolutionnaires dans tous les domaines. Les technologies de remplacement pour une
nergie propre et les piles combustible pointent lhorizon. Lcologie industrielle et les matriaux intelligents modifieront nos modes de construction. Le
gnie gntique nous permettra de soigner les maladies graves et damliorer la
productivit de lagriculture. Les nouvelles mthodes de calcul et de simulation
amliorent dj la productivit de la recherche dans les domaines des sciences, de
la lingnirie et de la conception. Paralllement, la cration de rseaux dinformation et le dveloppement de la connectivit entre les scientifiques permettent la
libre circulation des ides et du savoir en provenance de cultures et de domaines
divers lchelle mondiale. La rmunration conomique de linnovation na
jamais t aussi leve. Le mtabolisme des dcouvertes et des innovations
continue de sacclrer. Pour replacer cette volution en perspective, de tous les
scientifiques qui ont vcu dans le monde, plus de 90 % vivent aujourdhui. On
estime que le stock de connaissances scientifiques double actuellement tous les
cinq ou six ans ; dici lan 2020, il doublera tous les 73 jours.
Le projet du gouvernement amricain sur le gnome humain illustre bien la rapidit du dveloppement des nouveaux savoirs. A lorigine, ce gouvernement estimait
que ltablissement de la carte du gnome prendrait vingt-cinq ans. Le secteur priv
ne pouvait cependant pas attendre si longtemps. En 1997, une socit de biotechno-

OCDE 1999

103

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

logie dnomme Human Genomic Sciences sest lance dans la course et a conclu
quelle pouvait accomplir cette tche non pas en deux fois moins de temps, mais en
trois ans. Cela a contraint le gouvernement repenser et acclrer sa recherche
pour rivaliser avec les efforts du priv. Dsormais, ltablissement de la carte
complte du gnome humain est prvu pour lanne 2002 au lieu de 2015.
La convergence technologique
La TI, qui rsulte elle-mme de la convergence des communications et de linformatique, acclre la cration de savoir et de technologies. La plupart des inventions
daujourdhui sont le produit de nombreuses autres technologies dappoint. Le dveloppement du magntoscope moderne, par exemple, a ncessit au fil du temps la
convergence denviron 16 18 technologies et innovations diffrentes.
Une autre convergence fonctionnelle importante se produit galement en ce
qui concerne les modes de commerce. Sur un plan thorique, on peut ramener le
commerce trois cercles dactivit ou objectifs (Alliance for Converging Technologies, 1997) :
cration de valeur qui se produit essentiellement par le travail physique et
prend la forme de biens corporels ;
communication soit externe (avec la clientle) soit interne (avec les salaris)
en utilisant divers supports tels que la voix humaine, limprimerie, le tlphone, la tlvision et la radio ;
distribution de biens et services qui a utilis toute une gamme de techniques
de transport (par exemple dos dhomme, par bateau, par train).

104

Pour la premire fois dans lhistoire du commerce, ces trois activits sont en
train de converger vers une plate-forme numrique commune (Alliance for Converging Technologies, 1997). Cest pourquoi certains observateurs baptisent notre univers actuel conomie numrique (Tapscott, 1995). Toutefois, lessentiel est
lamlioration de laccs au savoir contenu dans les autres formes dactivit commerciale. Ainsi, la signification que nous donnons la cration de valeur est en train
de changer. La manire dont nous communiquons avec nos employs et nos clients
se transforme, les clients devenant des prosommateurs : des consommateurs
qui participent la cration de la valeur produite par leurs fournisseurs. Par exemple, le succs de la bande dessine Dilbert de Scott Adams, qui tourne en drision les perversions sociales et conomiques de la vie dans les entreprises
modernes, na pas pris sur le public jusqu ce quil distribue son adresse de courrier lectronique. En consquence, des personnes du monde entier lui ont envoy
un flot de courrier racontant leur exprience personnelle demploy dentreprise.
La qualit et la force de sa bande dessine se sont trouv accrues du fait quil traduisait les problmes et les proccupations de son public. Dans ce sens, le
contenu a t cr la fois par Adams et par ses lecteurs.

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

Cette convergence fonctionnelle sous leffet de la TI a acclr presque tous


les processus dans le monde de lentreprise. Cela a entran une intgration beaucoup plus large et plus profonde entre les acteurs conomiques et effac les frontires qui les sparaient. La fusion des trois lments du commerce cration de
valeur, communication et distribution et le brassage dides entre eux cre,
selon les termes de Stan Davis et Christopher Meyer (1998) un tat de flou dans
les dsirs, flou dans laccomplissement, flou dans les ressources .
Vers un dsquilibre cratif
Contrairement ce que beaucoup pensaient, les cosystmes et les autres
mcanismes complexes dadaptation du monde naturel sont dans un tat constant
de flux au bord du dsquilibre et de la rupture. Ces dernires annes, lapparition
de la thorie du chaos et de la pense systmique nous a appris que le fonctionnement de nos institutions organisationnelles et conomiques ressemble beaucoup celui dun systme vivant, complexe et adaptatif. Cela a certaines
consquences pour la cration des conditions dans lesquelles les ides et les clairages nouveaux peuvent fleurir. Par exemple, Kevin Kelly (1998) donne le conseil
suivant : Pour que linnovation se maintienne, il faut chercher un dsquilibre permanent. Pour obtenir ce dsquilibre permanent, il faut chercher le dsordre sans y
succomber ni le fuir . Dee Hock, fondateur de Visa International, appelle cela lorganisation chaordonne ( chaordic ). Il est cependant trs difficile ddifier dans
la pratique une socit de ce type. De toute vidence, lide que le dsquilibre
cratif est la loi suprme des organisations et des systmes conomiques est dstabilisante pour les gestionnaires et les gouvernants, dans la mesure o elle cre de
nombreux dilemmes que lon ne peut pas rsoudre intuitivement.
Les forces de mondialisation et dintgration
Le troisime lment qui donne cette transition conomique un caractre
vritablement nouveau est la tendance gnrale la mondialisation et lintgration conomique. La monte en puissance des rseaux transnationaux, le pouvoir
de march que donne la connectivit et la demande mondiale dinformation et de
savoir en temps rel ont intensifi cette tendance. Les critiques sempressent de
souligner que ce phnomne nest pas sans prcdent historique, ce qui est vrai.
Dun point de vue empirique, le monde nest probablement pas plus intgr conomiquement quil ltait en 1913 (Dicken, 1998), mais le type dintgration mondiale auquel nous assistons est plus rapide et plus profond quil ne la jamais t.
Il suffit de considrer les indicateurs suivants :
Les exportations mondiales taient quatorze fois plus leves en 1994 quen
1950 (Dicken, 1998).

OCDE 1999

105

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Depuis 1985, linvestissement direct tranger (IDE) a augment un taux


moyen annuel de 28 %. Bien que la rcession de 1993 ait ralenti cet investissement, les sorties dIDE se sont rapidement rtablies en 1995 pour augmenter de 40 % (Dicken, 1998).
Le volume quotidien des transactions sur les marchs des changes est pass de
15 milliards de dollars en 1973 1 200 milliards en 1995 (The Economist, 1997).
Le meilleur exemple de mondialisation est peut-tre donn par la croissance
et la transformation des conomies d'Asie du Sud-Est et de lEst. Si une grande partie de lindustrie manufacturire est encore situe dans les pays dvelopps, les
dragons dAsie et les autres nouvelles conomies industrialises (NEI) sont devenus des centres de fabrication et dexportation pour le monde entier (Dicken,
1998). Ce phnomne a lui-mme entran la progression du niveau dinterconnexion entre les conomies nationales et les entreprises transnationales. Les processus forte valeur ajoute sont actuellement rpartis dans le monde entier. Un
nouveau tlphone cellulaire, par exemple, peut tre conu par une quipe de
Londres, fabriqu dans le nord-est de la Chine avec des pices provenant du
Canada, des tats-Unis et de la Sude, puis mis sur le march dans diffrents pays
par les services de marketing et de vente internationaux situs Helsinki.
Les difficults des conomies dAsie aprs la crise financire narrteront pas
cette volution, moins que les pays dvelopps ne mettent en place de nouveaux obstacles protectionnistes pour empcher limportation de produits faible
prix. Singapour, qui est notre rfrence pour lconomie du savoir, est reste la
pointe du combat, en se transformant en centre de production forte valeur ajoute pour le reste du monde. La cit-tat sest visiblement bien place au croisement de deux tendances importantes : la monte de lconomie forte intensit
de savoir et la marche vers la mondialisation.
3.

106

Repenser lconomie du savoir

Au fur et mesure que nous avanons dans lconomie du savoir, de profonds


dilemmes semblent se multiplier dans presque tous les aspects de notre vie. Nous
tenterons dans cette section dexposer certains de ces problmes en nous concentrant
sur quelques points susceptibles de retenir lattention des dcideurs. Au niveau le
plus lev, que nous rvlent ces dilemmes ? Ils dnotent un conflit entre deux paradigmes, deux valeurs conomiques, la confrontation entre lre industrielle et le dbut
de lre du savoir. Ils nous indiquent aussi que nous devons repenser lavenir sous
langle du savoir. Comme le fait remarquer Drucker, changer de postulat dans le cadre
des politiques conomiques, des modles ducatifs ou de la gestion revt une
importance critique du fait que, contrairement aux thories ou paradigmes scientifiques, ces hypothses influencent le comportement et les institutions humaines.

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

Dilemmes concernant le gouvernement des organisations


Au cours des deux sicles passs, lorganisation moderne quelle soit prive
ou publique a volu vers un modle fond sur des structures hirarchiques et
lide que le monde tait relativement certain et prvisible. Actuellement, la plupart des organisations sont toujours structures et fonctionnent toujours selon
cette logique familire, essentiellement parce quelle a donn de si bons rsultats
par le pass. Par mtaphore nous appelons ce type dorganisation citadelle . Ce
modle tait idal pour les activits fondes sur lindustrie dans lequel les efficiences de cot, laccroissement de la productivit et les conomies dchelle taient
primordiales. Toutefois, le savoir devenant une ressource critique, nous verrons se
multiplier les organisations fondes sur la mtaphore de la toile . Ce modle
Figure 3.

Incertitude/Complexit

Anti-intuitif et angoissant
Conversation stratgique et auto-organisation
Cration de savoir, dilemmes, ouverture
Synthse du savoir/dcision/rptition des actions
Systmes (et mtaphores) organiques et fluides
Rassurant mais non dnu dambiguit/porosit des frontires
Investigation ; intention/communication ; influence ; connexion
Souplesse/personnalisation ; crativit/vitesse
Rseaux valeur ajoute
Internet
re du savoir

Dfi :
grer linterface

Structures hirarchiques

Toile

Rseaux habilits

Familier et intuitif
Planification
Experts, rponses justes, systme ferm
Sparation savoir/dcision/action linaire
Systmes (et mtaphores) mcaniques
Clart des structures/des rles, etc.
Recommandations, directives ; pouvoir ; contrle
Massification/normalisation ; efficience
Chanes de valeur
Ordinateur central
re industrielle

Certitude/prvisibilit relative
Citadelle

Source :

Eamonn Kelly, 1994.

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107

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

nat de la conviction inverse que le monde devient de plus en plus complexe, soumis des changements rapides et soudains et quil nest pas prvisible. Comme le
montre la figure 3, les diffrences entre les hypothses et les comportements qui
sous-tendent les deux modles sont marques.
Le dilemme qui se pose ici est cependant que le modle de la toile ne remplacera pas ncessairement lorganisation de type citadelle. Les deux modles
continueront de coexister dans diffrents secteurs du gouvernement (par exemple
le ministre de la Dfense), dans divers secteurs et il est intressant de le prciser souvent au sein de la mme organisation. En consquence, mme si dans le
long terme lquilibre peut sinflchir du ct dune structure davantage fonde sur
la toile, le dfi consiste aujourdhui grer linterface entre ces deux mondes trs diffrents. De nombreuses tensions se manifestent dj.
Dilemmes concernant les gouvernements
Le choix de dispositions institutionnelles appropries pour piloter une conomie mondiale du savoir cr de nombreux problmes aux gouvernements. On sait
que les administrations fonctionnent comme une citadelle. Au fur et mesure que
cette nouvelle conomie pntrera plus profondment notre socit, les dilemmes sur la nature mme du gouvernement subsisteront. Par exemple, dans une
conomie industrielle, le gouvernement se proccupait de lallocation des ressources rares, alors que dans une conomie du savoir il visera faciliter la cration de
savoir et la dcouverte. Dans ce modle, laction des autorits est centre sur la
mise en place de politiques cadres qui dfinissent le contexte ou la trajectoire
qui favorisent les activits relatives au savoir (Stevens, 1996). Ce modle consiste
davantage entretenir et stimuler des moteurs de la croissance comme linnovation technologique et souvrir aux ides nouvelles et aux influences extrieures.
Comme les entreprises, les bureaucraties devront devenir des organisations en
constant apprentissage. Le caractre et le style des dcisions ressembleront
peut-tre la recherche oriente sur laction , qui essaie plusieurs directions ou
projets pilotes en mme temps, puis modifie ses orientations par une srie de
boucles dapprentissage. Cest un moyen de gouverner plus proche du terrain, plus
rceptif et plus exprimental. Selon la description de Kevin Kelly (1997, 1998),
lconomie du savoir consiste lcher les rnes au sommet et faire confiance
la capacit de rseaux dcentraliss et autonomes pour crer de la richesse. Le
problme pos par cette dmarche, toutefois, est quelle soppose aux conceptions actuelles de ltat-nation et de la souverainet.

108

Ce modle fond sur la toile pose des problmes aux pays qui veulent maintenir un systme relativement clos reposant sur une idologie et un mode de vie
particuliers. Singapour en donne aujourdhui un bon exemple. Jusqu une date
rcente, le succs de ce pays tait d pour une bonne part son approche hirar-

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

chique du gouvernement. Le premier objectif des autorits tait dassurer la stabilit dans une rgion politiquement difficile. Au cours des trente dernires annes
tout ce qui pouvait ressembler une dissidence ou une opposition srieuses a t
rprim. changer la stabilit politique contre la libert reprsentait un compromis
tolrable pour la majorit de la population, compose pour beaucoup dimmigrants qui avaient fui des rgimes rvolutionnaires . Dans le mme temps le
gouvernement sefforait de crer un environnement de libert conomique. Du
fait quil se comportait comme une entreprise la recherche de nouveaux marchs,
la cit-tat a rapidement acquis la rputation dtre devenue Singapour Socit
Anonyme . En plaant les meilleurs de ses citoyens la tte du gouvernement (et
en leur donnant des salaires quivalents ceux du secteur priv), Singapour a
russi maintenir son avantage concurrentiel pendant des annes.
Le problme auquel Singapour est confront aujourdhui consiste crer un
environnement favorable linnovation et la cration de savoir sur le plan local.
Sa stratgie a t jusqu prsent fonde sur les retombes de la technologie et du
savoir manant dentreprises transnationales trangres installes dans lle (il y en
a environ 2000). Les rsultats nont pas rpondu aux esprances des responsables
de la politique conomique. En effet Singapour possde peu de socits mondiales haute technologie. En consquence, une orientation simpose aux autorits :
elles doivent placer le pays en amont dans la chane de valeur. Cela soulve nanmoins un certain nombre de grandes questions quant la manire de mettre cette
orientation en pratique sans compromettre le systme politique actuel. Si linnovation est la cl dune russite continue comment peut-on conserver une socit
reposant sur lordre tout en faisant la part du dsquilibre cratif dont se nourrit
linnovation ? Comme le dcrit le Premier ministre Goh, cest le type de
dilemme devant lequel nous sommes placs : jusqu quel point devons-nous tre
paternalistes, et quelle marge pouvons-nous donner au peuple ? (Dolven, 1998).
Depuis quelques annes, Singapour fait lexprience de nouvelles mthodes pour
mettre fin sa culture conservatrice et stimuler une pense plus libre. Le premier
pas a consist remodeler tout le systme dducation, en insistant sur
lenseignement de la crativit. Le problme est peut-tre justement denseigner la crativit den haut selon le systme hirarchique caractristique du pays.
Il y aura fatalement conflit entre les lments culturels profondment ancrs dans
les esprits et les impratifs de lconomie du savoir, ce qui provoquera des tensions sociales et conomiques dans la socit de Singapour.
Il y a des exemples dans dautres pays. Rcemment en Chine, un entrepreneur
travaillant sur Internet a t mis en prison pour avoir envoy 30 000 adresses de
courrier lectronique une autre socit apparemment affilie une organisation
qui rclame la dmocratie en Chine. Cet homme a affirm quil ne faisait que vendre des adresses pour gagner de largent, pratique rpandue sur la Toile, mais le
gouvernement de la RPC, toujours souponneux des influences extrieures, a

OCDE 1999

109

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

rejet cette explication. En dernire analyse cependant, lconomie mondiale du


savoir connecte par le rseau force ces pays ferms souvrir. Par rapport la
situation dil y a dix ans, rares sont les conomies qui restent fermes
aujourdhui, et la tendance louverture devrait continuer.
Beaucoup dautres dilemmes se posent aux autorits. Par exemple, les politiques relatives limmigration et la fiscalit seront remises en question par la nouvelle conomie. Bien que les travailleurs du savoir soient dj prsents partout
dans le monde, leur nombre augmentera encore beaucoup. Le modle de lavenir
se trouve dans les centres haute technologie comme Silicon Valley qui abrite un
mlange vari de personnes extrmement comptentes venant du monde entier.
Lavantage concurrentiel dun pays est donc d en partie sa capacit dattirer les
meilleurs travailleurs du savoir. Cette ide fait dj partie de la stratgie de
Singapour. De mme le projet Multimdia Super Corridor de Malaisie comporte
comme caractristique essentielle la cration de Cyber Jaya , conu pour apporter au personnel spcialis dans la haute technologie un environnement combinant lesthtique et le confort le plus moderne. Cette tendance comporte
beaucoup de consquences pour le futur des tats-nations que nous connaissons.
On pourrait bien assister la cration dune taxe mondiale sur la valeur ajoute.
Dilemmes concernant les organisations

110

Les organisations du secteur priv tant plus proches du march, elles se sont
trouves en premire ligne pour essayer de grer cette interface entre toile et
citadelle . Nous avons dj vu de nombreuses organisations se restructurer par
un systme de rseaux habilits et de dcisions dcentralises (Kelly, 1996). Cette
transition a t difficile pour certaines. La Banque Barings, par exemple a prospr
pendant un sicle en utilisant le modle de la citadelle. Mais Barings Securities,
organisation plus jeune et davantage fonde sur lInternet, sest rapidement retrouve en faillite cause des malencontreux agissements de lun de ses employs. Cet
exemple met en vidence un certain nombre de problmes soulevs par les travailleurs du savoir, qui sont souvent plus puissants que leurs dirigeants. tant propritaires de leur savoir, ils peuvent crer aussi bien une grande richesse que des
graves perturbations systmiques, soit en quittant lentreprise soit en accumulant
les erreurs dsastreuses. Comment pouvons-nous rendre ces travailleurs responsables de leurs actions ? Comment les gestionnaires peuvent-ils grer ces travailleurs quand leurs motivations ne sont plus fondes sur des facteurs
montaires ? Pour recruter et conserver les personnels de haut niveau, les grandes
compagnies de Silicon Valley, par exemple, dpensent beaucoup defforts et
dargent pour difier des campus qui ressemblent davantage des htels de luxe
quaux bureaux traditionnels. Dans cette recherche dun environnement appropri
pour les travailleurs du savoir, ces bureaux sont munis dinstallations de mise en
forme, de mobilier confortable, duvres dart et mme dun personnel domesti-

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

que pour faire les courses et les petites corves chronophages. Pour les activits
qui en sont restes au modus operandi de lre industrielle, le passage une ide
holistique du cadre de travail savre bien difficile. Dans ce contexte, Drucker
demande que lon repense ce que lon entend par gestion . Au lieu de centrer la
responsabilit sur les rsultats du personnel, lorganisation devrait la placer dans
lapplication et le rsultat du savoir (Neef, 1998).
Dilemmes concernant la politique conomique
Les responsables de la politique conomique sont confronts un ensemble
de dilemmes. Comme nous lavons indiqu plus haut, nous sommes au milieu
dune transition gouverne en partie par les rgles du jeu industriel et en partie par
celles de lre du savoir. Les instruments qui taient utiles pour lre industrielle,
par exemple leffet des taux dintrt sur le cot des biens corporels, ne sont plus
appropris la valeur du savoir. La plupart des dilemmes tiennent au fait que nous
navons pas une comprhension empirique ou thorique suffisante de lconomie
fonde sur le savoir. En 1998, par exemple, le Conseil de la Rserve fdrale des
tats-Unis a eu du mal dfinir sa politique montaire, ne sachant pas si les
anciennes rgles empiriques qui liaient capacit de production, emploi et prix
sappliquaient toujours aux nouvelles ralits de lconomie. Ni les tudes ni les
discussions intenses entre les gouverneurs de la Fed ne pouvaient rsoudre ces
questions de faon satisfaisante. Les outils dont nous disposons pour modeler la
politique conomique sont manifestement beaucoup trop grossiers. Selon les termes de Kevin Kelly, Les cadrans de notre tableau de bord conomique ont commenc tourner dans tous les sens, clignoter et mettre des sifflements quand
nous sommes entrs dans un nouveau territoire. Il est possible que toutes les jauges soient en panne, mais il est beaucoup plus vraisemblable que cest le monde
qui tourne lenvers (Kelly, 1998).
Dans le monde de lconomie, ce quil faut trouver aujourdhui est une notion
quivalente au changement de paradigme scientifique de Thomas Kuhn (1962),
cest--dire un changement total de vision du monde. Si lon adopte les ides de
Romer et des autres thoriciens de la croissance, il se peut que nous soyons dans
la deuxime phase , dans laquelle les faiblesses de la pense orthodoxe apparaissent de plus en plus clairement, les anomalies deviennent la rgle et les nouvelles thories et mthodes commencent prendre la place des anciennes.
La mesure de la croissance conomique
La recherche de mesures conomiques prcises a toujours t difficile. Llaboration de la mesure du PIB, par exemple, a fait lobjet dun processus long et
ardu, qui a valu certains conomistes un prix Nobel. Pourtant, par rapport certains problmes qui se posent aujourdhui, mesurer la valeur dun investissement

OCDE 1999

111

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

conomique pendant lre industrielle tait assez simple et facile comprendre. Si


lamlioration apporte un haut-fourneau permettait aux ouvriers de produire
davantage dacier en moins de temps et en utilisant moins dnergie, le gain de
productivit tait vident. Si le logiciel de traitement de texte que nous utilisons
pour crire cet article permet aux auteurs de consacrer davantage de temps la
pense cratrice et moins la mcanique de la production, lamlioration est nette
mais plus difficile mesurer. Dans la production de logiciels, la crativit est sans
doute le facteur de succs le plus important. Or il est difficile sur le plan thorique
et pratique de mesurer et dvaluer cette crativit pour lui donner un sens conomique significatif. Paradoxalement, le logiciel tant considr comme un bien
intermdiaire, toutes les amliorations de productivit apportes par Microsoft,
qui ont produit une norme valeur pour lactionnaire au cours de la dernire dcennie, ne sont pas prises en compte dans le PIB. Le problme qui se pose ici est que
lon ne peut pas jeter le bb avec leau du bain ; il nous faut travailler dans le
cadre du systme actuel de mesure tout en concevant des critres plus appropris
pour lconomie du savoir. Cette recherche est dj une priorit urgente et certains
progrs ont t accomplis dans ce domaine. Les travaux raliss la demande de
la Commission des Nations Unies sur la science et la technique au service du dveloppement (CNUSTD) ont donn lieu un systme dindicateurs appel INEXSK
Infrastructure, Experience, Skills (comptences) et Knowledge (savoir) pour
recenser les points forts et les points faibles de laccumulation de la technologie et
du savoir dans les pays en dveloppement (Mansell et Wehn, 1998).
Le paradoxe de la productivit
La plupart des pays de lOCDE ont enregistr pendant les annes soixante-dix,
quatre-vingts et quatre-vingt-dix une faible croissance de la productivit autour
de 1 pour cent par rapport aux annes cinquante et soixante o la progression
atteignait plus de deux fois ce taux. Or, la prosprit est le rsultat direct des progrs de la productivit. Ainsi tout espoir de prosprit est li aux anticipations de
croissance de la productivit. De nombreux conomistes soutiennent que lexpansion des investissements dans les TI ne produit pas daccroissement de la productivit et donc que la croissance devrait rester faible. Mme si lon voit apparatre
certains signes dune augmentation de la productivit, le dbat demeure anim
parmi les conomistes.

112

Le dfi auquel nous devons faire face aujourdhui consiste comprendre comment utiliser le savoir comme ressource productive. Cest seulement une date
rcente que nous avons commenc porter notre attention sur le savoir, et particulirement sur la faon dont il entre en interaction avec les autres facteurs que
sont le capital, le travail et la terre, et les rehausse. Comme nous lavons vu, le
savoir est flou et complexe parce que cest un processus, une chose immatrielle
et aujourdhui un bien changeable. Il est nanmoins essentiel pour lavenir de la

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

nouvelle conomie daccrotre la productivit des travailleurs spcialistes du


savoir et des services. Etant donn la nature du savoir, il faudra probablement que
le sens prcis de productif change de faon spectaculaire si lon veut atteindre
cet objectif. Pour Bill Joy de Sun Microsystems, la productivit nest pas lie lefficience mais la crativit. Le processus de cration obit rarement des considrations defficience ; il fonctionne par -coups et par itration. Un concepteur de
logiciels peut trs bien passer toute une anne sur un projet, en apportant de petites amliorations marginales la valeur quil cre pour son entreprise. Puis tout
coup, en une nuit, il paye son salaire annuel (et beaucoup plus) en inventant une
ide de nouveau produit qui a le potentiel dengendrer une norme valeur. Or,
remarque importante, cette ide est en fait le rsultat indirect du travail effectu
pendant toute lanne. Les innovations se construisent sur dautres innovations.
De faon quelque peu provocante, Kelly (1998) affirme que la productivit
est la dernire chose dont il faut soccuper dans la nouvelle conomie . Selon
son explication : La tche pour chaque travailleur de lre industrielle consistait
dcouvrir comment faire mieux son travail : cest cela la productivit Mais
dans lconomie de rseau o les machines font la plus grande partie du travail
inhumain de fabrication, la question pour chaque travailleur nest pas comment
bien faire ce travail ?, mais quel travail dois-je faire ? . Cette dernire question, que se posent actuellement les gestionnaires, porte sur lexploration, la
curiosit et la dcouverte. Les entreprises et institutions continueront pendant
un certain temps de se dbattre entre ces deux faons trs diffrentes de percevoir la productivit.
Les monopoles naturels
Comme nous lavons vu plus haut, dans une conomie fonde sur le savoir,
les monopoles naturels naissent de la logique des rendements croissants.
Nous assistons aujourdhui la domination de Microsoft sur le march des systmes dexploitation et celle de Cisco Systems sur le march des quipements de
rseaux. Cela est peru comme un problme car dans une conomie du savoir
linnovation est le moteur de la croissance et les monopoles tendent lempcher. Kelly (1998) appelle cette attitude monovation . Microsoft, le premier
grand monopole de lconomie du savoir, fait aujourdhui lobjet dattaques nourries en justice en raison du succs quil a obtenu en sassurant une position dominante sur le march des logiciels. Sil a pu se livrer quelques pratiques
dviction, en abusant de son pouvoir de march, il a acquis ce pouvoir en
gagnant sur ce march. Lconomie du savoir pourrait continuer crer de tels
monopoles naturels. Le rle essentiel des autorits de rglementation sera alors
de trouver le moyen dencourager la polyvation dans un monde de monopolistes (Kelly, 1998).

OCDE 1999

113

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Si lon creuse davantage, un autre dilemme est pos par la notion schumpeterienne de destruction cratrice , alors que la perception du public et notre systme juridique reposent encore sur les notions de concurrence de lre
industrielle. Dans une conomie du savoir, la concurrence au sein des secteurs se
fera par lapport de nouvelles technologies de substitution plutt que par le prix.
Lintroduction de ces nouvelles technologies dtruit souvent les monopoles naturels crs par les rendements croissants et ouvre la concurrence de nouveaux
intervenants. Par exemple, les fabricants de transistors nont pas conquis le march
des circuits intgrs. Microsoft est tout fait conscient de ces destructions cratrices. Ses principaux concurrents ne sont pas ncessairement des entreprises de son
propre secteur mais les inventeurs de la prochaine application fatale pour la
concurrence , quil sagisse des scientifiques du dpartement de R-D de
Xerox PARC, dun professeur du MIT ou de quelques pirates dous installs dans
un garage de banlieue.
Lquilibre entre innovation et diffusion

114

Les discussions sur la notion changeante de proprit intellectuelle montrent galement quel point nos schmas mentaux ne sont plus en mesure de
comprendre la situation qui se dessine. Linnovation est fondamentale pour la
production du savoir. La rcompenser par loffre dincitations conomiques est
essentiel pour que les inventeurs continuent de crer des ides, des produits et
des services. Lune des raisons pour lesquelles la Silicon Valley a si bien russi
en dpit des cots croissants du travail et des autres facteurs est que linnovation
offre des rcompenses lucratives. Le dilemme est de savoir rcompenser les
innovateurs sans restreindre la diffusion et la distribution du savoir. On en revient
au problme conomique thorique de la tarification du savoir. En effet, une fois
cr, le savoir peut tre diffus un cot marginal. Cest ce que lon constate dans
le dveloppement des logiciels : les cots initiaux sont normes, mais une fois le
logiciel cr, le cot dune unit supplmentaire est marginal et diminue avec le
temps. A cet gard, le savoir prsente les caractristiques dun bien public : il
peut tre partag par tous avec les avantages sociaux et conomiques quil
confre. La socit a essay de rsoudre ce problme par les lgislations destines la protection de la proprit intellectuelle. tant donn la facilit de
reproduction des produits du savoir comme les logiciels, et lutilisation de la
Toile comme circuit de distribution, les mrites du systme existant sont remis
en cause. Les universitaires et les dcideurs proposent des rgimes hybrides.
Ainsi, Chichilnisky (1998) prne des licences obligatoires ngociables permettant lutilisation illimite du savoir, le crateur tant rmunr en fonction de
lutilisation de son innovation. Dans ce modle, la rmunration reflterait directement la demande du march.

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

Le dilemme emploi ou travail


De tous les dfis poss la population des conomies dveloppes depuis
vingt ans, lun de ceux qui simposent avec le plus durgence, suscitent le plus de
discordes et de souffrances est peut-tre celui de lrosion de lemploi traditionnel. Il suffit pour sen rendre compte de penser limportance que donnent les
mdias lcroulement dune grande socit, ou aux demandes du public qui
rclame une intervention de ltat pour sauver les gants en faillite. On ne se pose
pas la question Que ferons-nous sans les produits et services de la socit
Untel ? , mais Que ferons-nous sans ces emplois ? .
Lemploi forme de travail relativement statique, sre et durant toute la
vie, clairement dfinissable et limite, exigeant un ensemble de comptences
particulier et bien connu est devenu trs rapidement lune des caractristiques (et lun des bienfaits) de lconomie industrielle. Dans lintervalle de deux
ou trois gnrations seulement, il est arriv modeler nos attentes. Les gouvernements dans le monde entier mettent toujours en place des politiques fondes sur ce modle, bien que lemploi de masse, trs structur et
relativement protg ne reprsente en fait quune curiosit phmre dans
lhistoire du travail (voir la figure 4).

Figure 4. Travail, richesse, emplois... retour au point de dpart


2000 : travailleurs virtuels

1850 : artisans

1950 : usine

Source :

Eamonn Kelly.

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115

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Il y a cent cinquante ans, la grande majorit des populations (mme dans les
conomies les plus dveloppes) travaillait dans lagriculture ou dans les services
domestiques activits flexibles, changeantes et souvent polyvalentes, qui ne ressemblaient certainement pas aux emplois que nous avons connus. Mme les personnes impliques dans la production physique, surtout les artisans, travaillaient
individuellement ou en petits groupes de faon flexible et fluide, gnralement
domicile. En fait, les rseaux unissant ces artisans et leurs divers marchs, gnralement coordonns par un manufacturier , ressemblaient un peu aux organisations virtuelles daujourdhui. Lre industrielle a pouss les manufacturiers
centraliser la production dans une usine et organiser le travail sous la forme
demplois. Aujourdhui, les forces centrifuges de lconomie du savoir et des
rseaux dinformation poussent de nombreuses organisations prendre la direction inverse.
Actuellement, par consquent, les personnes ont tendance changer plus
souvent demployeur, travailler en mme temps pour plusieurs employeurs, ou
comme sous-traitants indpendants, ou encore travailler de faon flexible en restant chez eux. Nous sommes souvent obligs dapprendre de nouvelles comptences, de changer de carrire et de chercher des possibilits demploi dans des
domaines en expansion de lconomie que nous navions jamais imagins. En
rsum, les individus doivent sadapter lconomie post-emploi et se concentrer sur des possibilits de travail en constante mutation et relativement fluides,
qui ne sont pas sans voquer celles de leurs anctres dil y a quatre ou cinq
gnrations.
Pour les gouvernants dans tous les pays, cette phase de transition engendre
un dilemme important : savoir sil faut rviser, et quand, les politiques tablies
depuis longtemps et fondes sur le fait que le public comprend le travail sous la
forme de lemploi . Par exemple :
Aujourdhui de nombreux gouvernements aux niveaux national, rgional et
local sont soumis des pressions pour soutenir ou lancer les crations
demploi ou les programmes en la matire, qui sont souvent fonds sur une
conception historique du travail.
Souvent, les tentatives en vue dattirer linvestissement direct tranger
(mme en dehors des limites du pays) sont inspires par des politiques
axes sur le nombre demplois ainsi obtenus, et non par des mesures plus
larges du travail, de la valeur et de lactivit conomique.
Dans bien des pays, le systme de pensions et les autres prestations supposent que les emplois stables de longue dure sont la forme normale de participation lconomie.
116

Comme les physiocrates pensaient jadis que toute vritable cration de


richesse ne pouvait provenir que de lagriculture, les politiques conomi-

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

ques daujourdhui accordent plus de valeur lactivit manufacturire


quaux services comme si lon ne pouvait crer la richesse quen fabriquant
des choses. Cette attitude est peut-tre due en partie une fixation assez
nostalgique sur lemploi traditionnel, et en mme temps la renforce.
Avec le temps, mme nos mthodes dimplantation seront fortement influences par la nouvelle gographie de la socit daujourdhui, forte intensit de
savoir et axe sur le travail et non sur lemploi.
Ce dilemme emplois-travail a des racines profondes et il faudrait du temps
pour que les dcisions des pouvoirs publics et lopinion sadaptent aux nouvelles
ralits conomiques et sociales. Toutefois, la socit du savoir offre un rel potentiel pour des types de travail nouveaux, rmunrateurs et volutifs. Ceux qui
saccrochent trop longtemps des attentes dpasses lies lre relativement
courte de lemploi statique et permanent souffriront davantage que ceux qui
sempressent de saisir les nouvelles opportunits de travail. Les gouvernants
considreront peut-tre quil est de leur devoir non seulement de rviser leurs
politiques aussi vite que possible, mais aussi daider changer les attitudes et les
espoirs de la population.
Dilemmes concernant lenseignement
Si notre conomie est rellement en train de se recentrer sur les activits
forte intensit de savoir, lenseignement devra prendre une place centrale dans
notre socit. Nos institutions ducatives sont dj soumises des pressions pour
quelles se rforment et sadaptent. Le dilemme est toutefois de savoir comment y
parvenir sans pnaliser les tudiants et les personnes qui nont pas le niveau
dducation ni les moyens socio-conomiques pour participer. Le problme crucial
dans la comptition qui se prpare est de savoir mettre en place lenseignement
appropri la nouvelle conomie tout en ouvrant laccs un nombre plus grand
de personnes (et mme toutes). Le cas de Singapour illustre amplement la valeur
que revt linvestissement dans la qualit de la main-duvre. Outre les questions
fondamentales du cot et de laccs, des problmes se posent galement sur la
finalit de lenseignement. Comment pouvons-nous trouver un quilibre entre
lobjectif du gain conomique et celui du dveloppement humain ? Si la crativit
et linnovation sont des facteurs essentiels du succs, peut-on les enseigner ?
Ces dilemmes sont mis en lumire par les dbats sur la rforme de lenseignement. Aux tats-Unis par exemple, on constate une tendance vouloir rendre plus
rigoureuses les normes en la matire. Dune part, nous avons besoin de critres
pour amliorer la qualit de lducation, mais dautre part nous savons que les
enseigns ne portent attention quau travail mesur et rcompens. Or, souvent les
mesures ne prennent pas en compte ce qui est vraiment important pour lconomie du savoir les aptitudes intangibles, la capacit de penser indpendamment

OCDE 1999

117

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

et les instincts cratifs, qui par eux-mmes ne sont gnralement pas mesurables.
Paralllement, en Amrique du Nord (et ailleurs) le secteur priv est toujours
mcontent des types de comptence et daptitude que les systmes denseignement secondaire et tertiaire semblent favoriser. Cest pourquoi les entreprises se
lancent de plus en plus dans lenseignement et la formation pour sassurer une
main-duvre comptente qui corresponde leurs besoins. Bien entendu, cette
attitude elle-mme soulve toute une srie dautres dilemmes quant la capacit
des entreprises fournir un enseignement quilibr et impartial.
Dilemmes concernant le dveloppement mondial
Parmi les grands problmes auxquels se heurte le dveloppement mondial,
beaucoup sont dus une absence de savoir. La diarrhe, par exemple, est une
maladie facile gurir, pourtant elle tue des millions denfants dans les pays en
dveloppement parce que leurs parents ne savent pas comment les soigner. La
plupart des maladies qui svissent dans ces pays viennent du fait que les habitants
boivent de leau contamine, et pourtant ils continuent de la boire et de sy laver
parce quils ne savent pas quoi ils sexposent. La croissance dmographique
continue aussi de poser un problme bien que nous ayons appris depuis vingt ans
quelle peut tre nettement freine si les mres sont instruites. Dans ce sens, la
plante a toujours t divise entre le monde dvelopp riche en savoir et le
monde en dveloppement pauvre en savoir . Toutefois, tant donn que la
dynamique des rendements croissants est un puissant moteur de lconomie du
savoir, lcart risque de se creuser. Ainsi, les dilemmes qui se posent aux institutions mondiales consistent l encore crer les incitations appropries pour la
poursuite de linnovation, tout en distribuant le savoir aux zones pauvres en
savoir de la plante.
Dilemmes concernant lenvironnement

118

Le conflit entre paradigmes conomiques se manifeste par le fait que nous


navons pas encore trouv une solution satisfaisante au drame de la pollution du
patrimoine naturel. Paralllement, le succs extraordinaire de lindustrialisation
dans le monde se retourne prsent contre lui-mme et dtruit la terre. tant
donn lrosion continue de la biodiversit de notre plante et les signes dun
changement climatique rapide, nous nous approchons trs vite du seuil critique o
les dgts causs depuis longtemps deviendront irrversibles. Malgr les progrs
que reprsentent les rgimes et accords nouveaux comme ceux conclus Rio et
Kyoto, nos efforts en vue de crer des incitations suffisantes pour un dveloppement viable nont t quen partie couronns de succs. La tarification des biens
publics, comme nous lavons vu pour celle du savoir, pose de grands problmes
dans le cadre des rgimes actuels de proprit intellectuelle.

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

Ces carences sont dues la structure du modle de lre industrielle. En effet,


la croissance conomique tait alors fonde sur lexploitation des ressources et la
consommation de combustibles fossiles. Pour utiliser lanalogie de Romer (1997),
on obtenait la croissance en augmentant le volume des aliments entrant dans la
cuisine et en faisant plus avec plus. Dans nos dbats qui cherchent trouver des
solutions aux problmes environnementaux, le dilemme de base porte sur lquilibre quil faut trouver entre la viabilit long terme et la ncessit continuelle
dexploiter des ressources pour lactivit industrielle. Pourtant, au fur et mesure
que nous nous loignons des activits fondes sur lindustrie pour aller vers lconomie du savoir, loccasion nous est offerte de repenser ce dilemme. En thorie,
par exemple, lconomie des ides est en soi moins consommatrice de ressources.
Si lon mettait en place des incitations et mesures judicieuses comme un nouveau
rgime de droit de proprit intellectuelle et un nouveau systme de tarification
cela entranerait un changement fondamental de la faon dont le public considre
les biens environnementaux . Dans un tel systme, une fort amazonienne
aurait une valeur conomique beaucoup plus importante pour les dcouvertes
futures, les produits de la biotechnologie, les brevets et mme la comprhension
du fonctionnement de systmes adaptatifs complexes, quelle nen aurait si on
lutilisait simplement comme bois de construction. Tant quon naura pas procd
ce rexamen, la solution de beaucoup de nos problmes environnementaux
urgents restera soumise ce dilemme principal. Ce que Romer demande, cest la
cration dune mta-ide qui pourrait transformer radicalement le fonctionnement des systmes conomiques tout en augmentant le flux des ides et du savoir.
Linvention par les Britanniques du systme des brevets en donne un bon
exemple ; il est temps den trouver dautres.
Dilemmes thiques
Les dilemmes thiques ne sont pas nouveaux ; ils proccupent les philosophes et
les gouvernements depuis le dbut de lhistoire. Pourtant, nous nous trouvons un
moment o ils deviennent particulirement aigus. Au fur et mesure que sestompent
les frontires sociales, technologiques et commerciales, on voit apparatre de nouveaux problmes thiques qui ont des consquences directes ou indirectes pour la
politique conomique. En Europe, par exemple, o lon na pas oubli les expriences
deugnisme des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, lide de breveter lADN
humain sest heurte une rsistance considrable. Cette opposition a eu elle-mme
dimportantes consquences pour la russite future des socits europennes de biotechnologie. Un autre exemple est celui de la rglementation du contenu rpugnant de
certains sites Internet, en particulier ceux consacrs la pornographie et aux agissements abominables des pdophiles. Comment devons-nous rglementer ces
activits ? Faut-il le faire ? Beaucoup soutiennent que le caractre totalement libre de
la Toile lui donne sa vitalit et sa capacit dexpression crative.

OCDE 1999

119

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Ces dilemmes thiques vont prolifrer dans lavenir proche. Dj les progrs
de la bioscience atteignent un point o nous pourrons fabriquer sur mesure nos
enfants et crer les premiers immortels en multipliant la dure de la vie par
deux ou trois. Au fur et mesure que nous inventons des outils qui peuvent enrichir
et transformer compltement notre existence, nous nous ouvrons une boite de
Pandore pleine de problmes thiques qui pourraient mettre en grand danger la
cohsion sociale et creuser de profondes divisions dans nos socits. Selon un scnario pessimiste, par exemple, on peut faciliter imaginer que la droite religieuse
aux tats-Unis ou les Verts en Europe semparent de certains de ces nouveaux problmes thiques et entranent lopinion publique refuser lapplication des technologies et dcouvertes importantes de la bioscience.
En fait, lun des rles essentiels que devront jouer les pouvoirs publics pendant les premires annes du sicle prochain consistera empcher la ralisation
dun tel scnario. Cela pourrait comporter deux lments : premirement, prvoir
les cas o la technologie et le commerce peuvent donner lieu des problmes
thiques ; deuximement, crer les conditions dun dialogue civique ouvert et
exhaustif do pourrait sortir un systme de valeurs plus complexe.
4.

Scnarios pour lavenir de lconomie mondiale du savoir


La manire dont nous utilisons et distribuons le savoir projette une
ombre trs longue sur les socits humaines.
Graciela Chichlinisky (1997)

En supposant que nous percevrons correctement les nouvelles ralits conomiques et quune conomie de savoir est en train dapparatre, son avenir pourrait
se prsenter selon deux scnarios distincts. Lincertitude fondamentale qui est au
cur des discussions porte sur le degr dintgration sociale quapportera cette
transformation. Un nombre de plus en plus grand dindividus sera-t-il emport
dans un proche avenir par cette vague de dveloppement conomique et de prosprit croissante ? Ou les avantages en seront-ils rservs essentiellement une
lite assez restreinte, alors que la grande majorit de la population perdra du terrain dans presque tous les domaines ?
Les pronostics pessimistes sur lconomie du savoir sont pour la plupart fonds sur des peurs communes
Un monde haute tension

120

Nous sommes dans une conomie dans laquelle le gagnant rafle toutes les
mises et une lite restreinte du savoir saccapare la plus grande partie de la valeur
conomique. La structure de lconomie rcompense un petit nombre dindividus
et laisse de ct la grande majorit. Les tensions sociales qui rsultent dune

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

socit deux vitesses ceux qui savent et ceux qui ne savent pas
consomment une grande partie du potentiel conomique en dclenchant un cercle
vicieux.
Il est dans le monde certains endroits o les fruits de linnovation stimulent la
croissance conomique, crant des lots de prosprit. La situation des travailleurs
du savoir ayant un niveau lev dducation est trs confortable, mais un modeste
niveau dinstruction nentrane gure davantages conomiques. La plupart des
emplois dans les services et lindustrie manufacturire se caractrisent par des bas
salaires. Globalement, les organisations voluent trs lentement et restent largement traditionnelles dans leur forme. Celles qui sont rapides creusent progressivement lcart avec celles qui sont lentes . Cela entrane des rsultats trs
divergents dans la mesure o quelques pays prosprent labri de hautes barrires et dautres reculent davantage. Le protectionnisme intellectuel rgne et la libre
circulation des ides est fortement limite la fois par ceux qui veulent protger la
valeur de leur proprit intellectuelle et ceux qui souhaitent empcher la
pollution de leur population par linformation.
Mais il existe une autre possibilit
Le dcollage du savoir
Aprs une transition relativement brve, la nouvelle structure conomique
permet aux individus disposant dune large gamme de comptences et de capacits intellectuelles dajouter de la valeur et de laccaparer. Dans un second temps,
la plupart des gens bnficient des avantages conomiques lis au dveloppement de lconomie du savoir. Le livreur disposant aujourdhui du soutien logistique de linformatique en est un premier exemple.
Deux forces essentielles favorisent la russite du dcollage du savoir : le dveloppement continu des capacits humaines et la diffusion massive des infrastructures technologiques. Un volume de plus en plus important de ressources
publiques et prives est affect aux deux priorits que sont lenseignement et
linfrastructure de linformation. Lenseignement public et la formation en entreprise deviennent universellement accessibles. Les politiques publiques encouragent les investissements dans la R-D. De plus, les crdits allous par ltat et le
secteur priv crent de nouvelles capacits, dbouchant sur la mise au point de
nombreux dispositifs daccs aux donnes en bande large, peu coteux et faciles
utiliser et sur un Internet riche en informations.
Le monde o nous vivons se caractrise par une libert des flux dinformations
et une innovation rapide et quasiment universelle, une conomie du changement
grande vitesse. Cela a un effet secondaire bnfique savoir que limpact de la
croissance sur lenvironnement diminue dans la mesure o la valeur est ajoute par
des activits forte intensit de savoir et non de ressources. Les innovateurs bn-

OCDE 1999

121

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

ficient de rmunrations disproportionnes. Les organisations en rseau deviennent monnaie courante et facilitent diverses formes nouvelles de participation
lconomie.
5.

Conclusion et consquences pour les pays de lOCDE

Le mouvement vers une conomie et une socit qui accordent une grande
valeur au savoir est plus ou moins invitable. Il subsiste pourtant dimportantes
incertitudes quant au rythme, la rpartition et aux consquences de cette transformation. Tout avantage son cot. Lvaluation des implications pour les politiques adopter ncessitera de bien comprendre la fois les avantages (et les
moyens de les susciter et de les diffuser) et les inconvnients (et les moyens de les
viter et de rduire au minimum leur impact).
Lexprience de Singapour depuis trente ans dmontre trs clairement la
capacit dexploiter le pouvoir du savoir et de crer un potentiel conomique
norme. Les conomies du savoir possdent le potentiel de devenir toujours plus
riches et elles sont dans une grande mesure libres des contraintes des ressources physiques et des limites de la capacit biologique de lenvironnement. En fait,
au fur et mesure que saccrot le contenu en savoir de la production, limpact environnemental par unit dactivit conomique va vraisemblablement diminuer. Il en
rsulte, au moins en thorie, un accroissement de la richesse qui irait de pair avec
une conomie plus cologiquement viable.
Pourtant, les transitions de ce type saccompagnent souvent de la perte de
quantits demplois. Grce au recyclage, un grand nombre des travailleurs ainsi mis
en chmage peuvent trouver de nouveaux dbouchs, et mme dans certains cas
de meilleurs emplois. Toutefois, beaucoup auront se dbattre contre le chmage,
la baisse du niveau des emplois et la rduction de leurs revenus. Dautres pourront
trouver traumatisante linscurit du nouveau march dynamique du travail : si les
dbouchs peuvent tre nombreux, les concurrents le seront peut-tre galement.
Il est possible aussi quil faille trs longtemps pour que la technologie de lconomie du savoir progresse suffisamment pour donner aux travailleurs relativement
peu qualifis la capacit de gagner un revenu de classe moyenne comme la fait la
technologie industrielle. Il se peut que certaines personnes soient laisses en
arrire de faon permanente, avec des perspectives trs limites.

122

La diffusion du savoir utile est la cl qui ouvre laccs un potentiel conomique croissant. Cela implique que les pays doivent faire preuve dune grande transparence vis--vis de la circulation de linformation. Toutefois, une consquence de
cette transparence est la quasi-impossibilit de contrler. Ainsi, le savoir utile
saccompagne dinformations superflues, qui vont des spectacles achets ltranger la pornographie. La libert, quil sagisse de linformation sous la forme de
rseaux de tlcommunications, de la presse et de la circulation des personnes,

OCDE 1999

Lavnement de lconomie mondiale du savoir

est essentielle pour encourager la poursuite de linnovation qui est la cl de la


concurrence dans lconomie du savoir. Lintgration croissante du monde, quelle
intervienne physiquement ou par lintermdiaire de linformation, soulve aussi
une autre proccupation trs rpandue : le risque dune homognisation des
cultures. Par exemple, lomniprsence de langlais comme langue de lconomie du
savoir constitue une trs grande force. Leffet des programmes tlviss et films
amricains se fait sentir sur toute la plante.
De nombreux pays considreront cette ouverture comme une menace lordre
des choses actuel. Pourtant, les frictions cres par cette transition vers une conomie du savoir pourraient tre encore plus graves. En Chine, par exemple, des millions dindividus sont la pointe de lconomie du savoir alors que des centaines
de millions vivent de lagriculture de subsistance. Les tensions conomiques et
sociales dues de telles diffrences de mode de vie seront trs difficiles grer.
La Chine devra aussi faire face des frictions cres par son attitude qui diffre de
celle de lOuest sur certains aspects de lconomie du savoir, notamment le droit
de proprit intellectuelle.
En consquence, un dilemme crucial pour les gouvernants est pos par la tension entre la ncessit de louverture et celle du contrle. Singapour trouve ce
dilemme difficile grer. De plus, beaucoup pensent que si lURSS na pas pu le
rsoudre, cest en partie parce quelle a essay de trop contrler et sest ainsi coupe des apports extrieurs. Le maintien dun quilibre entre ces deux extrmes
peut engendrer une socit comme celle des tats-Unis qui est trs dynamique,
mais qui par sa grande mobilit cre de fortes tensions au fur et mesure que les
gagnants creusent lcart avec les perdants. Trouver le bon quilibre sera lune des
cls des politiques susceptibles de soutenir la croissance.
Les responsables des secteurs public et priv sont aussi confronts un autre
aspect de la transition. Quels sont les instruments de mesure appropris pour une
conomie du savoir ? Comment, par exemple, mesurons-nous la productivit dun
travailleur du savoir ? Le nombre dautomobiles construites par heure avec un sens
lre industrielle, mais lide de compter le nombre dides par heure dans lconomie du savoir est de toute vidence ridicule. La conception de nouveaux modles et mesures reprsente donc un dfi intellectuel majeur auquel il est urgent de
rpondre.
Ces problmes se traduisent par des questions cruciales pour le choix des
politiques. Par exemple : comment les gouvernements traiteront-ils la fiscalit
dans une conomie tire par le commerce lectronique ? O se situe le bon niveau
de rglementation, surtout quand il sagit de systmes essentiels comme la banque et la finance ? Le gouvernement doit-il subventionner laccs aux nouveaux
rseaux dinformation en considrant quil fait partie des droits fondamentaux de
tous ses citoyens ? Comment aider les personnes qui sont laisses en arrires ?

OCDE 1999

123

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Certaines activits traditionnelles des gouvernements, comme la cration dinfrastructures et la fourniture de services denseignement, prendront un rle de plus en
plus important dans une conomie du savoir.
De toute vidence, le secteur priv a un rle essentiel jouer dans linnovation, linvestissement dans de nouvelles capacits, la cration demplois et loffre
de formation son personnel. En tant que puissant moteur de la croissance, il peut
contribuer rduire la fracture sociale en rendant lutilisation de la technologie
plus facile pour une gamme plus large de comptences.
Les problmes et dilemmes que cette transition pose aux gouvernements
consistent surtout trouver le moyen de susciter les bienfaits conomiques et de
les rpartir quitablement, ainsi que dattnuer les consquences sociales qui
peuvent tre douloureuses. Le passage une conomie du savoir et une conomie tire par le savoir fait natre de grands dfis et de graves tensions. En dernire
analyse, une question cruciale subsiste : comment augmenter et librer le potentiel des gagnants et assister au mieux les perdants ?

124

OCDE 1999

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OCDE 1999

4
4Mondialisation de la concurrence :
catalyseurs et contraintes
1par
1Horst Siebert et Henning Klodt
Kiel Institute of World Economics
Allemagne

1.

Introduction

A mesure qu'approche le XXIe sicle, la vision de l'avenir se fait plus sombre.


A l'aube du troisime millnaire, la mondialisation est l'un des matres mots de
ce mouvement de sinistrose, avec son cortge d'angoisses quant aux perspectives
conomiques des pays les plus dvelopps. On craint qu'ils ne soient pas capables
de rsister aux tourmentes de la concurrence mondiale, qui finira par dtruire
l'cart de salaire par rapport aux pays pauvres et anantira les normes sociales sur
l'ensemble de la plante. Un best-seller rcent (Greider, 1997) nous prvient qu'il
n'y aura qu'un monde, que nous soyons prts ou non. Or, un grand nombre d'observateurs redoutent que nous ne soyons pas encore prts.
L'ide force du prsent chapitre est qu'on surestime normment dans le
dbat public les risques de la mondialisation, en ignorant presque totalement les
opportunits qu'elle offre. Les objections actuelles contre la mondialisation
auraient pu tre faites contre l'expansion des changes internationaux dans les
annes 60. A cette poque, les importations menaaient galement l'emploi national et soumettaient de vives sollicitations les industries de masse forte intensit en main-d'uvre des conomies avances. Et pourtant, rtrospectivement, les
annes 60 font figure d' ge d'or : une plus grande division du travail avait multipli les possibilits l'exportation, cr de nombreux emplois et stimul la croissance conomique et le bien-tre dans toutes les conomies ouvertes sur
l'extrieur. Il y a tout lieu de croire que la vague actuelle de mondialisation sera
considre un jour ou l'autre comme une priode riche en opportunits, qui sera
finalement bnfique dans tous les domaines.

OCDE 1999

129

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Le chapitre est structur comme suit. La section 2 analyse la notion de mondialisation dans le contexte de la thorie de l'conomie internationale. La section
3 est consacre aux facteurs d'intgration de l'conomie mondiale et la section 4
aux contraintes de la mondialisation. Enfin la section 5 voque l'avenir de la mondialisation et les gains que l'on peut en attendre.
2.

Visions d'une conomie mondiale intgre

La mondialisation est un thme de plus en plus la mode. Si l'on recense les


titres des publications en langue anglaise disponibles la bibliothque de l'Institut d'conomie mondiale de Kiel qui contiennent le mot globalisation , on ne
trouve que 36 entres pour l'anne 1990. Pour l'anne 1997, ce chiffre est pass
212, c'est--dire un taux de croissance de 30 % par an.
Or, on n'a pu encore dfinir clairement la mondialisation, pour bien savoir ce
qu'elle recouvre et ne recouvre pas. Pour certains observateurs, il s'agit de
l'norme expansion des changes et des mouvements de capitaux de ces dernires annes. Pour d'autres, c'est un mot fourre-tout qui fait rfrence la possibilit
d'obtenir o que l'on se trouve toutes sortes d'informations, l'mergence de
rseaux de production mondiaux ou l'uniformisation des styles de vie dans le village plantaire. L'lment commun est que la mondialisation renforce l'intgration
de l'conomie mondiale.
Comme l'indique le suffixe isation , la mondialisation est un processus et
pas un tat. Sous l'angle conomique, on peut dfinir la mondialisation comme le
processus de transformation d'conomies nationales distinctes en une conomie
mondiale intgre. Cette transformation s'opre essentiellement par trois voies :
les changes internationaux, qui restent le lien fondamental entre les conomies nationales ;
les mouvements internationaux de facteurs, qui se limitent surtout aux flux
de capitaux, alors que la mobilit internationale des travailleurs demeure
assez faible ;
la diffusion internationale de la technologie, qui n'est en partie qu'un sousproduit des mouvements internationaux de biens et de capitaux et qui repose
de plus en plus sur des flux transnationaux immatriels d'information.

130

La figure 1 illustre les principales caractristiques d'une conomie mondiale


o les frontires nationales ont perdu de leur importance et o rgne la concurrence mondiale. Cette figure s'appuie sur un modle simple comportant deux pays,
deux facteurs de production (le capital et le travail) et un gouvernement indpendant dans chaque pays. Les facteurs de production sont utiliss par des entreprises
qui se font concurrence sur le march intrieur et qui sont en concurrence avec les
entreprises trangres sur les marchs mondiaux.

OCDE 1999

Mondialisation de la concurrence : catalyseurs et contraintes

Figure 1.

lments fondamentaux de la concurrence mondiale

Concurrence
institutionnelle

I
N
T

R
I
E
U
R

Gouvernement

Gouvernement

Concurrence
sur les produits
FIRMES
Travail

FIRMES
Capital

Travail

Capital

E
X
T

R
I
E
U
R

Concurrence
sur les prix
des facteurs

Le rsultat immdiat de la mondialisation est un accroissement des pressions


concurrentielles dans pratiquement tous les domaines de l'conomie. On peut
penser que la concurrence sur les produits liminera les diffrences substantielles entre
les deux pays pour les prix des produits. Les modles classiques de la thorie des
changes nous enseignent que cette galisation des prix des produits galise aussi
les salaires rels et les taux d'intrt rels. Toutefois ce thorme d'galisation des
prix des facteurs repose sur un certain nombre d'hypothses restrictives qui ne
sont pas trs ralistes. Il suppose, par exemple, l'absence totale de cots de transport ou d'autres types d'obstacles aux changes. Surtout, il postule des technologies identiques sur l'ensemble de la plante1. Pourtant dans la ralit, puisqu'il est
coteux de transporter des marchandises sur longue distance, que certains pays
ont une avance technologique sur d'autres et que la main-d'uvre reprsente des
niveaux diffrents de capital humain, on peut s'attendre ce que les changes
internationaux aient tendance uniformiser les prix des facteurs, mais sans pouvoir
liminer totalement tous les carts entre ces prix sur le plan international.
Les carts qui subsistent stimulent les flux internationaux de facteurs, qui suscitent la concurrence sur les prix des facteurs au niveau international. Si le capital peut
librement circuler travers les frontires, les taux d'intrt internationaux ne se diffrencieront qu'en fonction des primes de risque, mais pas du point de vue des
dotations des pays en capital. Dans les pays riches, les salaires rels ne bnficie-

OCDE 1999

131

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

ront plus d'un meilleur quipement en capital matriel, parce que le capital se dirigera l o le taux de rendement est le plus lev. Si la mobilit du capital se
double de libres flux internationaux de technologie, l'galisation des prix des facteurs vaudra galement pour le niveau des salaires rels, mme si la mobilit internationale du travail est faible. Dans ces conditions, les carts internationaux de
salaires ne pourront tre durables que s'ils refltent des diffrences correspondantes de qualification de la main-d'uvre ou de situation conomique gnrale dans
les pays considrs.
Autrefois, lorsque les tats ne jouaient pas un grand rle, et que la nature tait
le facteur de production dominant, la situation conomique gnrale tait surtout
fonction des caractristiques gographiques, c'est--dire du climat, de la qualit
des sols ou de l'existence de ports et de voies navigables. Aujourd'hui, le potentiel
conomique d'une localisation donne dpend bien davantage des structures institutionnelles, qui subissent largement l'influence des pouvoirs publics. Parmi ces
structures figurent la qualit de l'infrastructure des communications, le niveau et la
structure des impts, l'efficacit de la protection juridique, l'intensit des conflits
sociaux ainsi que la stabilit et la convertibilit de la monnaie nationale. Si un pays
veut attirer des facteurs de production qui sont mobiles sur le plan international, il
faut que ses autorits publiques s'engagent dans une concurrence institutionnelle
avec celles des autres pays. Dans une conomie mondiale parfaitement intgre
o la distance n'est plus un cot, le niveau des salaires relatifs des rgions dpend
pour une large part des performances comparatives des pouvoirs publics dans le
domaine de la concurrence institutionnelle.
Le principal rsultat de la mondialisation est d'tendre la concurrence du
niveau des entreprises celui des pouvoirs publics. Dans la concurrence mondiale, ceux-ci se trouvent dans la mme situation que le propritaire d'un htel
qui veut attirer la clientle. Si le service qu'il offre est de qualit mdiocre ou
trop cher, les voyageurs iront ailleurs et il devra amliorer le service ou diminuer
le prix. De la mme manire, les investisseurs internationaux mobiles s'implanteront soit l o les cots sont faibles et les infrastructures mdiocres soit l o
les cots sont levs et les infrastructures excellentes, mais ils viteront coup
sr des cots levs et de mauvaises infrastructures. Ce type de concurrence,
qualifie de concurrence institutionnelle dans la figure 1, peut tre galement
dnomme concurrence de localisation (la moins mauvaise traduction du
terme allemand Standortwettbewerb ), parce qu'elle porte sur l'attrait relatif
que prsentent les localisations des entreprises pour les facteurs internationalement mobiles.

132

En gnral, la concurrence mondiale sous toutes ses formes devrait accrotre


le bien-tre global : la concurrence sur les produits multipliera les possibilits de
consommation et liminera les inefficiences de la production ; la concurrence sur
les prix des facteurs amliorera l'utilisation des capacits et vitera les distorsions

OCDE 1999

Mondialisation de la concurrence : catalyseurs et contraintes

dans l'allocation des ressources ; enfin, la concurrence institutionnelle mettra fin


aux activits publiques excessives et inefficientes. Une conomie mondiale vritablement intgre promet des gains de mondialisation importants, essentiellement grce au renforcement de la division internationale du travail. On voit donc
que la vision pessimiste de la mondialisation dans l'opinion n'est pas partage par
les conomistes dont le point de vue est international.
3.

Les catalyseurs de la mondialisation

La mondialisation est un processus continu qui va en s'acclrant. On peut


observer dans l'conomie mondiale toute une srie de tendances qui attnuent la
segmentation des marchs et accroissent l'interdpendance des marchs mondiaux. Certains de ces facteurs agissent depuis des dcennies, d'autres sont relativement nouveaux, mais presque tous continueront d'exercer une influence dans
l'avenir. La prsente section examine ceux qui paraissent les plus importants:
La baisse des cots de transport et de communication
Les cots dans le secteur des transports et des communications ont nettement
baiss ces dernires dcennies. Cela est vrai aussi bien pour les cots traditionnels
de transport maritime et arien (diviss peu prs par cinq depuis les annes 20
et 30 respectivement) que pour le cot des tlcommunications. Par exemple, une
communication tlphonique de trois minutes entre New York et Londres cotait
250 dollars des EU en 1930 ( prix constants de 1990) ; elle ne cotait plus que
50 dollars en 1950 et 3.32 dollars en 1990 ; pour le traitement de l'information, le
prix est tomb de 1 dollar par instruction et par seconde en 1996 1 cent en 1994
(Banque mondiale 1995, page 60). Le cot d'utilisation des satellites a lui aussi fortement baiss. Dans l'avenir les cots de transport continueront peut-tre diminuer si le progrs technologique est suffisamment puissant pour absorber les cots
environnementaux qu'impliquent les activits de transport.
La figure 2 illustre la baisse des cots. La mort de la distance (Cairncross,
1997) facilite la cration et la surveillance de rseaux internationaux de production,
largit les zones commerciales et permet aux entreprises d'exploiter les carts
internationaux de cots grce la fragmentation et la dlocalisation de la production et aussi grce l'externalisation au niveau mondial.
La technologie de l'information est une vritable rvolution. En 1998,
180 millions de sites Internet constituaient le rseau mondial ; on en comptera un
demi-milliard en 2002. Les cots de l'information vont probablement diminuer
encore dans l'avenir, tant donn que la rvolution microlectronique est loin
d'tre termine. On peut s'attendre ausi une baisse des cots du transport physique, mme si l'offre limite de carburant et l'instauration de taxes vertes pour
protger l'environnement risquent de contrarier l'effet du progrs technologique.

OCDE 1999

133

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Figure 2. Cot des transports et des communications


Indice des cots

Indice des cots

100

100

Redevance dutilisation de satellites

80

80

60

60
Moyenne des taux de fret maritime
et des redevances portuaires

Moyenne des recettes des transports


ariens par passager et mile

40

40

20

20
Cot dune communication tlphonique
de 3 mn entre New York et Londres

1920

1930

1940

1950

1960

1970

1980

1990

Source : Banque mondiale, 1995, p. 51.

Actuellement, il est beaucoup plus facile aux pays riches qu'aux pays pauvres
de s'intgrer au rseau plantaire de l'information. Les conomies comme les
tats-Unis et Singapour disposent de bien davantage d'quipements pour l'information et les communications que les pays comme la Chine ou l'Inde (tableau 1).
Toutefois, comme les prix relatifs de ces quipements sont en baisse, les pays pauvres pourront beaucoup plus facilement se connecter aux rseaux mondiaux
d'information. Ainsi, dans un proche avenir, une consquence essentielle de la
mondialisation sera de faire entrer dans le village plantaire pratiquement toutes
les rgions du monde.
Tableau 1.

Les quipements dinformation et de communication pour 100 habitants,


par catgorie de revenu des pays, 1995

PNB par habitant

Faible :
Moyen :
Suprieur :
lev :
134

Source:

< $726
$726-$2895
$2896-$8955
> $8955

PC

Tlphones

Tlviseurs

0.3
1.1
3.3
20.5

2.0
9.1
14.5
53.2

12.9
20.5
26.3
61.2

Cairncross (1997, p. 22).

OCDE 1999

Mondialisation de la concurrence : catalyseurs et contraintes

Le dmantlement des barrires commerciales


Les politiques conomiques nationales ont volu vers une plus grande
ouverture. La transformation radicale des anciennes conomies planification centrale d'Europe centrale et orientale ainsi que l'ouverture de la Chine ont fait entrer
ces importantes rgions du monde dans la sphre de la division internationale du
travail. Si l'on prend aussi en compte l'Inde, il est vident que l'on assiste un processus historique dans lequel 40 % de la population du globe s'intgrent l'conomie mondiale. Cela signifie que la limitation de la taillle des marchs, qui
s'opposait nagure l'extension de la division internationale du travail, jouera un
rle moins important dans l'avenir.
Les efforts rgionaux d'intgration, par exemple en Europe, et le renforcement des accords commerciaux multilatraux ont aussi limin les obstacles aux
changes. La plupart des pays en dveloppement et en cours d'industrialisation
ont modifi leurs stratgies en matire de dveloppement et de commerce extrieur et leur conomie est dsormais beaucoup plus ouverte.Quarante-quatre
pays ont rejoiint le GATT/ l'OMC entre 1986 et 1998. En 1998, trente et un pays
souhaitaient adhrer l'OMC. Enfin, la rduction des tensions politiques (guerre
froide, apartheid en Afrique du Sud) a cr un climat plus favorable l'ouverture
des conomies.
Les politiques nationales et rgionales de libralisation sont appuyes et
compltes par les ngociations internationales sur les obstacles au commerce et
l'investissement dans le cadre du GATT/del'OMC. La figure 3 illustre l'importance
du recul des obstacles aux changes travers l'volution des droits de douane
moyens aux Etats-Unis depuis les annes 40. En gros, les taux de droits des autres
conomies industrielles sont similaires, alors que ceux des pays en dveloppement sont en gnral plus levs. Mais au fil du temps ces derniers ont aussi baiss
aussi sensiblement.
Bien entendu, le systme commercial international n'en est pas encore au
libre-change dans plusieurs secteurs, en particulier l'agriculture, le textile et
l'habillement. De plus, il faudra rgler des problmes de grande ampleur pour
libraliser totalement les changes internationaux de services. Malgr tout, il
est un fait que la libralisation des changes a fortement contribu l'intgration de lconomie mondiale ces dernires dcennies. A l'heure actuelle, plusieurs accords de grande porte issus du cycle de l'Uruguay, par exemple sur
les aspects des droits de proprit intellectuelle qui touchent au commerce
(ADPIC), les mesures concernant l'investissement lies au commerce des marchandises (MIC), le commerce des services (AGCS) et l'amlioration des procdures de rglement des conflits sont en cours d'application. En outre, les
ngociations ont commenc en vue d'un nouveau cycle GATT/OMC (un Clinton

OCDE 1999

135

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Figure 3.

Moyenne pondre des droits de douane des tats-Unis aprs les cycles
de ngociation du GATT (avant Genve = 100)

Avant Genve
Genve (1947)
Annecy (1949)
Torquay (1951)
Genve (1956)
Dillon (1960-61)
Kennedy (1964-67)
Tokyo (1973-79)
Uruguay (1986-94)

10

20

30

40

50

60

70

80

90

100

Source : Bhagwati (1989) ; calculs des auteurs.

Round ?). L'intgration conomique mondiale continuera donc bnficier


de mesures multilatrales de libralisation. Sans parler des dispositions qui
restreignent explicitement les changes, les rglementations nationales sont
de plus en plus soumises rvision. Elles sont continuellement adaptes dans
le cadre du processus de concurrence institutionnelle, ce qui contribue galement rduire les obstacles.
L'expansion des changes et de l'investissement direct tranger

136

La mondialisation n'est pas un phnomne nouveau, mais certains signes


indiquent qu'elle s'acclre.Le taux de croissance de la production et des changes mondiaux est un indicateur trs simple, mais trs instructif, de la mondialisation. En gros, le volume des changes internationaux augmente deux fois plus
rapidement que le volume de la production mondiale. On peut donc penser que
la division internationale du travail s'intensifie et que l'conomie mondiale est
de plus en plus intgre (figure 4). Le diffrentiel de croissance entre les exportations et le PIB s'est encore creus rcemment, autre preuve de l' acclration
de ce mouvement.

OCDE 1999

Mondialisation de la concurrence : catalyseurs et contraintes

Figure 4.

Production, exportations et investissement direct tranger dans le monde


1973 = 100
800

800

Investissement direct tranger

600

600

400

400

Exportations

200

200
Production

0
1973 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94

Source :

Siebert (1997b, p. 15).

Contrairement ce que l'on croit gnralement, l'intgration conomique mondiale ne s'accompagne pas du remplacement des produits manufacturs par les services dans les changes internationaux. En effet la part des services dans le
commerce mondial reste stagnante autour de 20 % (tableau 2), bien que leur place
dans la production et l'emploi intrieurs augmente nettement dans presque tous les
pays. De plus, les technologies modernes de l'information et de la communication
ont facilit la ngociabilit internationale des services du moins ceux qui sont
fournis sous une forme dsincarne (Klodt, 1998). La contradiction apparente
entre le potentiel de croissance des changes et la stagnation de la part des services
dans le commerce mondial peut s'expliquer par le fait que la transition vers une
socit de services passe principalement par l'augmentation de leur part dans les
facteurs de production intermdiaires, alors que le ratio des services aux biens
industriels dans la demande finale reste peu-prs stable (Klodt, 1997). Par consquent, les statistiques ne refltent pas l'importance relle des changes internationaux de services puisque ceux-ci sont pour une bonne part incorpors au commerce
des biens. Nanmoins, pour faire progresser l'intgration conomique mondiale, il
apparat essentiel d'aller plus loin dans la libralisation des services (par exemple
dans le cadre de l'AGS), tant donn que la division internationale du travail se fait
en grande partie par l'investissement direct tranger dans les activits de service.

OCDE 1999

137

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Tableau 2.

Part des services dans le total des changes


Pourcentage

Monde
Pays industriels
tats-Unis
Japon
Allemagne
France
Royaume-Uni
Source:

1975

1980

1985

1990

1996

19.6
20.5
17.9
/
17.1
22.4
28.4

18.2
20.6
16.9
/
16.9
29.2
25.1

18.2
19.6
22.3
11.4
15.7
27.3
23.4

20.1
21.3
27.5
12.8
13.9
26.8
23.6

20.1
21.1
27.7
14.5
14.0
24.5
23.4

FMI (derniers numros) ; calculs des auteurs.

On peut envisager l'investissement direct tranger (IDE) la fois comme une


dlocalisation internationale du capital et comme un moyen de mettre en place
des rseaux internationaux de production. Jusqu'au dbut des annnes 80, le dveloppement de l'IDE dans le monde suivait plus ou moins celui des exportations,
mais on a assist rcemment deux vagues de mondialisation par l'intermdiaire
de l'IDE, qui ont atteint leur point culminant vers 1990 et 1995. On peut donc
considrer les flux internationaux de capitaux comme un vecteur de mondialisation
de plus en plus important2.
Parmi les grands pays de l'OCDE, l'IDE a jou un rle prdominant en
Allemagne, en France, au Japon et aux Etats-Unis. En Italie et au Royaume-Uni, la
mondialisation s'est surtout appuye sur les exportations (figure 5). Il faut cependant garder l'esprit que l'intgration internationale des rseaux de production ne
se ralise pas seulement par l'investissement direct l'tranger (qu'illustre la
figure 5), mais aussi par l'investissement direct en provenance de l'tranger, qui
joue un grand rle dans le cas du Royaume-Uni. Quant l'limination des diffrentiels internationaux de prix des facteurs, les sorties et les entres d'investissements trangers jouent dans le mme sens.
Le rle des flux d'investissements

138

Les figures 4 et 5 illustrent les investissements productifs et ne tiennent pas


compte des flux internationaux d'investissements financiers, qui atteignent depuis
quelques annes des niveaux impressionnants. Selon la Banque des rglements
internationaux, les oprations internationales en devises (qui ne correspondent
qu' une fraction des transactions financires internationales) taient de l'ordre de
1 490 milliards de $ des EU par jour en 1998, soit une hausse de 26 % par rapport
1995 et de 150 % par rapport 1989 (Neue Zuercher Zeitung, 19 octobre 1998, p. 10).
On peut nanmoins lgitimement se demander si les marchs mondiaux de
capitaux sont parfaitement intgrs.

OCDE 1999

Mondialisation de la concurrence : catalyseurs et contraintes

Figure 5. Croissance du produit intrieur brut, des exportations et de linvestissement


direct tranger pour certains pays, 1981-1996
A prix constants ; 1981 = 100
Allemagne

500

Italie

300

400
200
300
200
100
100
0

0
PIB

Exportations

IDE

PIB

Royaume-Uni

200

Exportations

IDE

France

400

150

300

100

200

50

100

0
PIB

Exportations

IDE

PIB

Japon

400

Exportations

IDE

tats-Unis

600
500

300
400
200

300
200

100
100
0

0
PIB

Exportations

IDE

PIB

Exportations

IDE

Source : OCDE, Annuaire des statistiques dinvestissement direct international, 1998 ; statistiques de lOCDE ;
OCDE, Comptes nationaux, volume 1, Principaux aggrgats, 1999.

OCDE 1999

139

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Ce sont au dpart Martin Feldstein et Charles Horioka (1980) qui ont mis des
doutes ce sujet, en faisant valoir qu'un march mondial de capitaux parfaitement
intgr peut tre considr comme une masse financire commune o les pargnants placent leur argent et les investisseurs se procurent leurs fonds, indpendamment de l'origine nationale de l'pargne et de l'investissement. Dans ces
conditions, il ne devrait pas y avoir de relation systmatique entre le taux d'pargne et le taux d'investissement d'un pays, parce qu' il faudrait un hasard pour
qu'une forte propension pargner concide avec des possibilits d'investissement trs nombreuses et trs fructueuses.
Or, Feldstein et Horioka ont mis en vidence une relation assez stable entre le
taux d'pargne et le taux d'investissement d'un pays l'autre. Cette observation,
qu'on a dnomme l'nigme Feldstein-Horioka , a t confirme par plusieurs
autres tudes. En outre, Mark Taylor (1996) a constat qu' la fin du XIXe sicle la
mobilit internationale des capitaux entre les pays du G-7 tait plus forte que dans
les annes 70 et 80 du vingtime sicle et seulement un peu plus faible que dans
les annes 90.
On peut formuler l'gard de ces conclusions certaines objections qu'il est
impossible d'tudier en dtail dans le cadre du prsent chapitre. Par exemple,
Taylor ne tient pas compte du fait que la mobilit internationale des capitaux touche aujourd'hui beaucoup plus de pays qu'au sicle dernier. Surtout, elle touche
des pays se caractrisant par des carts bien plus marqus du point de vue des
taux de salaires et du niveau technologique, ce qui multiplie les possibilits de
tirer parti des diffrentiels internationaux de cots et de productivit en dlocalisant le capital. En ce qui concerne l'argument de Feldstein-Horioka, la principale
objection est que les pays peuvent subir des chocs externes qui agissent dans le
mme sens sur l'pargne et l'investissement. Ds lors, une volution parallle du
taux d'pargne et du taux d'investissement dans un pays ne reflte pas ncessairement une segmentation des marchs nationaux des capitaux. La plupart des
observateurs conviennent cependant que les cfficients de Feldstein-Horioka
fournissent au moins certaines informations pertinentes sur l'intgration des marchs mondiaux de capitaux.
Il ressort d'tudes plus rcentes que la corrlation entre le taux d'pargne et le
taux d'investissement reste prononce, mais diminue dans le temps (tableau 3)3. On
peut donc considrer que les marchs mondiaux de capitaux sont loin d'tre parfaitement intgrs. Toutefois l'intgration progresse manifestement, ce qui veut dire
que la mondialisation par le biais des mouvements transnationaux de capitaux est un
processus permanent qui se poursuivra probablement l'avenir.

140

Pour l'essentiel, la baisse des cofficients de Feldstein-Horioka traduit


l'accroissement des possibilits d'entre des capitaux internationalement mobiles dans les marchs trangers. Cette volution ne peut se produire que s'il

OCDE 1999

Mondialisation de la concurrence : catalyseurs et contraintes

Tableau 3.

Cfficients de Feldstein-Horioka pour les pays de lOCDE


Rgression : (I/Y)i = + (S/Y)i

Priode

Valeur de t

1960-69
1970-79
1980-89
1990-93

0.86
0.77
0.63
0.61

14.3
7.0
6.3
6.8

Source:

Bayoumi (1999).

existe un systme bancaire international efficace reposant sur la transparence


des marchs financiers, une rglementation librale des flux de capitaux transfrontires et une stabilit politique. L'Union europenne a ralis en 1990 la libralisation totale des marchs des capitaux (dans le cadre des quatre liberts de
mouvement du march unique). L'Asie de l'Est et du Sud-Est s'est ouverte aux
capitaux trangers ds les annes 60 et 70, tandis que plusieurs pays d'Amrique
latine ont d attendre les annes 80 pour connatre une stabilit politique suffisante. En effet, si le pays tranger prsente des risques de souverainet importants, il se transforme en pige : il est facile d'y entrer mais difficile d'en sortir. La
rduction de ces risques contribue freiner la fuite des capitaux et permet au
pays d'accder l'offre internationale de financements. La poursuite des progrs
vers l'intgration des marchs mondiaux des capitaux reste donc en tte de
l'ordre du jour du Fonds montaire international, de la Banque mondiale et en
ce qui concerne les changes internationaux de services bancaires de l'Organisation mondiale du commerce.
4.

Les contraintes de la mondialisation

Les vecteurs de la mondialisation la rduction des cots dus la distance,


grce la technologie, et l'limination des obstacles conomiques artificiels entre
les pays n'ont certainement pas fini d'agir. La tendance l'intgration de l'conomie mondiale se poursuivra probablement vive allure ces prochaines annes.
Pourtant il faut se rappeler que l'histoire n'a jamais t et ne sera jamais sens unique. Le succs de la mondialisation engendrera ses propres contraintes, qui pourront ralentir, voire inverser, l'intgration conomique. Ces contraintes endognes,
et quelques autres, sont examines dans la prsente section.
La demande d'un accroissement de la redistribution
et d'une expansion de l'tat providence
On peut s'attendre que la rsistance la mondialisation provienne surtout des
groupes qui craignent d'tre les perdants. Dans les pays trs dvelopps, les prin-

OCDE 1999

141

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

cipaux perdants sont les travailleurs faiblement qualifis, de plus en plus exposs
la concurrence directe et indirecte sur les prix des facteurs, manant des pays
faibles salaires. Le dbat entre conomistes n'est pas encore tranch au sujet de
l'importance relative de la mondialisation pour les possibilits de revenu et
d'emploi des travailleurs qualifis et peu qualifis, mais il ne fait pas de doute que
l'intgration l'conomie mondiale de la Chine, de l'Europe de l'Est et d'autres
rgions main-d'uvre abondante soumettra de fortes pressions le niveau des
salaires dans les pays industriels occidentaux. Dans une conomie mondialise, il
ne peut y avoir de salaires levs que s'ils correspondent une forte productivit
du travail due au haut niveau de qualification des travailleurs.
Aux tats-Unis, au Royaume-Uni et, dans une certaine mesure galement, au
Japon, le march national du travail a ragi l'intensification des contraintes d'ajustement dues la concurrence mondiale par un largissement des carts de salaires
(tableau 4). En Europe continentale, en revanche, la dispersion des salaires est reste constante ou a mme diminu. En consquence, les travailleurs faiblement
qualifis ont connu dans ces pays une grave dgradation de leurs possibilits
d'emploi. L'ajustement insuffisamment souple la concurrence mondiale peut tre
considr comme l'un des principaux facteurs de l'accroissement du chmage
structurel en Europe continentale (voir Siebert, 1997a)4.
Tableau 4.

Dispersion des salaires entre diffrents dciles de revenua :


comparaison internationale
D5/D1

tats-Unis
Japon
Allemagne occidentaleb
Francec
Royaume-Uni
Italied

D9/D5

1979

1995

1979

1995

1.84
1.71
1.65
1.67
1.69
1.96

2.13
1.63
1.44
1.65
1.81
1.75

1.73
1.76
1.63
1.94
1.65
1.50

2.04
1.85
1.61
1.99
1.87
1.60

a) D1 : dcile infrieur de revenu ; D9 : deuxime dcile de revenu le plus lev.


b) 1983-1993.
c) 1994 au lieu de 1995.
d) 1993 au lieu de 1995.
Source : OCDE (1996).

142

Pour rduire leurs cots d'ajustement, ceux qui risquent de perdre du fait de
la mondialisation rclameront probablement une redistribution de la part des
gagnants afin de pouvoir participer au bien-tre supplmentaire dcoulant de la
mondialisation. En principe, cette stratgie bnficie d'un cho favorable dans

OCDE 1999

Mondialisation de la concurrence : catalyseurs et contraintes

l'approche europenne de la politique conomique, par exemple sous la forme de


l' conomie sociale de march , o les prestations sociales jouent le rle
d'accompagnement du changement structurel. Il n'est donc pas surprenant que,
comme Rodrik l'a fait observer (1997, p. 53), les conomies ouvertes aient tendance
dpenser davantage pour la scurit sociale et les mesures de redistribution que
les conomies moins ouvertes. Selon lui, l'tat providence est le revers de l'conomie ouverte .
Toutefois, les possibilits de renforcement de la politique sociale au profit des
perdants de la mondialisation sont limites, parce que la concurrence institutionnelle restreint le pouvoir des autorits pour financer ces mesures par l'impt.
Rodrik conclut, sans doute juste titre, que la demande de mesures de redistribution augmentera, mais il ne tient pas compte du fait que l'offre de revenus redistribus diminuera. Les responsables politiques seront de plus en plus confronts au
dilemme suivant : la demande croissante de redistribution se doublera d'une diminution des recettes fiscales. De toute manire, les systmes de scurit sociale en
Europe sont sous pression, parce qu'ils crent de graves distorsions sur le march
du travail (coin fiscal) et parce qu'avec le vieillissement de la population ils risquent de ne plus tre viables. Les possibilits de redistribution sont donc
limites ; il est improbable que l'tat providence se dveloppe ; les pays industrialiss d'Europe sont obligs de faire la distinction entre les risques pour le
revenu (en cas de chmage) qui sont suffisamment faibles pour que l'individu
puisse les supporter grce ses capacits conomiques, et ceux qui sont si levs
pour l'individu que la socit doit les assumer (Siebert, 1998a).
On peut considrer le systme de transferts de l'Union europenne (fonds
structurels, politique agricole commune) comme une tentative en vue de rendre
l'ajustement structurel plus acceptable. Avec l'union montaire, on peut s'attendre
ce que la demande politique de transferts s'accroisse. Or, le budget de l'UE se
limitant 1.12 % de son PIB, une augmentation des transferts qui annulerait les
gains d'efficience attendus du march unique se heurte un obstacle majeur.
Tensions sur les syndicats et les systmes politiques
Il parat peu probable que les pressions de plus en plus fortes sur le march
du travail puissent aboutir un renforcement des syndicats. Ceux-ci ont perdu de
leur pouvoir aux tats-Unis et au Royaume-Uni et ils ont vu diminuer le nombre de
leurs adhrents dans les pays d'Europe continentale. Les nouveaux procds de
production en quipe confrant davantage de responsabilits au travailleur, le
niveau plus lev de capital humain exig, la diminution des emplois de type
industriel et l'augmentation des nouveaux emplois dans les technologies de l'information et dans les services en gnral font qu'il est plus difficile pour les syndicats
de recruter les salaris. L'aspect le plus important cependant est que l'accroisse-

OCDE 1999

143

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

ment de la mobilit internationale des investisseurs et des capitaux augmente


l'lasticit de la demande de main-d'uvre, donc diminue le pouvoir de monopole des syndicats (Lorz, 1997). La tentative d'europanisation des politques salariales ne sera pas une solution pour les syndicats tant donn que l'Union ellemme s'intgre de plus en plus une conomie qui se mondialise.
En un sens, le fait que les syndicats ne peuvent pas vraiment s'adapter aux exigences de la mondialisation se rattache une question plus gnrale : il s'agit de
savoir si le systme de dcision politique est capable de faire face des chocs
importants ou l'inversion des tendances conomiques qui dominaient dans le
pass. Le Japon, habitu des taux de croissance levs jusqu'au dbut des
annes 90, semble un bon exemple : son systme politique parat avoir perdu la
capacit de rsoudre les problmes conomiques. En est-il de mme pour les trois
principaux pays du continent europen Allemagne, France et Italie ? Comme le
Japon, ces pays fonctionnent sur la base du consensus et, situation qui n'est pas
trs loigne de celle du Japon, ils semblent de moins en moins capables de rsoudre les problmes majeurs que posent le chmage lev et la rforme ncssaire
du systme d'assurance sociale5.
Pressions en faveur du protectionnisme
Quand les pays avancs n'ont pas la flexiblit ncssaire pour relever les dfis
de la mondialisation, il faut s'attendre ce que les politiciens recourent de plus en
plus une autre stratgie, la mise en place d'obstacles protectionnistes la
concurrence mondiale. Ces obstacles peuvent prendre diverses formes : droits de
douane, barrires non tarifaires, mesures de contrle des mouvements de capitaux, taxe Tobin, normes sociales et cologiques, etc. Il faudra donc l'avenir surveiller de prs l'volution des politiques protectionnistes.
Dans le domaine des instruments commerciaux, les mesures antidumping
comptent parmi les dispositifs protectionnistes les plus importants. Ces mesures
se sont fortement dveloppes dans les annes 90 (tableau 5). Il serait peut-tre
erron d'interprter les donnes du tableau comme le dbut d'un combat protectionniste contre la concurrence mondiale, mais la forte augmentation du nombre
des mesures antidumping prises chaque anne doit etr considre comme un
premier signal d'alarme.

144

Les chiffres du tableau 6, qui illustre la part des changes intrargionaux pour
diffrents blocs commerciaux, sont considrer comme un deuxime signal
d'alarme. Sauf pour l'UE, les changes intrargionaux ont augment la fois pour
les exportations et pour les importations6. Les hausses ne sont pas spectaculaires,
mais elles pourraient fort bien indiquer que les gouvernements commencent
chercher chapper la concurrence mondiale et aux ajustements qui dcoulent
d'une conomie intgre.

OCDE 1999

Mondialisation de la concurrence : catalyseurs et contraintes

Tableau 5.

Mesures antidumping par rgion


Nombre moyen de mesures par ana

Pays lorigine des mesures


1985-90

1990-96

56.8
28.2
33.6
5.6
1.4
0.0

62.7
30.7
47.5
38.5
7.8
12.6

125.6

199.8

Amrique du Nord
Europe occidentale
Australie/Nouvelle-Zlande
Amrique latine
Asie
Autres
Total

a) Priode du 1/7 au 30/6.


Source: Calcul partir des chiffres de Spinanger (1997, tableau 2).

Tableau 6.

Part des changes intrargionaux dans les flux totauxa


Pourcentage

Bloc commercial

Nombre de pays
participants

APEC
UE*
ALENA
ASEAN
MERCOSUR

18
15
3
7
4

Exportations

Importations

1990

1996

1990

1996

69.1
62.5b
42.7
19.5
8.9

73.0
62.2
47.5
24.7
22.6

67.0
62.1b
34.4
15.9
14.5

70.9
64.0
39.2
19.3
20.0

a) Sans les membres associs.


b) 1993.
Source: OMC (1998, vol. II, p. 7).

Harmonisation des normes sociales et coordination internationale des politiques


Dans le dbat public, l'harmonisation des normes sociales est prsente
comme une autre stratgie pour faire face la mondialisation. L'ide de dpart est
que la protection sociale ne doit pas s'arrter aux frontires nationales, mais doit
s'appliquer galement aux pays dont proviennent les importations des conomies
avances. Cette position implique que les employeurs des pays en dveloppement soient obligs d'amliorer les conditions de travail; sinon ils n'obtiendraient
pas l'accs aux marchs des pays dvelopps. Une variante de cet argument
consiste exiger le respect de normes sociales minimales. Cela pose la question
de savoir si cette exigence porte seulement sur les besoins lmentaires ou si elle
ne reprsente qu'un premier pas vers une harmonisation plus complte. L'harmonisation des normes sociales pourrait bien constituer un obstacle aussi redoutable
que le protectionnisme pour la division internationale du travail.

OCDE 1999

145

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Dans bien des cas, l'exigence du respect de normes sociales dans le commerce
international n'est pas fonde sur la solidarit avec les travailleurs exploits des pays
pauvres, mais vise essentiellement protger les emplois bien pays des pays avancs contre la concurrence des conomies faibles salaires. Les pays en dveloppement feraient les frais de cette protection sociale , puisqu'ils veraient diminuer
leurs chances de pouvoir s'intgrer l'conomie mondiale, mais aussi les consommateurs des pays dvelopps, puisque le prix des importations augmenterait.
De toute faon, la thse de l'harmonisation des normes sociales est fallacieuse
pour plusieurs raisons. Premirement, du point de vue de l'employeur, les normes
sociales ne sont qu'une forme de cot de main-d'uvre non salarial. On ne peut les
relever quaux dpens du niveau des salaires. La demande de protection sociale se
caractrisant par son lasticit par rapport au revenu, les conomies riches devraient
s'abstenir d'imposer leur conception de la protection sociale aux pays pauvres, qui
prfrent probablement des salaires plus levs des normes sociales plus strictes.
Deuximement, les normes sociales peuvent crer dans les changes internationaux
des effets de substitution entre le secteur international et le secteur national dans les
pays en dveloppement. Par exemple, si les pays dvelopps interdisent l'importation de biens produits par des enfants, ceux-ci seront probablement rduits travailler dans les industries locales, o les conditions de travail pourront tre encore
plus mauvaises. Il peut donc s'avrer dlicat de chercher atteindre des objectifs
sociaux fonds sur de bonnes intentions en imposant des obstacles aux changes.
On peut considrer la thse de l'harmonisation des normes sociales comme la
pointe de l'iceberg qu'est la notion plus gnrale de coordination internationale des dispositions nationales, y compris en matire de fiscalit. Mme s'il est
peu probable qu'une telle volution ait lieu l'chelle mondiale, on assiste nanmoins des tentatives dans ce sens, notamment en ce qui concerne la fiscalit, et
plus prcisment l'imposition des entreprises au sein de l'Union europenne. On
peut interprter cette dmarche comme une raction des gouvernements qui
voient leur marge de manuvre rduite dans la concurrence de localisation et
cherchent redfinir un cadre institutionnel commun qui limiterait les possibilits
de sortie des investisseurs vises internationales.
A l'heure actuelle, le dbat concernant la coordination internationale des politiques est centr sur les taux de change et les marchs des capitaux.La crise financire
en Asie du sud-est, la fragilit du secteur bancaire au Japon, la crise en Russie, l'instabilit potentielle de pays d'Amrique latine comme le Brsil et laversion de plus en
plus marque l'gard du risque dans le secteur financier des tats-Unis montrent clairement que la volatilit de ce secteur se rpercute sur la sphre de l'conomie relle.
La mondialisation signifie galement que les marchs financiers se mondialiseront.
146

Un grand nombre de solutions ces problmes ont t envisages, mais l'lment dterminant de toutes les propositions est que chaque pays se doit de pr-

OCDE 1999

Mondialisation de la concurrence : catalyseurs et contraintes

venir l'impact ngatif qu'une crise financire aura sur son propre dveloppement.
Les pays ne peuvent donc pas sen remettre aux efforts internationaux pour les
aider. Ils doivent veiller davantage leur propre stabilit en appliquant des rglementations bancaires plus strictes, en soumettant les banques d'affaires et les
fonds spculatifs un cadre rglementaire, en empchant la formation d'une bulle
financire et en adoptant des politiques davantage axes sur la stabilit. Stabilit
bien ordonne commence par soi-mme sera l'un des grands slogans de la nouvelle conomie mondiale. Cela implique toutefois qu'il faut prendre en considration suffisamment tt les contraintes de la stabilit. Cette exigence empchera tout
emballement de l'activit, mais permettra aussi de placer les conomies sur un
sentier de croissance long terme.
Viabilit cologique
A long terme, la mondialisation et la croissance conomique du globe pourraient tre soumises des contraintes considrables du fait que l'environnement
ne pourra pas longtemps continuer servir de vide-ordures. Le problme n'est
plus celui de la qualit nationale de l'environnement en tant que frein au dveloppement national. Ce qui sera en jeu le sicle prochain, ce sont les biens environnementaux mondiaux.
Si l'on prend au srieux l'valuation de la trs grande majorit des spcialistes
des sciences de la nature, le rchauffement est un risque pour notre plante ; il faut
prendre en compte ce risque en adoptant une politique environnementale prventive. L'environnement au niveau mondial se prte des usages concurrents, puisqu'il
joue la fois le rle de bien public consommable et d'absorbeur de gaz effet de
serre (Siebert, 1998b). Pour concilier ces deux ponts de vue, il faut dterminer le
niveau optimal de l'environnement mondial (l'atmosphre), c'est--dire la quantit
tolrable de gaz effet de serre. Il faut pour cela comparer les cots de rduction des
missions et les avantages d'une meilleure qualit de l'environnement, y compris du
point de vue de la rduction du risque de rchauffement plantaire. Ce qu'il faut
aussi, c'est bien sensibiliser les diffrents pays au phnomne de raret au niveau
mondial. Le problme est que si l'on fixe la quantit tolrable d'missions l'chelle
mondiale, certains pays pourront se comporter de faon goste. Il faut donc rpartir
entre les diffrents pays la quantit totale d'missions. Cette rpartition de droits de
proprit soulve des difficults du point de vue des mcanismes d'incitation pour
faciliter l'adoption d'un trait mondial et viter qu'un contrat international entre des
tats souverains soit un jour rompu. Cela prsuppose que la rpartition des droits
d'mission se fasse dans le respect des incitations et qu'on prenne en compte la
demande accrue manant des pays au fur et mesure de leur dveloppement conomique (Sachverstndigenrat zur Begutachtung der gesamtwirtschaftlichen
Entwicklung, 1998). En vertu du protocole de Kyoto, les obligations de rduction des
missions seront dfinies par rapport au niveau de 1990 et changeables.

OCDE 1999

147

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

On ne sait pas trs bien dans quelle mesure la capacit limite d'absorption
de gaz effet de serre dans l'atmosphre freinera la croissance conomique. Le
dispositif institutionnel envisag dans le protocole de Kyoto et les rsultats de la
confrence de Buenos Aires de 1998 ne reprsentent pas jusqu' prsent une
contrainte bien prcise. Les politiques nationales de l'environnement appliques
ces vingt dernires annes ont eu des effets structurels dans la mesure o elles ont
diminu la comptitivit des secteurs trs polluants dans les pays industriels.
Jusqu' prsent la politique de l'environnement n'a pas gravement limit la croissance conomique nationale, mais la situation pourrait changer si les pnuries
environnementales deviennent plus visibles.
5.

L'avenir de la mondialisation

Comme l'a montr la section prcdente, il serait prmatur de faire une simple extrapolation linaire des tendances actuelle; plusieurs contraintes pourraient
ralentir considrablement l'intgration conomique mondiale. La plupart proviennent des pays avancs, o la main-d'uvre peu qualifie doit supporter des cots
d'ajustement levs. Ces perdants potentiels de la mondialisation pourraient donc
essayer de revenir une conomie mondiale dsintgre et de rorienter l'ordre
conomique du globe dans le sens du protectionnisme et d'un systme d'changes
non plus libre mais quitable . Tout bien considr cependant, on peut s'attendre que les forces positives de la mondialisation et de l'intgration finiront par
l'emporter, et ce pour deux raisons majeures.
Premirement les pays industrialiss dans leur ensemble y gagneront, ce qui
leur permettra d'indemniser en partie les perdants. A cet gard, il faut considrer
le comportement des termes de l'change, c'est--dire l'volution relative de leurs
prix l'exportation par rapport leurs prix l'importation. Si ce rapport augmente,
les pays sont gagnants, parce qu'ils ont moins exporter pour un mme volume
d'importations ou, ce qui revient au mme, ils peuvent davantage importer pour un
certain niveau d'exportations.

148

Or, les termes de l'change des pays industrialiss se sont nettement amliors ces deux dernires dcennies (tableau 7). La principale raison en est l'intgration de grands pays main-d'uvre abondante dans la division internationale du
travail. La Chine compte elle seule environ un cinquime de la population active
mondiale et l'Inde n'en est pas trs loin. La part de ces deux conomies et d'autres
pays en voie d'intgration dans la production mondiale est bien plus faible, parce
qu'ils ont peu de capital matriel et humain et que le niveau technologique de leur
production est assez faible. On peut donc s'attendre ce que le prix des biens
forte intensit en main-d'uvre (essentiellement imports par les pays avancs)
devienne relativement faible sur les marchs mondiaux, alors que les biens de
haute technologie et forte intensit en capital (principales exportations des pays

OCDE 1999

Mondialisation de la concurrence : catalyseurs et contraintes

Tableau 7. Termes de lchange dans le commerce international


Prix lexportation

1980
1985
1990
1995
1996

Pays industriels

Pays en dveloppement

100
99
148
181
178

100
92
115
130
129

Termes de lchange
des pays industrielsa

1.00
1.08
1.29
1.39
1.38

a) Rapport entre les prix lexportation des pays industriels et les prix lexportation des pays en dveloppement.
Source: Gundlach, Nunnenkamp (1997).

avancs) seront de plus en plus demands et verront augmenter leur prix sur les
marchs mondiaux. Ces gains dus la mondialisation risquent d'tre perdus si
l'conomie mondiale retombe dans le protectionnisme.
La seconde raison tient l'exprience de plusieurs pays, qui plaide fortement
en faveur de la poursuite de la libralisation. Selon une tude novatrice de la Banque
mondiale (Michaely et al., 1991), la croissance conomique aprs la libralisation des
changes tait plus forte qu'auparavant dans 23 cas sur 31. Les exemples les plus
nets sont prsents au tableau 8, qui illustre les russites de la libralisation des
changes, mais indique galement la croissance moyenne pour tous les pays. Ce dernier chiffre montre clairement que l'intensification de la division internationale du
travail est une source essentielle de croissance et de richesse.
Tableau 8. Croissance annuelle du PIB en termes rels,
avant et aprs libralisation des changes
Pourcentage
Dbut de la libralisation
des changes

Brsil
Chili
Core
Grce
Indonsie
Isral
Portugal
Singapour
Turquie
Uruguay
Moyenne de 31 pays

1965
1974
1965
1962
1996
1962
1970
1968
1970
1974

a) Moyenne des trois annes prcdant la libralisation.


b) Moyenne des trois annes suivant la libralisation.
Source: Maurer (1998).

OCDE 1999

Avanta

Aprsb

2.90
2.30
5.77
4.90
6.13
0.80
5.32
1.60
2.80
2.90
4.45

3.43
3.74
10.40
6.20
8.95
6.38
6.48
4.20
6.81
4.00
5.57

149

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Ces rsultats nationaux sont conformes aux calculs rgionaux tablis par
Stckel et al. (1990), qui reposent sur un modle d'quilibre gnral du Centre
d'conomie internationale de l'Universit de Canberra. Il compare le maintien du
statu quo sur les marchs mondiaux et deux scnarios, l'un comportant la libralisation totale des changes et l'autre un protectionnisme trs marqu aux EtatsUnis et dans l'UE. En cas de libre-change total, la production mondiale augmenterait d'environ 5 %, alors qu'en cas de rechute protectionniste, elle diminuerait de
3 %. De plus, des initiatives unilatrales allant dans le sens du libre-change, prises
par les tats-Unis ou par l'UE, seraient bnfiques pour chaque rgion, mme si les
gains de bien-tre sont plus faibles que ceux constats en cas de libralisation
totale. Bien entendu, les rsultats de ces simulations sont fonction des caractristiques du modle mis en uvre, mais les calculs de Stckel et al. dmontrent au
moins que la libralisation des changes n'est pas un jeu somme nulle.
Les conomies avances feraient donc bien de rsister aux pressions des
groupes d'intrt favorables au protectionnisme et de rester sur la voie de l'intgration conomique mondiale. Un ajustement flexible l'volution de l'conomie
mondiale exigera probablement des sacrifices pnibles court terme, mais il sera
en dfinitive bnfique pour tous les participants. Comme l'histoire nous l'a
dmontr plusieurs reprises, ceux qui veulent chapper l'ajustement structurel
seront non seulement incapables de prserver leur petit paradis, mais aussi menacs d'une chute bien plus brutale lorsque leur dispositif protectionniste aura t
englouti par l'incessante mare montante de la concurrence mondiale.

150

OCDE 1999

Mondialisation de la concurrence : catalyseurs et contraintes

Notes
1. Gottfried Haberler (1955) considre mme que le thorme d'galisation des prix des
facteurs prouve en fait le contraire de ce qu'il veut prouver; parce que ses hypothses
sont bien trop restrictives pour qu'elles puissent jamais se concrtiser.
2. Pour une analyse dtaille de la structure et des dterminants des investissements
directs trangers, voir Klodt (1998).
3. Sur un march mondial des capitaux parfaitement intgr, le cfficient du tableau 2
peut tre nul, alors qu'il devrait tre gal l'unit avec des marchs nationaux de capitaux totalement segments.
4. Pour l'Union europenne dans son ensemble, le chmage atteignait en 1996 12.6 % pour
les travailleurs faiblement qualifis, 8.6 % pour les travailleurs moyennement qualifis
et 5.9 % pour les travailleurs hautement qualifis (Eurostat, 1997).
5. Selon Olson (1982), le fait que les pays fonctionnant par consensus sont de moins en
moins capables de faire face l'ajustement structurel est d essentiellement l'accroissement du pouvoir de groupes d'intrt particuliers qui font obstacle l'efficience globale de l' conomie.
6. Dans le cas de l'UE, on n'a pas pu obtenir de chiffres fiables pour 1990, parce que l'achvement du march intrieur en 1992 a entran de profondes modifications des statistiques commerciales. Depuis 1993, la couverture statistique des changes intra-UE est
bien plus troite qu'auparavant. Par consquent, une comparaison des parts intrargionales de 1990 et de 1996 n'aurait aucun sens.

151

OCDE 1999

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

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OCDE 1999

153

5
5uvrer pour la viabilit cologique mondiale :
vers une nouvelle grande transformation
1par
1Alain Lipietz
Centre d'tudes prospectives d'conomie
mathmatique appliques la planification
France

1.

Introduction

Le rapport de lhumanit son environnement, cest--dire la manire dont


lune transforme lautre et dont le second permet la premire de vivre, est lobjet
de lcologie humaine, encore appele (car lhomme est un animal politique)
cologie politique . La dmographie, puis lconomie, sont les principaux dterminants de ce rapport. Depuis laube de lhistoire, le progrs conomique et lartificialisation du milieu semblaient tre les instruments dune mancipation
irrversible de lhumanit par rapport aux contraintes de la capacit de charge
de son environnement. Dans la seconde moiti du XXe sicle, aprs le long boom
qui suivit la Seconde Guerre mondiale, ce mouvement dmancipation atteint ses
limites. Le progrs conomique lui-mme apparat comme un facteur de crise de
la viabilit cologique. Doit-on pour autant opposer, pour lavenir long terme,
lenvironnement et le dveloppement ? A cette question, qui pose un
redoutable dfi lOCDE, qui a inscrit le dveloppement son blason, le prsent texte entend apporter une rponse nuance.
En fait, la cration de lOCDE, au sortir de la Seconde Guerre mondiale, accompagnait la mise en place dun nouveau modle de dveloppement , qui allait
assurer lAmrique du Nord, lEurope de lOuest, au Japon, lAustralie et la
Nouvelle-Zlande, trente glorieuses annes de croissance conomique.
Ce modle marquait laboutissement dun paradigme technologique , la
recherche des gains maximum dans lefficacit de travail, grce lorganisation
scientifique du travail. Il traduisait surtout une nouvelle manire dapprhender le
travail lui-mme. Son cot (le salaire) devenait avant tout le revenu de base de la

OCDE 1999

155

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

masse des consommateurs, et donc le principal dterminant des dbouchs de la


production industrielle1. La rgulation de ce salaire, et donc de cette demande
effective, transformait les conditions de fonctionnement du capitalisme, tournant
que lanthropologue Karl Polanyi (1957) appela la grande transformation.
La grande transformation des annes 1930-1940 exprimait, selon Polanyi,
la rvolte de la socit contre le dogme du pouvoir autorgulateur de march ,
pouvoir qui, dans la grande dpression, avait montr sa capacit dtruire la fois
la machine, la terre et le travail . La solution ne pouvait tre que linscription des
lois du march dans un rseau plus vaste de contraintes sociales : habitudes, rglements, lois et conventions. Le capitalisme rorganis fonctionnerait au civisme
tout autant qui lintrt .
Nul ne conteste aujourdhui la ralit de cet ge dor , ce boom qui suivit la
grande transformation, mais nul nose prtendre y revenir. La globalisation de
lconomie mondiale a compromis lefficacit des rgulations nationales, et surtout, le paradigme technologique qui donnait la priorit absolue la hausse de la
productivit du travail semble bel et bien responsable du caractre particulirement polluant pour la nature de ce modle de dveloppement. Tout se passe
comme si, dans la formule trinitaire dAdam Smith, on avait systmatiquement
cherch conomiser le travail en accumulant le capital et en puisant la terre, et
comme si la grande transformation du milieu du XXe sicle, faute davoir su dpasser un civisme fond sur ltat-Nation, navait pu que sauver (au moins pendant les
Trente Glorieuses annes 1945-1975) la machine et le travail mais en aggravant le saccage de la terre.
La thse que je prtends dfendre dans ce texte est la suivante :
Tout nouveau long boom sera prioritairement contraint par sa
viabilit ou soutenabilit cologique.
Il devra donc tre fond sur un paradigme technologique conomisant le facteur Terre , cest--dire lenvironnement, et notamment lnergie.
Il sera de ce fait tir par la recherche et les investissements en techniques
conomes en nergie, et plus gnralement respectueuses de lenvironnement.
Il devra donc tre guid par de nouvelles formes de rgulation, ajoutant la
protection sociale la protection de lenvironnement.

156

Section 2 rappellera dabord trs brivement lhistoire millnaire du rapport


environnement-dveloppement, jusqu la crise du modle conomique qui inspira la fondation de lOCDE. La globalisation conomique, on le sait bien, a jou un
rle dcisif (quoique non exclusif) dans cette crise, et toute sortie de crise devra
affronter ce problme. Dans une troisime section, nous tablirons donc la distinction entre les concepts de crise cologique locale et crise cologique

OCDE 1999

uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

globale et ses consquences diplomatiques. Section 4 sera consacre lapport


de la rflexion conomique sur la gestion de crises cologiques locales, la cinquime aux premires leons des crises globales. Section 6 dveloppera la
rflexion sur la crise globale la plus prilleuse pour le XXIe sicle, qui se noue
actuellement en divergences internes parmi les pays de lOCDE : la crise de leffet
de serre. Section 7 constitue la conclusion du chapitre.
A lissue de ce parcours, nous aurons quelques ides sur le nouveau paradigme technologique, le nouveau sens civique et les nouveaux modes de rgulation qui permettraient au monde de connatre une nouvelle phase de croissance
longue compatible avec les contraintes environnementales : la nouvelle grande
transformation ouvrant la route au dveloppement soutenable .
2.

Trs brve histoire de lcologie humaine

Pour deviner le futur long terme, nous navons dautre lumire que la
rflexion sur la longue dure historique.
A lorigine, la viabilit des groupements humains dpendait presque
exclusivement de leur environnement naturel. Lcologie humaine ntait gure diffrente de celle des autres espces vivantes : un systme prdateur-proie, convergeant vers un quilibre co-dmographique, probablement cyclique (quations
de Lokta-Voltera). La population croissait jusqu la capacit de charge de son territoire de chasse et de cueillette, puis se heurtait une crise de raret. La spcificit
humaine se traduisait sans doute en une capacit danticiper et de sadapter, par
des dplacements de population, aux changements de lenvironnement, soit quils
drivent des trs lentes fluctuations climatiques (comme le cycle des glaciations),
soient quils rsultent de la pression humaine elle-mme.
Avec la rvolution nolithique, initie il y a 10 000 ans et qui sachve sous nos
yeux, lhumanit apprend domestiquer la nature, par la slection des graines
et llevage du btail. La formidable hausse artificielle de la capacit de charge de
lenvironnement qui en rsulte permet, en mme temps quelle lexige, une spcialisation sociale, entre les dirigeants de ce quil faut dj appeler conomie
et leurs excutants2. Cette spcialisation se traduit elle-mme par lapparition des
cits, de lcriture de lhistoire. Ds lors, aux crises cologiques de raret (rsultant de la confrontation de la dmographie et de la capacit de charge de lenvironnement), se superposent des crises rsultant dun mauvais rapport dans la
distribution sociale des richesses produites.
Lexemple le plus spectaculaire (et pour nous instructif) de ce type de crise est
la grande fluctuation bisculaire de la fin du Moyen Age europen (XIVeXVIe sicles). La surpression des seigneurs et de leurs guerres sur les paysans provoqua une surexploitation par ces derniers des biens communaux, la gnralisation
des disettes et la sensibilit la grande peste, qui emporta plus de la moiti de la

OCDE 1999

157

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

population europenne. LEurope sen sortit grce la rvolution agricole de la


polyculture-levage, rvolution dans la rvolution nolithique , qui exigea de
profondes transformations dans la productivit technique et dans le mode juridique dexploitation des terres. Cette rvolution agricole des Temps modernes permit son tour le dcollage de la rvolution industrielle.
A partir des Temps modernes (XVI-XVIIe sicle), les crises cologiques apparaissent totalement subordonnes lconomie, et sa double face. En tant
quorganisation rationnelle de la production, celle-ci se manifeste comme la promesse dune mancipation dfinitive de la raret. Mais, en tant quorganisation
politico-sociale fonde sur lintrt priv rgul par le march (se mondialisant
alors avec une violence qui fait apparatre la globalisation actuelle comme une
simple anecdote), elle se prsente comme un flau plus impitoyable encore que la
mtorologie. Les grandes catastrophes qui se succdent depuis le XVIe sicle (la
destruction des Indes occidentales par la colonisation, le ravage de lAfrique
par le commerce de traite, la famine irlandaise, etc.) ne peuvent plus tre imputes
lexcs de la charge humaine sur les cosystmes, mais lexcs de la charge de
certains groupes sociaux sur les multitudes humaines.
La grande crise des annes 1930 marque le paroxysme de cette autonomisation des forces potentiellement dvastatrices de lconomie de march, et la
grande transformation analyse par K. Polanyi signifie la rvolte de la socit
mondiale contre cette puissance dvastatrice. La Seconde Guerre mondiale
dbouchera sur une domestication de lconomie, que traduiront, entre autres,
la cration de lOCDE et lmergence du concept mme de dveloppement
conomique .
Ce modle de dveloppement de laprs-guerre, de nombreux conomistes
lont appel fordisme . Il reposait sur trois piliers :
Une organisation scientifique du travail (le Taylorisme), dfini par les ingnieurs, sappuyant sur lautomation et la production de masse et caractris
par des gains impressionnants de la productivit apparente du travail.
Une distribution de ces gains de productivit aux travailleurs, leur accordant
laccs une consommation de masse, et, en soutenant la demande effective, leur garantissant le plein-emploi.
Un dense rseau de conventions et de lgislations sociales, avec un puissant
systme dtat-providence, garantissant ce paralllisme de la production de
masse et de la consommation de masse. Ce mode de rgulation adoss
ltat tait lgitim par un nouveau sens civique prenant en compte la
question sociale .

158

Pendant 30 ans (1945-1975), ce modle semble avoir limin non seulement


les crises conomiques, mais les crises cologiques rsultant soit dune insuffisante productivit de la terre et du travail, soit dune insatisfaisante distribution

OCDE 1999

uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

du produit. Il entre pourtant en crise dans les annes 1970, par suite dune nouvelle pousse de la globalisation (qui branle le troisime pilier ) et lpuisement du modle taylorien dorganisation du travail (qui rode le premier
pilier ). Face cette double crise, les pays de lOCDE ont diverg depuis vingt
ans : les uns recherchent plutt la solution dans le libre jeu des forces du march,
les autres recherchent plutt une certaine continuit avec le capitalisme
organis de laprs-guerre et comptent sur la mobilisation des ressources
humaines pour relancer la productivit du travail et du capital (Lipietz, 1995).
Cette divergence se retrouve dans un engagement plus ou moins fort vis--vis
des nouveaux problmes cologiques.
Car, paralllement la crise conomique, se manifestait un tout nouveau type
de crise cologique : des crises de labondance, hritage empoisonn des miracles conomiques de laprs-guerre. Dans la zone OCDE, le progrs technique avait enfin
permis de nourrir les hommes, mais au prix dun appauvrissement dangereux de la
biodiversit et la varit des paysages. Entasss dans les mgapoles, les citadins
motoriss avaient dcouvert les embouteillages et les pollutions comme prix de
leur motricit. La morbidit, la mortalit taient de plus en plus nettement rapportes par lpidmiologie, non linsuffisance de la consommation, mais lexcs de
certaines consommations. Plus globalement, le modle industriel se trouvait
menac par une nouvelle raret des ressources naturelles, non tant du ct des
matires premires, comme lavait craint le Club de Rome, mais du ct de la capacit de lcosystme plantaire recycler les dchets. Lartificialisation du vivant
dbouchait sur des maladies industrielles dramatiques (sang contamin, maladie de la vache folle). Lextrme pointe de lartificialisation, le cybermonde, se
dcouvrait des pathologies (virus informatiques, bogue de lan 2000). Dans le tiersmonde, qui navait jamais connu le fordisme mais connaissait une industrialisation
sauvage, tous les types historiques de crise cologique (crises de raret, crises de
distribution, crises dabondance) se trouvaient superposs.
A laube du XXIe sicle, cest donc au cur mme du systme conomique que
se profile la crise cologique. Une crise multiforme, analogue par sa profondeur
mais infiniment plus tendue que la crise de la grande peste, et qui alimente les
fantasmes irrationalistes. Reprendre le contrle de lconomie, matriser les conditions dun nouveau long boom , un niveau englobant non seulement les forces
de march mais celles de la techno-science, tel est lenjeu dcisif dune nouvelle
grande transformation .
3.

Crises locales et crises globales

Par-del la varit, qui vient dtre voque, de leurs origines concrtes, les
crises cologiques se distinguent par les capacits humaines les traiter. Une premire distinction simpose entre crises locales et crises globales .

OCDE 1999

159

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Toutes les crises cologiques modernes rsultent dun dysfonctionnement du


systme socio-conomique, ou plus exactement dune impossibilit de maintenir
la dynamique de ce systme compte tenu de lenvironnement antrieurement
reu. Mais par systme socio-conomique nous entendons le systme conomique adopt par une socit donne. Or la gouvernance de cette socit rsulte
en gnral de compromis institutionnaliss dans un cadre national, diffract en collectivits locales. La socit mondiale nexiste que comme mythe, un mythe
thiquement utile, mais pour le moment peu oprationnel.
Concrtement, nous avons donc des crises cologiques dont les victimes
appartiennent peu prs toutes la socit institutionnellement organise dont
le fonctionnement mme est la cause de ces crises : nous appellerons ces crises
locales . Et nous avons des crises dont les effets se font sentir nimporte quel
point du globe, alors que leur origine relve de dysfonctionnements localiss dans
des socits particulires, qui en sont rarement les principales victimes : nous les
appellerons crises globales .
Dans le cas dune crise locale, la socit concerne dispose thoriquement
des moyens de la contrler, de la rguler . Ces moyens relvent de la morale et
de lesprit civique, de la loi, ou de lorganisation des marchs. Les groupes
victimes disposent de moyens de pression sur les groupes responsables : la
manifestation, la campagne de presse, le vote. Telles sont : les pollutions locales
de leau ou de lair dune ville par une fabrique dtermine, les pidmies industrielles provoques par une surveillance et une rglementation inadquate
lchelle dun pays (usage de lamiante), les embouteillages et pollutions dus
linsuffisance dun systme de transport collectif, etc.
A lautre extrme, lrosion de la couche dozone au-dessus des terres australes, la drive de leffet de serre et ses consquences dramatiques pour les pays
riverains de locan Indien par exemple, dpendent trs largement du modle conomique industriel dvelopp depuis des dcennies par les pays de lOCDE.
Aucun mcanisme dmocratique ne permet aux socits victimes potentielles de
se mettre labri. Seuls une action puis des accords diplomatiques permettront
dimposer aux socits responsables dadopter de nouvelles pratiques, si elles le
veulent bien.

160

Cette distinction est cependant trop grossire. Une partie des crises locales
est par ncessit transfrontire : la proximit gographique de la frontire en
fait sentir les effets dans la socit voisine, ou tout simplement le lieu de la pollution est la frontire elle-mme (pollution du Rhin). Trs vite, il a fallu concevoir des
modes de rgulation diplomatiquement ngocis. Le Trait sur les pollutions
atmosphriques longue distance (contre les pluies acides) en est un exemple
rcent, promis des extensions de plus en plus larges, comme lindique laccident
transfrontire de Tchernobyl.

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uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

Par ailleurs, il y a des types de crises locales tellement gnralises quelles


finissent, par effet de composition, par engendrer un problme global. Ainsi : la dforestation, localement dangereuse (en ce quelle appauvrit les sols et dclenche des
rosions irrversibles), contribue globalement leffet de serre. Lindustrialisation
des agricultures locales aboutit un effondrement de la biodiversit globale. Dans
ce cas, la diplomatie internationale peut sappuyer sur une mobilisation locale pour
faire prvaloir lintrt gnral condition que les modes de rgulations conomiques ne dclenchent pas des effets pervers de type perdant-perdant.
Cest ici que la responsabilit des pays de lOCDE est particulirement engage. Nous examinerons plus loin leurs responsabilits minentes dans la rsolution de la plus grave des crises globales menaant le XXIe sicle : leffet de serre.
Mais leur poids dans les ngociations commerciales internationales leur confre
dj des responsabilits particulires quant la capacit des socits locales
matriser leurs propres crises. Cest que les crises cologiques ne se gnralisent
pas seulement travers latmosphre et les cours deau mais aussi travers les
marchandises.
Il y a une frontire que, fort heureusement, le libralisme conomique na
jamais os franchir : la frontire phytosanitaire. Tous les pays souverains ont obstinment maintenu leur droit de se protger contre les marchandises dangereuses
ou avaries. Ce protectionnisme lgitime nest pas en contradiction avec le principe du GATT ou de lOMC de traitement national : si limportation dune marchandise est interdite, cest que sa production et sa consommation nationale
seraient elles-mmes interdites. Le cloisonnement mondial du march de la
viande par suite de la fivre aphteuse en est un exemple.
Mais la fivre aphteuse est un cas de crise venue de la nature contre llevage. Or les crises cologiques modernes viennent de la technique . Lorsque la
crise est ouverte, lgosme national sacr redevient lgitime, comme on la vu
au sein de lUnion europenne lors de la crise de la vache folle. Pour viter de telles crises sest rcemment impos le principe de prcaution : lobligation pour
ltat dinterdire ou de diffrer la mise en uvre dun procd dont linnocuit est
douteuse. Le doute nest pas certitude, et le principe de prcaution dbouche sur
des situations de lgitimit contestable , cest--dire o des productions sont
autorises mais peuvent tre finalement rejetes par les populations concernes,
par suite des risques quelles prsentent3. Il est ds lors inutile dobjecter que ces
risques sont surestims. Cest le droit le plus strict, pour une socit, daccepter de
mourir la guerre et de refuser en mme temps un risque minime dans le traitement hormonal ou gntique de son alimentation, et seule la dmocratie peut trancher en la matire, aussi claire ft-elle par des expertises contradictoires.
Autrement dit, une socit ne doit pas pouvoir imposer une autre socit
des produits raliss selon des procds de fabrication que cette seconde socit

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161

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

sinterdirait elle-mme. Cest le principe Ne fais pas autrui ce quil naimerait pas
quon lui ft .
LOCDE adresserait donc un signal fort, pour la prvention au niveau le plus
localis possible des crises cologiques, et pour enrayer la gnralisation de ces
crises, en engageant, dans les enceintes de rgulation internationale du commerce,
une campagne pour largir le principe de traitement national des produits en
un principe de traitement national des produits et procds de production .
A cette rgle du Ne fais pas autrui ce quil naimerait pas quon lui ft doit
naturellement sajouter une rgle du Ne fais pas autrui ce que tu naimerais pas
quon te ft . Je fais ici allusion aux problmes de justice environnementale
internationale . Dans les pays les plus avancs, un sicle et demi de mobilisations
citoyennes a impos des normes sociales et environnementales. Pour les firmes
transnationales, la tentation est forte de saffranchir de ces normes lorsquils oprent (produisent ou vendent) dans des pays mergents. Certes, le laxisme de la
lgislation de ces pays constitue souvent lavantage comparatif qui permet leur
industrialisation. Toutefois, il serait difficile de prouver (et ce serait une terrible
condamnation pour le modle conomique de lOCDE) que ce dcollage ncessite absolument lcart de normes actuellement pratiqu. Ds lors que les techniques sont les mmes, garantissant une productivit comparable, les normes
devraient tre comparables4.
LOCDE a rcemment suscit une mobilisation citoyenne internationale contre
un projet dAccord multilatral sur linvestissement, qui semblait violer le premier
principe. En effet, une firme multinationale aurait eu le droit de plaider, devant le
tribunal de commerce international, et dobtenir compensation contre une dmocratie dcidant dtablir chez elle une meilleure rglementation de protection de
lenvironnement. Un tel principe de compensation effacerait par exemple systmatiquement toute cotaxe future. Beaucoup moins de publicit a t fait au code de
dontologie de lOCDE lusage des multinationales, qui illustre fort bien le
second principe, en recommandant aux firmes transnationales, lorsquelles se
dlocalisent, de respecter au moins les normes de leur pays dorigine. LOCDE,
comme institution et comme groupe de pays, renforcerait considrablement sa
lgitimit mondiale en promouvant ce code et en le faisant intgrer au corpus de
lOMC.
4.

162

De la rgulation des crises cologiques locales

Parmi les outils les plus souvent voqus pour rsoudre les crises cologiques latentes ou dj ouvertes, on oppose les modes rglementaires (lois, normes) et les conomiques (taxes, marchs du permis). On voque ensuite un
troisime type , les accords dautolimitation, codes de bonne conduite, etc.

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uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

En ralit, ce troisime type est, dans toutes les conduites humaines, le premier. Avant dobir des lois (y compris celles du march), les femmes et les hommes (y compris les agents conomiques) obissent des normes sociales
implicites : ce quon appelle civisme , ou civilit . Ils trouvent ensemble des
arrangements pratiques, y compris de localisation, par des ngociations de face
face. En faisant la synthse dintuitions chres Fernand Braudel et Pierre
Bourdieu, on pourrait avancer que la socit existe dune part dans le cadre
de vie , lenvironnement matriel quelle sest dj donn, et dautre part dans un
systme de normes et dhabitudes, inscrites dans les esprits et parfois institutionnalises. La nouvelle grande transformation qui permettra lhumanit dadopter un modle de dveloppement cologiquement viable passe dabord par une
rvolution culturelle, au travers de laquelle certaines pratiques antrieures sont
dlgitimes, stigmatises par les consommateurs, les voisins, la presse, les concurrents, et finalement par les pouvoirs publics. Paralllement, se dveloppent des
meilleures pratiques , des codes de bonne conduite , des accords
dautolimitation , des normes ngocies dans la socit civile, bien avant que
la loi ne les rende obligatoires ou que des signaux-prix les rendent avantageux5.
Dailleurs lenvironnement, lespace matriel o se dploie lactivit conomique et qui est remodel par elle en permanence, est, depuis le nolithique et
Sumer, le premier des soucis du politique. Gouverner, cest dabord produire un
bien collectif, le cadre de vie , et en rguler laccs ( commencer par le systme
dirrigation). La socit civile elle-mme, par son activit spontane, ne serait-ce
que ses choix de localisation, cre spontanment de lenvironnement matriel :
agglomrations urbaines, agglomration dunits de production. On commence
appeler cologie industrielle lart de juxtaposer des industries dont les dchets
des unes sont les matires premires des autres (cognration nergtique, usage
de leau, etc.). Il sagit en quelque sorte dun nouveau type de districts industriels
marshalliens , o ce nest plus seulement la division sociale du travail qui justifie
la juxtaposition, mais en quelque sorte la division sociale des sous-produits et productions lies. Les collectivits locales seront certainement appeles encadrer
cette recherche actuellement ttonnante, par une planification urbaine renouvele, qui naura plus pour but dlargir quantitativement les villes, mais de les restructurer, travers la mise en place de rseaux divers (transports en commun,
boucles de tlmatique, etc.), un zonage indicatif mieux conu, etc.
Mais hlas, dans lcologie rellement existante , la plupart des activits
prives contribuent dgrader lenvironnement. Do la ncessit de mettre en
place des modes de rgulation explicites, et cette responsabilit incombe aussi au
politique. Quelle en est la justification ?
On peut, en termes conomiques, formaliser lenvironnement local comme un
bien collectif , la fois libre daccs, et non rival , en ce sens que lusage de
ce bien par certains agents ne diminue pas la capacit des autres agents den

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

jouir du moins jusqu un certain point, que les cologues appellent justement
la capacit de charge . Tout mode de rgulation public de lenvironnement vise
contraindre ou inciter les agents ne pas abuser cette capacit de charge, voire
laccrotre. Cest dailleurs la mutation essentielle que reprsente la nouvelle
grande transformation . Alors que celle que dcrivait Polanyi visait mieux distribuer une production qui saccroissait sans retenue, la nouvelle grande transformation aura en outre pour ligne directrice de rorienter le progrs technologique de
manire accrotre la capacit dusage viable de notre environnement. De ce fait,
elle aura pour effet de susciter un long boom dans lquipement des mnages
et des entreprises, dans la production dinfrastructures collectives cologiquement
viables6. Cest la dfinition mme du dveloppement soutenable, selon la Commission des Nations Unies pour lenvironnement (1995) (Brundtland) : Un dveloppement qui satisfasse aux besoins de la gnration prsente, commencer par
ceux des plus pauvres, sans compromettre le droit des gnrations futures satisfaire les leurs.
Pourquoi la recherche de la satisfaction prive sopposerait-elle de telles fins
collectives, contrairement la foi des pres du libralisme ? Cela rsulte largement
des proprits des biens collectifs ( the tragedy of commons ). Chaque agent a un
intrt individuel accrotre sa pression sur lenvironnement. Mais, ds lors que,
par effet de composition, lusage de lenvironnement approche du seuil de capacit de charge, la satisfaction collective, pour la collectivit de ses usagers potentiels, se rduit. Pourtant, pour chaque agent particulier, sa pression sur
lenvironnement libre et gratuit se traduit par une quasi-rente, cest--dire par un
surcrot de satisfaction ou de profit, mesur parce quil serait prt payer si lenvironnement cessait dtre libre. Telle est la contradiction quil convient de rguler7.
Pour cela, la puissance publique dispose dune batterie de politiques possibles. On distingue dabord :
Les instruments rglementaires : les interdictions (pour prohiber les usages
trop nuisibles lenvironnement) et les normes (pour contingenter les usages lgitimes dans le cadre dune enveloppe soutenable).
Les instruments conomiques, qui oprent par leur signal-prix : les cotaxes (ou plutt pollutaxes) et les quotas transfrables.
On remarque dans cette numration une autre distinction : politiques
dobjectifs ou politiques dinstruments.
Une politique dobjectif encadre le rsultat des pratiques sur lenvironnement. Elle dicte lenveloppe lgitime (soutenable) des usagers, puis :

164

Soit elle prescrit une limite en intensit chaque usager potentiel. Cest
la politique des normes. Cette mthode est un puissant outil de politique
industrielle, quand elle engendre des conomies dchelle. Toutefois, par

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uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

effet de composition, une multitude dusagers, respectant pourtant les normes, peut dpasser le seuil soutenable.
Soit elle allotit le volume total autoris en quotas ou permis, cds aux
usagers privs, et ensuite librement transfrables, comme aprs une
rforme agraire. Cette mthode, choisie Kyoto en ce qui concerne leffet de
serre, implique en fait la souverainet maximale de la puissance publique,
qui planifie et lusage total et (dans un premier temps) la part de chacun.
Les politiques dinstrument, par contraste, se contentent dinterdire ou de
fixer une direction. Interdire ne signifie pas faire disparatre : tout dpend de
lintensit de la sanction. Une amende nest dailleurs que la forme extrme dune
pollutaxe, et si leffet dune pollutaxe est dinciter les agents adopter des pratiques toujours plus efficaces, on ne peut savoir lavance si son niveau sera
suffisant
Du point de vue de lusager, acheter un quota et payer une pollutaxe reviennent toutefois au mme : on paie en une fois avec lun ce quon paie en continu
avec lautre, comme dans la diffrence entre prix du sol et loyer . Ces deux
instruments, qui laissent lusager le choix des techniques et de lintensit de
lusage, sont particulirement appropris quand une multitude dusagers htrognes menace lenvironnement.
Mais que paient-ils au juste ? Des pays de lOCDE ont adopt le Principe Pollueur-Payeur, sans trop sappesantir sur sa signification. Sagit-il de payer :
Le cot de la remise en tat de lenvironnement ? On parlera alors de redevance.
Le dommage inflig aux tiers ? On parlera alors dindemnisation.
Le prix qui, confisquant la quasi-rente des pollueurs, les dissuade de nuire
lenvironnement ? On parlera proprement parler dans ce cas de pollutaxes, taxe sur les pollutions.
Dans le monde de la thorie standard de lquilibre gnral, ces trois dfinitions seraient quivalentes. Dans le monde rel, il nen est rien, justement parce
que lenvironnement est un bien collectif, parfois international et toujours intergnrationnel (tous les agents concerns ne sont donc pas coprsents sur le march),
et en plus subjectif (quel est le prix du bruit, de la douleur des maladies, de la
perte de beaut ?). Le principe qui doit servir de guide est donc plutt la troisime
dfinition (une taxe dissuasive), encadre par une valuation issue de la seconde
(les dommages causs). Bien entendu, les revenus de la puissance publique, issus
des pollutaxes ou de la mise aux enchres initiale des quotas, peuvent servir
rparer lenvironnement, mais ce nest pas toujours possible. En tout tat de
cause, ct du premier dividende quoffrent ces instruments (protger lenvironnement), ces revenus procurent la collectivit qui les peroit un second

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165

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

dividende : des fonds pour dautres politiques, par exemple abaisser le cot de
travail, dans le cadre dune politique de lemploi.
Ce qui nous amne la dimension sociale de la nouvelle grande transformation. Le XXIe sicle verra sans doute se dvelopper un dense rseau de formes de
rgulations cologiques. Quel en sera leffet redistributif ? Il ne sera certes pas neutre, mais assez complexe.
Les plus dmunis nont gure les moyens de polluer, et leur satisfaction vient
principalement dun environnement sain. Ils seront les grands bnficiaires dune
rorientation gnrale vers le dveloppement soutenable. Les plus riches verront
corner leur quasi-rente , mais un niveau lev de revenu, o son utilit marginale est la plus faible. Les perdants, court terme, peuvent tre les moyenspauvres , ceux pour qui les restrictions lusage libre et gratuit de lenvironnement feront encore reculer le mirage de la gnralisation du modle de consommation fordiste , alors mme quils nen peroivent pas ncessairement le
caractre insoutenable et dangereux pour leur propre sant.
Cette courbe en U impliquera donc le couplage de rformes sociales dans
lesprit de lancien New Deal avec les nouvelles politiques cologistes, faute de
quoi ces dernires napparatront pas lgitimes. Cette remarque vaut autant, nous
allons le voir, dans le domaine des crises globales et des rapports internationaux.
5.

Les crises globales : premires leons

Les premiers accords internationaux, celui de Washington prohibant le commerce international des espces en danger, et surtout celui de Montral pour la
protection de la couche dozone, sont dj des cas dcole . Le scnario est toujours le mme.
Des spcialistes, ayant une vision globale, tirent la sonnette dalarme sur un
phnomne dabord contest.
Lopinion publique de quelques pays dvelopps se laisse convaincre,
salarme.
Un consensus, voire un accord international, est obtenu entre pays de
lOCDE.
A ce moment, les gouvernements des pays mergents se rendent compte
quil va leur tre interdit de faire ce que les pays qui les ont prcds dans
le modle dominant de dveloppement conomique ont pratiqu depuis
plus dun sicle. Ils protestent, demandent des exceptions, des compensations, mme si leurs propres populations sont les premires bnficiaires de
laccord.
166

Pour sortir de ce blocage (car les pays mergents disposent dun pouvoir de
blocage, ft-il suicidaire), il y a deux exigences absolues :

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uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

Laccord propos par les pays de lOCDE doit clairement et effectivement


rpondre la menace globale, les pays de lOCDE assumant largement leur
part du fardeau .
Les rsultats de laccord, quant la sauvegarde de la plante, doivent tre
non seulement effectifs mais en outre populariss aprs des peuples des
pays les moins avancs et des pays mergents, et pour cela le rle des ONG
du Sud est essentiel.
Laccord doit comprendre une dimension redistributive acclrant la transition au dveloppement soutenable dans ces deux groupes de pays.
Prenons lexemple dun des accords, rejet la confrence de Rio 1992 par
les tats Unis puis accept par eux : celui sur la biodiversit.
La biodiversit gntique inconnue est essentiellement celle des plantes sauvages et des varits paysannes traditionnelles. Elle joue en quelque sorte le rle
de rservoir immunitaire de la plante, par opposition aux varits archislectionnes de lagriculture moderne. Elle sert de matire premire lindustrie
pharmaceutique et au gnie biologique. Cette matire premire rside, par sa dfinition mme, essentiellement dans les pays en dveloppement ; linverse, les
industries utilisatrices sont dans la zone OCDE. Cest la configuration classique des
conflits Nord-Sud.
La tendance spontane de lOCDE est daffirmer la gratuit naturelle de la
biodiversit et quau contraire, la slection des gnes utiles doit faire lobjet de
brevets. Position inacceptable pour les pays du Sud. Laccord ngoci Rio prvoit
donc que le Nord doit payer des royalties aux pays sources de biodiversit, et
offrir des prix avantageux le rsultat de ses recherches aux pays du Sud.
Cet accord sest trouv battu en brche par le cadre de lOMC sur la proprit
intellectuelle, et sa mise en uvre est donc en panne. Depuis, le contrle priv sur
les gnes utiles na fait que progresser. Pire : alors que la biodiversit naturelle ne
prsentait plus aucun danger alimentaire pour lhumanit, qui avait slectionn
depuis des centaines de gnrations les varits paysannes sans risque, et ne
consommait pas la biodiversit sauvage8, lindustrie agro-alimentaire lance massivement sur le march des organismes gntiquement modifis, dont leffet sur les
organismes humains, ni sur les cosystmes, na pas mme t test lchelle de
temps dune gnration. Une telle pratique contrevient au principe de prcaution,
auquel lEurope, instruite par lexprience totalement imprvisible de la maladie
de la vache folle, tient tout particulirement dans le domaine alimentaire. Or les
rgles actuelles du commerce international ne permettent nullement de
cloisonner ces risques diversement accepts, contrevenant ainsi au principe
Ne fais pas autrui ce quil naimerait pas quon lui ft .
Ainsi, la dynamique actuelle du progrs technologique non rgul dbouche
sur une crise grave, parmi les pays de lOCDE, et entre ceux-ci et les paysanneries

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

du Sud. Encore ces risques sont-ils pour le moment virtuels, aucun accident grave
nayant jusquici clat sur une varit gntiquement modifie impose au
monde entier par lindustrie agro-alimentaire9. On peut souhaiter que les pays de
lOCDE auront la sagesse de proposer et de simposer des rgles saines avant
quun tel accident ne se produise.
Leur responsabilit est pareillement engage dans une crise globale dont
limminence est maintenant acquise : celle de leffet de serre.
6.

Le cas de leffet de serre

De toutes les crises cologiques globales menaant la premire moiti du


XXIe sicle, le drglement des climats par croissance de leffet de serre est certes
le plus grand dfi au modle de dveloppement conomique. Car le cur de lactivit humaine est concern : lagro-industrie via le cycle de mthane, lnergie via
le cycle du gaz carbonique.
Le constat
Depuis Arrhnius, la fin du XIXe sicle, les scientifiques savent que certaines
molcules retiennent dans latmosphre le rayonnement infrarouge mis par la
Terre ( forage radiatif ). Mais cest seulement la fin du XXe sicle que la croissance de la concentration de ces gaz dans latmosphre, du fait de lactivit
humaine, fut rapproche dun rchauffement effectif de la plante, dabord comme
une forte prsomption ( la confrence de lInternational Panel on Climate Change de
1990), puis comme une quasi-certitude (IPCC 1995).
Ces gaz effet de serre (GES) sont leau (dont le forage radiatif ne varie plus
gure), les frons (rgis dj par la Convention de Montral), et surtout le gaz carbonique (CO2) et le mthane (CH 4).
Le mthane vient surtout des rizires et des ruminants. Quarante fois plus
dangereux que le gaz carbonique, il na quune brve dure de vie dans latmosphre, et donc son cas pourra tre rgl tout moment par une action vigoureuse.
En revanche, le gaz carbonique rejet dans latmosphre y est pour un sicle,
autant dire pour toujours. Cest pourquoi les diffrents gaz effet de serre sont calculs en quivalent CO2 10.

168

Le gaz carbonique est essentiellement produit dans la combustion des rserves dnergie fossile (charbon, ptrole et gaz, par ordre dcroissant dmission de
CO2 par quantit dnergie produite), et secondairement par la combustion du
bois-nergie. Encore ce dernier cas peut-il tre compens par une croissance quivalente de la biomasse sur pied, qui fonctionne comme un puits carbone .
Mais la dforestation a dautres raisons : lexploitation forestire sauvage, le dfrichage but agricole, interrompu dans la zone OCDE mais largement pratiqu dans

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uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

le tiers-monde faute de rforme agraire. Par ailleurs, lnergie fossile peut tre remplace par lnergie nuclaire, mais celle-ci prsente des risques cologiques tout
aussi graves, qui ont conduit de grands pays de lOCDE en abandonner le dveloppement, de fait (tats-Unis, Italie) ou de droit (Allemagne, Sude).
Cest pourquoi le rapport du Commissariat gnral du plan franais (CGP, 1998)
souligne juste titre que la croissance conomique se trouve contrainte par un
triangle : le risque climatique, le risque nuclaire, et les conflits pour lusage des
sols.
Face ce dfi, lhumanit dispose de deux atouts. Dune part, lcosystme
plantaire fixe spontanment la moiti environ du carbone humain rejet dans
latmosphre. Cette enveloppe soutenable , rapporte une population qui se
stabiliserait 9 milliards dhumains au XXIe sicle, autoriserait un flux de quelque
600 kg de carbone par an et par personne. Revenir cette frontire de
soutenabilit (en flux) signifierait : diviser par deux lactuel production de gaz
effet de serre. Mais cela permettrait seulement la stabilisation de la concentration
du CO2 dans latmosphre (son stock) au niveau qui sera alors le sien, et correspondant une temprature nettement plus leve quaujourdhui, et non le retour la
concentration pr-industrielle. Idalement, pour ramener la concentration de gaz
carbonique un niveau qui stabiliserait la temprature, il faudrait sassigner rapidement un objectif de rduction par 3, et non par 2, de la production de GES, et en
tout cas rduire le flux aussi vite que possible, pour viter que la concentration
atteigne un trop haut niveau avant de diminuer au XXIIe sicle.
Le second atout est le renversement de la tendance historique la baisse de
lefficacit nergtique. Les premires rvolutions agricoles et industrielles, en
allongeant le dtour de production par la mcanisation, avaient entran une
rduction de plus en plus rapide du travail humain par unit de produit, au prix
dune hausse de la quantit dnergie par unit. Puis, dans les annes 1960, le rapport entre PNB et nergie consomme stait stabilis. Les chocs des prix ptroliers provoqurent une inversion inattendue : un dcouplage entre la hausse du
produit conomique des pays dvelopps et celle de leur consommation en nergie, devenu beaucoup plus faible, voire nul. Lintensit nergtique (quantit
dnergie dans le produit national) connatrait ainsi, avec le progrs technique, une
courbe en V renvers : dabord croissante puis dcroissante ( un rythme actuel
de 1 ou 2 % en Europe selon le rapport CGP [1998]).
Tout lespoir technique de lhumanit rside dans ce pari : ce rsultat est
gnralisable. Si, au niveau de la production et surtout des structures de la
consommation, elle parvient obtenir une acclration de lefficacit de lnergie aussi spectaculaire que la hausse de la productivit du travail, alors elle peut
esprer gnraliser aux gnrations futures un niveau acceptable de confort

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169

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

matriel sans drgler irrmdiablement le climat terrestre11. Mais les risques


sont considrables.
Les consquences
Les estimations moyennes actuelles de lIPCC prvoient pour le XXIe sicle, au
rythme actuel de dgagement de GES. dorigine anthropique, un doublement de
la concentration du CO2, conduisant une augmentation de la temprature
moyenne de 2 degrs centigrades et une hausse du niveau des mers (par dilatation
de surface) de 30 90 centimtres.
Lexprience des instabilits financires montre quon a souvent tort de nanticiper que les prvisions moyennes . Les scnarios catastrophes sont carts par
lIPCC pour le prochain sicle : fonte massive des glaces continentales, dgagement du mthane du permafrost sibrien Ils ne sont pas exclus pour autant. Mais
en tout tat de cause les consquences du scnario moyen (+2 C) sont considrables. Elles dplaceraient les zones climatiques de plusieurs centaines de kilomtres, noieraient les grands deltas surpeupls et les les de faible lvation. Ces
modifications gophysiques auraient des consquences encore plus graves sur les
cosystmes, et capitales sur lcologie humaine. Les dplacements climatiques
seraient sans doute trop rapides pour permettre les dplacements organiss des
flores et des faunes qui staient associes, et surtout lhostilit aux migrations de
masse internationales interdirait la forme naturelle dadaptation quavait pratique
lHumanit naissante face aux lents cycles climatiques de sa prhistoire.
Cette forme dadaptation sera nanmoins invitable, si aucune solution prventive nest trouve, et elle sera la cause principale des guerres et des crises du
XXIe sicle. Mais les stratgies de prvention ont elles-mmes une dimension
gostratgique et conomique qui est, et qui restera, au cur des ngociations sur
le changement climatique.
Le nud gostratgique
Que ce soit du ct des cots dune stratgie de prvention ou du ct de ses
avantages, tous les pays ne sont en effet pas logs la mme enseigne.

170

Ct avantages : tous les pays ne sont pas galement menacs par leffet de
serre. LEurope protge ses deltas (Rhin-Meuse, P), le delta du Mississipi est peu
peupl. Tous les grands deltas peupls et non protgs sont dans des pays les
moins avancs (typiquement : le Bangladesh) ou dans des pays mergents. Tous
les petits tats insulaires (regroups dans lAOSIS) galement. Ces pays comptent, en outre, la plus grande partie de la population rurale, la plus grosse part de
lagriculture dans leur PNB.

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uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

Les pays du Sud sont donc les premiers menacs par la drive de leffet de
serre, leurs populations ont le plus intrt une politique de prcaution . Les
pays de lOCDE au contraire semblaient moins menacs, du moins selon les scnarios de 1990. Depuis, laggravation des temptes en zone tempre a attir
lattention des scientifiques et des assureurs. La zone OCDE pourrait tre une
grande victime de la tropicalisation du monde . Si lon vrifiait un lien entre
laggravation du phnomne El Nio-La Nia et le rchauffement des eaux de
surface du Pacifique dj constat (ce qui nest pas encore tabli), alors le
cot de leffet de serre pour la zone OCDE serait dj trs significatif, et donc
lavantage de lviter.
Du ct des cots dune politique de prvention, les asymtries sont encore
plus frappantes. Lhumanit ne peut se passer ni des rizires ni du btail, ni mme
de tout dfrichement. Les besoins fondamentaux imposent une production
non-compressible de GES. anthropique, qui tient dailleurs dans lenveloppe
soutenable de 600 kilos de carbone par personne et par an (actuellement 60 kg
pour le Bangladesh). Les pays les moins avancs nont pratiquement pas de marge
de rduction, si ce nest par des rformes agraires et une amlioration de lefficacit nergtique dorigine vgtale. Inversement, la pollution industrielle est
concentre trs majoritairement dans les pays de lOCDE, qui de ce fait dpassent
tous trs largement lenveloppe soutenable : 5 tonnes de carbone par habitant
pour les tats Unis, 2 en moyenne pour lUnion europenne et le Japon (World
Resources Institute, 1990).
On aurait tort de croire toutefois que la gopolitique de leffet de serre oppose
ainsi un Sud ayant intrt une politique de prvention qui ne lui coterait gure,
et un Nord avec de discutables avantages prvenir leffet de serre et un cot
norme payer. Cette caricature noppose que les tats-Unis au Bangladesh ou aux
les Fidji.
Dune part, au Sud, les pays mergents sapprochent de la frontire de soutenabilit, et jugent lgitime de la dpasser aussi longtemps que les pays dvelopps qui les ont devancs. Dautre part, au sein mme de lOCDE, de fortes
divergences clatrent ds 1990 entre les Europens dune part, partisans les plus
rsolus de politiques de prcaution, et les tats-Unis dautre part, plus sceptiques,
les autres pays oscillant entre ces deux ples. Cette opposition sest retrouve lors
de la prparation de la 4e Confrence des parties (COP4), Buenos Aires, entre
lUnion europenne et les autres pays de lOCDE (le JUSCANZ dans le jargon de
la COP4 : Japon, USA, Canada, Australie, Nouvelle-Zlande). Les raisons de cette
tension sont doubles.
Du ct des avantages : lEurope se sent expose, sinon une crise directe
de leffet de serre, du moins celle de ses voisins dAfrique et dAsie occidentale et centrale. Les pays du JUSCANZ se peroivent au contraire comme de

OCDE 1999

171

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Grands tats Insulaires , peu menacs par la monte des mers ou par la pression
migratoire, disposant (sauf au Japon) de vastes ressources naturelles et despace.
Du ct des cots : lEurope dispose dj dun systme technique deux trois
fois plus efficace en nergie comme en GES que les tats-Unis. Toute contrainte qui
simposerait lensemble de lOCDE la favoriserait. En outre, son modle de rgulation sociale donne une large place aux objectifs de compromis dintrt gnral. Au
contraire, la foi amricaine en la libre entreprise a dbouch sur un modle dvoreur
dnergie, tant au niveau de la production que de la consommation.
Ltat de la ngociation
La matrise du risque climatique sera laffaire de dcennies de conflits et de
compromis. Mais une certaine ide du but final conditionne dj les premiers
jalons de toute ngociation.
En 1990, les tats Unis restaient sceptiques sur la ralit de leffet de serre,
optimistes sur les inconvnients qui en rsulteraient pour eux, intraitables dans les
efforts quils auraient consentir. Au mieux, le World Resources Institute suggrait-il un
partage du fardeau en pourcentage , cest--dire en conservant les parts de
droits historiquement acquis sur la pollution de latmosphre.
Cette position tait inacceptable pour le tiers-monde. Une fronde, lance par
Amil Agarwal et Sunita Narain (1990) du Center for Science and Environment de NewDelhi, bientt rejointe par le Groupe des 77 et la CNUCED (UNCTAD), lui opposa
le principe dgalit : terme, chaque pays aurait un droit de polluer soutenable
et proportionnel sa population. Mais les thoriciens de cette position, A. Agarwal
et M. Grubb, proposaient demble un mcanisme de flexibilit : les pays npuisant pas leur quota pourraient le revendre ceux qui le dpasseraient. Une pollutaxe gnrale simposerait tous les pays dpassant la somme de leurs quotas,
allous ou achets.
Le trait de New York, sign solennellement la CNUED de Rio (1992), aboutit
un compromis suggr par lEurope : seuls les pays dits de lAnnexe I (pratiquement, les pays de lOCDE et les pays ex-socialistes dvelopps) sastreindraient dabord des efforts de limitation, les autres tant invits modrer la
croissance de leur GES. Selon les lectures, on pouvait comprendre ou refuser de
comprendre un objectif de retour pour lan 2000 au niveau de 1990. Quant aux instruments, lEurope envisagea de proposer une cotaxe gnrale, mais fut incapable de se limposer elle-mme. Une dcennie fut perdue sans grand rsultat12.

172

Mais les nouvelles certitudes de lIPCC et les accidents climatiques changrent


le climat de la ngociation. A la COP3 (Kyoto, 1997), la dlgation amricaine se
laissa convaincre par lEurope daccepter des objectifs de rduction quantifis
pour la priode centre autour de 2010, ingalement rpartis entre pays de
lAnnexe I selon des critres plus diplomatiques quobjectifs13. Elle y mit deux

OCDE 1999

uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

conditions : des engagements defforts de la part des nouveaux pays industriels du


tiers-monde, et des mcanismes conomiques de flexibilit, tous fonds sur lide
dacheter les efforts l o leur cot marginal serait le plus faible : march de quotas
dobjectif de rduction (QELRO) et mise en uvre conjointe entre pays de
lAnnexe I, mcanisme de dveloppement propre dans le tiers-monde.
A lheure actuelle, laccord de Kyoto nest ratifi que par le plus typique des
pays de lAOSIS, les les Fidji, et la COP4 de Buenos Aires navait dautre ambition
que de prciser ce compromis. Elle ny est gure parvenue.
Toutefois, des progrs significatifs ont t enregistrs Buenos Aires. Dabord,
il a t dcid de ne prciser les mcanismes de flexibilit quune fois prciser les
mcanismes de vrification de la ralisation des engagements pris (compliance) :
sage dcision qui remet les bufs devant la charrue . Ensuite (et ce point est,
on va le voir, essentiel), lide a t introduite, par lalliance de lEurope et du tiersmonde, dun objectif de convergence gnrale quant aux droits sur latmosphre.
Les espoirs dun compromis mondial
En ltat actuel des choses, la ngociation est en situation de pat . LEurope
ne peut accepter des flexibilits sur des objectifs quantitatifs dj insuffisants. Les
tats-Unis nacceptent pas dobjectifs contraignants si le tiers-monde ne prend pas
dengagements. Le Tiers-Monde ne prendra pas dengagement si le droit au dveloppement gal celui du Nord lui est dni.
Le seul fil sur lequel tirer pour dnouer ce blocage est donc la reconnaissance
solennelle, pralable toute ngociation, de lgalit du droit de tous les tre
humains de tous les pays et de toutes les gnrations sur latmosphre. Une telle
dclaration serait conforme aux valeurs qui prsidrent la fondation de lOCDE,
au sortir de la Seconde Guerre mondiale. Elle implique concrtement qu terme,
tous les habitants de la plante auront un droit sensiblement gal sur
lenveloppe commune dusage soutenable de latmosphre , soit environ 600 kg
par personne si lon vise une stabilisation de la concentration du CO2, moins si lon
vise une dcroissance de cette concentration.
Ds lors, un compromis semble accessible entre le tiers-monde (y compris les
pays mergents) et la zone OCDE (y compris les pays du JUSCANZ ), fond sur
un principe de convergence des objectifs de rductions vers cette allocation-cible
finale. Ce compromis doit tenir compte de lexistence de la courbe en V
renvers de lintensit de lnergie. Alors que les pays dvelopps, dont lefficacit nergtique samliore plus vite quils ne croissent, devraient suivre immdiatement une trajectoire de pollution par tte dcroissante vers la cible, les pays
mergents auraient le droit de laisser crotre leur pollution jusqu un niveau lgrement suprieur la frontire de soutenabilit (mais nettement suprieur leurs

OCDE 1999

173

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

actuelles missions : on pourrait songer 800 ou 1 000 kg par habitant et par an),
au-del duquel des objectifs de rductions quantifies deviendraient obligatoires.
Ce premier grand compromis consiste donc coupler la reconnaissance
dun niveau cible galitaire, et lentre obligatoire dans lAnnexe I pour tous les
pays dpassant dun certain degr ce niveau-cible.
Simultanment, il serait entendu que ce seuil au-del duquel la dcrue
devient obligatoire servirait en mme temps de cible intermdiaire de convergence entre pays de lAnnexe I, lhorizon 2030 par exemple. Au-del de cette date
et de ce seuil, tous les pays devraient donc rduire en parallle leurs niveaux
dmission par habitant, un rythme fixer vers cette poque, selon le nouvel tat
des connaissances.
Un tel compromis correspond lesprit des compromis historiques qui ont
marqu cette fin de sicle : il sagit de sengager aujourdhui pour des contraintes
qui ne seront perceptibles qu terme, un terme o leurs avantages apparatront
mieux quaujourdhui
Reste dterminer les instruments de cette politique dobjectifs. Ds linstant
que ces objectifs assignent clairement lhumanit une trajectoire quantifie de
rduction globale des missions de GES convergeant vers un droit galitaire sur
latmosphre, tous les mcanismes conomiques facilitant le respect de cette
trajectoire deviennent lgitimes.
La responsabilisation des usagers, la diffusion des meilleures pratiques ,
les accords dautolimitation des constructeurs, les normes de consommation
dnergie sur les machines et appareils, seront, ici comme dans le cas des crises
locales, les plus srs moyens de transformer la prise de conscience en pratiques
responsables, selon un naissant civisme plantaire . Cependant, les normes, les
accords et mme lesprit de responsabilit sont insuffisants. Ils fixent des buts
intermdiaires sans inciter les dpasser, et donc laissent une impression dcevante quand une nouvelle norme plus contraignante doit tre impose. Par ailleurs
ils ne permettent pas de concentrer leffort l o il est le plus efficace.
Les instruments conomiques, au contraire, induisent une course permanente
lefficacit toujours plus grande. Certes, ils sont impuissants quand ils ne se greffent pas sur des conduites marchandes, par exemple dans le cas de la culture sur
brlis. Mais lessentiel des pollutions atmosphriques vient de conduites conomiques marchandes visant la maximisation des profits et quasi-rentes. Tout
accroissement des cots pesant sur lusage dun facteur induit alors rechercher
des techniques visant lconomiser.

174

Deux traditions sopposent dans les actuelles ngociations : les cotaxes (quil
vaut mieux appeler pollutaxes) et les permis ngociables. Les permis ngociables,
aprs avoir t introduits en 1990 dans le dbat gostratgique sur leffet de serre
par A. Agarwal du CSE (1990), ont aujourdhui la prfrence des tats-Unis, qui les

OCDE 1999

uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

considrent comme de vrais mcanismes de march, permettant la limite de se


passer dagence de type tatique. Les Europens au contraire voient dans
lchange de QELRO un moyen dviter les efforts domestiques. Pire, des changes
risquent de porter sur de fausses rductions, soit que le vendeur ne pratique
pas la rduction dmission convenue, soit que la rduction corresponde plus
leffet dune rcession conomique quon espre passagre qu un rel effet
daugmentation de lefficience nergtique. Ainsi, la confrence de Kyoto, la
Russie sest vue allouer une rduction de GES de 0 % en 2010 par rapport 1990.
Or sa terrible crise conomique a dj fait chuter de 30 % ses missions de GES.
Ces QUELRO seraient disponibles au plus offrant sur le march. Pourtant, ils ne correspondent aucune mutation de son appareil productif. Pire, des pays du tiersmonde endetts seraient tents daliner leur droit un dveloppement futur. On
assisterait alors une sorte de servage atmosphrique sajoutant au service
dune dette usuraire. Do la tentation de lUnion europenne dimposer des plafonds quantitatifs lusage des flexibilits conomiques , donnant ainsi la priorit aux efforts domestiques, qui seraient induits par une pollutaxe sur lnergie14.
Tout en reconnaissant la lgitimit des rserves europennes (appuyes par
les ONG internationales), il convient den nuancer la porte. Encore une fois, ds
lors que tous les pays sinscrivent dans un schma global de rduction, il ny a rien
de scandaleux rechercher cette rduction l o elle est la moins coteuse, surtout
si elle saccompagne dune augmentation de la productivit du travail. Ainsi, financer des fourneaux efficaces dans le Sahel (que ce soit par lachat de quotas sahliens, par des oprations de mise en uvre conjointe , ou des mcanismes de
dveloppement propre 15) soulage non seulement latmosphre, mais la peine
des femmes astreintes une corve de bois qui dvaste la savane.
En outre, pour lacheteur, le permis ngociable nest quune pollutaxe capitalise. Cest parfaitement clair si lon ne peut cder que les permis de pollution pour
une anne : ils prennent alors exactement la forme dun impt annuel proportionn
aux missions ralises. Encore faut-il que le quota soit effectivement pay. Cette
remarque soulve dailleurs la question des rgles de concurrence sur le march
des quotas : puisquun quota nest quune pollutaxe capitalise, un tat qui distribuerait gratuitement des quotas ses entreprises les subventionnerait en fait, et
une telle pratique serait sans nul doute attaquable devant lOrganisation mondiale
du commerce.
En ralit, un march de quotas ne demande pas moins dtat, mais plus
dtat quune pollutaxe. Par la pollutaxe, chaque tat se contente de fixer une
direction et une incitation plus ou moins forte aux rductions dmissions. Dans le
cas de quotas, il faut dabord quun trait dtats international fixe la dotation initiale par pays, la carte des obligations de rduction. Puis une agence supertatique doit surveiller la sincrit des transactions, cest--dire la rduction effective. Enfin, il faudra sans doute que cette agence rgule le prix des quotas, pour

OCDE 1999

175

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

viter quun acheteur disposant de crdit illimit naccapare le march et se dispense de rduction domestique, ou quun vendeur endett aline sa capacit de
dveloppement futur. Car le prix du quota, comme tout mcanisme de march, na
quune double justification.
Offrir un signal prix et lacheteur, et au vendeur, valorisant de part et
dautre leffort dconomie sur lobjet de la transaction. Ici : lintrt quil y a
diminuer la pollution atmosphrique, quel que soit le niveau de dveloppement dj acquis.
Transfrer de lacheteur au vendeur les moyens financiers de produire nouveau lobjet de la transaction. Ici : un pays plus dvelopp et plus polluant
finance le dveloppement propre dun pays moins dvelopp.
En somme, lAgence internationale de supervision du march des permis
devra fixer un prix plancher des transactions, selon une pratique largement admise
dans les trois ples conomiques dominant la plante (tats Unis, UE, Japon) ds
lors quil sagit dagriculture. Le lecteur mditera les raisons profondes de cette
similitude
Mais alors sefface la diffrence entre les exigences europennes et les prfrences amricaines. Car un prix-plancher nest que le dual dune quantit-plafond.
LAgence pourrait ainsi fixer, pour la campagne quadriennale 2008-2012, un prixplancher tel que 80 % des efforts de rduction dans lespace domestique des pays
dj intgrs lAnnexe I soient moins coteux que ce prix-l16. Ds lors, les pays
les plus gaspilleurs , ceux o le cot marginal de la tonne de carbone vite est
le moins coteux (les tats-Unis), concentreront leurs efforts sur lamlioration des
techniques domestiques. Les 20 % defforts de rduction les plus coteux, concernant surtout les pays dj parvenus aux frontires technologiques du dveloppement propre, pourront tre recherchs dans les pays ne disposant pas de ces
techniques : moyen pour ceux-ci de les acqurir.
7.

Conclusion

A la confrence de Kyoto, lHumanit a choisi de privilgier les objectifs quantifis par pays ou groupe de pays (lUE). Cette stratgie principale ne peut plus tre
modifie. Il reste la perfectionner :
En linscrivant dans une perspective trs long terme de convergence sur
lallocation des permis de polluer, respectant lgalit des droits de tous les
tres humains de gnration en gnration ;
En rservant la subsidiarit nationale ou continentale le choix des instruments (rglements, pollutaxes ou marchs de permis) ;
176

En fixant des rgles de juste concurrence internationale par-del la diversit


des instruments nationaux ;

OCDE 1999

uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

En stabilisant les rapports de prix dans les mcanismes de flexibilit nationaux et internationaux.
Au-del de cet exemple, les lignes de forces de la nouvelle grande transformation se dessinent :
Un nouveau civisme plantaire reconnat le droit gal de tous les
humains de toutes les gnrations un environnement sain.
Des arrangements diplomatiques internationaux fixent des rgles communes (contre les crises cologiques globales) et encadrent, par des rgles sur
le libre-change, les effets pervers de la concurrence, de faon autoriser les
socits nationales (ou continentales) matriser leurs crises locales.
Ces modes de rgulations nouveaux (rglements, pollutaxes, quotas) relvent
le cot dusage de lenvironnement de manire favoriser les technologies qui
conomisent cet usage.
Pousse par lintrt conomique des firmes, incite par des aides, encourage par la mise en commun des meilleures pratiques, la recherche applique soriente vers les conomies de pollution et dusage de lnergie. Un
nouveau boom de linvestissement ajuste les systmes productifs et les
infrastructures aux techniques les plus favorables lenvironnement.
Le revenu des pollutaxes et des mises aux enchres de quota permet de
rduire la fiscalit pesant sur le cot du travail, permettant une
dsintensification de lusage de ce facteur (rduction de la dure du travail, dveloppement des services culturels ou de proximit faibles gains
de productivit du travail), enclenchant un retour vers le plein emploi.
Ainsi cadrs par des normes conformes une thique de droits humains et de
la responsabilit lgard des gnrations futures, les instruments conomiques
peuvent orienter la trajectoire du progrs technologique selon un nouveau
paradigme : la recherche de lefficience nergique et environnementale maximale.
Ds lors se dessine la possibilit dune nouvelle priode de dveloppement prolong, cologiquement viable au niveau mondial : le dveloppement soutenable.

177

OCDE 1999

Lconomie globale

Notes

178

1. Do le nom de fordisme , en hommage la clbre formule dHenri Ford I : La classe


laborieuse est chez nous la classe la plus nombreuse ; elle doit devenir une classe aise si nous voulons couler notre immense production . Sur le fordisme et sa crise, voir Lipietz (1995) et, pour une
analyse plus quantitative, Glynn et al. (1990).
2. conomie, cologie et domestication renvoient deux racines (lune grecque, lautre
latine) de mme signification : le domaine autour de lhabitat.
3. Le concept de lgitimit contestable a t avanc par Olivier Godard (1996).
4. Cette notion de comparabilit devrait tre assez flexible. Il ne sagit de fixer lchelle
du monde une norme de rmunration de lheure de travail identique, en ignorant les
carts de productivit. Ni dans le domaine social, ni dans le domaine environnemental,
une telle uniformit nest applique lintrieur de lUnion europenne, ni mme entre
les rgions dun mme pays. Mais il est facile de comparer les lgislations sociales dans
les pays actuellement moins productifs avec les lgislations sociales obtenues dans le
pass des pays aujourdhui les plus productifs. Ainsi, il faut reconnatre quau milieu du
XXe sicle, bien des pays de lOCDE tolraient le travail des enfants scolariss pendant
les gros travaux des champs. Mais il serait inacceptable, dans le commerce international,
que des pays lanceurs de satellites et disposant dune industrie informatique tolrent
des normes sociales qui taient dj dpasses en Europe avant linvention du
moteur lectrique.
En la matire, lessentiel est lexistence dun arbitre supranational neutre (qui pourrait
tre le Bureau international du travail et la Commission du dveloppement soutenable
auprs du Secrtaire gnral de lONU). Larbitrage ainsi rendu serait ensuite applicable
par lOMC.
5. Les tudes de cas ninfirment pas lide que le premier parti (first-mover),
lagent conomique qui anticipe les normes futures, peut y gagner un avantage
concurrentiel mme si lquipement correspondant est au dbut plus coteux.
Dabord, cette initiative qui mnage lenvironnement saccompagne gnralement
dun changement technique qui accrot la productivit. Puis, le civisme de son
comportement productif confre un avantage de respectabilit son produit. La
localisation devient plus attractive pour la population, notamment qualifie. Enfin,
lorsque la norme implicite se gnralise et devient loi ou norme explicite, lexprience accumule joue comme une barrire lentre. Cette remarque adoucit la
ncessit de rgles explicites contraignantes... lorsque du moins la pression sociale
est suffisante (voir OCDE [1997]).
6. Il faut ici distinguer entre la transition vers ce nouveau rgime et le rgime luimme. La transition, si son financement est convenablement organis, provoque un
boom transitoire analogue celui de la reconstruction aprs 1945. La vritable question est celle de la viabilit du futur rgime, une dizaine danne aprs le dbut de

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uvrer pour la viabilit cologique mondiale : vers une nouvelle grande transformation

la transition. P. Quirion (1999) a pass en revue tous les modles de prvision et


dquilibre gnral calculable testant lhypothse dune pollutaxe sur lnergie recycle en baisse des cotisations sociales des employeurs. Les rsultats donnent des
rsultats variables et faibles en ampleur sur la croissance du PIB (par rapport la
poursuite du rgime actuel) mais nettement favorables lemploi (jusqu + 1 2 %).
Ils confirment lide intuitive dune substitution travail/terre , le facteur capital
changeant plus de forme que de quantit. Les rsultats sont dautant plus spectaculaires que llasticit travail/nergie est plus leve dans le modle, et que le degr
de dsintgration du modle permet de mieux prendre en compte les restructurations de la consommation et de la production (DIW [1994], Barker [1997]). Il faut
noter que ces tudes portent bien sr des politiques locales et non pas internationalement coordonnes : elles confirment en passant quun pays ne court pas de gros
risques concurrentiels sengager le premier.
Pour tre honnte, il faut souligner que, selon ces modles, les rgulations environnementales nacclrent gure la croissance du PIB marchand, mais, quen diminuant la pollution, elles le rendent plus viable : le premier dividende
augmente le produit intrieur net. Ces rgulations sont des conditions ncessaires,
mais non suffisantes dun long boom. Tout au plus peut-on en attendre une croissance acclre de lemploi. Les conditions suffisantes relvent de la rgulation de
loffre et de la demande, et de nouveaux paradigmes dorganisation du travail. Sur
les conditions extra-environnementales de la nouvelle grande transformation ,
voir Lipietz (1997).
7. Pour une analyse plus fine des modes de rgulation environnementaux locaux , voir
Lipietz (1998).
8. Le dfrichement met toutefois lespce humaine en contact de rservoirs microbiens
inconnus, ce qui peut tre lorigine de nouvelles pidmies infectieuses, comme les
fivres hmoragiques.
9. Rappelons encore une fois le prcdent de lencphalite bovine fongiforme (vache
folle), due semble-t-il la mutation dun prion, inoffensif pendant des sicles pour
lespce humaine tant quil rsidait chez les ovins, et qui franchit la barrire des espces
par suite de nouvelles pratiques de lindustrie de llevage.
10. En France, on mesure en outre les missions du CO2 par la masse des atomes de carbone contenus dans ce gaz ; dans dautres pays on les mesure par la masse des molcules de CO2 (3.66 fois plus leve). Nous suivons ici la convention franaise.
11. Entre 1950 et 1970, lapoge du fordisme, la quantit de travail direct par unit de produit a t divise par 3 en France. Un tel rythme, maintenu sur 40 ans et appliqu lefficacit nergtique, permettrait largement de rentrer dans lenveloppe de CO2
soutenable, sans recourir lnergie nuclaire. Voir Goldemberg et al. (1987).
12. De 1990 1996, les missions mondiales ont progress de 17 %, celles des tats-Unis de
9 %, du Japon de 11 %. Les pays de lUE ont presque stabilis les leurs (France : +1.6 %,
Italie +3 %, Grande Bretagne 0,4 %, Allemagne 8 %). Les pays mergents ont fait des
bonds spectaculaires (Chine : +33 %, Inde : +44 %, Core : +75 %). Pourtant la Chine et
lInde, qui regroupent elles deux prs de la moiti du genre humain, restent bien loin
de peser sur le total mondial, qui crot moiti moins vite.
13. Par rapport au point de repre de 1990, et dici 2O10 en moyenne mobile sur 4 ans,
il sagit de rduire les missions de 6 GES dune quantit quivalente en gaz carbonique de : 8 % pour lUE, 7 % pour les Etats-Unis, 6 % pour le Japon, 5,2 % pour
lAnnexe 1.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

14. La Commission europenne propose une pollutaxe combinant la lutte contre les GES et
la lutte pour les conomies dnergie, quelle quen soit la source.
15. Il sagit toujours de mcanismes par les quels un pays finance une rduction de la pollution dans un pays et prend son compte la rduction obtenue.
16. La Commission de lUnion europenne envisage une pollutaxe de 10 dollars par baril
dquivalent ptrole, quelle considre comme suffisante pour rejoindre un niveau soutenable en Europe. Cest un prix plafond pour les QELRO, le prix plancher pourrait donc
tre de lordre de 8 dollars par Bep.

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OCDE 1999

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182

OCDE 1999

6
6Politiques susceptibles
de favoriser une longue priode dexpansion
1par
1DeAnne Julius
Comit de politique montaire
Banque dAngleterre

La probabilit est faible de voir lconomie mondiale connatre au cours du


premier quart du XXIe sicle une priode continue de croissance nettement plus
leve, ou, selon lexpression utilise dans ce volume, une longue priode
dexpansion1. A en juger par les faits historique, les probabilits statistiques ne
vont pas dans ce sens. En effet, au cours des deux sicles passs, lexception des
pousses de reconstruction de laprs-guerre, la croissance mondiale parat tre
reste lintrieur dun chemin troit, autour de 3 % durant la plupart des
priodes2. Ceci est probablement d au fait que la croissance conomique est
leffet dun rseau si complexe dvolutions technologiques, sociales, dmographiques et politiques que mme si une ou deux dentre elles suivent soudain une tendance la hausse, le rsultat global est conditionn par les autres. Lhistoire
rcente ne fournit mme pas dindication dune progression de la croissance. Malgr lvolution rapide des technologies et labsence de conflits majeurs, les annes
80 et 90 ont connu une croissance mondiale plus lente que les annes 60 et 70.
Dans ce contexte, il peut sembler trange denvisager les politiques ncessaires linstauration dune longue priode dexpansion. Toutefois, dire quune telle
priode est improbable nquivaut pas dire quelle est impossible. Des politiques de soutien, quelle que soit la manire dont elles sont dfinies, seront probablement une condition ncessaire, bien quen aucun cas suffisante, pour quelle se
dveloppe. Etant donn la transformation quune priode continue de croissance
leve pourrait apporter dans la vie dune grande partie de la population mondiale, les politiques qui pourraient en accrotre la probabilit mritent dtre envisages avec attention. Ce ne sont probablement pas les mmes que celles qui
permettent la croissance habituelle , parce quune longue priode dexpansion
est lvidence peu habituelle. Tout comme un coureur dsireux de battre un

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183

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

record dans lpreuve du marathon peut avoir besoin dun type dentranement diffrent de celui auquel se soumettent ceux dont lobjectif est damliorer un peu
leur moyenne de la dernire saison, les politiques susceptibles de favoriser une
longue priode dexpansion pourrraient tre plus radicales et plus complexes que
les mesures classiques.
Les types de politiques ncessaires seront fonction de la dynamique sousjacente de la phase dexpansion elle-mme. La premire section du prsent chapitre passe en revue le cadre conomique de base permettant de dcomposer la
croissance en ses diffrents lments et indique comment chacun de ceux-ci pourrait entraner une longue priode dexpansion au cours du prochain quart de sicle,
compte tenu des conditions initiales de la fin des annes 90. Les sections suivantes
dveloppent trois scnarios gographiques pour de longues priodes dexpansion
caractrises par une dynamique diffrente, notamment en fonction de leurs particularits technologiques, sociales et dmographiques. Aucun de ces scnarios ne
constitue une hypothse de rfrence , cest--dire la prvision de croissance
mondiale la plus probable, tant donn que tous sont dfinis comme se situant en
dehors des limites de probabilit historique. Cependant, sagissant dun exercice
thorique, il est utile de fixer un objectif loign par exemple, un taux moyen de
3.5 4 % par an de croissance mondiale sur 25 ans pour mieux se concentrer sur
les politiques susceptibles de favoriser la croissance. En indiquant les principaux
lments moteurs de chaque scnario il est possible didentifier les politiques qui
seraient primordiales et celles qui devraient tre vites pour que cette longue
priode dexpansion voie le jour de manire durable. Les scnarios ne sexcluent
pas mutuellement, mais ils se fondent sur des dynamiques trs diffrentes afin de
faire apparatre le raisonnement qui fonde les diverses trajectoires et de reprer
les consquences politiques et sociales qui accompagnent des rsultats conomiques distincts. Ils reprsentent trois faons diffrentes de crer une longue priode
dexpansion si les politiques de soutien sont mises en place. La dernire section
compare ces politiques, met en vidence leurs points communs et fait ressortir les
diffrents niveaux dinfrastructure politique ncessaires pour alimenter les trois
scnarios dexpansion.
1.

184

Une dcomposition conomique de la croissance

Au niveau le plus gnral, la croissance de la production (ou PIB) dans le


monde est fonction de laugmentation des ressources mondiales en mainduvre et en capital et de laccroissement de lefficience du processus par
lequel ces ressources sont transformes en productions. Cet accroissement, dsign soit comme rsidu de Solow, progrs technique immatriel ou productivit
totale des facteurs (PTF), est valu en tant que rsidu dune fonction de production agrge dont les variables indpendantes sont le travail et le capital. Il est
gnralement interprt comme incluant lvolution technologique au sens

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Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

large. Outre les nouvelles technologies, la PTF englobe les innovations dans la
gestion, lamlioration de la qualit de la main-duvre, les changements de
rglementation, etc. Si de nombreuses hypothses restrictives sont ncessaires
pour appliquer ce cadre une analyse strictement numrique3, celui-ci est nanmoins utile pour distinguer les lments moteurs susceptibles de favoriser une
longue priode dexpansion suivant quils sont fonds sur le facteur travail, le facteur capital ou la productivit. Dans les scnarios prsents dans la suite du
texte, diffrentes combinaisons de ces facteurs sont utilises, mais ce stade il
convient de les considrer sparment.
Croissance fonde sur le travail
Au cours du prochain quart de sicle, sil y a une nette augmentation de la part
du facteur travail dans la fonction de production mondiale, elle ne viendra pas des
pays Membres de lOCDE qui reprsentent actuellement prs de 60 % du PIB mondial. En effet, dans la plupart des pays de lOCDE, la population active atteindra un
maximum pendant cette priode et la dure du travail reste actuellement stable
ou diminue (OCDE, 1998a). Le Japon est la pointe de cette tendance. Sa population active a dj atteint son plus haut niveau (en 1997 68.6 millions) et elle va
chuter assez rapidement au fur et mesure que la population vieillira (Office de
statistique, Gouvernement japonais, 1998). Dans dautres pays de lOCDE, la tendance au dpart en retraite anticip, mme si elle ne fait que se stabiliser aux
niveaux actuels, mettra un terme plus tt que prvu la croissance de la population
active.
Pour quune longue priode dexpansion fonde sur le facteur travail voie le
jour, celle-ci devra tre assez forte dans les pays en dveloppement pour faire plus
que compenser la chute de la croissance fonde sur ce facteur dans les pays de
lOCDE. Cest certainement possible. Trois tendances pourraient se conjuguer pour
susciter un accroissement considrable de la population active conomiquement
productive dans les pays en dveloppement. Premirement, lexplosion dmographique rsultant de taux de reproduction levs au cours des quarante annes
passes continuera daccrotre la taille de la population en ge de travailler pendant plusieurs dcennies, et ce bien que le taux de croissance de la population
diminue actuellement dans toutes les rgions. Deuximement, le phnomne
continu dabandon du secteur de lagriculture de subsistance par une mainduvre qui se dirige vers lconomie de march accrot la taille effective de la
population active pour un profil de population donn. Ce processus pourrait tre
acclr au cours des dcennies venir par les progrs attendus dans les secteurs
des biotechnologies et de la production alimentaire. Troisimement, linvestissement long terme dans lenseignement primaire et secondaire dans les pays en
dveloppement commence maintenant produire un accroissement rapide de la
main-duvre qualifie par rapport la population active totale. La part de la

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

main-duvre hautement qualifie crot galement et, dans plusieurs pays asiatiques qui accordent une trs grande valeur l'enseignement, la proportion de la
population active munie dun diplme universitaire a dj dpass celle de plusieurs pays europens. Ces trois tendances sont solidement tablies et pourraient
bien, au cours du prochain quart de sicle, mener une acclration de la croissance de la main-duvre qualifie conomiquement disponible dans lconomie
mondiale. Le scnario dnomm Croissance de type recentrage (Growth Shift)
se fonde en partie sur cette dynamique tire par le facteur travail.
Croissance fonde sur le capital
En dpit dau moins trois dcennies de mondialisation des marchs des capitaux, les taux dinvestissement nationaux continuent dentretenir une corrlation
troite avec les taux dpargne4. Bien que la masse de lpargne mondiale soit
importante et croissante en valeur absolue, seule une trs faible part de ces capitaux traverse les frontires en qute de linvestissement le plus productif. tant
donn quil est hautement improbable que les taux de retour sur investissement
corrigs du risque soient dores et dj les mmes dun pays lautre, on peut en
dduire quil existe des possibilits dune nette augmentation de la croissance fonde sur le facteur capital par une meilleure rpartition des fonds disponibles dans
le monde.
Les annes 70 et 80 taient axes sur le relvement des taux dpargne dans
les pays en dveloppement et sur lextension des flux dinvestissement transfrontires venant des pays forts capitaux et croissance plus lente vers les pays faibles capitaux et croissance plus rapide. Ces deux moyens de stimuler la
croissance conomique par un accroissement de l'intensit du capital ont donn
des rsultats, tout particulirement en Asie. Toutefois, la crise financire qui sest
dclenche en Thalande en 1997 avant de stendre la Core et lIndonsie,
puis au-del des frontires de lAsie en 1998, a conduit un rexamen critique de
la croissance fonde sur le facteur capital.

186

Avec le recul, il est clair que les taux dpargne peuvent tre aussi bien trop
levs que trop bas, notamment si les institutions financires et les conseils
dadministration du pays sont fragiles ou ne sont pas soumis un contrle externe
ni une obligation de transparence comptable. Dans certains pays, la situation a
t encore aggrave par le fait que la politique montaire a t cible sur un objectif de taux de change qui tait soumis des pressions la hausse du fait de l'afflux
des investissements trangers. Les prix des actifs ont augment brusquement et,
en raison du cot artificiellement bas du capital, des investissements non rentables ont t entrepris ; la perception du risque de change et la vulnrabilit des
pays aux turbulences des marchs financiers, que celles-ci aient t provoques
de lextrieur ou de lintrieur, ont augment de manire alarmante. Lorsque les

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Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

bulles spculatives ont clat et que les liens de change ont cd, le choc et la
contagion entre les pays ont t beaucoup plus importants que ne le laissaient
penser les primes de risque antrieures la crise5.
Bon nombre des enseignements tirs de la crise asiatique en matire de politiques suivre ne vont pas dans le sens du scnario de longue priode dexpansion. Une rglementation bancaire plus rigoureuse, des contrles sur les flux de
capitaux court terme, des restructurations de la dette, des accords de confirmation largis de la part des institutions financires internationales pourraient
constituer autant de rponses utiles, voire dans certains cas ncessaires, aux effets
qui ont dj t constats dans les pays les plus touchs par la crise. Ils pourraient
aussi contribuer viter lavenir des crises similaires dans dautres pays. Cependant, il sagit essentiellement de dispositifs destins limiter les dommages et non
de mcanismes visant favoriser la croissance. Deux des scnarios voqus ciaprs, celui de Croissance de type recentrage dja mentionn, et un autre intitul
Croissance de type multipolaire , prsentent des politiques diffrentes visant
favoriser une longue priode dexpansion par le capital.
Croissance fonde sur la productivit
Un changement radical de la croissance de la productivit (totale des facteurs)
est llment moteur que privilgient la plupart des futurologues pour lobtention
dune longue priode dexpansion. Cest logique dune part parce que c'est laugmentation de la PTF qui a apport la plus forte contribution la croissance conomique globale dans la majorit des pays pendant la plupart des priodes
antrieures et dautre part parce que lon voit se multiplier les signes dune innovation rapide dans des domaines fondamentaux comme ceux qui se rapportent aux
technologies de linformation et des communications (TIC), aux biotechnologies,
aux nouveaux matriaux, la nanotechnologie, etc.6. Il est dores et dj vident
que bon nombre de ces technologies ont de larges applications dans les diffrents
secteurs industriels et que certaines (en particulier les TIC) modifient dj les
modes de fonctionnement interne des entreprises et leur interaction avec leurs
fournisseurs, leurs salaris et leurs clients. Comme pour la machine vapeur et
lavnement du chemin de fer, ou le moteur explosion et la diffusion de lautomobile et des transports routiers, ces technologies fondamentales sont susceptibles
pendant des dcennies de modifier les structures organisationnelles, la localisation des industries, la configuration de lemploi et le tissu social et environnemental des communauts et des villes.
La dynamique de cette croissance tire par la technologie est si complexe que
lun des seuls outils disponibles pour en faire lanalyse conomique est celui de
scnarios schmatiques (mais intrinsquement cohrents)7. Chacun des ceux qui
suivent est fond sur une croissance tire par la technologie. Le premier type est

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

li aux volutions de pointe des nouvelles technologies et aux nouvelles applications


des technologies existantes. Un lment moteur du scnario Croissance de type
locomotive (Growth Leader) est lhypothse que les entreprises des pays qui
sont les principaux acteurs dans le domaine du dveloppement des TIC, des biotechnologies, de lvolution de pointe dans le secteur automobile et des autres
domaines de recherche grande chelle, vont gnrer de puissantes retombes
de croissance pour le reste de leurs conomies et rcolter les rentes de leur proprit intellectuelle dans le reste du monde. Rester la pointe de ces technologies
exige des investissements massifs, ce qui amne penser que ce sont les grandes
entreprises sur les marchs bien tablis qui recueillent les gains les plus levs.
Un deuxime type de croissance tire par la technologie se fonde sur lapplication de technologies de rattrapage et le transfert des pratiques exemplaires. Dans
le scnario Croissance de type recentrage, lexpansion est essentiellement stimule par le transfert des technologies nouvelles et existantes et des structures organisationnelles correspondantes vers des installations de production situes hors
des pays Membres de lOCDE. Associ la dynamique imprime par une mainduvre croissance rapide dote dun bon niveau dinstruction, mais au cot
encore relativement peu lev, dans les pays en dveloppement, ainsi qu la
diminution de la population active dans la zone OCDE, le transfert de technologies
de rattrapage constitue un moyen rapide et puissant datteindre un niveau plus
lev de croissance durable dans de nombreux pays en dveloppement8.

188

Enfin, le plus fort levier technologique de la croissance au cours du premier


quart du XXIe sicle pourrait bien ne PAS venir de dcouvertes indites faites dans
les laboratoires de recherche des grandes socits et des organismes publics, mais
dune explosion dinnovations dans le domaine des applications de petite envergure des TIC, susceptibles de transformer loffre et les chanes de valeur dans les
secteurs de lindustrie manufacturire et des services. Les plus grands bnficiaires en seraient les petites entreprises et les particuliers hautement qualifis qui
auraient soudainement accs la mme information en temps rel et la mme
clientle mondiale que celle dont bnficiaient par le pass les seules grandes
entreprises multinationales. La frontire optimale entre les entreprises et le march entre les activits qui peuvent tre ralises de la manire la plus efficiente
au sein de lentreprise et organises selon des structures hirarchiques et celles
qui peuvent tre externalises un moindre cot et organises par sous-traitance
(Williamson, 1975) pourrait bien tre dj en train de se dplacer nettement en
direction du march. Si lvolution des politiques et des technologies acclre ce
dplacement, cela pourrait dboucher sur le scnario dnomm Croissance de
type multipolaire, dans lequel des regroupements dentreprises spcialises et de
particuliers se centrent sur les activits dans lesquelles leur productivit globale
est suprieure la somme de leurs diffrentes composantes. La localisation de ces
ples est en partie alatoire et en partie influence par lhistoire, la gographie et

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Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

les politiques. Cependant, du fait quils satisfont la demande des consommateurs


du monde entier, ils modlent la croissance dans leur secteur et nouent des relations dapprovisionnement et de soutien, quelle que soit leur localisation9.
Outre le choix dordre organisationnel entre les entreprises et les marchs, la
tendance dcentralisatrice des TIC remet en cause lefficacit relative des secteurs
public et priv. Le raisonnement utilis antrieurement pour justifier la prestation
de services publics tait en grande partie fond sur les conomies dchelle (tlphone, transport, poste, distribution deau et dlectricit, etc.) ou les externalits
lies linformation (soins de sant, enseignement suprieur). Les innovations
dans le domaine des communications telles que les tlphones mobiles et la messagerie lectronique, ainsi que le cot presque nul de la fourniture de linformation
ncessaire aux mnages qui doivent prendre une dcision importante (patients,
tudiants et parents potentiels), rogneront quelque peu les avantages de la prestation de services publics. Ainsi, dans le scnario Croissance de type multipolaire,
on assiste finalement ce dclin de ltat-nation que lon nous prdit depuis
longtemps.
2.

Trois scnarios gographiques pour une longue priode dexpansion

Le sujet central de ce livre est la possibilit de mettre en place une longue


priode dexpansion au niveau mondial, phnomne qui na aucun prcdent dans
lhistoire. Le choix de ce sujet nen est pas moins justifi car la caractristique la
plus frappante de la situation au dpart du XXIe sicle, savoir le degr dinterconnexion dans le monde, est galement sans prcdent. Lchelle de la plante se
substitue lchelle de la nation, non seulement (ou mme principalement) sur le
front conomique, mais aussi sur celui de la recherche scientifique, de la mode et
de la musique, des proccupations cologiques, des informations et de lactualit.
Il ny a plus dconomies insulaires.
Il existe toutefois des gouvernements insulaires. Cest donc la dimension gographique de toute longue priode dexpansion qui dtermine les politiques, tant
il est vrai que celles-ci sont labores et appliques par des entits
gographiques : tats ; organisations rgionales et internationales ; traits internationaux ; collectivits locales et sous-rgions investies dune dlgation de comptences, etc. Ainsi il nous faut inscrire les forces susceptibles de crer une longue
priode dexpansion dans des scnarios gographiques partir desquels les politiques pourront tre labores.
Chacun des scnarios dcrits ci-dessous est indpendant et construit selon sa
propre logique interne. Ils donnent donc une version schmatise de lvolution
possible du monde. On ne leur a assign aucune probabilit ; ils reprsentent tous
trois un avenir logiquement possible mais statistiquement improbable. Toutefois,
sils sont bien construits, il est probable que lavenir comportera des lments de

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

chacun dentre eux. Dans se sens ils ne sexcluent pas mutuellement et dans le
cadre de chaque scnario il se peut que certains pays, ou certains secteurs, suivent
une autre voie. Comme les modles conomiques, les scnarios simplifient forcment le monde quils essaient de dcrire pour faire ressortir les relations causales
essentielles et aussi pour maintenir leur taille dans des limites matrisables. Pourtant, comme le montre lanalyse quantitative de la dernire section, il est impossible dassouplir les politiques requises dans les trois scnarios sans compromettre
leurs perspectives de croissance. Aucun dentre eux ne propose un moyen facile ou
automatique de mettre en place une longue priode dexpansion.
Croissance de type locomotive
Dans ce scnario, les tats-Unis consolident leur hgmonie politique et conomique au moins pendant le premier quart du XXIe sicle. La prpondrance conomique de ce pays drive dun ensemble de caractristiques institutionnelles,
macroconomiques et technologiques qui offrent un environnement favorable
une croissance tire par les technologies de pointe. La technologie de linformation/ communication et, ultrieurement, les biotechnologies voluent vers les
technologies gnriques (voir Lipsey dans le prsent ouvrage) susceptibles de
conduire la longue priode dexpansion souhaite. Dans le domaine des TIC, bon
nombre des avantages de pointe lis la dfinition de normes sectorielles ont t
internaliss par des entreprises amricaines telles que Microsoft, Oracle, Netscape
et PeopleSoft. Cela est d, en premier lieu, au fait que les avances dans le
domaine de la technologie numrique sont souvent effectues par des entrepreneurs individuels et de petites entreprises innovantes, qui prosprent dans lenvironnement amricain caractris par une faible imposition, un march du travail
flexible et un accs ais au financement par actions. Par ailleurs, lorsque des ressources importantes sont requises pour la commercialisation et le dveloppement
de nouvelles TIC, le march concurrentiel amricain en matire de contrle des
entreprises facilite le partenariat ou, plus souvent, lacquisition de nouvelles socits innovantes par des oprateurs tablis ayant facilement accs des marchs
nationaux des capitaux trs actifs.

190

Lapplication des TIC dans les diffrents secteurs par vagues successives
(restructuration permanente) intervient toujours en premier lieu et de la manire
la plus rapide aux tats-Unis, favorise par la concurrence interne et un environnement privilgiant la valeur pour lactionnaire. Cette forte raction de la
demande la baisse des cots des TIC cre une externalit positive pour le reste
de lconomie. Les avantages en termes dconomies de cots des nouvelles
volutions dans le domaine des TIC sont largement diffuss, renforant la comptitivit internationale des entreprises amricaines sur une gamme de produits
et de services.

OCDE 1999

Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

Les perturbations sociales suscites par cette restructuration schumptrienne sont aggraves par les diffrences brusques et marques de richesse dues
aux gains raliss sur actions. Ce niveau de fracture sociale et dcart de revenus
est moins tolrable politiquement dans dautres pays de lOCDE ; il peut toutefois
tre une condition ncessaire pour gnrer une longue priode dexpansion par le
biais dune volution rapide fonde sur la technologie.
Les biotechnologies sont galement susceptibles de progresser plus rapidement aux tats-Unis en raison des conomies dchelle et de lampleur des recherches prcommerciales ralises dans les universits et les laboratoires publics. La
protection des droits de proprit intellectuelle (DPI), sur laquelle repose la diffusion des biotechnologies, est galement bien tablie sur le march amricain.
A laube du XXIe sicle, les donnes macro-conomiques fondamentales de
lconomie amricaine vont dans le sens de ce scnario Croissance de type locomotive. Aprs une dcennie de querelles politiques autour du budget qui ont
abouti des situations extrmes mmorables telles que le gel des dpenses publiques fdrales et les menaces de cessation de paiement de la dette nationale profres par le Congrs un solde budgtaire viable a finalement t obtenu et il
tend aujourdhui vers un excdent en augmentation constante (aux taux dimposition courants) mme dans les hypothses les plus prudentes en matire de croissance conomique (US Congressional Budget Office, 1998). Dans le contexte
politique amricain, il ne fait aucun doute que ces excdents nouveaux se traduiront par une baisse des impts et non par une augmentation des dpenses. Cette
orientation budgtaire restrictive permet une politique montaire accommodante,
ce que lon peut considrer, daprs la thorie conomique et les comparaisons
historiques, comme le dosage optimal de politiques macroconomiques pour un
taux de croissance lev et durable (tir par linvestissement) accompagn dune
faible inflation. Malgr le faible niveau des taux dintrt, le dollar devrait dans ce
scnario sapprcier par rapport leuro, traduisant lamlioration de la productivit relative aux tats-Unis et agissant comme un frein sur la comptitivit internationale des entreprises amricaines.
La suprmatie politique des tats-Unis, rsultant lorigine de leffrondrement de la superpuissance sovitique la fin des annes 80, a t renforce par la
difficult quont eue les tats europens se mettre daccord sur des politiques
trangres et de dfense communes au cours de la dcennie 90 et par la longue
rcession dont souffre le Japon qui a affaibli linfluence politique de ce pays, tant
en Asie que dans les autres rgions. Aprs chaque crise Irak, Bosnie, Core,
Indonsie, Russie il est devenu de plus en plus vident que l'initiative amricaine tait ncessaire pour quune action internationale soit engage. Ainsi, dans
le scnario Croissance de type locomotive, les politiques du dbut du XXIe sicle
devront sadapter au programme daction des tats-Unis.

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Selon ce scnario, lEurope et le Japon bnficient galement de la croissance


fonde sur la technologie dans certains secteurs et de lintgration de leur march
avec celui des tats-Unis. Les entreprises europennes continuent de dominer
dans les secteurs de la chimie et des produits pharmaceutiques et bon nombre de
celles qui oprent dans les services bnficient ds lentre dans le nouveau millnaire des avantages dchelle et de lincitation concurrentielle qu'apporte lintroduction de leuro dans la presque totalit des pays composant le march unique.
Les entreprises japonaises conservent leur avance dans les secteurs de llectronique grand public, des priphriques dordinateurs et de la construction automobile de pointe (notamment les modles mixtes lectricit et essence et les
systmes de guidage). Limplication dans la recherche et ltroite intgration de la
conception et de la production qui caractrisent les grandes entreprises japonaises
les aident retrouver leurs capacits concurrentielles dans ce scnario, dans
lequel les critres dchelle et defficience sont essentiels pour demeurer la
pointe de la technologie.
Malgr une croissance conomique forte, la situation de lEurope et du Japon
sur les plans politique et social est proccupante. Les forces ultra-concurrentielles
en provenance des tats-Unis, associes linfluence politique inconteste de ce
pays sur la scne internationale, exercent une pression constante, tant sur le plan
commercial que sur celui des politiques mener, en faveur dune convergence vers
les modles juridiques et socio-conomiques amricains. En Europe, le poids de
cots sociaux trop levs doit tre rduit, la rforme du financement des retraites
devient une priorit budgtaire absolue, les aides agricoles sont de plus en plus
limites dans le cadre de lOMC et les gouvernements sont, sur un plan plus gnral, contraints de redimensionner leurs activits pour des motifs budgtaires. Tous
ces changements favorisent la croissance long terme mais ils ncessitent des arbitrages politiques douloureux.
Au Japon, la crise conomique actuelle a dj incit un certain nombre de commentateurs de tlvision et dditorialistes faire campagne pour une refonte
totale du systme conomique du pays sur la base du capitalisme de style anglosaxon (Fukushima, 1998). Lassociation japonaise des dirigeants dentreprises,
Keizai Doyukai, a rcemment publi une brochure intitule Dclaration en faveur
de lidologie de march qui prne le gouvernement dentreprise sur le modle
amricain. Une dcennie de restructurations supplmentaires sensuit dabord
dans le secteur bancaire puis dans celui des entreprises le Japon traversant de
nouveau une priode de transformation. En 2010, les entreprises et les banques
japonaises occupent toujours le premier rang mondial dans de nombreux domaines et le secteur national des services a t radicalement modernis grce de
nouveaux investissements.
192

Le scnario Croissance de type locomotive prvoit galement des gains conomiques pour les pays en dveloppement, associs certaines difficults politi-

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Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

ques. Les pays dAmrique latine profitent de la proximit du march amricain


mais ils supportent mal le regain dinfluence des banques et multinationales amricaines sur leurs politiques nationales, influence directe mais aussi indirecte du
fait du rle central que jouent les tats-Unis dans llaboration des politiques du
FMI et de la Banque mondiale. Les pays de lAsie de lEst, en particulier la Chine,
sont galement vulnrables aux tensions politiques avec les tats-Unis mais leurs
liens avec la cte ouest-amricaine, o sont ralises bon nombre des activits de
dveloppement des TIC, leur valent des bienfaits conomiques apprciables.
Pour que ce scnario aboutisse la longue priode dexpansion sur laquelle il a
t construit, les initiatives en matire de politiques internationales devront tenir
compte des priorits amricaines, le slogan entonn par les pays en dehors des
tats-Unis devenant la raison du plus fort est toujours la meilleure . Les rformes
interviendraient pour une bonne part au niveau national, stimules par lintense
pression de la concurrence entre politiques dans un contexte dconomies intgres.
Dans la plupart des pays europens, laccent serait mis sur la rforme des marchs
du travail en vue daccrotre la flexibilit, lassainissement des finances publiques
afin de permettre une baisse des taux dimposition, la privatisation des entreprises
publiques et la rduction progressive des aides sociales probablement par le biais
de critres de slection plus rigoureux. Ce programme daction a peu de chance de
plaire aux onze pays de lUnion europenne sur quinze qui sont actuellement dirigs
par des gouvernements socialistes ou de centre gauche. Les pressions en faveur du
changement viendraient du secteur des entreprises, confrontes la ncessit impose par la concurrence de restructurer leurs activits en fonction de la baisse du cot
des TIC, et des investisseurs institutionnels qui grent des portefeuilles internationalement diversifis. Les rsultats des meilleurs de la classe dans chaque secteur
deviendraient rapidement laune laquelle seraient juges les autres entreprises de
la branche. Les cours des actions refltent souvent un comportement du type tout
pour le gagnant quand ils flambent ou seffondrent mesure que les investisseurs
internationaux reconsidrent leur classement des socits. Les dirigeants dentreprises seraient ainsi soumis de fortes pressions pour suivre les leaders de leur branche (dont le sige est souvent situ aux tats-Unis) dans leur processus de
redimensionnement ou dexternalisation.
Au niveau des politiques internationales, les initiatives ncessaires ou
envisageables seraient peu nombreuses dans ce scnario. Le dynamisme de la
libralisation des changes et des investissements amorce aprs la guerre serait
prserv. Toutefois les tentatives faites par les tats-Unis pour axer les nouveaux
cycles de ngociations prvus dans le cadre de lOMC sur les DPI et sur le secteur
des services (en vue dlargir les accords dans les domaines des services financiers
et des tlcommunications en y ajoutant de nouveaux secteurs de services), et non
plus sur les domaines dpasss que sont lagriculture et les textiles, se verraient opposer des rsistances dans la mesure o elles seraient perues comme

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193

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

une dmarche mal venue visant mettre mal la tradition de grand


marchandage des cycles passs. Les institutions internationales dont la structure
se prte une influence marque des tats-Unis le FMI, la Banque mondiale,
lOCDE, lOTAN par exemple acqureraient davantage de poids alors que les
autres dclineraient, du moins en importance relative, par exemple lONU, lOMC,
lOIT. Les tats-Unis choisiraient souvent la voie des ngociations bilatrales dans
des domaines prsentant un intrt tout particulier pour eux tels que celui des
droits de proprit intellectuelle (comme ils lont fait avec la Core, le Taipei chinois, le Japon et dautres pays) ce qui aboutirait une diffusion directe des critres
amricains et renforcerait par l mme la position concurrentielle des entreprises
de ce pays. La raction aux crises internationales, quelles soient dorigine politique ou financire, deviendrait plus empirique et serait fonde sur la diplomatie
personnelle et non plus sur les structures institutionnelles officielles.
Dans la mesure o les gouvernements des tats-Unis maintiendront leur engagement international et leur volont de construire un nouvel ordre mondial, certes
leur propre image, le scnario Croissance de type locomotive pourrait dboucher
sur une longue priode dexpansion mene par les pays en mesure de converger
le plus rapidement et le plus efficacement vers le modle conomique amricain10.
Le capitalisme du laisser-faire est porteur dune culture hautement propice la
croissance des entreprises les plus fortes et les plus dynamiques. En outre, au sein
des entreprises et des organismes publics actuels, il existe encore un norme
potentiel pour raliser des gains defficience x dans la productivit si le redimensionnement et la rationalisation des activits devaient tre poursuivis sans tat
dme. Ce scnario repose toutefois sur une base politique fragile, en particulier en
Europe et dans les pays en dveloppement les plus importants o linfluence des
tats-Unis est la plus susceptible dtre mal accepte. Il est galement vulnrable
aux fluctuations de lopinion politique aux tats-Unis et il est difficile de voir comment les problmes mondiaux lis lenvironnement pourraient tre rgls dans
ce cadre. Ce nest donc pas un scnario sduisant pour la plupart des pays et les
difficults politiques quil soulve constituent son point le plus faible.
Croissance de type recentrage
Dans ce scnario, le centre de gravit conomique de lconomie mondiale se
dplace nettement de lOCDE vers les conomies de march mergentes11 (EME)
dAsie et dAmrique latine. Ce dplacement procde dune dynamique conomique dans les EME et dune dynamique sociale simultane mais indpendante en
Amrique du Nord, en Europe et au Japon.

194

Dans les pays les plus riches de lOCDE, la rorientation des prfrences des
consommateurs vers les services au dtriment des biens, qui a commenc se
manifester dans les annes 80 mais a ralenti dans les annes 90, sacclre au cours

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Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

des premires dcennies du XXIe sicle. Cela est d en partie au fait que de nombreux services, en particulier sils sont personnaliss, constituent des biens de
luxe pour lesquels la demande crot plus rapidement que les revenus au fur et
mesure que ceux-ci augmentent. Les repas gastronomiques dans les grands restaurants en sont un exemple. Les revenus des mnages augmentant, les dpenses
quils consacrent ce type de repas sont devenues plus frquentes, tant passes
de la fte danniversaire une fois par an la sortie entre amis une fois par mois. Les
vacances ltranger en sont un autre exemple ; le rapport statistique entre la
demande et le revenu suit une courbe classique en S. Lorsque dans une conomie
le niveau moyen des revenus atteint la partie verticale de la courbe, la demande
totale tend augmenter trs rapidement pendant une dcennie ou deux. Ceci
constitue un fort stimulant pour la croissance des secteurs qui fournissent ces biens
de luxe. Comme le dmontrent les deux exemples cits ci-dessus, ces secteurs
peuvent tre nationaux (parce quessentiellement tourns vers la consommation
intrieure) ou trangers. Toutefois lorsquil sagit de services personnaliss, llment national tend augmenter.
La dplacement en cours dans le schma de consommation de lOCDE vers les
services (essentiellement destins la consommation intrieure) tels que les
spectacles, les activits de loisir, le jardinage, lenseignement, la sant au dtriment des biens (nourriture, habillement, appareils mnagers, automobiles, par
exemple) a un effet profond sur la cration demplois, sur les taux de salaires relatifs, et sur le choix du lieu retenu par une industrie manufacturire pour se dvelopper. Les services tendent requrir une plus forte intensit de main-duvre
que les biens et sont moins susceptibles dtre automatiss. Ainsi, la demande de
main-duvre dans les activits de service augmente-t-elle davantage quelle ne
chute dans les industries manufacturires des pays de lOCDE. Nanmoins, en raison de lvolution dmographique, loffre globale de main-duvre stagne ou
diminue dans la plupart des pays de lOCDE. Les salaires rels moyens sont la
hausse en dpit dune faible croissance de la productivit dans les secteurs des
services. Dans certains pays, ce phnomne entrane une plus forte immigration,
mais dans la plupart dentre eux il largit simplement lcart dinflation entre les
biens et les services12.
Bien qu laube du nouveau millnaire la plupart des principaux marchs
industriels se situent toujours dans la zone OCDE, la croissance de la demande
dans cette mme zone stagne alors que la demande des EME sacclre. Comme
ce phnomne se conjugue avec la hausse des cots salariaux dans lOCDE et le
niveau dinstruction de plus en plus lev de la main-duvre dans les EME, la
localisation des productions nouvelles dans les EME semble aller tout fait de soi.
Dans la mesure o les rformes apportes diminuent les risques commerciaux et
financiers associs linvestissement dans ces pays, un certain nombre de capacits existantes sur les marchs de lOCDE sont galement abandonnes au profit

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

dimplantations dans les EME. Dici 2025, la part de lemploi manufacturier dans la
zone OCDE tombe moins de10 %13.
Lvolution dmographique et la perspective des progrs mdicaux issus des
biotechnologies fournissent des lments supplmentaires en faveur du scnario
Croissance de type recentrage. Laccroissement de la proportion de retraits dans
la population des pays de lOCDE sera spectaculaire au cours des prochaines
dcennies. Pour la zone OCDE dans son ensemble, le taux de dpendance14 passera dun peu moins de 55 % en 1990 prs de 65 % dici 2030, cet accroissement
portant essentiellement sur la tranche dge des retraits. Dans le cas le plus
extrme, celui du Japon, ce taux passera de moins de 45 % en 1990 prs de 70 %
dici 2030. Les consquences de cette volution sur le plan social pseront de plus
en plus sur les politiques budgtaires de ces pays, pour la plupart dEurope continentale, dont les systmes de retraite sont majoritairement financs par ltat.
Cependant, bien que le changement puisse se rvler difficile et long mettre en
place, il sagit de pays riches o les retraits se situent de plus en plus parmi les
groupes les plus influents sur le plan politique et les plus avertis sur le plan financier. On peut donc penser que leurs intrts long terme ne seront pas ngligs.
Les jeunes et les personnes ayant un bon niveau dinstruction ont un considrable pouvoir de ngociation sur le march du travail. Leurs qualifications sont trs
recherches et bon nombre dentre eux travaillent dans des secteurs qui sont
labri de la concurrence internationale. Les possibilits de voir se dvelopper un
comportement de groupe sont leves, tant parmi la jeune gnration au travail
que parmi la vieille gnration qui a du temps consacrer des groupes de
dfense dintrts particuliers. Dans le scnario Croissance de type recentrage, les
pays de lOCDE sont des exemples classiques de ce que Mancur Olson a appel
des socits stables aux frontires immuables qui tendent accumuler avec
le temps davantage de structures associatives et dorganisations daction collective... Les groupes de dfense dintrts particuliers et les structures associatives
diminuent lefficience et le revenu global (Olson, 1982). Nanmoins bon nombre
de ces structures apportent galement leur contribution la socit par le travail
quelles accomplissent dans le secteur du bnvolat, amliorant ainsi lenvironnement local et fournissant des services sociaux ceux qui en ont besoin. Ces actions
de bienfaisance ne sont pas comptabilises dans le PIB mais elles contribuent sans
aucun doute la qualit de la vie, la fois pour ceux qui rendent ces services et
pour ceux qui en bnficient.

196

Les progrs mdicaux raliss tant dans le domaine des mdicaments (Viagra)
que dans celui des thrapies curatives et prventives interactives (kinsithrapie,
massages, centres de mise en forme, cures thermales) prsentent un intrt tout
particulier pour les retraits aiss qui disposent de temps. Les progrs de la
connaissance permettant lintroduction de nouveaux mdicaments et traitements
sur le march, une part croissante des dpenses (prives ou publiques, en fonction

OCDE 1999

Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

du systme de prestation des soins) sera consacre aux services mdicaux et de


sant. Comme pour les services de loisirs, une bonne partie dentre eux nest pas
soumise la concurrence internationale.
Il existe deux diffrences majeures entre les retraits des annes 2000-2025 et
ceux des annes 70 et 80 : ils sont plus riches et en meilleure sant. La technologie
mdicale et les produits pharmaceutiques qui sont actuellement tests (pour la
dtection du cancer ou lostoporose, par exemple), amlioreront considrablement la qualit de la vie et largiront le potentiel productif des retraits qui auront
par ailleurs de largent, ainsi que du temps et de lnergie, dpenser. Aux tatsUnis, 80 % des actifs financiers sont entre les mains de personnes ges de plus de
55 ans. En Europe, du fait des guerres et de lhyperinflation de la priode 1914-44,
la gnration qui partira en retraite au cours de la prochaine dcennie est la premire hriter un patrimoine immobilier important de ses parents. Au Japon, en
raison de taux dpargne levs, les mnages moyens disposent dj dun patrimoine financier net quivalent 2.3 fois leur revenu annuel. Cest la raison pour
laquelle le Japonais moyen ne ressent pas lurgence dun taux de croissance plus
lev. (Fukushima, 1998).
Les fonds dpargne et de retraite, quils soient financs par un systme public
ou priv, joueront un rle important dans la rpartition internationale des actifs.
Les chiffres sont dj impressionnants. Aux tats-Unis, le montant total des actifs
des fonds communs de placement (dont bon nombre sont dtenus sur des comptes dpargne retraite du type 401k) est aussi lev que celui du secteur bancaire,
atteignant prs de 5 000 milliards de dollars (Hale, 1998). Le nombre de fonds qui
proposent des investissements internationaux en actions est pass de 29 en 1984
543 en 1996, avec un montant dactifs de plus de 215 milliards de dollars. Les
fonds de pension amricains ont commenc se diversifier plus tt et avaient dj
plac plus de 480 milliards de dollars sur les marchs trangers la fin de 1996. La
plupart de ces actifs sont investis dans dautres pays de lOCDE mais au cours des
premires dcennies du sicle venir, les taux de croissance ralentissant dans
lOCDE, les gestionnaires de fonds sintresseront de plus en plus aux marchs
boursiers des EME pour amliorer le rendement de leurs portefeuilles.
Le rsultat net est que, dans le scnario Croissance de type recentrage, les
pays de lOCDE deviennent des socits de rentiers gros capitaux, o lon travaille moins et consacre plus de temps aux loisirs et aux activits lies la famille,
o lon part tt en retraite, et qui privilgient les services personnaliss dans des
domaines tels que lart, la mode, les sports, le tourisme, le jardinage et les travaux
damlioration de lhabitat, la sant et lenseignement. Leur taux de croissance conomique ralentit ( environ 1 % par an), alors que leur main-duvre diminue. Ainsi
le faible taux de croissance moyen saccompagne dune croissance plus rapide des
revenus du travail pour les actifs et dune plus forte propension marginale
consommer (en raison de lpargne accumule) pour bon nombre dinactifs.

OCDE 1999

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

Paralllement, dans les pays en dveloppement, la priorit des priorits


devient la ralisation de taux levs de croissance conomique et la hausse du
niveau de vie qui laccompagne. Cet objectif est poursuivi avec une vigueur et une
dtermination renouveles aprs le revers inattendu de la crise asiatique de la
fin des annes 90. Laspect positif de cette crise est son effet cathartique, dans la
mesure o, dans les pays les plus touchs, elle a balay les structures dentreprise
et les pouvoirs bureaucratiques dun autre temps qui avaient contribu la faible
rentabilit des investissements et la mauvaise gestion du risque. Les droits
acquis ayant disparu ou ayant t considrablement entams, les taux de change
ayant retrouv des niveaux trs comptitifs, les industries nationales tant plus
ouvertes que jamais l investissement direct tranger (IDE) et la stabilit macroconomique tant rtablie, la zone que lon dsigne par lexpression Asie en
dveloppement , aborde le XXIe sicle en bonne position pour devenir un puissant moteur de croissance conomique.
Les politiques requises pour une longue priode dexpansion se situent dans
ce scnario essentiellement au niveau international. Ce sont les politiques ncessaires pour soutenir un accroissement important des changes commerciaux et des
flux financiers qui vont des pays de lOCDE vers les EME. En ce qui concerne les
changes, il est ncessaire que se poursuive la libralisation entreprise dans le
cadre de lOMC, grce un abaissement supplmentaire des barrires tarifaires
dans les secteurs o la protection est encore leve et que les textiles et les produits agricoles soient enfin pleinement soumis aux disciplines de cette organisation, laquelle la Chine et la Russie devraient tre admises dici lan 2000. Les
ressources dont dispose le Secrtariat de lOMC devraient tre doubles afin de
permettre celui-ci doffrir la matrise intellectuelle et les moyens de ngociation
ncessaires pour raliser des progrs rapides dans ces domaines difficiles.

198

LIDE reprsente la voie la plus rapide pour accrotre la productivit totale des
facteurs dans les EME et faciliter la pntration du march de lOCDE par les biens
produits dans les pays en dveloppement. Les crations dentreprises et les
fusions/ acquisitions constituent autant de moyens pour parvenir ces fins. Plusieurs pays asiatiques ont dj limin ou relev les plafonds applicables aux participations trangres autorises, et certains entreprises de lOCDE semblent
donner des signes de relance de leurs plans dinvestissement. Aprs lchec des
ngociations relatives lAccord multilatral sur linvestissement (AMI) lOCDE en
1998, il est important que lIDE soit pleinement pris en compte dans lordre du jour
des ngociations de lOMC (et non pas seulement sous laspect qui touche au commerce). Lauteur a suggr ailleurs que les procdures de lOMC en matire de
rglement des diffrends devraient pouvoir tre appliques aux conflits relatifs
lIDE et que les entreprises prives qui sont impliques dans de tels diffrends
internationaux devraient y avoir pleinement accs en tant que parties lses
(Julius, 1994).

OCDE 1999

Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

Des changements de politiques seront ncessaires la fois pour relancer les


prts bancaires transfrontires et encourager les fonds de pension des pays de
lOCDE raliser des investissements de portefeuille sur les marchs boursiers
des EME. La crise asiatique a srieusement remis en cause lattrait exerc par
les flux financiers transfrontires tant sur les bailleurs de fonds que sur les bnficiaires. Il est pourtant essentiel que ces flux saccroissent considrablement pour
que la demande et la production dans les EME se rtablissent rapidement et
posent les bases dun recentrage de la production susceptible de gnrer la longue
priode dexpansion. Les EME devront amliorer la transparence de leurs systmes bancaires, introduire une nouvelle discipline dans le gouvernement des
entreprises et appliquer les normes internationales la comptabilit des entreprises. Ces rformes donneront aux gestionnaires de fonds et aux banquiers des pays
Membres de lOCDE plus de facilit pour valuer les risques et comparer les rendements avec ceux que peuvent obtenir des entreprises analogues sur le march
national. Dans le scnario Croissance de type recentrage il devient rapidement vident que les rendements les plus levs se situent dans les EME. Point nest
besoin daccords internationaux pour raliser de telles rformes qui pourraient
toutefois tre encourages par des discussions entre le FMI et la Banque des rglements internationaux (BRI) dune part et les gouvernements et banques centrales
des EME dautre part.
Pour favoriser laccroissement de la proportion des investissements des fonds
de pension destine aux EME, il sera galement ncessaire de libraliser les rgles
applicables ces fonds dans certains pays de lOCDE. Dans ce scnario, une
rforme plus gnrale du rgime des pensions dans les pays de lOCDE est ncessaire. A lexception des tats-Unis, du Royaume-Uni, de la Suisse et peut-tre de
lAustralie15, il faudra rduire les prestations servies par les rgimes publics, augenter les incitations fiscales en faveur des cotisations des rgimes de retraite privs
et assouplir les restrictions imposes sur la destination des investissements des
fonds de pension pour permettre la diversification de leurs actifs.
Les investissements transfrontires de tous types seraient normment facilits si des taux de change stables pouvaient tre fixs entre les pays investisseurs
et les pays bnficiaires. Dans un monde o les marchs des capitaux sont profondment intgrs et ouverts, il nexiste pas de procdure aise ou faible risque
pour mettre ce systme en place. Pourtant la grande priode dinvestissement
long terme par les Europens dans les titres des chemins de fer et autres obligations en Amrique latine a eu lieu sous le rgne de ltalon-or. Or lquivalent le
plus proche de ce rgime notre poque est le fonds de stabilisation de la monnaie ( currency board ).
Dans le scnario Croissance de type recentrage un systme de fonds de stabilisation se met en place progressivement au niveau des rgions. Tous les pays en
dveloppement ne choisissent pas cette voie (ou ne russissent pas sy tenir une

OCDE 1999

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Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

fois quils lont choisie), mais de nombreux pays dAmrique latine adoptent le dollar amricain ; leuro est prfr par les pays dEurope orientale, certaines parties
de lAfrique et les pays non exportateurs de ptrole du Moyen-Orient ; et des formules hybrides, incluant le dollar, leuro et le yen sont mises en place par de nombreux pays asiatiques et par les pays exportateurs de ptrole. Cela ncessite une
certaine adaptation de la part des trois banques centrales qui sont les points
dancrage de la cration montaire, et ce processus est coordonn par le FMI juste
aprs le changement de millnaire. Mme sil ny a pas daccord sur les objectifs de
change, les responsables des trois banques centrales sengagent sur le mme
objectif dinflation afin de stabiliser les anticipations sur les mouvements de taux
entre les trois grandes monnaies.
tant donn que nous sommes dans un monde o les intrts conomiques
des pays de lOCDE et des EME sont si troitement lis, il est plus facile de parvenir un accord international sur les protocoles en matire denvironnement
mondial16. Lutilisation de lnergie industrielle se dplace vers les EME, de mme
que les capacits manufacturires. On parvient un accord sur un systme de permis changeables pour les missions de gaz carbonique, avec des quotas initiaux
par pays fonds en partie sur la population et en partie sur lutilisation de lnergie
lpoque, la rpartition dans le monde devant tre revue tous les 5 ans. Les
changes (cest--dire lachat et la vente) sont librement autoriss condition
quils soient enregistrs de manire transparente auprs dune autorit centrale
charge de la tenue de la comptabilit. Toutefois, ce systme ne commence pas
vraiment entraner de rductions significatives des missions de gaz carbonique
au niveau mondial tant quil ne saccompagne pas dun programme de taxation et
de rglementation men par les pays de lOCDE en vue daugmenter la part des
nergies renouvelables dans leur consommation totale dnergie. Laccroissement
de la demande de panneaux solaires qui en rsulte, soutenue par un relvement
des objectifs publics sur dix ans, abaisse considrablement le cot unitaire de ce
type dnergie en raison des conomies dchelle, ce qui en fait galement le choix
conomique privilgi pour de nombreux pays en dveloppement.
Croissance de type multipolaire

200

Dans les deux scnarios Croissance de type locomotive et Croissance de type


recentrage, les politiques qui permettent une croissance rapide sont dordre national, mme si elles font parfois lobjet dun accord international. En revanche, dans
le scnario Croissance de type multipolaire, lunit gographique dterminante de
la croissance nest pas la nation mais la ville ou la petite rgion17. Ainsi, dans diffrentes activits mondiales, les entreprises de pointe sont implantes dans des
endroits tels que Singapour, la Silicon Valley, la zone de Shenzhen, la City et Canary
Wharf Londres, la Route 128 prs de Boston, Bangalore, le Parc scientifique de
Hsinchu aux environs de Taipei, Paris et Milan.

OCDE 1999

Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

Dans ce scnario, la rvolution des communications qui sest joue autour de


lInternet au cours des annes 90 apporte au XXIe sicle un changement radical
dans la croissance de la productivit, comparable celui de la rvolution industrielle au XIXe sicle. Comme pour le dveloppement de la production de masse,
la disparition des cots de communication transforme la chane de loffre conomique qui relie les fournisseurs aux producteurs puis aux consommateurs. La diffrence est que, dans le cyberespace, le transfert du savoir, la coordination de la
production et la publicit/la vente du produit sont presque intantans. Les villes
et les rgions qui accueillent les entreprises dynamiques mettant au point de nouvelles manires de produire, de distribuer et de vendre rapidement lemportent
sur leurs voisines et se connectent entre elles comme autant de points sur un canevas conomique mondial.
Les lments moteurs de ce scnario sont la concurrence entre rseaux et les
conomies dagglomration . Si la concurrence entre les entreprises est rude
et dautant plus quelle sexerce au niveau mondial elle sest oriente vers un
champ plus complexe qui est galement plus difficile rglementer. La concurrence entre rseaux porte souvent sur des normes rivales, tels les systmes
dexploitation ou les navigateurs de recherche Internet pour linformatique, le systme GSM contre le systme CDMA pour ce qui est de la tlphonie cellulaire.
Lentreprise ou lassociation dentreprises dont la norme devient celle qui est
gnralement reconnue en tire un norme avantage. Toutefois le consommateur a
galement tout gagner dune norme gnralement reconnue ; en fait, faute de
celle-ci, les gains dus la diffusion rapide de la technologie nentraneront pas la
longue vague de croissance sur laquelle repose le scnario.
Les conomies dagglomration sont les gains tirs par une entreprise donne du fait quelle a localis ses activits proximit dautres entreprises ou de
gros clients. Les premiers travaux raliss dans le domaine de la gographie conomique se servaient de cette ide pour expliquer lemplacement et la croissance
des villes, o les gains prenaient essentiellement la forme dconomies sur les
cots de transport soit des biens de production en provenance dautres entreprises soit des biens produits destination des consommateurs finals (par exemple
les villes dotes de ports ou situes des nuds ferroviaires). Plus rcemment, la
croissance des ples industriels a t tudie par Rosabeth Moss Kanter (1995) et
Michael Porter (1998) dans le but de conseiller les villes et les rgions sur le moyen
de renforcer lintrt quelles peuvent prsenter du point de vue de linvestissement et de la cration demplois.
La constitution de ples est particulirement vidente dans les secteurs en
volution rapide qui se caractrisent par une forte intensit de main-duvre hautement qualifie ou spcialise, tels que la conception de logiciels, les services
financiers, les soins mdicaux de pointe, et la cinmatographie. De nouvelles
entreprises sont constitues au sein du groupement, de nouveaux salaris sont

OCDE 1999

201

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

embauchs ou dbauchs dautres entreprises dj en place, des entrepreneurs


indpendants ou des consultants simplantent au niveau local pour mettre leurs
comptences spcialises au service des nouvelles entreprises en particulier, et
lattrait du ple tout entier crot aux yeux tant de la clientle que des concurrents.
La localisation initiale de cette croissance du secteur priv est souvent due un
hasard heureux mais lorsquelle est soutenue par des investissements publics
dans les infrastructures (construction dun aroport moderne, par exemple), des
processus acclrs en matire dautorisation des implantationss et des politiques
fiscales raisonnables, une puissante dynamique de croissance rgionale est alors
cre.
Alors que les politiques locales constituent probablement lobstacle le plus
important la cration dun ple de croissance, des lments gographiques
intrinsques entrent galement en jeu. tre trop proche dun ple qui fonctionne dj avec succs peut constituer un handicap srieux. Le nouvel arrivant
plein despoir est confront une concurrence presque insurmontable de la part
de son rival en place, quil sagisse des ressources ou du choix de ce quil peut proposer la clientle et de linvestissement ncessaire. Par exemple, dans le secteur
de laviation civile, un transporteur dont la plate-forme est situe dans un grand
aroport connu o sont assurs des vols frquents (dont certains par des concurents) vers les destinations les plus demandes et o la dure des transferts est
courte pour les passagers en transit, peut demander des prix plus levs quun
nouveau concurrent oprant partir dune plus petite ville des environs ou dun
aroport moins connu. Les clients tirent lvidence avantage de la concentration
des vols en un mme point, ce qui permet une plus grande frquence et facilite les
changements de vol, et ils sont donc disposs en payer le prix. Un autre exemple
est la difficult dtablir des compagnies thtrales locales dans les villes de banlieue proches dun centre ville caractris par une forte concentration de thtres
tel que Londres. Les meilleurs acteurs et les meilleurs metteurs en scne gagnent
toujours davantage Londres o les thtres et le public sont plus nombreux, tandis que les amateurs de thtre des banlieues hsitent payer les prix pratiqus
Londres pour un spectacle local, mme sil est de niveau professionnel.

202

Pour les places financires mondiales, les fuseaux horaires constituent une
limite gographique critique. Comme les oprateurs dune socit financire disposant de bureaux dans le monde entier transmettent leurs ordres dune place
lautre sur des marchs fonctionnant 24 heures sur 24 comme celui des changes,
il est conomiquement justifi de concentrer les transactions sur trois ou quatre
villes seulement avec lesquelles des marchs ouverts seulement 8 heures par
jour peuvent entrer en contact. New York et Londres tant dj tablis de longue
date lintrieur de deux de ces fuseaux, il serait difficile Boston ou Francfort
de leur souffler la premire place dans les transactions sur les marchs des changes. En Asie de lEst par contre, o les marchs des changes sont plus nouveaux

OCDE 1999

Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

et o la diffrence est moins grande entre le volume des transactions ralises


Tokyo, Hong-Kong et Singapour, la prdominance au niveau rgional nest pas
encore tablie.
Dans un monde de relative libert des changes, des mouvements de capitaux et de linformation, les avantages, difficiles transfrer, que confrent lhistoire et la gographie peuvent constituer les lments dterminants dune
localisation industrielle forte croissance. Les effets long terme sur les structures
sociales et la distribution des revenus sont difficiles anticiper. Les conomies
dagglomration comportent leur propre mcanisme auto-correcteur. Un ple
devient de plus en plus attractif pour une activit donne, et pour les liens quelle
entretient, pendant un certain temps, mais un moment donn le cot des immobilisations telles que les terrains et les immeubles bien situs commence slever et des externalits dues lencombrement commencent entamer la
croissance de la productivit. Cela met un frein lafflux des capitaux et de la mainduvre hautement qualifie vers les ples existants. De nouveaux regroupemenys se forment autour dentrepreneurs ou dinvestisseurs qui, pour ces mmes raisons, choisissent des implantations peu explores et faible cot. Il existe
galement de nouvelles industries de services, telles que les centres dappel, dans
lesquelles les TIC ont permis que les emplois sorientent en fonction des travailleurs disponibles et non le contraire. Les centres dappel constituent une
source importante de nouveaux emplois dans le nord de lAngleterre, en Irlande,
dans certaines parties de lInde et en Jamaque. Il est par ailleurs peu probable que
lagriculture et le tourisme deux secteurs omniprsents donnent lieu la
constitution de ples demplois.
Pour tous ces motifs, les regroupements devraient se rvler plus importants
pour la production (PIB) que pour lemploi, et la cration de nouveaux ples est
dautant plus rapide que la croissance conomique globale est leve. Le risque
social du scnario Croissance de type multipolaire est que les disparits rgionales
de revenu par habitant augmentent lintrieur des pays. Ce scnario introduit toutefois au moins deux avantages socio-conomiques en contrepartie. Premirement, les TIC, y compris lInternet, permettent un grand nombre dentrepreneurs
et de petites socits aux comptences spcialises ou proposant de nouveaux
produits, qui seraient sans cela isols, daccder au march mondial. Ceci les aide
surmonter les ventuels handicaps nationaux, ethniques ou gographiques qui
pourraient autrement les empcher de progresser. Les TIC offrent galement des
possibilits dducation au-del des frontires par lenseignement distance destin aux personnes qui ne pourraient se permettre de voyager pour assister aux
cours. Deuximement, au-del des avantages conomiques, les TIC permettent
aux individus de maintenir plus facilement le contact avec leur famille et leurs
amis, un moindre cot et de manire plus directe quavant. Il est difficile dvaluer ces gains dintgration sociale, qui sont dans une grande mesure gratuits, mais

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203

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

la multiplication des cybercafs pour les jeunes du monde entier et lutilisation


croissante du courrier lectronique sur lInternet par les personnes ges tmoignent de la capacit quont les TIC de toucher les catgories sociales les plus
vulnrables.
Le tableau des pays gagnants et perdants est galement beaucoup plus
difficile prvoir dans ce scnario que dans les autres. Les TIC ont mis en place des
conditions quitables pour les entreprises et les collectivits, quel que soit leur
pays. Les pays ayant une tradition de petites entreprises (Inde, Tawan, Italie)
pourraient vraisemblablement prosprer. Ceux o les hommes daffaires sont
anglophones et ont un niveau lev dinstruction seraient avantags (Inde de nouveau, Core, Philippines, Afrique du Sud). Les villes-tats comme Singapour et
Hong-Kong, et les petits pays performants comme les Pays-Bas ont toujours fond
leurs politiques sur les notions de ple, de plate-forme et de rseau. Le Japon
pourrait prouver des difficults particulires sadapter ce scnario en raison de
sa langue, de sa culture hirarchique et de ses cots levs par rapport aux autres
pays dAsie18.
Bon nombre des politiques requises pour la russite conomique des ples
de croissance concernent le ple lui-mme. Pour mettre en place et soutenir un tel
regroupement il faudra disposer de ressources de haute qualit sous la forme de
personnels forms et dinfrastructures efficaces. Cependant, les gains rels de productivit, du moins selon Michael Porter (1998), dcoulent des investissements et
mesures complmentaires mis en uvre par les secteurs public et priv :
Les dirigeants des entreprises, de ladministration et des institutions ont
tous un intrt et un rle jouer dans la nouvelle conomie de la
concurrence. Les ples mettent en vidence la dpendance mutuelle et
la responsabilit collective de toutes ces entits dans la cration des
conditions ncessaires une concurrence productive. Les frontires entre
investissements publics et privs sestompent. Les entreprises, la
mme enseigne que les administrations et les universits, sont parties
prenantes dans lenseignement. Les universits ont intrt ce que les
entreprises locales soient comptitives. En rvlant le processus par
lequel la richesse est effectivement cre dans une conomie, les ples
ouvrent de nouvelles voies, publiques et prives, pour une action
constructive.

204

Ces partenariats entre entreprises et autorits locales seraient galement un


moyen efficace de lutter contre la pollution, lencombrement et autres problmes
locaux lis lenvironnement. Il est possible que ce modle puisse tre adapt
lchelle internationale, o les reprsentants du monde de lentreprise jouent dja
un rle important de conseil (Confrences de Rio et de Kyoto, par exemple).
Cependant, il est difficile de voir comment le secteur priv pourrait prendre lini-

OCDE 1999

Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

tiative sur une question telle que le rchauffement de la plante, dont la solution
repose essentiellement sur les arbitrages entre les pays.
Les ples de croissance ont plus de chances de se dvelopper si les normes
et les rseaux mondiaux sont en mesure dvoluer sous la pression de la concurrence et en fonction du choix de la clientle. Ainsi, au-del des politiques et des
partenariats locaux favorisant la productivit, la mise en place dune longue
priode dexpansion au niveau mondial exige une rflexion internationale sur la
politique de la concurrence, la protection des droits de proprit intellectuelle et
le champ relativement peu explor des politiques lies au commerce lectronique.
La politique de la concurrence est sans doute le domaine le plus dlicat. Pour
permettre le dveloppement de normes internationales en fonction du march, les
gouvernements devront redfinir certaines des mthodes traditionnelles utilises
pour dpister le pouvoir de monopole, labsence de contestabilit et le comportement anti-concurrentiel. Le procs qui oppose actuellement le gouvernement
amricain Microsoft illustre combien ces questions sont complexes. Le triple tir
crois auquel doivent faire face American Airlines et British Airways dans leur
bataille contre les autorits de rglementation de Washington, Londres et
Bruxelles pour faire approuver leur alliance rvle une autre faille de lapproche
actuelle. Lorsque le march en question est mondial, la ncessit dune consultation suivie dune reconnaissance mutuelle de lapprobation des autorits de rglementation est urgente. La cration dune juridiction internationale est
probablement un rve irralisable.
LInternet rend plus difficiles la protection de la proprit intellectuelle et la
rpression des violations en la matire. Toutefois, sans son existence, les gains raliss par les petites entreprises en matire dchange dinformations et de pntration du march auraient peu de chances dtre durables. Linformation tant
mondialise, la tribune approprie pour la plupart des discussions sur les DPI est
lOMC. Le mandat de cette institution devrait donc tre tendu au-del de la proprit intellectuelle lie au commerce et ses procdures de rglement des diffrends devraient tre rendues plus ouvertes et plus transparentes pour les
entreprises concernes.
Enfin, le commerce lectronique, sur lequel repose la croissance leve de ce
scnario, devra tre tay par une rglementation. Une tape apprciable a t franchie dans la dfinition de principes rglementaires lors de la Confrence ministrielle de lOCDE sur le commerce lectronique doctobre 199819. Les grandes ides
retenues sont les suivantes : le rgime fiscal ne devrait pas faire de diffrence entre
commerce lectronique et commerce traditionnel ; les entreprises et les gouvernements devraient uvrer ensemble pour protger et faire appliquer les DPI dans le
cyberespace sans imposer trop lourdement les intermdiaires ; les politiques publiques devraient faciliter ladoption de normes de march fondes sur

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205

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

linteroprabilit ; enfin la reconnaissance mutuelle des dispositifs rglementaires


en matire de respect de la vie prive et de protection du consommateur est primordiale. Il reste encore beaucoup faire, toutefois, en particulier dans les domaines de
la comptence, du choix du droit applicable et de la rpression des infractions.
Ce scnario a galement des rpercussions sur lvolution des politiques gouvernementales. Au fur et mesure que le commerce lectronique reprsentera une
part croissante de la consommation totale, son imposition deviendra plus complexe en particulier pour les pays dots de systmes de TVA. La tendance actuelle
qui consiste passer dune imposition directe (revenus et bnfices) une imposition indirecte (chiffre daffaires et valeur ajoute) devrait sinverser. En effet le
domicile des particuliers et des entreprises est plus facile reprer que leurs
transactions.
Des normes communes de tous types faciliteront le commerce lectronique
pour autant quelles soient inspires par le march, volontaires et donc ouvertes
la concurrence. Langlais serait encore plus largement utilis en tant que langue des
affaires. Les principes comptables gnralement reconnus seraient spontanment
adopts par les entreprises dun ple lautre afin dattirer les investisseurs financiers. Deux, voire trois monnaies le dollar, leuro et le yuan domineraient le
commerce mondial, la plupart des prix tant exprims dans ces monnaies. Le choix
de la monnaie serait gnralement dtermin par lutilisation qui en est faite par
le consommateur et non par le producteur. Les banques proposeraient des cartes
de paiement internationales spciales pour faciliter les achats lectroniques,
assorties de cots de transaction rduits et dune couverture de la responsabilit
civile en cas dusage frauduleux. Ce transfert de la responsabilit de la protection
du consommateur, qui passerait des autorits de rglementation aux entreprises
prives, serait une caractristique centrale du scnario de Croissance de type
multipolaire.
3.

206

Vue densemble des politiques susceptibles de mener


une longue priode dexpansion

Le prsent chapitre prsente trois scnarios susceptibles de dboucher sur un


quart de sicle de croissance conomique mondiale suprieure la moyenne. Le
scnario Croissance de type locomotive y parvient par le biais des gains de productivit raliss par les grosses entreprises et les gouvernements sur la base dune
technologie de pointe applique grande chelle dans les domaines de linformation/communication et des biotechnologies, stimule par une concurrence sur le
plan de lconomie et des politiques, qui manerait pour lessentiel des tatsUnis. Dans le scnario Croissance de type recentrage les gains de productivit au
niveau mondial tiennent au transfert de la production et de la technologie vers les
conomies de march mergentes o la main-duvre qualifie se dveloppe

OCDE 1999

Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

rapidement. Les pays de lOCDE deviennent des socits de rentiers faible croissance mais revenu lev, dans lesquelles lemploi et les dpenses sorientent de
plus en plus vers les services. Le scnario Croissance de type multipolaire constitue vritablement un nouvel ordre mondial dans lequel le rle des gouvernements
nationaux sestompe et les partenariats priv/public au niveau local sont le facteur
dterminant de la comptitivit. La croissance de la productivit est tire par le
remaniement de la distribution au niveau mondial (offre et chanes de valeur) et
par la monte en puissance du commerce lectronique et les possibilits nouvelles quil offre aux particuliers et aux petites entreprises, o quils soient implants.
Le tableau 1 prsente les taux de croissance du PIB correspondant ces scnarios. Dans la croissance de type multipolaire, les pays de lOCDE conserveraient
plus ou moins leur taux de croissance actuel, une plus forte progression de la productivit compensant la baisse du rythme dexpansion de la main-duvre. Dans
le scnario Croissance de type locomotive lensemble de la zone OCDE atteindrait
le niveau lev de croissance quont connu les tats-Unis au cours du redressement des annes 90. Cela supposerait une croissance de la productivit totale des
facteurs de l'ordre de 2.5 pour cent par an pendant 25 ans, ce qui est en dehors des
normes historiques que l'on peut calculer partir du cadre d'analyse causale de la
croissance. Un effort de restructuration du secteur des entreprises et du secteur
public sera galement indispensable pour tirer parti de gains d'efficience X et
d'une croissance tire par la technologie. Dans le scnario Croissance de type
recentrage, le ralentissement constat dans la zone OCDE traduit lvolution structurelle des conomies de la zone vers les services, avec une croissance plus faible
de la productivit ainsi que la rorientation des prfrences du travail vers les loisirs, en particulier chez les personnes ges.
Tableau 1.

Croissance du PIB 2000-2025


Moyenne annuelle en %

Pays de lOCDE
Hors OCDE
Monde
Source :

Croissance de type
locomotive

Croissance de type
recentrage

Croissance de type
multipolaire

3.0
4.5
3.7

1.0
6.0
3.7

2.5
5.0
3.7

Auteur.

Pour les pays en dveloppement, les trois scnarios donnent des taux de croissance plus levs que ceux enregistrs au cours des deux dernires dcennies20. Cela
correspond linspiration optimiste des scnarios de longue priode dexpansion qui
ne sont pas soumis la contrainte de prendre en compte le cas le plus vraisemblable.
En fait, il est impossible que sinstaure au niveau mondial une longue priode dexpan-

OCDE 1999

207

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

sion si les pays en dveloppement ne ralisent pas de meilleures performances que


celles enregistres rcemment. Les rsultats quils obtiennent dans le scnario Croissance de type locomotive ne sont que lgrement suprieurs la moyenne rcente,
tant donn que le dveloppement de la technologie de pointe se fait essentiellement lintrieur de la zone OCDE et que le climat international de la politique conomique est dans ce scnario peine meilleur pour les pays en dveloppement quil
lest actuellement. Dans le scnario Croissance de type multipolaire, il se produit une
transformation rapide du potentiel de croissance autour des villes cls et des grands
bassins dentreprises des pays en dveloppement, qui les amne sur le march mondial (lectronique) un rythme beaucoup plus rapide que cela tait possible par le
pass. Enfin, dans le scnario Croissance de type recentrage, les conomies de march
mergentes enregistrent une trs forte croissance, grce la technologie de rattrapage
et la main-duvre qualifie qui leur permettent de faire un bond dans certains secteurs pour atteindre les niveaux de productivit enregistrs actuellement dans les
pays industriels. Les prix des produits manufacturs chutent, leur production est transfre vers les pays en dveloppement et le volume des changes augmente dun taux
deux chiffres pendant plus dune dcennie.
Ces taux de croissance divergents entre les pays de lOCDE et les pays en dveloppement crent des schmas de rpartition tonnamment diffrents du PIB mondial
dici 2025 dans les trois cas, comme il ressort du tableau 2. Dans le scnario Croissance
de type locomotive, la production mondiale est galement distribue entre pays
dvelopps et pays en dveloppement, alors que la rpartition actuelle est approximativement de 60/40. Toutefois, dans le scnario Croissance de type recentrage, lquilibre sest nettement invers en faveur des pays en dveloppement21.
Tableau 2. Rpartition du PIB mondial

OCDE
Hors OCDE
Monde

2000

CTL 2025

CTR 2025

CTM 2025

60
40
100

51
49
100

31
69
100

45
55
100

Source : Auteur.

A partir de lanalyse qui prcde il est possible didentifier trois exigences


communes en matire de politiques internationales en vue dune longue priode
dexpansion et les principaux domaines daction complmentaires pour les pays
dvelopps et les pays en dveloppement dans chaque scnario. Avant den dresser la liste, il convient toutefois dtablir trois comparaisons plus gnrales sur
lintensit et lorientation des politiques dans les diffrents scnarios.
208

Premirement, les trois scnarios conditionnent toute longue priode


dexpansion des rformes majeures ou de nouvelles initiatives dans certaines

OCDE 1999

Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

parties du monde. Mme en prsence dhypothses optimistes sur les lments


moteurs de la technologie, la croissance leve et soutenue sera fonction de lvolution des politiques.
Deuximement, laccent mis sur les politiques se situe diffrents niveaux
dans les trois scnarios. Dans le scnario Croissance de type locomotive ce sont
les gouvernements nationaux qui doivent essentiellement rformer leurs politiques relatives au travail et aux prestations sociales (dans lOCDE) et revoir leurs
lgislations en matire de contrle et de proprit des entreprises (dans les pays
en dveloppement). Dans le scnario Croissance de type recentrage laction se
situe essentiellement au niveau international par lintermdiaire de lOMC et du
FMI, en vue dacclrer les flux des changes et des capitaux qui tirent la croissance mondiale. Cest galement le scnario qui a les meilleures chances de
rgler les problmes de lenvironnement au niveau mondial. Dans la Croisance
de type multipolaire le secteur priv joue le rle moteur, tant au niveau local/
rgional quau niveau international, souvent en partenariat avec le secteur
public, pour dvelopper les infrastructures susceptibles de favoriser la croissance et dfinir des principes dauto-rglementation et des normes largement
compatibles pour le commerce lectronique.
Troisimement, si tous les scnarios requirent la mise en place de politiques
susceptibles de produire un taux de croissance lev, le niveau de changement, ou
de ce que lon pourrait appeler intensit des politiques , diffre dans les trois
cas envisags. La Croissance de type recentrage se caractrise par la plus forte
intensit des politiques mais il est aussi plus favorable la croissance que les deux
autres22 et cest le seul susceptible de rgler les problmes du rchauffement de la
plante. La Croissance de type multipolaire exige moins de changements effectifs
des politiques mais le scnario repose sur des mcanismes privs/publics qui en
sont encore leur premier stade et il sattaque au domaine inexplor du commerce
lectronique avec peu de signaux pour le guider. Cest le scnario Croissance de
type locomotive qui prsente la plus faible intensit des politiques ; il exige peu
de changements aux tats-Unis ou lchelle internationale et les pressions
concurrentielles quil implique dclencheraient au niveau national de puissantes
forces en faveur de changements politiques en Europe, au Japon et en dehors de
la zone OCDE. Toutefois, bon nombre de ces changements seraient politiquement
difficiles mettre en place, et ce scnario est vulnrable aux revirements dopinion
aux tats-Unis ainsi quaux menaces mondiales sur lenvironnement.
Au niveau international, trois priorits en matire de politiques sont communes aux trois scnarios :
Libralisation des changes Les engagements internationaux actuels pris par le
biais de lOMC doivent au minimum (dans les scnarios de type locomotive
et de type multipolaire) tre maintenus, les plaintes antidumping rester

OCDE 1999

209

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

sans suite et les dcisions prises par les groupes spciaux de rglement des
diffrends de lOMC respectes. Des signes inquitants, quil sagisse des
conflits sur lacier ou sur la banane, sembleraient indiquer que le ralentissement conomique actuel, les effets sur les prix des dvaluations intervenues
lanne passe en Asie de lEst et les lections prochaines aux tats-Unis
pourraient se conjuguer pour accrotre les tensions en matire dchanges
commerciaux. Un recul sur louverture des changes rduirait rapidement
nant tout espoir dune longue priode dexpansion pour le nouveau
millnaire.
Dans le scnario Croissance de type recentrage, le processus de libralisation et dlargissement men par lOMC doit tre accler. Les secteurs du
textile et de lagriculture doivent enfin tre assujettis pleinement aux disciplines de lOMC. La Chine et la Russie doivent rapidement tre admises en
tant que membres. Pour ce faire, et pour appliquer le programme daction
plus vaste voqu ci-aprs, les ressources mises la disposition du Secrtariat de lOMC devraient tre substantiellement augmentes.
Protection des droits de proprit intllectuelle Les trois scnarios se fondent sur le
transfert rapide des nouvelles technologie de linformation/communication
et autres entre les pays de lOCDE et les conomies de march mergentes
(dans le type locomotive et le type recentrage) ou sur des ples forte croissance (dans le type multipolaire) dans dautres parties du monde. Si les
droits de proprit intellectuelle ne sont pas protgs et si leur violation ne
fait pas lobjet de poursuites, ce transfert naura pas lieu. La croissance tant
de plus en plus dpendante de ces technologies, les inquitudes concernant les DPI pourraient conduire la mise en place de nouvelles barrires
pour empcher laccs des pays souponns de ne pas protger ces droits.
Les premiers pas accomplis loccasion du cycle dUruguay sur les droits de
proprit intellectuelle lis au commerce doivent tre largis tous les DPI,
et une attention toute particulire devrait tre porte aux problmes de la
protection des droits dauteur et droits annexes qui est ncessaire dans le
cadre du commerce lectronique.

210

Investissement direct tranger -- Tant les investissements nouveaux que les prises
de participation importantes (pouvant aller jusqu de 100 % du capital)
devront tre acclrs pour gnrer dans les pays en dveloppement les taux
de croissance leve que supposent les trois scnarios. Lun des enseignements douloureux de la crise asiatique de 1997/98 est que les flux dinvestissements de portefeuille et les prts bancaires transfrontires, dans la mesure
o ils sont court terme, ne constituent pas une base saine pour le dveloppement long terme. Ils peuvent tre utiles la marge, mais ils comportent
galement des risques levs pour les petites conomies caractrises par
des marchs financiers peu profonds et des taux de change vulnrables.

OCDE 1999

Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

Depuis lchec des ngociations sur lAMI lOCDE, il est encore plus important que lIDE (et non pas seulement linvestissement li au commerce) soit
pleinement pris en compte dans lordre du jour des ngociations de lOMC.
Les procdures en matire de rglement des diffrends devraient tre ouvertes aux entreprises et aux gouvernements lorsque ceux-ci sont les parties
directement lses.
Outre ces priorits communes en matire de politiques internationales, il peut
tre utile de souligner laction la plus prioritaire pour les pays de lOCDE et les pays
en dveloppement dans chaque scnario. Ces priorits sont prsentes dans le
tableau 3.
Tableau 3. Principales politiques susceptibles de dboucher
sur une longue priode dexpansion
Croissance de type locomotive Croissance de type recentrage

Croissance de type
multipolaire

Pays de lOCDE

Restructuration
des conomies
nationales en vue
damliorer la flexibilit
dans lUE et louverture
au Japon/en Asie

Rforme des retraites,


en ce qui concerne
le financement
et llimination
des restrictions
en matire
dinvestissement

Rforme de la politique
de la concurrence pour
une meilleure adaptation
la croissance du secteur
des TIC et des rseaux

Pays hors OCDE

Gouvernement
dentreprise
et transparence
des comptes sur
le modle des
tats-Unis

Ouverture des changes


et politiques
dencouragement
de lIDE, en particulier
dans le secteur
manufacturier

Infrastructures
et politiques permettant
de participer
au commerce
lectronique

Source:

Auteur.

Mme avec des courants favorables du point de vue gopolitique et technologique, lampleur du changement de politiques requis pour que lconomie mondiale fasse route vers une croissance plus leve est impressionnante. Aucun de
ces scnarios nest facile raliser, et un seul serait capable dagir rapidement sur
les problmes de rchauffement de la plante. Pourtant, considrs globalement,
ils proposent un ensemble dactions prioritaires qui peuvent accrotre considrablement les chances dinstaurer une longue priode dexpansion mondiale. Il faut
rappeler que les scnarios de ce type ne sexcluent pas mutuellement ; ainsi, dans
le cas prsent, les politiques qui mnent la russite de lun dentre eux ne nuisent
pas celle des deux autres. Cest un jeu dangereux de prdire les volutions qui
feront diverger les trois scnarios. La solution la plus sage pour le nouveau millnaire est donc dagir la fois sur les trois fronts.

OCDE 1999

211

Lconomie globale

Notes
1. Dans ce chapitre lexpression se rfre prcisment une priode o tant le potentiel
de production que la demande mondiale agrge progressent des taux plus levs
que les taux historiques, de sorte que le taux de croissance rel du PIB croit tandis que
linflation reste stable.
2. Voir lintroduction de ce volume.
3. En particulier, la comptabilisation no-classique de la croissance suppose des rendements dchelle constants. Les estimations de lOCDE sur la croissance de 10 pays
membres au cours des annes 70 et 80 indiquent que laugmentation annuelle
moyenne du PIB de 2.9 % tait attribuable raison de 0.6 % la croissance de la population active, de 1.1 % la croissance du capital et de 1.2 % la croissance de la PTF
(Sakurai, et al., 1997).
4. Ce phnomne a t signal pour la premire fois par Feldstein et Horioka (1980) et il
a t confirm depuis par de nombreux autres auteurs.
5. Parmi les nombreuses analyses des causes de la crise asiatique, lune des meilleures est
celle de Miller et Luangaram (1998).
6. Voir Lipsey dans ce volume.
7. Wack (1985), MacRae (1994).
8. On trouvera dans Proudman et al. des preuves de la puissance de ce rattrapage.
9. Une version encore plus pousse de ce changement organisationnel tir par la technologie est la description par Malone et Laubacher de lconomie e-lance gre en
freelance par des individus connects lectroniquement, prsente par Lipsey
dans une autre partie de ce livre.
10. Dans un discours prononc au dbut de cette anne, Alan Greenspan, Prsident de la
Rserve fdrale amricaine, semblait suggrer que ctait la voie vers laquelle se dirigeait le monde en dclarant : Mon sentiment est que lune des consquences de la
crise asiatique est une prise de conscience croissante dans la rgion que le capitalisme
de march, tel quil est pratiqu en Occident, en particulier aux tats-Unis, est le
modle suprieur, quil est porteur des plus grandes promesses damlioration du
niveau de vie et de croissance continue . Les pays dAsie touchs par la crise
sefforcent de faire voluer leur conomie beaucoup plus rapidement vers le type de
systme conomique que nous connaissons aux tats-Unis (page dacccueil de la FED,
1998).

212

11. Lauteur utilise ce terme dans une acception libre (jusqu ce quun meilleur terme soit
propos) pour faire rfrence tous les pays revenu faible et intermdiaire dont la
situation politique est relativement stable. Dans la pratique, pour ce scnario, la plupart

OCDE 1999

Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

des pays dAfrique et la Russie seraient probablement exclus. Le terme pays en


dveloppement fait rfrence aux pays non membres de lOCDE.
12. Cela suppose que les pays ont un objectif global dinflation explicite ou implicite. Sil
est, disons, de 2 % et que les salaires et les prix des services augmentent de 3 %, en
supposant une rpartition 50-50 de la consommation entre biens et services, les prix
des biens ne pourront augmenter que de 1 %. Cette simple arithmtique est complique par le caractre exportable ou non des biens et des services et par la part
importante de la consommation due la richesse et non aux revenus salariaux dans
ce scnario.
13. Voir Brown et Julius (1993) qui arrivent galement ce chiffre en partant dune analogie
avec la rduction de la part de lemploi agricole dans cinq pays de lOCDE au dbut de
ce sicle.
14. Dfini comme le rapport de la population de moins de 14 ans et de plus de 65 ans la
population totale.
15. Les trois premiers pays disposent dja de systmes dans lesquels les pensions verses
par ltat sont faibles et les fonds de pension importants dans les secteurs public et
priv. LAustralie a rcemmment mis en uvre une rforme des pensions.
16. Voir Lipietz dans ce volume pour une description des difficults rencontres Rio et
Kyoto.
17. Michael Porter a rcemment publi un article dans la Harvard Business Review (Nov./
Dc. 1998) dans lequel il utilise galement le terme de ple ( cluster ) pour dsigner
une concentration gographique dentreprises et dinstitutions troitement lies
entre elles dans un secteur particulier qui affecte la concurrence en augmentant la
productivit des entreprises implantes dans la zone, imprimant la direction et le
rythme de linnovation et encourageant la formation de nouvelles activits, ce qui
largit et renforce le ple lui-mme. Bien que certains des liens quil tablit avec la
croissance de la productivit aillent au-del de ce que lon pourrait attendre et quil
ninsiste pas sur limportance des ples interconnects, les deux ides sont suffisamment proches pour que je retienne le mme terme.
18. Le Japon est actuellement au 21e rang pour le nombre de domaines Internet enregistrs
par habitant, en partie parceque les personnes qui veulent une identification jp dans
leur adresse sont obligs de recourir un fournisseur de service japonais dont les prix
sont parmi les plus levs au monde (Fortune, 1999).
19. Voir le site OECD.org pour les documents de rfrence et les textes publis lissue de
la confrence Un monde sans frontires : Concrtiser le potentiel du commerce lectronique mondial .
20. Pour la priode ayant dbut en 1974, la croissance annuelle moyenne du PIB rel dans
les pays en dveloppement lexclusion de lex-Union sovitique et de lEurope de
lEst tait de 3.5 % (Banque mondiale, 1997).
21. Les calculs du tableau 2 ne prennent pas en compte les volutions possibles des taux
de change entre pays Membres et non membres de lOCDE. Sur une si longue priode,
et la croissance conomique tant beaucoup plus leve dans les pays non membres,
les monnaies de ces derniers pourraient bien sapprcier par rapport celles de lOCDE.
Cette possibilit est envisage par Brown et Julius (1993). Ces volutions des taux de
change accrotraient la part des pays en dveloppement dans le PIB mondial mais il
serait exagr de supposer quils pourraient atteindre la pleine parit de pouvoir
dachat dici 2025 ou quils pourraient le faire sans un effet significatif sur la croissance

OCDE 1999

213

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

de leurs exportations. Ainsi, les chiffres du tableau 2 sont plus proches dune limite
destimation infrieure pour la part des pays non membres de lOCDE, sur la base des
autres hypothses de chacun des scnarios.
22. Il est possible dimaginer que les pays de lOCDE connatront une croissance sensiblement plus rapide dans ce scnario. Les prfrences sociales qui orientent leur dplacement acclre vers les services et le basculement dans leur choix entre travail et loisirs
constituent une contrepartie intrinsquement cohrente mais pas logiquement ncessaire de la forte croissance des pays en dveloppement.

214

OCDE 1999

Politiques susceptibles de favoriser une longue priode dexpansion

Bibliographie
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Les perspectives conomiques mondiales et les pays en dveloppement, Washington, DC.
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FUKUSHIMA, Kiyohiko (1998),
Asia Shift, High Tech Shift, and Reform Shift : Silver Lining Behind Japans Stagnant
Economy . Document prsent la table ronde Asie-Pacifique, juin.
HALE, David (1998),
Has Americas Equity Market Boom Just Begun or How the Rise of Pension Funds Will
Change the Global Economy in the 21st Century . Document non publi.
JULIUS, DeAnne (1994),
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(ed.), Managing the World Economy : Fifty Years after Bretton Woods. Washington, D.C. : Institute
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MILLER, Marcus et Pongsak LUANGARAM (1998),
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MOSS KANTER, Rosabeth (1995),
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OCDE (1998a),
Prserver la prosprit dans une socit vieillissante. Paris, OCDE.
OCDE (1998b),
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OFFICE DE STATISTIQUE, GOUVERNEMENT JAPONAIS (1998),
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PORTER, Michael E. (1998),
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SAKURAI, N.G. Papconstantinow et E. IOANNIDIS (1997),
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WACK, Pierre (1985),
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WILLIAMSON, O.E. (1975),
Markets and Hierarchies : Analysis and Antitrust Implications. New York : Free Press.

216

OCDE 1999

Annexe

Liste des Participants

PRSIDENT
Donald JOHNSTON
Secrtaire gnral de lOCDE
PARTICIPANTS
Fernando ALVAREZ
Director of Economic Studies
CEMEX
Mexique
Walter BRINKMANN
Senior Vice-President
Coca-Cola Greater Europe
Belgique
Paul A. DAVID
Professor of Economics
Stanford University
tats-Unis
Frederik von DEWALL
General Manager and Chief Economist
ING Group
Pays-Bas
Emilio FONTELA
Professor of Economics
University of Madrid
Espagne

Robert GOEBBELS
Ministre de lconomie,
des Travaux publics
et des Transports
Luxembourg
Orhan GVENEN
Sous-secrtaire dtat
la planification
auprs du Premier ministre
Turquie
David HALE
Global Chief Economist
Zrich Insurance Group
tats-Unis
Martin HUEFNER
Executive Vice-President
HypoVereinsbank
Allemagne
David HUMPHREYS
Chief Economist
RIO TINTO plc
Royaume-Uni

217

Lconomie mondiale de demain : vers un essor durable ?

DeAnne JULIUS
Member of the Monetary Policy
Committee
Bank of England
Royaume-Uni
Alain LIPIETZ
Professeur
Centre dtudes prospectives
dconomie mathmatique
appliques la planification
(CEPREMAP)
France
Richard LIPSEY
Professor of Economics
Simon Fraser University
Canada
Maria LIVANOS CATTAUI
Secretary-General
Chambre internationale de commerce
Wolfgang MICHALSKI
Directeur
Unit consultative auprs
du Secrtaire gnral
OCDE
Herbert OBERHNSLI
Vice-President, Economic Studies
and International Relations
Nestl
Suisse
William PFAFF
Writer on Contemporary History
and Politics
The International Herald Tribune
The Los Angeles Times Syndicate
France

218

Christopher PLEISTER
Member of the Board
DG BANK Deutsche
Genossenschaftsbank AG
Allemagne

Peter SCHWARTZ
President
Global Business Network
tats-Unis
Robert J. SHAPIRO
Under-Secretary for Economic Affairs
Department of Commerce
tats-Unis
Horst SIEBERT
President
Kiel Institute of World Economics
Allemagne
Friedrich-Leopold von STECHOW
Member of the Board
DG BANK Deutsche
Genossenschaftsbank AG
Allemagne
Kari TAPIOLA
Deputy Director-General
Bureau international du travail
Jitsuro TERASHIMA
General Manager
Mitsui & Co., Ltd.
Japon
Bernd THIEMANN
Chairman of the Managing Board
DG BANK Deutsche
Genossenschaftsbank AG
Allemagne
Heiko THIEME
Chairman
American Heritage Management Corp.
tats-Unis
Ignazio VISCO
Chef, Dpartement des affaires
conomiques
OCDE
Martin WOLF
Associate Editor
Financial Times
Royaume-Uni

Annexe : Liste des Participants

SECRTARIAT DE LOCDE
Barrie STEVENS
Adjoint au directeur, Unit consultative
auprs du Secrtaire gnral
Riel MILLER
Administrateur principal, Unit consultative
auprs du Secrtaire gnral
Pierre-Alain SCHIEB
Administrateur principal, Unit consultative
auprs du Secrtaire gnral

219

galement disponibles
Les technologies du XXIe sicle : promesses et prils dun futur dynamique
(03 98 03 2 P), 92-64-26052-8

140 FF $US23

L'nergie : les cinquante prochaines annes


(03 99 01 2 P), ISBN 92-64-27016-7

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La Chine au XXI sicle : implications globales long terme


(03 96 05 2 P), ISBN 92-64-24924-9

120 FF $US33

Les incidences conomiques et sociales du commerce lectronique


(93 99 01 2 P), ISBN 92-64-26972-X

135 FF $US22

Pour l'ouverture des marchs : les avantages de la libralisation des changes


et de l'investissement
(22 98 01 2 P), ISBN 92-64-26100-1

120 FF $US20

changes, investissement et dveloppement : optimiser les bnfices


de l'ouverture des marchs
(22 99 01 2 P), ISBN 92-64-27111-2

120 FF $US21

changes, investissement et dveloppement : pour la cohrence des politiques


(22 99 02 2 P), ISBN 92-64-27112-0

120 FF $US21

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(03 1999 02 2 P) ISBN 92-64-27029-9 n 50790 1999