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LA ANOREXIA
Eric Moreau
La anorexia nerviosa es una alteracin grave de la conducta alimentaria. Se
caracteriza por el rechazo a mantener el peso corporal en los valores mnimos normales.
Puede ser asociado con el vmito provocado, el abuso de laxantes y diurticos, el ayuno y
el ejercicio excesivo. Se acompaa frecuentemente de una alteracin de la imagen del
cuerpo y del peso corporal. El 90% de los casos de anorexia se observan en mujeres. Las
mujeres afectadas de anorexia tienen amenorrea. La anorexia se desencadena con mayor
frecuencia durante la adolescencia. La prdida de peso se consigue mediante una
disminucin de la alimentacin o incluso su rechazo. Habitualmente, se observan dietas que
eliminan todo alimento con alto valor calrico y que restringen a pocos alimentos. Las
personas anorxicas tienen un miedo intenso a ganar peso. Este miedo no desaparece
aunque el individuo pierda peso. La disciplina del control de la alimentacin es severa y
voluntariosa. Normalmente las personas con anorexia no tienen conciencia de su alteracin
y la niegan. Puede asociarse con atracones o purgas.
Adems, los anorxicos pueden presentar depresin, retraimiento social,
irritabilidad, insomnio, prdida del deseo sexual e incapacidad para sentir placer y suicidio.
Toda su conducta est motivada por el deber ser.
El psicoanlisis hace nfasis en las siguientes caractersticas de la anorexia: la
prdida del peso, la prdida del deseo sexual, la alteracin de la identidad sexual corporal,
la distorsin delirante de la imagen corporal, el supery sdico y la atraccin hacia la
muerte. De este modo el psicoanlisis seala centralmente que en la posicin de su
subjetividad el anorxico moviliza a nivel sintomtico: el cuerpo real, la sexualidad, la
imagen del cuerpo, el supery y la muerte. La descripcin de estos cinco componentes de
la subjetividad remiten a conceptos tericos tales como: la negacin de la necesidad
alimenticia, la negacin de la demanda de alimentarse del Otro materno, la negacin de su
propio deseo, la afirmacin del goce de la pulsin de muerte, la alteracin del estadio del
espejo, la identificacin a un yo ideal social esttico de la delgadez.
Lacan haciendo uso de su triloga conceptual: necesidad, demanda y deseo ilustra el
mecanismo psquico de la anorexia de la siguiente manera: el nio llenado de comida por
su madre puede rechazar alimentarse para generar una falta que ella ha colmado mediante
la exclusiva satisfaccin de las necesidades olvidndose del deseo. Es el nio que
alimentamos con el amor ms grande que rechaza la comida y juega con el rechazo como
un deseo. Se desprende del este comentario de Lacan el sentido de la anorexia que aparece
ser una oposicin a la demanda del Otro. El anorxico niega la demanda del Otro asfixiante
que quiere su bien. Por qu? Porque la demanda de la madre o del padre tienen un
significado incestuoso impuesto al sujeto mediante un supery absoluto que enuncia con
voz de mando: - Debes comer! para que mi voluntad de madre (o padre) sea cumplida.
El sujeto responde: - entonces soy nada porque soy el puro objeto de tu voluntad.
Rechazar el alimento es equivalente a rechazar la unin identificatoria del sujeto con el
otro, es rebelarse contra ser el falo imaginario del Otro. En efecto, el anorxico come
nada. La nada es la forma radical en el cuerpo real de la falta de objeto. Ms cercana al
acting metido en el cuerpo que al sntoma neurtico, la anorexia es una defensa en lo real
frente a la castracin sexual. La castracin no logra simbolizarse en lo sexual y regresa
sobre el goce del cuerpo real. El sujeto anorxico sacrifica su deseo para satisfacer el goce

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del Otro que lo anula. Sin embargo, algo del sujeto y del deseo se conserva; hay resistencia
para no desaparecer por completo. La anorexia permite preservar una punta del deseo y
sus pulsiones propias esperando a un nuevo sujeto a venir.
Autobiografa de una anorxica: Michela Marzano. Liviana como una mariposa.
La vivencia del abandono materno.
Primer antecedente. Michela fue un beb muy deseado y esperado con respecto al deseo de
maternidad de su madre a pesar de una infertilidad materna debido a la obstruccin de las
trompas y de un tero poco desarrollado. La madre estaba convencida que poda tener un
embarazo. El milagro se produjo, la madre se embaraz. Michela era su milagro. La
voluntad de ser madre de esta mujer desafi el funcionamiento fisiolgico de la
reproduccin su supero los malos pronsticos de los mdicos.
Segundo antecedente. Cuando Michela cumpli 18 meses de edad, su madre fue
hospitalizada durante tres semanas. Se fue al hospital mientras la nia dorma. No le dijo
nada porque tena temor a provocar dolor a su guagua y la dej con la nana. A la maana
siguiente su mam no estaba con ella. Pero este tiempo de ausencia materno le pareci a
Michela una eternidad. La eternidad de la prdida. Una ruptura definitiva se produjo en ella
ese da. Cuando volvi su madre, la nia no quiso acercarse y una vez en sus brazos no
quiso separase de ella. Michela lloraba cuando su madre se alejaba. Luego su padre le
prohibi a su madre quedar pegada a su hija. Dejaron a la nia sola hasta que finalmente
dejo de llorar. Para Michela, hoy, cada vez que se separa de un hombre quiere morir. Repite
la marca que el gran Otro materno dejo impreso en su cuerpo. Su rasgo unario. Perder el
amor y quedarse sola.
El superyo del padre.
Su padre, profesor universitario, era muy ordenado, controlador, rgido en horarios y
valorando los estudios intelectuales. Su hija tena que obedecerle sino gritaba. l era
apegado a las normas que el mismo impona a su familia. Haba que comer siempre la
misma cosa, acortarse siempre a la misma hora. Sus nios tenan que pensar y hablar lo
mismo que lo que pensaba y deca. A diferencia de su hermano que se rebelaba, Michela le
obedeca en todo. Ella era una nia tranquila, pero para ser una nia tranquila sacrific su
identidad. Perdi la alegra de vivir, las ganas, la libertad, el sentido de la vida. Un deseo
perdido para adaptarse a las demandas de los otros. Ella pensaba que su padre tena siempre
la razn. Pap saba todo. Como la gente. Incluso cuando ella se daba cuenta que su pap se
equivocaba ella aceptaba su opinin, se callaba, olvidndose de ser ella misma. Su padre
quera que su hija fuera su clon y ella lo aceptaba. Entonces, Michela ha hecho todo para
que l fuera orgulloso de ella y que la quisiera. Ella no quera decepcionar a su padre. Ella
amaba a su padre ms que todo. Ella pensaba que su padre quera su bien porque l se lo
repeta siempre. Pero, l quera a su hija no por cmo era ella sino por lo que habra debido
ser. Su padre tena un gran temor al fracaso. l deca que para ser exitoso en la vida haba
que ser el mejor. Y para eso haba que ser como l. Ser movido por el deber. Michela
cumpli: fue la mejor estudiante de filosofa cuando se recibi de doctor. El da de la
defensa de su tesis pesaba 35 kilos. Pero era la mejor alumna.

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El sntoma
Se senta culpable de lo que coma. Se castigaba por cada calora de ms que tragaba. A su
vez dejo de hablar. No tena nada ms que decir. Haba tambin tragado sus palabras en su
estmago. La anorexia es un sntoma que no puede manifestarse a travs de la palabra.
Negaba el hambre, nada deseaba, nada hablaba. Quera ser un embudo. Pap era demasiado
pesado con ella. Peso, pesado, pesar. Su vida ha sido demasiado pesada. Pesado el deber de
ser la mejor y de responder a las expectativas de los dems. No quera ser un peso para el
resto. Entonces durante aos, quiso ser tan liviana como una mariposa. Casi lo logr.
Quera ser fuerte, independiente, libre. Si lograse ser tan liviana que una mariposa, se
volviera perfecta. Quera transformarse en un ser etreo, ideal, sin cuerpo, sin carne, sin
hambre. Pero avanzando en esta direccin se alejaba de los otros. Termin sola.
Ejercit su voluntad, para decir no, elegir la nada, para no sentirse culpable, para renunciar
a la vida y al amor. Sola, desapareca.
Quera llamar la atencin, seducir, para que la miren como es. Ser otra cosa que lo que los
dems piensen que es.
La resolucin.
Cmo aceptarse como uno es? Esa fue la pregunta que orient su psicoanlisis. Cmo
aceptarse sin ser la mejor, con sus errores y defectos. Al final, descubri que poda
desobedecer a su padre, que tena el derecho de existir incluso si l no la miraba, que tena
el derecho de ser feliz incluso si dejaba de ser una nia tranquila. Pero lo que tena que
aceptar era la fractura en s misma, el abandono materno precoz, la prdida del amor
materno transitorio pero irremediable. No aceptaba el dolor de la nia que lloraba, se
castigaba porque sufra, era dbil y se quejaba. Finalmente, acept su tristeza. Su anorexia
fue tambin esto. No comer para creer que no necesitaba nada. Para decir no a todo el
mundo, para no pedir ayuda porque de todas maneras nadie le responda algo. Sola,
totalmente sola. Y sin embargo necesitaba todo. Lo ms difcil es amarse a s mismo.
Valerie Valre : "Diario de una anorexica".
Valrie tiene doce aos y es anorxica. Su madre la ingresa en un pabelln
psiquitrico donde se supone que la curarn. La adolescente cumple all sus trece aos y se
siente torturada ante cada bandeja de comida o una simple tostada. La visin de la comida
le produce terror y no puede parar de llorar. Ella tiene un plan: no hablar ni comer. No
quiere ceder, es su forma de luchar, pero en aquella terrible situacin de encierro donde
slo se consiguen privilegios si se engorda lo suficiente, Valrie comienza a sentirse
confusa: Y si la nica forma de luchar es comer para salir y entonces ser duea de su
propio cuerpo? De esta forma Valrie conseguir ganar peso pero en cada prrafo escrito
por ella se vislumbra el dolor, no slo por comer lo que considera veneno, si no porque
odia a su madre y quiere hacer creer que no llora por ella.
En 1978 public "Diario de una anorxica" cuyo ttulo original sera traducido como "El
pabelln de los nios locos". Valrie no vea a las enfermeras ni a los mdicos como gente
que pretenda ayudarle, sino como enviados del demonio, y de sus palabras se trasluce que
todo su problema radica en un odio enfermizo y doloroso a su madre, una mujer que no
debi ser madre porque no actuaba como tal. Ni su madre ni su padre supieron ser buenos

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padres, estaban demasiado preocupados de s mismos y de su felicidad. Y cuando Valrie
consigue salir se da cuenta de una cosa: la prisin est en la calle, solo que no tiene
cerraduras. En esta historia, lo que importa es la experiencia y comprender el dolor. Fue en
la literatura donde Valrie Valre (Pars, 1961) hall el refugio a una adolescencia
traumtica. Fallecida prematuramente a la edad de 22 aos, en 1978 public Diario de una
anorxica, una obra de referencia para conocer de primera mano la angustia y el tormento
que padecen los jvenes atrapados en las crueles garras de la anorexia nerviosa.
A continuacin presento extractos de citaciones de su diario de vida.
-

Me siento aprisionada entre estas cuatro paredes. S, quisiera que me aplastaran,


quisiera marcharme, abandonarlo todo, no existir. Ser nada.
Mis ojos ya no ven nada, pero me ro de mi tristeza porque rechazo mi propia
compasin, slo deseo gritar mi rabia y destruirlo todo.
Estoy llena de rencor, de rabia incontrolable, de tristeza sin fondo, pero todos se
alejan.
Slo hay una idea fija: No me cogern.
Hay que seguir al rebao, ser un robot.
Slo quiero dormir y sentir el vaco del sueo.
Si hubiese topado con personas autnticas aunque no hubiesen sido perfectas no
habra abierto las puertas a una muerte cierta.
Me resulta indiferente morir aqu o fuera. Nada puede impedirme que me rena
con la muerte.
A ellos slo les interesan los kilos; si los recupero, aunque no lleguen a saber nada
de m, me dejarn marchar. No son ms que unos hipcritas, unos charlatanes. No
les dir nada.
Tengo bastante con mis propios reproches y no quiero or los de los dems.
S que quiero demostrar mi poca femineidad.
Al principio no coma porque me vea demasiado gorda; despus, aunque estaba en
los huesos, ya no pude tragar ningn alimento.
Soy un caso tpico de anorexia, con todos sus sntomas y circunstancias familiares:
inteligente, no menstrua, padre ausente, madre protectora, etc
Seor psiquiatra, no es a los nios a quienes se debe encerrar sino a los padres, los
autnticos culpables.
La anorexia es un suicidio prolongado y doloroso, quiz una especie de grito de
socorro, un tiempo muerto durante el que se acumulan motivos falsos para seguir
manteniendo la misma actitud.
La chica que deca con orgullo: No me cogern ha desaparecido entre la suciedad
de estas paredes.
Debo continuar viviendo, es mi nica obligacin, es mi nica ley.
Ahora me doy cuenta que lo de la libertad no era ms que un mito. Estoy en otra
crcel donde se me permite la ilusin de creer que no estoy encerrada.
He descrito un universo de locura porque eso fue lo que all viv, no he podido
contener la rabia ni la desesperacin, el lenguaje se ha rebelado contra m.
Nada tiene sentido. Inutilidad profunda y acusadora. Me disuelvo en la soledad y
en la tristeza.

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Teora psicoanaltica de la anorexia.
El sntoma anorxico.
Los anorxicos rechazan el alimento. Cmo entender este trastorno de la conducta
alimenticia desde el psicoanlisis? El alimento, ms all de la de satisfaccin de la
necesidad alimenticia, juega un papel suplementario por ser un objeto de satisfaccin de la
pulsin oral. El alimento entra en el juego del principio de placer y del displacer desde el
nacimiento. Siendo la pulsin oral de origen infantil, despertada por la lactancia, esta
pulsin pone siempre en relacin al sujeto con la madre. El recuerdo de esta relacin oral
temprana queda conservado en la memoria del inconsciente. Los recuerdos de la fase oral
son reprimidos porque tuvimos que perder y separarnos del seno materno para crecer. Una
fijacin posible de la pulsin oral se debe a que esta prdida no pudo realizase con un
duelo definitivo del seno materno intrnsecamente incestuoso. En consecuencia, una
separacin con la madre no se ha realizado por completo.
El complejo de Edipo.
La anorexia ocurre particularmente en la adolescencia, cuya fase consiste en ratificar
definitivamente la separacin con los padres del complejo de Edipo y por tanto, sepultar
definitivamente dicho complejo, que una fijacin oral precoz retorne intensamente bajo la
percepcin de una vivencia adolescente de incesto. Esta sensacin incestuosa del joven le
produce un malestar intenso y un sentimiento de culpabilidad inconsciente que lo puede
conducir al autocastigo. Para el jven es intolerable su dependencia afectiva, su
sometimiento a uno o a ambos padres que l interpreta como exigido por el adulto, madre o
padre. La lucha contra el adulto en posicin incestuosa es declarada por el adolescente.
El supery crtico severo. El Otro est completo, inamovible, de hierro.
En el caso del anorxico esta lucha es una lucha a muerte o mejor dicho un desafo a la
muerte. Desde el joven, el incesto simbitico est colocado en el lugar del adulto percibido
como exigente, autoritario, controlador, dominante, omnipotente. Si el adulto aparece ms
potente, menos castrado y sin falta, entonces ms intenso, es decir ms radical ser la pelea.
Si el adulto aparece como invencible porque es visto como omnipotente ms destructivo y
radical son las medidas que el joven tomar para producir en el adulto una falta. En el caso
del anorxico, la falta est provocada en su propio cuerpo de modo a generar en el adulto
una angustia frente a la muerte visibilizada del hijo. Toda la estrategia del adolescente,
inconsciente por cierto, tiene como objetivo poner al adulto frente a su castracin y por
ende hacerle perder su omnipotencia incestuosa, es decir generar una falta en l. El tema
de la falta, que es otro nombre que le da Lacan a la castracin freudiana, es el concepto
clave de la anorexia. Porque en la anorexia la falta simblica es real como vaco en el
cuerpo e incluso puede medirse con la prdida de peso corporal. Esta dialctica de lo lleno
y de lo vaco, del todo o nada, encarnado en el cuerpo del anorxico, pone en escena la
problemtica del incesto versus castracin que fracas en la palabra. En la anorexia,
observamos como la pulsin oral regresivamente se sustituye a la verbalizacin de la
castracin simblica.

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Necesidad, demanda y deseo.
Lacan interpreta el acting anorxico como que ellos comen nada. La nada es el
objeto que el sujeto anorxico pone frente a la demanda del Otro. En este caso, el Otro
confunde sus cuidados con el amor buscando satisfacer en exceso las necesidades dejando
carente la demanda de amor. Por eso, el anorxico se niega a satisfacer la demanda de
comer porque de lo contrario lo dejara reducido a ser tratado a nivel de la necesidad y no
del deseo. La anorexia es una posicin que consiste en rechazar la demanda asfixiante del
Otro para buscar poder separarse del Otro. El anorxico utiliza el rechazo alimenticio
como un deseo. Pero, confunde el deseo con el rechazo alimenticio. Niega la necesidad y se
siente culpable si cede a la abstinencia. Por eso cada vez come menos, se fija un lmite cada
vez menor y se siente culpable si lo traspasa. No come y se va reduciendo a nada para
provocar la angustia del Otro y su castracin. Juega con la prdida que instala en un
fantasma de muerte, de desaparicin que es un modo en lo real de hacer aparecer la
castracin del Otro mediante su deseo. Hace agujero, adelgaza, muestra el horror siniestro
de su esqueleto buscando producir la angustia en el Otro.
El nio evoca comnmente el fantasma de su propia muerte en relacin con sus
padres planteando a ellos la pregunta:Puedes perderme?. De ese modo se dan cuenta
cunto es el amor y el deseo para sus padres. Pero eso ocurre en la fantasa de los nios.
Otra cosa es realizarlo.
La muerte.
En efecto, los anorxicos pueden llegar a la muerte real. El anorxico cambia el lmite de la
castracin por el lmite de la muerte mediante la renuncia a alimentarse. Es entonces el
recurso a la pulsin sin represin, desarrimada de los significantes, sin el lmite del falo
simblico (), sin la metfora del significante del Nombre del Padre. El sujeto anorxico se
identifica al objeto (a) reducindose a nada.
Eso desencadena la pulsin de muerte en su funcin de suplencia de la castracin
simblica carente para producir la separacin del Otro, en lo real del cuerpo. Este
mecanismo psquico se acompaa de otros rechazos:
- Negar el erotismo del cuerpo y del placer.
- Abstinencia sexual, rechaza la sexualidad.
- Eliminar todos los rasgos sexuales secundarios de la imagen del cuerpo femenino
(en la mujer).
- Cese de la menstruacin, bloquea la funcin de reproduccin.
- Pierde todo atractivo, rechaza ser deseable (pierde la identificacin flica).
- Altera la percepcin de la imagen de su cuerpo.
- Triunfa la pulsin de muerte.
Muchas anorexias se desencadenan en la pubertad de la joven adolescente. Eso
seala la dimensin traumtica de ser mujer en relacin con su sexualidad femenina. El
sujeto anorxico no logra la identificacin flica sino la identificacin al objeto a que l
encarna, es decir a la prdida del objeto pulsional oral al cual se identific.

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La imagen del cuerpo.
La anorexia es un sufrimiento que se muestra en el cuerpo; por esa razn es considerado
como un acting-out corporal. Es central en ella el negativismo y el oposicionismo del sujeto
y de la vida que puede alcanzar la muerte en una suerte de suicidio lento. La funcin del
acting y del pasaje al acto es resistir a la demanda asfixiante del Otro porque el Otro
funciona desde un mandato superyoico que somete al sujeto. La negacin intenta provocar
la prdida de la necesidad a costa de poner en riesgo su cuerpo.
Domina la inhibicin lo que la aparta del sntoma y de la angustia.
La disminucin radical del deseo se observa en la identificacin del sujeto con la nada.
Nada de comida, nada de palabra, nada de relacin social. El aislamiento es la consecuencia
de un yo afectado en sus relaciones objetales de tal modo que ha perdido la escena del
mundo, de los semejante y del fantasma. Se verifica que el Imaginario est alterado por una
falla producida en el estadio del espejo.
Sin embargo, el deseo se mantiene pero de manera lbil. Se trata de un deseo
incipiente que permanece en un circuito pulsional actual pero que abre al futuro para hacer
caer la necesidad luego de producir una falta en el Otro.
La pulsin: oral y escpica.
En la anorexia est inhibida la dinmica de la gramtica de la pulsin. Los tres tiempos de
la pulsin estn alterados por el congelamiento de su funcionamiento. El nuevo sujeto del
deseo no aparece. Por lo tanto no hay intervalo entre significantes. No hay cadena de
significantes para representar al sujeto sino holofrase entre el primer significante (S1) y el
segundo(S2). El objeto mirada no est perdido. Se mantiene en lo real. La operacin de
separacin de la pulsin no ha logrado realizarse.
El tratamiento analtico. Del objeto de la necesidad al sujeto de la palabra.
La subjetivacin.
Los siguientes objetivos orientan la direccin del tratamiento:
- A partir de la escucha de la palabra, liberar la funcin simblica que ha sido
inhibida. Asimismo escuchar el deseo propio naciente. La intervencin analtica es
un acto que hace caer al objeto de la necesidad para salvar el deseo. Esta operacin
es separacin del objeto a. Entramos en el tratamiento por la transformacin del
objeto de la necesidad en objeto de deseo para dejar luego emerger al sujeto de la
palabra.
- Facilitar reanudar el lazo social, salir del aislamiento, reerotizar el cuerpo
- Restituir la sexualidad y la menstruacin en la mujer.
- Sostener el anlisis en la direccin de reconstruir relaciones amorosas y amistosas,
en reconstituir una relacin alimenticia placentera.
- Relanzar un proyecto de vida para el futuro que se apoye sobre el propio deseo.
- Trabajar en la construccin de una demanda de tratamiento psicoteraputico que
surja del paciente mismo.