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Victor-Laurent Tremblay

Wilfrid Laurier University


Sens du mythe et approches littraires
(Ce texte a paru dans Mythes dans la littrature contemporaine d'expression franaise,
d. M. Zupancic, Ottawa, Les ditions du Nordir, 1994, pp. 133-46.)
INTRODUCTION:
Tout chercheur s'intressant au(x) mythe(s) se voit confronter une problmatique
smantique et pistmique qu'il se doit de rsoudre avant de poursuivre sa recherche. Pour
nous, critiques littraires, des questions telles que: <<Qu'est-ce que le mythe? Quelles sont ses
structures et ses fonctions?>> et surtout <<Quels sont ses rapports avec la littrature?>> sont
d'autant plus pineuses que bien des thoriciens et des spcialistes en divers domaines, comme
I'histoire des religions, I'anthropologie, la socio- logie et mme la littrature, ont donn des
rponses varies, divergentes et parfois contradictoires. En fait, si le mythe s'est si facilement
pli toutes sortes d'interprtations, c'est que, comme le soulignent Lvi-Strauss, Gilbert
Durand et Ren Girard, celui-ci est le concept mallable et multiforme par excellence: il vit
d'inversions, de substitutions, d'ajouts, d'emprunts, de retraits, de multiplications, de divisions,
d'innombrables mtamorphoses donc, travers les cultures et les poques de I'humanit.
<<Rationaliser>> l'irrationnel, l'imaginaire, le transcendental, dont semble se nourfir le
mythe, parat par consquent une tche paradoxale et insurmontable. Pourtant, bien qu'tablir
un consensus sur la nature du mythe - c'est--dire sa nomenclature, son organisation, sa
<<raison d'tre>> - puisse sembler improbable, utopique mme, c'est le dfi que j'ai essay de
relever, lorsque j'ai entrepris de faire la <<mythanalyse>> du Qubec littraire traditionnel (1).
L'expos qui suit rend compte brivement du cheminement prparatoire cette recherche.
Voici, en effet, un rsum de mes efforts circonvenir le mythe dans toutes ses ambiguts et
ses avatars, tentant de dmler son cheveau smantique, de dterminer ses structures et
d'lucider sa praxis. Il va sans dire que cet inventaire, cette taxinomie du mythe se fera en
rapport avec la littrature en gnral, bien que souvent les exemples utiliss pour illustrer mon
sujet se rfrent la culture qubcoise qui m'est plus familire.
DU MENSONGE AU SYMBOLE
Dire dans le langage courant que telle chose est un mythe quivaut la rduire au
mensonge. Nous sommes redevables au XVIIIe sicle franais d'avoir le premier donn au mythe
ce contenu pjoratif et mesquin, le ravalant au rang de la tromperie collective, consciente ou
non. Le positivisme du XlXe sicle reviendra la charge contre tout mystre, sr de l'lucider
grce aux sciences. Au Qubec, l're de la dmystification tarda jusqu' la mort de Duplessis en
1959, lequel fut accabl de la responsabilit de tous les maux sociaux. Derrire cette figure se
devina bientt celle d'un plus grand coupable, le catholicisme traditionnel qui entretenait le
statu quo. La critique s'attaqua, en particulier, la mythologie qubcoise sacralise autour du
couple prtre-mre: on opposa la fiction ultramontaine une ralit historique et scientifique.
Vouloir dtromper ainsi ceux qui ont t abuss et illuminer d'explications claires le caractre
sotrique et mystique d'une idologie, voil ce qui rsulte du mythe en son sens ngatif de
<<construction de l'esprit qui ne repose pas sur un fond de ralit>>, dit le Larousse.
Le mythe, qui camoufle ou dforme toujours quelque chose qui est autre, invite donc la
dmystification. Selon Roland Barthes, il est <<configuration idologique spcifique [...]
d'images [...] dissimulant une maxime idologique qui lui est co-extensive (2)>>. Citons un
exemple afin de cerner d'un peu plus prs cette acception du mythe trompeur. Dans Mythes et
images du Juif au Qubec, V. Teboul dnonce la cration d'un Juif imaginaire dans la littrature
qubcoise: certains romans, qui ont acquis un caractre classique, propagent dans la socit
une image simplificatrice et dprciative du Juif ou, l'oppos, une idalisation de la Juive
mystrieuse. Toutefois, malgr le reprage par le critique des invraisemblances quant aux
personnages ou aux habitudes des Juifs dans ces romans, on ne peut vraiment dire qu'il s'agit de
tromperie sans aucun lien avec la ralit. Une deuxime dfinition du mythe se voit donc
ncessaire, laquelle rendrait compte du fait qu'il s'accorde une certaine vrit manipule aprs
coup.
Selon le Larousse, le mythe est aussi <<amplification et dformation par l'imagerie
populaire d'un personnage ou de faits historiques, de phnomnes sociaux>>. On rejoint ici la
lgende qui s'chappe <<dore>> ou fantastique hors des cahiers de I'Histoire. Les figures de
Charlemagne et de Napolon dpasseront toujours les cadres trop troits des interprtations des
historiens pour atteindre le domaine mythique. Au Qubec, quoique beaucoup plus humblement,
Papineau, Duplessis et Ren Lvesque se sont vus amplifis dans l'imagination populaire. Mme

les choses n'chappent pas cette boursouflure smantique, il suffit de se souvenir, par
exemple, du Paris de Balzac ou de son monstrueux moteur, l'argent, qu'il dnonce au dbut de
La Fille aux yeux d'or. Le domaine littraire n'est pas non plus exempt de ces exagrations que
Ren tiemble dfinit comme grilles-forages que l'idologie littraire impose sur la biographie
et l'uvre d'un crivain. Ce projet de dnonciation qu'il poursuivit dans Le Mythe de Rimbaud,
on le retrouve aussi au Qubec. Dans Le Mythe de Maria Chapdelaine, les auteurs exposent les
manipulations subies par le texte original. Et rapidement, ce rcit, qui dnonait la tragique
rsignation, la plainte sans rvolte de Maria convaincue par les <<voix>> (idologies) de se
soumettre, se transforma en apologie d'une socit traditionnelle et au service de la
colonisation.
Vers la mme poque, la mythification de Nelligan fut pour les intellectuels ce que celle
de Maria Chapdelaine fut la classe paysanne: une voie suivre dans un combat strile. Comme
on l'avait fait avec Hmon, Jean Larose, dans Le Mythe de Nelligan, dmontre qu'on a manipul
les pomes de Nelligan en les corrigeant. Les meilleurs qu'il composa juste avant de sombrer
dans la nvrose furent probablement dtruits par son matre Dantin qui les jugeait infrieurs. Ce
dernier et d'autres biographes auraient interprt les faits de sa vie afin de l'identifier au hros
romantique qui s'oppose la socit et meurt proscrit. Cependant, tout en s'attaquant ce
mythe trompeur, le critique identifie Nelligan comme incarnation de la nation qubcoise: il
serait le Canadien franais type, en adoration pour sa mre de langue franaise qui reprsente
pour lui la culture, la tendresse et la scurit d'antan, et plein de rage envers son pre de langue
anglaise qu'il considre comme un tranger matrialiste et violeur.
Cette reprsentation de Nelligan comme allgorie d'une nation atteint un troisime
niveau du mythe o les faits rels n'existent plus que pour une deuxime signification, comme si
le contenu dbordait la forme. Avant de dvelopper, il importe de signaler que, en France, aprs
deux priodes de rationalisme voues rectifier les erreurs du merveilleux, le romantisme et le
surralisme rhabilitrent le mythe, lui reconnaissant, comme la posie, un caractre de
vracit non pas en comptition avec la vrit historique ou scientifique, mais en supplment.
De la mme faon, on a pu voir au Qubec, aprs les annes de dnonciation des structures
sociales alinantes d'autrefois, une rsurgence d'intrt pour ce <<patrimoine mpris>> dont
on tend reconnatre de plus en plus la valeur culturelle (3).
DU THME AU MYTHE
D'abord pur mensonge dmystifier, nous avons vu ensuite que le mythe rapportait un
fait rel, souvent concernant des personnages historiques, mais d'une faon toute fantaisiste, il
ajoutait des pripties fantastiques pour crer une lgende. Enfin, dans une troisime tape,
nous avons vu que le mythe prsente une signification symbolique, passage d'une ralit
matrielle ou corporelle une ralit conceptuelle ou mme psychique. Au del du sens littral
du rcit, le critique littraire ce stade recherche et trouve d'autres correspondances
significatives grce l'organisation systmatique des <<thmes)> de I'uvre:
[D]fini comme qualificatif substantiel, le thme, souligne Pierre Albouy, sera une qualit
sensible, ou un objet, voire un tre, offrant cette qualit sensible un degr minent; [...] non
idique le thme est existentiel et traduit un rapport immdiat du sujet avec l'objet, sous la
forme de l'adhsion ou de la rpugnance [...] toute thmatique se prsent[ant] comme un
rseau. (11)
Cette recherche de significations plus profondes s'oriente selon trois axes - psychique,
social ou diachronique - dpendant de la priorit, fonctionnelle accorde aux thmes.
A) L'AXE PSYCHIQUE
Le propre de la psychocritique, inspire par la psychanalyse et fonde par Charles
Mauron, est de reconstituer, partir de <<mtaphores obsdantes>>, un <<mythe
personnel>> qui traduit la personnalit inconsciente de I'crivain et rend compte des structures
et de la dynamique de son uvre. La critique <<thmatique>> d'un Poulet, d'un Richard ou
d'un Starobinski, relve d'un mme <<structuralisme gntique>> lorsqu'elle dcoupe des
rseaux de formes signifiantes, <<reconna[issant] I'uvre un signifi implicite, qui est, en
gros, le projet existentiel de l'auteur (4)>>. De ce ct-ci de l'Atlantique, Andr Brochu s'est
inspir de cette critique avec succs dans son essai sur Bonheur d'occasion de Gabrielle Roy.
Parti la recherche des intentions d'une uvre, c'est finalement celles de I'auteur qu'il trouve et
de sa hantise de l'enfance: <<tous les moments heureux renvoient cet univers premier>>,
son <<aspect ferique, mythique>>: foyer d'o rayonnent toutes structures et toute
signification (206-207).
B) L'AXE SOCIAL
. la lumire de la sociologie, le thme rvle d'autres relations complmentaires. Lucien
Goldman <<affirm[e] le caractre historique et social de la signification objective de la vie

affective et intellectuelle des individus>> (208). Brusque retour la ralit qui semble au
premier abord sans rapport avec le mythe, si ce n'est que le travail de cerner une <<vision du
monde>) comporte l'analyse d'idologies souvent inspires du mythe: <<c'est sa dimension
mythique qui rend une ide dynamique, souligne Maffesoli, qui lui permet d'exalter les
enthousiasmes et qui engendre des projets et des ralisations (5).>> Jean-Charles Falardeau,
doyen de la critique sociologique au Qubec, convient qu'aucun auteur <<ne peut,
consciemment ou non, viter que son uvre ne soit remplie de symboles ou de mythes>>
(103). Il reconnat mme que l'crivain participe au processus de mythification de l'idologie
courante. Ainsi, lorsqu'il remarque que le roman qubcois jusqu'aprs 1930 demeure la
remorque d'un messianisme essentiellement rural, renvoie-t-il le lecteur <<l'ingnieuse tude
de Maurice Lemire "Le Mythe de la terre paternelle">>.
C) L'AXE DIACHRONIQUE
Le troisime axe signifiant du thme-ne se dgage que lorsqu'on le considre du point de
vue de ses transformations dans le temps. D'aprs J. Starobinski, cette <<histoire
"diachronique" des thmes, ides, symboles (Don Juan, Faust, le Diable, l'ide du bonheur, la
reprsentation de la Folie, etc.), est simplement "de l'histoire littraire pourvue d'un fil
conducteur(6)">>. Selon Doubrovsky, cette approche permet toutefois de <<suivre avec
prcision, au niveau collectif, le dveloppement et les variations que l'histoire imprime aux
grands archtypes affectifs>> (103). Ainsi, en comparant entre elles les nombreuses tudes sur
un mme thme, faites des poques diffrentes, peut-on reconstruire une <<histoire
sociale>> soit de 1'tranger, du prtre, de la femme ... ou mme, de faon plus abstraite, une
histoire du temps ou du cercle, comme l'afait de faon magistrale Georges Poulet (7). Au Qubec,
de manire moins systmatique, l'tude de Jean Le Moyne sur le mythe de la mre (8) et celle de
Michle Lalonde sur le mythe du pre (9) relvent toutes deux d'une analyse diachronique d'un
thme littraire dont les auteurs tirent une vrit culturelle (10).
LES MYTHES LITTRAIRES
C'est cette troisime perspective thmatique que se rattache l'histoire diachronique des
mythes littraires dont Pierre Albouy s'est fait le promoteur et auxquels la Librairie Armand Colin
a consacr une collection (U2 srie <<Mythes>>). Afin de bien distinguer le mythe littraire du
thme, il importe de signaler que celui-ci se ritre paradigmatiquement, constituant un rseau
symbolique s'tendant dans un temps et un espace dtermins, alors que celui-l implique un
plan syntagmatique et comporte toujours, non plus une image, mais un rcit primordial que
1'crivain modifie sa guise. Ainsi, faire l'histoire diachronique du mythe d'lectre, comme l'a
fait Pierre Brunel, consistait relever toutes les crations littraires inspires du rcit antique
comme Les Mouches de Sartre, L'lectre de Giraudoux et L'lectre ou la Chute des masques de
Yourcenar. notre connaissance, au Qubec, il n'y a que l'tude de Jack Warwick sur le mythe du
Nord qui relverait de cette approche.
Le critique peut aussi s'attarder au mythe littraire en dehors d'un contexte historique. Il
tudiera alors la concordance entre l'uvre et un mythe originel, le plus souvent grco-romain
ou judo-chrtien: c'est surtout ce quoi s'attarde la mythocritique. On peut ainsi analyser Les
Gommes de Robbe-Grillet en rapport avec le mythe d'dipe. Dans son plus rcent ouvrage,
Antoine Sirois montre bien comment la mythocritique peut renouveler avec intrt la lecture
d'uvres qubcoises. Au del de l'intertextualit, c'est--dire de l'analyse des correspondances
entre le mythe originel et le nouveau rcit, existe enfin une dernire tape que se doit de
franchir la mythocritique: celle de rejoindre, plus loin que l'auteur et son milieu, l'homme dans ce
qu'il recle de plus profond et d'authentique parce qu'chappant pour la plupart sa volont,
son inconscient dans sa partie collective.
DU MYTHE LITTRAIRE AU MYTHE COLLECTIF
Il importe d'abord de nuancer les rapports du mythe littraire avec le mythe collectif.
Rappelons-le, la recration mythique par le mythe littraire implique un enrichissement
microthmatique, linguistique et stylistique d'lments mythiques trs anciens, travail plus ou
moins conscient d'un crivain (jusqu' rejoindre son <<mythe personnel>>). Selon P. Swiggers,
<<le point de dpart est le mythe sous-jacent>> qu'it appelle <<hyperrnythe>>, ajoutant que
c'est de ce <<noyau thmatique constant>> que drivent les <<hypomythes>) dont
dpendent les mythes littraires(11). Aussi, contrairement ces derniers, l'hypermythe est-il
anonyme et, s'imposant comme objet de foi, prsente-t-il un aspect sacr, corollaire de son rle
fondateur et de son caractre non historique. Reli des rites, il a de plus une fonction
d'exemplarit thique. Entre hypermythe et archtype s'tablit donc une correspondance
smantique.
Les caractres psychiques intrinsques, attribus l'homme par Jung sous l'tiquette
d'archtypes, vont s'avrer utiles au monde littraire (12). Mais c'est surtout grce aux tudes de

Frazer sur le mythe, que la critique archtypale acquit une dimension anthropologique
importante. C'est alors que les archtypes trouvrent leur matrialisation dans les rituels
primitifs, lesquels taient l'tat latent dans les mythes, ceux-ci les justifiant et les expliquant.
Les chercheurs qui s'intressaient aux motivations symboliques furent surtout, comme Frazer,
des historiens des religions, qu'on peut diviser en deux groupes selon l'importance qu'ils
accordent la socit ou l'individu. Selon Gilbert Durand, le premier groupe accentuait le rle
fonctionnel du mythe dans le rituel et ses facteurs sociologiques (Dumzil), ou encore la
<<diffrence des mentalits et de symbolismes qui dcoulent du statut historique et politique
d'occupant ou d'occup>> (Piganiol): cette socio-mythologie expliquait le sens du mythe par la
structuration sociale d'un <<monde>> (32). Quant l'autre groupe, dit Durand, il choisira
<<comme norme classificatrice un ordre de motivation cosmologique et astral, dans lequel ce
sont les grandes squences des saisons, des mtores et des astres qui servent d'inducteurs
la fabulation>> (29-31).
Outre Mircea Eliade, qui a reconnu l'importance des motivations naturelles sur le
symbolisme religieux, il importe ici de nommer Northrop Frye qui a appliqu ces mmes
motivations l'imagination littraire. Selon ce dernier, la littrature s'interprte d'aprs les
variations narratives associes aux cycles naturels, exprimant les espoirs ou les peurs
primordiales d'une communaut. La littrature dans son aspect social et archtypal illustre
l'accomplissement du dsir tout en dfinissant son impossibilit et ce, la faon du rituel qui
exprime une dialectique du dsir et de la rpugnance: dsir de fertilit ou de victoire,
rpugnance de la strilit ou de la dfaite. Cette polarit s'exprime aussi cycliquement dans la
rptition des rituels, permettant l'intgration sociale ou, l'inverse, punissant ou excluant.
part Northrop Frye et Gaston Bachelard, tous ces chercheurs ont tent de motiver
exclusivement les archtypes l'aide de donnes extrinsques la conscience imaginante, ne
se rendant pas compte, comme le souligne Gilbert Durand, que la <<puissance fondamentale
des symboles [...] est de lier, par del les contradictions naturelles, les lments inconciliables,
les cloisonnements sociaux et les sgrgations des priodes de l'histoire>> (35). Sans doute la
thorie symbolique de Frye se fonde-t-elle toujours sur les cycles de la nature, mais ce dernier,
contrairement aux autres, accorde beaucoup d'importance l'alternance de l'ordre et du
dsordre dans le dsir, le rituel et la communaut, antagonisme sur lequel repose le mythe. Pour
ce qui est de Bachelard, on le sait, sa typologie de l'imagination matrielle influena grandement
la critique littraire. Son projet phnomnologique s'articule, en effet, partir de l'ambivalence
dynamique et cohrente entre la matire et l'humain, entre l'instinct et le social. Avec lui, les
bases d'une anthropologie de l'imaginaire taient jetes, et c'est un disciple, Gilbert Durand,
qu'incomba la tche de la structurer.
VERS UNE MYTHANALYSE
Il va sans dire qu'avec le mythe collectif, nous sommes arrivs au pallier final de notre
investigation smantique. Dans cette descente vers une vrit de plus en plus primordiale et
inconsciente, l'on remarque que le mythe, ce niveau primaire, sert d'assise la psych
profonde de l'homme, son imaginaire, son langage. Il est le support existentiel des socits
dans lesquelles il volue, se traduisant dans les actes, entre autres, par le rituel, le tabou, la
Loi... C'est ce stade que tous les archtypes et hypermythes se rencontrent, s'organisent et
prennent leur sens.
De la mythocritique qui s'intressait la littrature en rapport avec une mythologie
dtermine culturellement, l'on passe ici la mythanalyse qui, elle, scrute tout objet culturel ou
social afin d'en tirer non seulement le sens anthropologique ultime, mais aussi les sens
sociologique et mme psychologique. Selon Gilbert Durand, <<le mythe [alors] est ce qui
rconcilie le moi, et ses affaires personnelles, le a, et ses distorsions de la bte, et le surmoi
socio-culturel(13)>>. L'objet mythanalys, qu'il soit culturel (littrature, peinture, musique ... ) ou
social (nationalisme, racisme, sports, culture populaire ... ), est peru comme l'incarnation
historique d'une <<figure mythique>> dpendante des <<structures anthropologiques de
l'imaginaire>>. Celles-ci drivent, dit Durand, de <<l'incessant change [sinon conflit] qui
existe au niveau de l'imaginaire entre les pulsions subjectives et assimilatrices et les intimations
objectives manant du milieu cosmique et social>> (Structures, 38).
Ce sont ces conflits primordiaux entre l'organisation socio-culturelle et les besoins
instinctifs individuels (et ces derniers entre eux) que raconte le mythe, antagonismes que
d'ailleurs celui-ci rsout. Ainsi le mythe <<mtaphorise>>-t-il, tout en la camouflant, une
violence initiale laquelle il importe de s'attarder.
An cur du mythe, comme du symbole, se trouve en effet un affrontement que reconnat
tout chercheur s'y intressant. Pour Nietzsche, par exemple, le mythe est un rcit de la rivalit
entre les forces apolliniennes et dionysiaques. Chez Lvi-Strauss, le mythe est un <<outil
logique>> pour concilier diachroniquement les entits smantiques qui ne peuvent se

superposer synchroniquement, pour associer l'impossible. Durand, lui, transpose cette


opposition dans sa classification des images: le Rgime diurne s'associe au Rgime nocturne
dans un Rgime intermdiaire qui prsente des <<structures diachroniques ou
dissminatoires>>. C'est l que se narre le mythe, ajoute-t-il, <<discours ultime o se constitue
la tension antagoniste, fondamentale tout discours c'est--dire tout "dveloppement" du
sens(14)>> (Figures, 28). Mais cet antagonisme primordial, comment l'expliquer?
Ren Girard, qui, comme Durand, a voulu fonder une anthropologie culturelle, s'est
interrog sur cette violence <<cach[e] depuis la fondation du monde>>. Il a d'ailleurs, on le
sait, dvelopp toute une thorie, que je crois applicable la mythanalyse, comme j'ai essay
de le montrer dans mon ouvrage Au commencement tait le Mythe, en ce qu'elle donne rponse
cette dialectique conflictuelle reconnue depuis longtemps par les anthropologues, les
ethnologues, les historiens des religions et autres intresss au symbolisme, au langage et la
culture en gnral. La thorie de Girard, en identifiant l'origine psychologique et culturelle de
l'antagonisme que la plupart des chercheurs reconnaissent aux mythes et aux symboles, aide
rpondre aux objectifs que devraient avoir mythocritique et mythanalyse. Selon Durand, ce type
de critique devrait s'interroge[r] en dernire analyse sur le mythe primordial, tout imprgn
d'hritages culturels, qui vient intgrer les obsessions, et le mythe personnel lui-mme. Or ce
fond primordial est bien un mythe, c'est--dire un rcit, qui d'une faon oxymoronique, rconcilie
dans un tempo original, les antithses et les contradictions traumatisantes ou simplement
embarrassantes sur le plan existentiel. (Figures, 169)
Le mcanisme girardien du dsir mimtique conflictuel (15) et celui de la victime
missaire(16) non seulement permettent d'interprter la dynamique du mythe, et ainsi de tout
autre mythe suivant le processus lvi-straussien de la dgradation mythique en srialit, mais
ces mcanismes aident mieux comprendre, tant le rle des institutions culturelles et sociales
qui se sont nourries de ces rcits, que les auteurs qui s'en sont inspirs. Il convient de rappeler
d'ailleurs que le sens du mythe incarn dans une poque varie selon les composantes
mythmiques privilgies ou retranches, et que le passage d'un mythe/mythme l'autre se
fait par usure et s'explique par le fait que le systme (doxa) qui fixe les diffrences change lors
d'une transformation sociale.
Durand, par exemple, en analysant les mythmes tels qu'incarns dans les uvres
culturelles d'une priode historique dtermine, vise reconstituer quelle influence mythique
agit sur cette poque afin de mieux comprendre cette dernire. Ainsi, selon lui, Napolon et le
dbut du XIX, sicle franais (auxquels correspondraient l'ultramontanisme et le duplessisme
qubcois) se rattachent au mythe de Promthe qui, utilitaire et totalitaire, restructure les
degrs, diffrencie la socit par les armes ou la ratification d'idologies et de lois scurisantes
(Figures, 318). Cette analyse de Durand est parfaitement comprhensible partir de la thorie
girardienne, comme celle d'ailleurs qu'il fait de l'poque moderne. En effet, dit-il, au XXe sicle
(au Qubec, partir de 1960) c'est le mythe d'Herms qui prdomine. Privilgiant la mdiation
entre antagonismes, la concidence des opposs, ce mythe explique la recrudescence de la
violence sociale propre au chaos de la crise sacrificielle dont le mythe de Dionysos est l'ultime
figure. Au Qubec, on ne peut donc gure s'tonner que R. Leduc-Park ait crit un essai sur
Rjean Ducharme, crivain typique des trois dernires dcennies, l'associant Dionysos, et que
Ginette Paris avec La Renaissance d'Aphrodite montre que notre poque rhabilite l'temel
fminin, mais aussi la jouissance sexuelle, que l'androgyne Dionysos clbre aussi avec grande
libert.
Pour conclure, it importe de souligner que le nom que chacun d'entre nous donne au type
de <<critique mythique>> qu'il pratique n'importe gure. Qu'on parle de mythe personnel, de
mythe littraire, d'archtype ou de mythe collectif, qu'on se dise partisan de la mythocritique ou
de la mythanalyse, nous sommes tous des <<mythiciens>>, comme le dit si bien Durand, qui
devraient savoir qu'il n'y a pas de <<leon talon>> du mythe, que celui-ci est polysmique (17).
C'est ce que j'ai voulu montrer en scrutant les acceptions diverses et les approches nombreuses
que le mythe permet par son dynamisme mme, souvent contradictoire. Ainsi, face lui, peuton passer de la croyance la dmystification, de l'acceptation la contestation, selon les
cultures et les poques. Mais ce que le mythe nous enseigne surtout, c'est qu'il peut
avantageusement remplacer l'histoire en tant qu'<<hypostase premire de l'hominisation>>,
comme le rappelle Durand (<<Permanence>), 17).
Enfin, en tant que critique littraire, it faut se rappeler, chaque fois qu'on se penche sur
des textes, qu'ils soient romanesques ou mme historiques (fiction et ralit tant lies l'une
l'autre), que le mythe nouns interpelle, parce que, comme lui, le roman et l'histoire cherchent
rsoudre un conflit, une crise, afin de rtablir, d'amliorer si l'on veut, l'ordre social. Les trois
veulent <<instaurer un ordre humain>>: muthos ne se traduit-il pas par parole, rcit, projet?
la suite de maints chercheurs, dont Durand, Girard, Maffesoli et mme le Baudrillard des
Stratgies fatales(18), on peut rver de trouver une logique interne au mythe qui permettrait de

l'lever au rang d'une langue, voire d'une parole, d'un logos, de fonder, pourrait-on dire, une
<<fantastique transcendantale>>. Il n'en demeure pas moins que de trouver le <<Paradigme
perdu>>, selon l'expression d'Edgar Morin, ne changerait rien la vie de tous les jours.
Au bout du compte, souligne Durand, le mythe n'est qu'un <<"rcital" des
problmatiques, des solutions, des esprances que projette la fondamentale Imaginatio
humaine>>. Autrement dit, comme la musique, le mythe, <<Lyre d'Orphe victorieuse de tous
les Cerbres>>, permet d'oublier ou encore de combattre le destin de tout un chacun contre le
temps morte (<<Permanence>>, 27).
NOTES
1. Voir mon ouvrage, Au commencement tait le Mythe, Ottawa, PUO, 1991. (retour au texte)
2. Cit par Marc Angenot, Glossaire de la critique littraire contemporaine, Montral, Hurtubise
HMH, 1972, p. 73.
3. Voir Jean Simard, Jocelyne Milot at Ren Bouchard, Un patrimoine mpris: la religion
populaire des Qubcois, Montral, Hurtubise HMH, 1979. (retour au texte)
4. Roland Barthes, Essais critiques, Paris, Seuil, p. 268. (retour au texte)
5. Michel Maffesoli, <<Mythe,quotidien et pistmologie>>, Le mythe et le mythique, Colloque
de Cerisy, Paris, Albin Michel, 1987, p. 92. Cet article rattache les points de vue sociologiques de
plusieurs sociologues contemporains (G. Durand, G. Balandier, E. Morin, J. Duvignaud, J.
Baudrillard) au mythique. Ainsi Gilbert Durand, en tudiant Les Structures anthropologiques de
l'imaginaire, veut tablir une <<sociologie des profondeurs>>. (retour au texte)
6. Cit par Serge Doubrovsky, Pourquoi la nouvelle critique?, Paris, Mercure de France, 1966, p.
103. (retour au texte)
7. Il faut toutefois signaler que par l'inspiration structuraliste de ses uvres, G. Poulet diffre
totalement d'une uvre univoque comme La Femme dans la pense des lumires de Paul
Hoffman. (retour au texte)
8. Jean Le Moyne, Convergences, Mantral, Hurtubise HMH, 1969, p. 101-11. (retour au texte)
9. M. Lalonde, <<Le Mythe du pre dans la littrature qubcoise>>, Interprtations, vol. 3, no
1-2, 1969, p. 215-26.
10. Sur Sainte-Marie-Eleuthre, avec La Mre dans le roman canadien-franais (1964), a t
l'un des premiers critiques au Qubec s'intresser au mythe en rapport avec la littrature.
Aprs un court relev historique sur l'influence de la mre dans le pays, elle dgage une
<<histoire diachronique>> du thme de la mre. Partant d'une mre mythique associe la
fort, l'espace, l'argent et la terre, le critique la rattache aussi certains symboles (l'eau, la ville,
la maison et la chambre), pour s'attarder enfin la prsence relle de la mre dans le roman (en
tant qu'instinctive, odieuse, caricature, idalise et traditionnelle). Le rle du mythe, d'aprs
l'auteure, est d'tre rvlateur d'une situation dramatique actuelle (15). Cependant, dans un
survol trop rapide, l'tude se fragmente en vignettes sur l'inconscient des personnages, jamais
de 1'crivain (le mythe personnel), et peine de la socit en gnral (le mythe collectif).
(retour au texte)
11. P. Swiggers, <<La Notion de "mythe littraire">>, Les Lettres romanes, vol. XXXV, no 4, 198
1, p. 339-40.
12. Jung a fourni de nombreuses dfinitions de l'archtype qui parfois se rapprochent beaucoup
de la notion freudienne du A. <<L'archtype, dit-il, c'est la nature l'tat non fauss>>, non
pas comme une structure prforme mais comme une virtualit formatrice, dynamisme instinctif
et inconscient contenant de fortes charges motionnelles ngatives et positives qui se
traduisent en images symboliques: lui aussi reconnat l'antagonisme qui structure l'imaginaire.
Quant l'inconscient collectif, ajoute-t-il, <<en tant que totalit de tous les archtypes, [il] est
le sdiment de toute exprience vcue par l'humanit depuis ses dbuts les plus reculs>>. Cit
par C. Baudouin, p. 184, 367. (retour au texte)
13. Gilbert Durand, Figures mythiques et visages de l'uvre: de la mythocritique la
mythanalyse, Paris, Berg International, 1979, p. 38. (retour au texte)
14. Ce caractre <<dilemmatique>> du mythe, plusieurs le retrouvent la base de la
connaissance et du langage. Caillois, Jung et Bataille, pour en nommer quelques-uns, s'appuient,
entre autres, sur une dialectique d'antagonismes. Derrida rejoint l'indiffrenciation dans son
concept de la diffrance, alors que Foucault l'ordre l'ordre diffrenciateur du savoir dans le
discours de vrit: ces deux approches se rfrent aux faces janusiennes que le mythe
amalgame. (retour au texte)
15. Cette mimsis antagoniste dpend d'une triangularisation entre deux Sujets (les doubles
mythiques) et l'Objet dsir, lequel se greffe sur l'un des trois <<instincts de vie>> pour les
suractiver, les irriter, les dsorganiser. Ces <<impratifs naturels>> motivent toute qute
hroque: 1) prserver sa vie par la force = la qute de pouvoir, 2) se nourrir = le besoin de
<<consommer>> tout niveau, 3) perptuer l'espce = la qute amoureuse. Ainsi s'explique

que ces trois domaines soient lis mtaphoriquement. Il convient d'ajouter que c'est de la crise
mimtique que naissent tous ces couples antagonistes ternels, <<frres>> essentiellement
identiques que la culture a diffrencis: le hros et le dragon, le roi et son fou, le justicier et le
criminel: ternelle reprsentation de la bataille du bien et du mal, de la diffrenciation de l'ordre
social (la culture) contre le chaos indiffrenci (la nature) que la crise mimtique initie et que le
mythe raconte. C'est cet antagonisme que les protagonistes de la tragdie et de la comdie
reproduiront au thtre et, plus tard, dans le roman. (retour au texte)
16. Le mcanisme victimaire, mise mort collective d'une victime coupable/innocente, rtablit
l'ordre communautaire en projetant la violence <<interdividuelle>> (entre doubles) un tiers
qui symbolise l'Autre, le diffrent, le transgresseur, lequel aprs sa mort sera souvent
mtamorphos en bienfaiteur divin, parce qu'ayant ramen la paix sociale. Le mythe raconte ce
passage du dsordre gnralis (indiffrenciation ritualise dans le Carnaval et assimile
toutes forces incontrlables dominant l'homme: cataclysmes naturels, pidmies, mort,
sexualit)

l'ordre
social
(diffrenciation
par
hirarchies,
tabous
et
lois):
passage/qute/transformation de la Nature la Culture. L'quilibre malfique/bnfique de la
victime dans les mythes primitifs va, dans les mythologies successives, se briser, se
dichotomisant en deux entits diffrentes antagonistes: le dragon-monstre de nature satanique
et le hros-roi d'origine divine. Le monstre hrite de tout le dtestable (la crise, les crimes, les
critres de slection de la victime); seule la dcision sacrificielle - le pouvoir de tuer - est ratifie
par le hros. C'est de cette division tardive que drivent les lgendes et les contes, formes
mythiques dgnres auxquelles on ne croit plus et que le romanesque recevra en legs. (retour
au texte)
17. Gilbert Durand, <<Permanence du mythe et changements de l'histoire>>, Le Mythe et le
mythique, op. cit., p. 1 7.
18. propos de J. Baudrillard, voir F. Gaillard, <<Le Renchantement du monde>>, Le Mythe et
le mythique, op. cit., p. 50-64. (retour au texte)

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