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Jacques Henri PREVOST

Petit Manuel dHumanit

CAHIER 27 Le Vaudou

MANUSCRIT ORIGINAL
Tous droits rservs

N 00035434

Vv Vaudou - Maraca Dosou/Dosa (Marasa)


Cette reprsentation symbolique du gniteur et du couple primordial,
(les enfants ou les jumeaux)
peut tre trouve sur tout le continent africain.

Introduction
Bien qu'il soit actuellement fort popularis outre Atlantique, le Vaudou est n en Afrique. Ce trs vaste
continent est peupl de nombreuses ethnies souvent mal identifies par les Occidentaux. Leurs cultures sont varies et et leurs religions sont diffrentes. Le Vaudou tudi ici est seulement l'une d'entre
elles, en laquelle s'enracine le Vaudou Hatien. Mais il y a beaucoup d'autres traditions dans l'immense et secrte Afrique. Le mot 'vaudou' s'crit de diffrentes faons, voodoo, vodou, vodu, voudou,
vudun, vaudoun. Il proviendrait du terme "vodun" tir du langage Fon. Le terme parait tre compos
de "Vo" qui signifie en Fon "sacrifice", et de "D" qui veut dire, "sens ou essence" (dans lacception
spirituelle du terme). Selon B. Segurola et J. Rassinoux, il dsignerait la manifestation dune force
incomprhensible. Ce "vodun" mystrieux fait natre un culte fait dadmiration, damour et de crainte.
Le "Vod" peut tre reprsent par une sorte d'idole trs improprement appel "ftiche". En ralit,
l'objet, lorsqu'il existe, est seulement la demeure o rside lesprit, le 'YE'. Le fidle ne vnre pas la
demeure mais cherche se concilier ce "YE". Les adeptes sont des "Vodusi", des pouses du Vod.
Lorsqu'il est "venu sur leur tte", ils deviennent "Vo-d". En langue Fon, lexpression se dit "Vod d
aci", qui signifie "le Vod a choisi une pouse et la chevauche". La personne lue et possde manifeste alors la divinit du Vod. Des rudits vaudous disent que "le Vodu est ltre et le sens du sacr, la signification et l'essence du sacrifice ralis conformment au rituel".

Origines du Vaudou
Les origines du Vaudou sont africaines. Il s'enracine dans un territoire qui s'tend du sud et du moyen Bnin et
de la rgion occidentale du Nigria celle du bas du Togo, et qui couvre aussi une bonne partie du sud est du
Ghana. On y trouve des populations des diverses cultures Yoruba, et des peuples apparents aux Adja, tels les
Fons, les Guins, les Ouatchis ainsi que les Evhs togolais. Toutes ces ethnies, gographiquement et conomiquement proches, sont galement culturellement relis par les traditions cultuelles Orisha ou Vodun (Vodou),
dont les concepts sont quivalents. Il n'y a cependant pas un Vodun ou Vodou de base, bien caractris, qui
serait commun toutes ces peuplades. Nous sommes en Afrique o la crativit est permanente et souvent floue
et variable. Chaque communaut d'initis, chaque groupe d'adeptes, pratique une forme locale de Vodun en
rvrant des entits ou des forces transcendantes qui s'y manifestent de faon particulire. Originellement, cette
religion avait donc de multiples aspects dont la varit a encore t accrue aux Amriques par les dportations
massives d'esclaves noirs d'origines diverses et de cultures distinctes.

Dans ces territoires africains, quoique les variantes locales soient multiples, la culture Orisha tend encore perdurer. Les appellations Vodun, Vaudou, ou Orisha dsignent des tres ou des puissances invisibles que les
hommes s'efforcent de contrler pour se les rendre propices. Leur acception la plus courante concerne les lments ou les grandes forces de la nature, le Ciel, l'Eau, la Foudre, la Terre. On y trouve aussi des anctres clbres ou prestigieux, le plus souvent ceux de ligne royale. En Amrique, ces entits sont appeles "LOA". Elles
ne correspondent pas notre notion de la divinit, mais sont plutt assimilables nos Saints ou des Gnies.
Dans la pratique du Vodou, les Africains ne sparent pas nettement le sacr du profane. Les deux caractres sont
mls dans le droulement de la vie courante, l'exceptionnel ml au quotidien, le bien au mal, le magique
l'ordinaire. Et chaque substance banale est pntre par son propre vodoun. Chaque village, chaque famille,
mme chaque enfant, peut avoir le sien qui joue le rle de protecteur particulier. C'est pourquoi les rites et les
offrandes ont une grande importance car ils procureraient leur efficacit dans ce monde d'ici-bas.
Vue d'artiste d'un groupe africain traditionnel

L'esclavage n'a pas t invent au 16e sicle avec la vente d'esclaves noirs aux planteurs
amricains. Dans les guerres antiques, l'esclavage vitait (en partie) le massacre total des
vaincus. Le servage, autre forme d'esclavage, a svi dans le monde entier. Le mot "esclave"
rappelle que les populations slaves d'Europe alimentaient les marchs aux esclaves d'Afrique, du Moyen-Orient et du Maghreb (comme celles d'Afrique orientale et subsaharienne).
Les prdateurs y vendirent trs longtemps leurs captifs, blancs ou noirs. Au 16e sicle, le
dveloppement des Amriques cra une filire transatlantique. Des roitelets africains vendirent mme souvent leurs propres sujets aux avides marchands europens. Cependant, d'autres hommes imposrent progressivement au Monde l'abolition tant attendue de l'esclavage.
Les hommes blancs ou noirs actuels n'ont pas rpondre de cette situation passe. Ils ont
vaincre l'esclavage conomique.

Depuis le 7e sicle, les populations slaves d'Europe et celles d'Afrique orientale et subsaharienne alimentaient
les marchs aux esclaves du Moyen-Orient et du Maghreb. Au 16e sicle, le dveloppement des territoires cra
un norme march aux Amriques. la demande des planteurs, des marchands europens se procurrent des
esclaves africains, d'abord par des razzias, puis en achetant leurs propres sujets aux roitelets locaux. Les Yoruba
de culture vaudou furent alors dports en nombre. Rassembls dans les plantations de coton, ils reconstiturent
leurs cultes. Ils tablirent des rituels syncrtiques en combinant les diverses pratiques vaudou et en les enrichissant d'apports bantous. Incapables de stopper le commerce des esclaves, les glises chrtiennes tentrent de les
vangliser pour sauver leurs mes. Les matres imposrent alors le baptme et le culte chrtien devint une caution morale l'esclavagisme. Les adeptes du Vaudou masqurent alors leurs LOA sous des images et des symboles chrtiens. Au 19e sicle, les vanglistes firent enfin cesser la traite ngrire et l'esclavage fut aboli. Sous son
travestissement, le Vaudou persista.
Esclave Yoruba

Depuis l'Antiquit, de trs nombreux tres humains ont t asservis et vendus comme des outils vivants sur les
marchs aux esclaves. l'origine, le mot dsignait des paens de race blanche, les captifs slaves que vendaient
les Vnitiens. travers le Sahara, d'autres esclavagistes arrachaient l'Afrique quinze millions d'esclaves noirs,
castrant tous les mles. Ces razzias provoquaient d'importants massacres. Au 16e sicle, l'exploitation des Amriques provoqua l'asservissement des Indiens. Sous Charles Quint, la Controverse de Valladolid tablit qu'ils
avaient une me et devaient tre vangliss. Le lgat du Pape prconisa leur remplacement par des Africains.
En deux sicles, le commerce triangulaire, la traite, transfra douze millions d'esclaves noirs vers le continent
amricain. Cette nouvelle saigne ravagea le continent en dtruisant les empires africains. Cependant, sous la
pression des vanglistes et des humanistes, avec les risques de rvoltes et grce la mcanisation, l'antiesclavagisme progressait. Au del des polmiques, il faut reconnatre que les nations coloniales imposrent au
Monde l'abolition de l'esclavage, la rendant enfin universelle en 1948.

Ogun - divinit du fer et de la guerre

Le Vaudou africain

Le Vaudou (ou Vodoun) est une religion africaine traditionnelle. Peu connue en Occident, elle y est souvent
qualifie danimiste ou d'idoltre. Cette approche simpliste montre seulement l'ignorance ou l'incomprhension
des concepts qui la sous-tendent. Cette conception de l'Univers se fonde sur l'ide de forces naturelles sousjacentes l'existence. Leur nature est fondamentalement spirituelle. Elles sont partout et dans tout, et grent le
Monde. Leur runion constitue collectivement le dmiurge suprme, origine et fin dernire de l'existence. Cette
divinit fondamentale ne reoit cependant aucun culte particulier. Le Vaudou africain originel est bti sur une
cosmogonie hirarchise et rationnelle lui donnant les caractres d'une religion structure. Les entits spirituelles
du panthon sont des intermdiaires entre l'humain et le divin. On peut donc les invoquer spcifiquement pour
demander leur intervention ou leur protection. Ces Matres des forces naturelles sont plutt des "Gnies de la
nature" que des "Dieux", au sens que nous donnons la personnalisation de l'ide de divinit. On y ajoute les
Anctres ethniques et familiaux.

L'tude des religions du Vaudou est assez dconcertante pour un Occidental, car elles se fondent sur des
concepts qui nous sont trangers. Elles ont des aspects singuliers. Elles font des sacrifices ventuellement sanglants et usent de la possession mystique dans leurs pratiques cultuelles. Ces confrries initiatiques, selon les
groupes, s'adresseraient des esprits diversifis. On les souponne aussi d'user secrtement de sorcellerie et de
magie malfique. Il faut d'abord comprendre qu'avant mme d'tre une religion, le Vaudou constituerait une
approche mtaphysique particulire du Monde, base sur l'Homme. C'est l'image de ce fondement (microcosmique) que l'Univers (macrocosmique) serait bti. Or, l'Homme existe la fois physiologiquement et spirituellement. Le Vaudou transpose donc cette dualit existentielle l'ensemble du Monde, et il attribue tout tre un
double invisible accessible sur le plan spirituel. Ce sont ces entits incorporelles, les Vodouns (ou Loas), qui
sont invoques lors des crmonies. Elles peuvent "chevaucher l'officiant", en s'incarnant temporairement dans
un corps en transe hypnotique.

Amuia Ata, (Mami Wata), la mre de l'eau (Avrekt

chez les Ews)

Dans la conception globale Vaudou, et l'image de leur concept de l'Humain, toutes les choses et tous les phnomnes naturels ont donc une double nature, la fois matrielle et spirituelle. Les puissances invisibles correspondantes sont les nombreux gnies divins de la nature, appels voduns, (ou orishas chez les Yorubas). On peut
citer Hevieso, matre du ciel et de la Foudre, Sapata, matre de la Terre, Amuia Ata, (Mamy Wata), la mre de
l'eau. La position centrale de l'Homme dans cet aspect premier permet aux adeptes d'agir magiquement sur la
Nature. Le second concept tablit une autre division duale du Monde, en sparant ses aspects masculin et fminin. Ce sont les fameux "Jumeaux" dont on trouve des reprsentations dans toute l'Afrique. Dans la mythologie
vaudou du Togo, Mawu-Lissa, dieu unique et androgyne l'origine, cra le Monde en brisant sa propre unit. Il
spara en lui les deux principes, Mawu, le masculin, et Lissa, le fminin. Les principaux voduns sont les enfants
de ce couple de jumeaux primordiaux. Les jumeaux humains jouissent d'ailleurs d'un prestige assez propice dans
la culture Yoruba, mais parfois nfaste ailleurs.

Les Jumeaux
Le troisime concept est celui de l'appartenance un groupe. Les Africains sont socialement plus intgrs des
groupes identitaires que les Occidentaux individualiste. Les fondements des communauts sont la famille, le
village, le clan, la confrrie, la tribu et mme l'ethnie. Il faut comprendre la famille au sens trs large, en y intgrant les parents, la femme, les enfants, les familles des frres et surs, celles des oncles et tantes, tous les petits
fils et mme les familles allies par mariages aux descendants. On arrive alors au groupe identitaire du clan qui
peut compter plusieurs centaines de personnes. Le BALE, le chef du clan, est trs respect et jouit d'une autorit
importante. Il peut y avoir plusieurs clans dans un village et la tribu est forme par l'union des communauts de
villages. Les Bales lisent un roi qui s'occupe des affaires de la tribu, occupant cette fonction jusqu' sa mort.
Les familles et les villages choisissent leurs protecteurs voduns. Chaque individu peut aussi choisir le sien. Ainsi
naissent des confrries de patronage. Les dfunts, rois ou chefs de clan, et les anctres illustres, sont batifis et
deviennent alors des "voduns anctres".

Gnies ou 'Dieux' Yoruba

Avant d'tre une religion au sens que nous donnons ce mot, le Vaudou est une vision du Monde. Nous btissons nos propres religions sur la base conceptuelle d'un dieu crateur, origine du Monde et de l'Homme. La
religiosit Vaudou s'tablit partir de l'Homme vivant dans l'instant prsent. C'est la pulsion de vie, en interaction avec la nature, qui fonde cette spiritualit. Dans l'existence, tous les tres suivent cette pulsion car ils sont
pousss par des forces invisibles qui leur en insufflent le dsir. chaque instant du Monde, les conditions de la
vie sont rgies par des forces naturelles et surnaturelles qu'il faut se rendre propices, ou dont il faut se protger.
Le rle de la religion Vaudou est d'tablir une relation entre l'Homme et ces forces invisibles. Elles interagissent
continment avec la vie humaine, favorablement ou dangereusement. Le Vaudou enseigne ce que sont ces tres,
comment entrer en contact, s'en faire aider ou s'en protger, et trouver des allis chez les anctres qui ont rejoint
dans la mort le cot mystrieux et invisible de la vie. C'est la source des rites, des ftes, des sacrifices, de la
mythologie, des croyances et des cultes Vaudou.

Deux statues dont celle de Legba, prs du fleuve Oum, dans le Bnin

Il n'y a pas de culte pour le Segbo, l'Esprit Suprme source de la vie. La marche du monde dpend du couple
de dmiurges, Mawu-Lissa, (Mawu, mle, et Lissa, femelle). L'Esprit Suprme conduit aussi d'autres esprits qui
sont simplement des forces. Chaque homme sattache lun de ces Voduns, par choix personnel, familial ou
tribal, ou par initiation en devenant "Vodunsi", (pouse du Vodun). Les Voduns sont les forces de la nature, mer
(Xu), terre (Sahpata), tonnerre (Xebioso), fer (Gu), ou des animaux dont le serpent li tout ce qui bouge (Dan,
Ejo, Dangb, Ado-Hwdo, Oshumar). Il y a aussi des plantes. Deux Voduns sont essentiels, le Legba, gnie
protecteur mle (trs), bon pour ses protgs, terrible pour ses ennemis, et le Fa, gnie de la divination, consult
pour trouver la solution tout problme ou dcision. Le Bokono jette 18 noix terre et interprte la figure obtenue. Il faut distinguer le Bokono, Magicien, lAzeto, sorcier, et l'Azongbeto, gurisseur. On vnre les anctres
sur de petits autels en fer plants dans la maison, car ils sont toujours prsents et actifs, surtout la nuit. On surveille alors ce qu'on fait et ce qu'on dit.

Temple Vaudou des Pythons Ouida au Bnin

Aspects du culte en Afrique

En Afrique, le culte vaudou n'a pas entran la construction de grands temples comme la plupart des autres religions. Il ne semble en fait exister aucune vaste structure destine accueillir collectivement une assemble de
fidles. L'espace vaudou qui correspond un temple est compos de deux parties. Il y a d'une part une cour ou
un pristyle accessible au public. C'est l que se droulent les crmonies et les sacrifices. S'y ajoute d'autre part
une hutte ou un petit dicule sacr dont l'accs est interdit. On y trouve l'autel consacr la divinit. Dans le
pass, il y avait aussi des lieux et des bosquets sacrs qui ont souvent t profans ou dtruits par les colonisateurs ou les missionnaires, consciemment ou par simple ignorance. Il semble que les autorits actuelles tendraient rhabiliter les manifestations et sites traditionnels. Elles encourageraient aussi la cohabitation avec les
religions implantes, comme le Christianisme et l'Islam. Mais les concepts sous-jacents sont trop diffrents pour
qu'on puisse imaginer une quelconque forme de syncrtisme. Les fidles intresss associent simplement des
pratiques et les symboles traditionnel aux rites de la religion nouvelle.

Culte familier de l'Eau dans la socit Yoruba

Dans la pense vaudoue, il n'y a pas de sparation entre le sacr et le profane. Le magique et le divin sont indiffrencis et conditionnent la vie quotidienne, la routine et l'exceptionnel, le mal et le bien, l'objet inerte et le
vivant. Chaque chose est habite par son vodoun, mais plusieurs entits analogues peuvent se partager le mme.
Ainsi Mamy Wata (mamy water, la mre de l'eau) est tout aussi prsente dans l'ocan, dans une rivire ou dans
une bouteille d'eau minrale. On peut donc facilement l'honorer domicile. Mais chaque rivire ou chaque ruisseau peut galement possder son propre vodoun, associ un lieu consacr. Chaque fort aura son vodoun et
chaque arbre isol pourra devenir sacr. Certains objets, vases, colliers, paquets, poupes, ficelles, pourront
acqurir une fonction spcifique dans un groupe, une famille, ou devenir un gri-gri protecteur pour un individu
particulier. De simples pierres l'entre des demeures deviendront ventuellement vodoun, car investies par
l'esprit d'un anctre. Dans le pass, on enterrait les dfunts sous le sol des huttes et ils recevaient une part des
libations familiales par un tube aboutissant leur bouche.

Un griot, sorte de conteur ou mnestrel africain

Associs aux consultations divinatoires, des rites traditionnels balisent la vie des fidles de la naissance la
mort. La femme enceinte doit suivre un rgime alimentaire prcis. Aprs la naissance, elle reste enferme une
semaine. Puis, la sortie, le pre donne le nom l'enfant et formules des souhaits de vie (videton). Le garon
amoureux achte son droit de rencontre avec de l'alcool. Avant les fianailles, on consulte l'oracle mais il faut
montrer sa capacit faire vivre un foyer. Le mariage est conclu par une crmonie suivie du constat de la virginit de la dame. La polygamie est admise mais la premire pouse, yawo, conserve la primaut. Lors d'un dcs,
le corps du dfunt est lav, vtu, et honor. Il est enterr ds la premire nuit, dans le sol de sa case. Les funrailles auront lieu plus tard quand tout le monde sera l, avec une veille, des chants, et l'offrande de nourriture.
La liturgie ordinaire comporte des ftes, des prires, et des sacrifices. Un calendrier lunaire dtermine les dates
des crmonies et marchs. Les ftes varient selon les voduns. Les sacrifices (vosisa) concernent des animaux
(poulets ou chvres) et des libations d'huile ou d'alcool.

Grande coiffure de crmonie Yoruba

Quoiqu'il perde actuellement une part de son influence dans la socit africaine, le culte vaudou y occupe encore
une place importante. Il est soutenu par une structure complexe et organise fonde sur une hirarchie forme
dans des sortes d'coles ou de couvents nomms "huxw". Ces lieux ferms (o l'on entrait trs jeune) sont encore assez nombreux. On y conserve les traditions sotriques et le rituel initiatique communs. Depuis 1970, ces
couvents sont surveills par les pouvoirs publics et les organisations de protection de l'enfance (ONGS), ce qui
ne signifie pas que le pouvoir des prtres vaudou a disparu. La culture africaine cache plus qu'elle ne rvle",
explique Patrick Nguema Ndong, ditorialiste sur Radio Africa N1. Le secret, c'est le "hunxo". Il est central
dans le Vaudou car il conforte la connaissance, le pouvoir et la peur. On trouve donc dans le monde vaudou un
aspect visible, public, accessible aux touristes occidentaux, et un aspect invisible, cach, connu des seuls initis. Il est assez facile d'exposer le droulement des crmonies collectives publiques et d'en commenter les
pratiques, mais il est extrmement difficile d'accder aux rituels secrets.

Iba NDIAYE - Le sacrifice du mouton - variation n1 - 2001 - (huile sur toile, 97x146 cm)

Les aspects visibles du culte comprennent des pratiques prives et des ftes collectives. Les ftes sont organises
en l'honneur des divinits, sur les lieux rservs. Elles rassemblent de nombreux participants dont des prtres,
des adeptes, des fidles et des gens qui ne sont que curieux. Une partie des crmonies reste secrte. Elle est
accomplie par les prtres dans la partie interdite des lieux. Dans le pristyle accessible au public, les participants
assistent aux danses rituelles des adeptes des diverses divinits et coutent leurs chants. C'est l qu'ont lieu les
sanglants sacrifices d'animaux, petits et grands, gorgs et dont le sang est ensuite dvers sur l'autel. Dans la
pass, c'tait parfois du sang humain qui tait ainsi rpandu (pratique abandonne la fin du 19e sicle). Pour
les sacrificateurs vaudou, le sang est un fluide magique dont la nature relie le visible et l'invisible, et dont la
qualit amne le divin couter la demande humaine. L'offrande de sang aurait donc un effet mdiateur favorisant l'efficacit de la dmarche engage auprs de la divinit. Cette acception, commune bien des religions
antiques, semble hlas persister dans l'inconscient collectif.

Jusqu'au niveau des sacrifices sanglants, les rites vaudou ressemblent ceux d'autres religions traditionnelles.
Mais un phnomne nouveau apparat alors, la transe, qui manifeste la venue de l'esprit de la divinit en cause,
le YE, sur la tte de la personne qu'il va possder, le Vodusi (ou pouse du Vod), qu'il choisit et chevauche,
parat-il, la faon d'un cheval. La possession du Vodusi par le YE peut concerner un adepte prpar cette
situation qui se droule alors d'une faon attendue et codifie. Elle peut aussi affecter un Vodusi spontan, qui la
subit sans prparation. L'tat de transe ressemble une crise d'pilepsie. Le sujet perd conscience. Il est agit de
tremblements et de spasmes, fait les yeux blancs et parfois bave. S'il est debout, il peut tomber, mais les adeptes
veillent et le soutiennent, ou le contiennent, afin d'viter toute blessure. L'accs se termine gnralement par des
cris ou des flots de paroles suivis d'un retour au calme. Les adeptes s'agenouillent et chantent la gloire du YE qui
vient de se manifester en faisant descendre son pouvoir. Le prtre touche de sa clochette le front sacr de l'lu.
Son visage est cach puis on l'emmne vers un lieu d'initiation.

La descente inopine du YE peut tre dramatique car le Vodusi qui a reu l'Ac est dfinitivement coup de tous
ses engagements civils antrieurs. Au "huxw" (le couvent vaudou), le nouvel lu entre dans un noviciat initiatique qui transforme sa personnalit. Il est soumis une discipline svre avec des interdits comportementaux, y
compris sexuels. Il doit utiliser un langage particulier, (sorte du verlan du dialecte local). Il subit des scarifications sur le corps et participe des rituels rigoureux. Il apprend mettre en oeuvre les savoirs occultes rservs
aux adeptes, tels les vertus des sucs vgtaux et des scrtions et venins animaux, la composition des mdicaments et des poisons, le traitement des maladies, etc.. Personne n'en sait plus sur ce qui se passe en ces lieux,
magie blanche ou noire, et mme sorcellerie. Aucun initi n'en parle. Le secret, le "hunxo", reste absolument
gard. Il est indispensable au pouvoir du Vaudou qui se fonde, comme dans d'autres religions, sur la notion du
sacr, des connaissances spcifiques mystrieuses et la peur de l'inconnu et de la mort. La formation acheve, un
rite de passage (AXWWLI) introduit enfin le novice dans la confrrie.

Introduction du Vaudou en Amrique

En 1492, Christophe Colomb dcouvrit l'Amrique, et il crut jusqu' sa mort, tre arriv aux Indes en ayant fait
le tour du Monde. Il aurait dbarqu dans une petite le des Bahamas, (San Salvador). Plus tard, il dcouvrit le
continent au niveau du Vnzula. La mise en valeur commena donc dans les les du Golfe du Mexique, Hispaniola (Hati/Saint Domingue), et les Antilles. Puis, l'Espagne et le Portugal s'engagrent vers le Centre et le
Sud. La France et l'Angleterre se disputrent prement la cote Est et le Canada. Les Franais matrisrent alors
un vritable empire, du Canada la Nouvelle Orlans, puis divers traits dlimitrent les zones d'influence. Au
17e sicle, la France possdait encore Hati et la "Nouvelle France", la "Grande Louisiane", un immense territoire de deux millions de km2, quatre fois notre France actuelle. Il stendait de l'embouchure du Mississipi
jusquaux Montagnes Rocheuses. Cette "Nouvelle France" comprenait au moins les territoires de nombreux
tats USA actuels, comme le Montana, les Dakota du Nord et du Sud, l'ouest du Minnesota, le Kansas, le Wyoming, l'Iowa, le Colorado, le Nebraska, le Missouri, l'Oklahoma, l'Arkansas et l'actuelle Louisiane), mais cependant sans le Texas.

Au 16e sicle, tant en Amrique du Nord que du Sud, les colons commencrent planter le coton, l'indigo, et la
trs prcieuse canne sucre, toutes cultures ncessitant une abondante main d'oeuvre. Les populations locales
faiblissant, les planteurs recherchrent des ouvriers plus robustes. En Afrique, autour du Bnin, la guerre svissait et les rois guerriers locaux disposaient de nombreux ennemis captifs qu'ils voulaient vendre contre des armes. Disposant de vendeurs et d'acheteurs, des ngociants avides organisrent alors "le commerce triangulaire"
qui transportait alternativement des hommes et des marchandises. Les captifs Yoruba et Fon furent rduits en
esclavage et dports en grand nombre dans des conditions abominables. Totalement dmunis, ils n'espraient
qu'en leurs dieux. Abandonns par ceux-ci, les esclaves recrrent alors un Vaudou nouveau, syncrtique. Malgr les mlanges ethniques et les diffrences cultuelles, en dpit de leurs insuffisances dogmatiques et de l'obligation du catholicisme, ils imaginrent un parler commun, le crole, et adoptrent cette religion commune, le
Vaudou d'Hati et de Cuba. Il en fut de mme Bahia, au Brsil et dans les Carabes, avec le Candombl ou le
Macumba.

Moulin pour cannes sucre

Les premiers esclaves furent utiliss dans les colonies anglaises, mais les Franais en employrent aussi beaucoup, d'abord la Dominique et Hati, (les Indes Occidentales), puis en Louisiane. Le triste sort des noirs
mettait Louis XIV mal l'aise. Il s'opposait la traite et fit rdiger le "Code Noir" pour amliorer leur situation.
Les glises aussi tentrent vainement de stopper leur commerce, puis dcidrent de les vangliser pour sauver
au moins leurs mes. Le culte chrtien fut alors impos et devint une caution morale l'esclavagisme. C'est dans
les les des "Indes" que fut recr le Vaudou Hatien. Les esclaves y jouissaient d'une certaine autonomie et
vivaient regroups l'cart des matres. Ce communautarisme favorisa l'apparition des assembles vaudou, et le
nouveau culte des Esprits se rpandit rapidement d'Hati jusqu'au Brsil. L'obligation du baptme ne chassa pas
les LOA, vite masqus sous les images chrtiennes. Mais en Louisiane, pour retarder l'expansion du Vaudou, les
planteurs ne runissaient pas leurs esclaves, interdisant d'en importer provenant des les. Cette attitude persista
jusqu' la cession aux Amricains et la rvolte d'Hati. Les esclaves des "Indes" afflurent, amenant le Vaudou.

Runion Vaudou

En France, Louis XV ne se soucie gure de la"Nouvelle France". Le 3 novembre 1762, il la donne au roi
dEspagne. Les Louisianais le sauront en 1766, avec l'arrive du gouverneur espagnol. Cependant, les Franais
demeurent et les deux autorits cohabitent. Au Nord, la guerre dindpendance commence avec l'aide franaise.
Les tats-Unis sont fonds. Puis la Rvolution franaise dpose Louis XVI, proclamant l'galit des hommes et
l'abolition de l'esclavage. la Dominique (franaise), les consquences sont trs graves. Des rvoltes clatent et
de nombreux blancs sont massacrs. Les esclaves d'Hati se librent, l'le devient une rpublique indpendante et
les fidles vaudous fuient en Louisiane. Un trait secret de 1796 permettait de restituer la Louisiane la France.
En 1800, par un autre trait, Bonaparte la rcupre. Elle redevient franaise mais le Consulat dcide d'y maintenir l'esclavage. Jefferson proposait de racheter l'le d'Orlans garantissant l'accs au delta du Mississipi. Pour 15
millions de dollars (300 millions actuels), Bonaparte vend alors l'immense territoire de la Nouvelle France,
(1600000 km2) aux tats-Unis qui doublent ainsi leur superficie. Avec son Vaudou tout neuf, la Louisiane devient amricaine.

Qu'ai-je faire de la Louisiane si je perds la Dominique ! disait Napolon.

La Nouvelle France ou Louisiane avant sa vente aux USA

La Nouvelle France ou Louisiane

Le Vaudou dHati et de Louisiane

Des rvoltes clatrent dans les possessions d'Amrique aprs la Rvolution de 1789 parce que la Convention
tardait y proclamer l'abolition de l'esclavage. la Dominique, le pouvoir tomba dans les mains d'un rvolt
noir, Toussaint Louverture, qui proclama, en 1801, une constitution originale et trs intressante. Abolissant
toute distinction entre blancs et noirs, elle donnait une grande autonomie l'le qui s'affirmait cependant franaise. L'article 6 de son Titre III faisait du Catholicisme le seul culte autoris, bannissant le Vaudou. C'est alors
que les adeptes gagnrent la Nouvelle Orlans, en Louisiane, avec les matres blancs apeurs. Bonaparte rejeta la
scession. Il fit rtablir l'esclavage dans les colonies d'Amrique et envoya une expdition pour reconqurir la
Guadeloupe puis la Dominique. Captur, Toussaint mourut en France. Il fut finalement remplac par JeanJacques Dessalines, un chef intraitable qui fit massacrer les blancs et vainquit les troupes franaises. Il fit de
l'le, la premire rpublique noire libre et lui donna le nom d'Hati, et s'en proclama empereur absolu sous le nom
de Jacques 1er. Sa constitution de 1805 y abolissait dfinitivement l'esclavage et rtablissait une libert assez
relative pour le culte vaudou.

Autel vaudou associant des symboles chrtiens au "vv" tra sur le sol

Au dbut du 19e sicle, on trouvait dans toutes ces les et territoires, un Vaudou trs particulier qui accentua
encore son caractre avec le temps. Depuis l'diction du Code Noir en 1685, l'vanglisation catholique, le baptme et la messe dominicale taient imposs aux esclaves, et le Vaudou leur tait interdit. Ces obligations religieuses ont marqu leurs comportements cultuels de plusieurs faons. L'aspect le plus vident est l'appropriation
d'une partie de l'iconographie chrtienne. Associs aux "vvs", on trouve des croix, des statues de saints et
d'autres symboles dans les sanctuaires vaudou d'Amrique. En ralit, ils masqueraient les "LOAS" vaudou sous
des apparences acceptables aux yeux des matres. Par exemple et parmi les dits traditionnelles, Saint Pierre
pourrait reprsenter Legba, Saint Jacques serait Ogou, la Vierge figurerait Erzulie, et Saint Cme et Saint Damien symboliseraient les Marassa, les deux jumeaux. En ralit, c'est beaucoup plus compliqu que cela. La
symbolique est plus subtile et beaucoup d'images ont t utilises tant pour les dits amenes d'Afrique que
pour les esprits issus du continent amricain. Il y a aussi des volutions conceptuelles importantes, un Vaudou
rouge et un Vaudou blanc.

Les "Jumeaux" vaudou et leurs reprsentations hatiennes


par les saints jumeaux chrtiens, St Cme et St Damien

En principe, les crmonies vaudous commencent ici par l'invocation du Grand-Matre divin. En Afrique, cet
esprit suprme ne reoit aucun culte. Il est un Vodun ou un Orisha comme ceux qu'il conduit. Il procderait en
fait des forces naturelles dont il personnifierait la somme. En Amrique, c'est le Grand Dieu chrtien qui est
appel. C'est lui qui rgit les LOAS de la nature qu'il peut mettre au service des hommes. Il y a donc l un renversement majeur des concepts dterminant l'essence de la divinit souveraine. Mais, quoique l'Afrique soit
devenue un peu mythique et inaccessible, ses traditions mystiques ont t sauvegardes. Certains LOAS d'Hati
sont donc des Voduns issus du polythisme Fon et Yorouba du Bnin ou du Dahomey. Il faut y ajouter des dits "Zms" hrites des Amrindiens (Arawaks). Enfin, de nouveaux et nombreux LOAS sont indignes (ou
croles). Ils sont ns dans le nouveau milieu ou de nouveaux anctres. Les LOAS de tradition africaine ont un
caractre assez bnfique. Ils relvent du culte "Rada". Les nouveaux LOAS ns de lesclavage reoivent un
culte diffrents dit "Petro", et sont d'une nature plus quivoque. Il y a aussi d'autres familles d'esprits d'un genre
plus sombre, tels les GHEDES et EXU) .
Loas vaudou

Le rite Rada perptue la tradition africaine et l'aspect positif du culte dont il constitue la base. Son panthon
rassemble les plus puissants LOAS. On y trouve Damballah Wdo, gnie du Ciel, du Soleil, de la Terre et de la
fcondit. Matre des eaux, ses symboles sont la couleuvre et l'oeuf. Sa forme fminine (son pouse) est Ada
Wdo. Allis dans l'arc en ciel, ils procurent bonheur et richesse. Papa Legba est le gardien des chemins. Il ouvre les portes, y compris celles du monde spirituel. Il est aussi le gnie (mle) de la fcondit et du destin. Son
pouse est Azan, protectrice des marchs. Sa vertu est la puret. Elle accorde la puissance ses protgs et
confre la connaissance et le don de gurison aux houngans, les prtres. Erzulie-Freda est la grande divinit de
la beaut et de l'amour, symbolise par la Vierge Marie. Ses protgs doivent l'pouser. Agou, poux d'Erzulie,
est le gnie de la mer et protge les marins. Il y a aussi Ogou-Ferraille, patron des forgerons et gnie de la
guerre. Loko-Atisou, l'esprit de la vgtation est gurisseur. Zaka protge les cultivateurs. Sogbo matrise la
foudre. Badre conduit le vent. On y ajoute le Baron-Samedi, avec un statut particulier. Et il y a beaucoup d'autres LOAS rada.

Autel vaudou

Le Baron-Samedi (Baron-la-croix, Baron-Cimetire) est un LOA fort important. Il commande aux Guds fossoyeurs, les gnies de la mort et du redevenir, et la Grande Brigitte (Grann Brigitte) est son pouse. Portant
habit noir, haut de forme et bton, il fume le cigare. Ses clbrations ont souvent lieu dans les cimetires, et son
attribut symbolique est la croix. Le Baron appartient la fois aux cultes Rada et Petro (comme Sogou, Agou et
Loko). Les doublons ngatifs des LOAS RADA ambivalents ont un attribut distinctif dans le culte Petro. Celui-ci
rassemble les LOAS hatiens et ceux venus du Congo. On peut citer Don Pedro, fondateur du rite, Ti Jean Petro,
son fils, Petro-yeux-rouges, le sorcier, Marint-Bras-Sch, sa matresse, Matre Grand-Bois, gnie des plantes,
Maloulou, matre du Feu, les Taureaux, brutaux, Baron-Piquant, un Kita nfaste, Bris, gud, Krabinay, violent, Zombi, gud de la chance, Makandal et Dessalines, esprits ancestraux lis l'insurrection hatienne. Les
loas congolais sont Kita, sorcier togolais, Bumba, gud, Bakoulou Baka, terrible, Mt-Pamba, dmon, Zandor,
congolais, Mondong-Moussai, tueur de chiens, Wangol, angolais, Siniga, sngalais, Ossange, Simbi, etc..
Tous ces LOAS ngatifs peuvent aussi adopter et possder les fidles de leur choix.

Vv des LOAS Dambalah et Ada - (protecteurs des couples)

Rites Kongo, Nago, Petro, Rada - Icnes St Patrick et Immacule Conception.


Les deux serpents dans le Vv reprsentent le couple Danmbala et Ada.

Les Rites du Vaudou Hatien

Toutes les crmonies commencent par l'invocation


"Papa Legba, ouvre la barrire afin que je passe !"

Vv de Papa Legba

Quoique sa doctrine demeure complexe et floue, le Vaudou est donc une religion avec des prtres, "houngan" ou
des prtresses "mambo". Elle comporte de nombreuses crmonies ainsi que des prires et des libations. Le
rituel est extrmement diversifi ce qui en rend la description fort difficile, et l'on ne peut voquer que les rites
les plus courants. Le "boule-zen", est un rite polyvalent utilis lors des initiations, des funrailles, et des services
importants. Il s'articule autour d'une action remarquable impliquant un baptme (purification) par le feu. Des
marmites culinaires enduites d'huile sont enflammes. On fait ensuite rapidement passer les objets rituels sacrs
travers ces flammes. Le "retrait de l'eau" est autre rite polyvalent associ aux funrailles. Des vases sacrs, les
"govi", sont destins recueillir les esprits des morts. Ceux-ci sont momentanment rfugis dans l'ocan (symbolis localement par un rcipient plein d'eau et dissimul sur lequel l'officiant, houngan ou mambo, dessine un
vv). Il invoque longuement les LOAS et demande chaque me concerne de quitter l'eau pour entrer dans le
govi afin de communiquer avec sa famille. Le rite entrane souvent des manifestations psychiques associes au
spiritisme.

L'arrive du "la-place", ou sabreur d'Ogou,


dans le rite d'inauguration d'un houmfort

L'initiation, kanzo, la fois mort et rsurrection, doit permettre aux les candidats de supporter les transes et la
descente du LOA. Complexe, elle dure des mois et comporte plusieurs degrs successifs qu'on ne peut dtailler
ici. Une initiation encore plus pousse prcde la conscration des prtres, houngans ou mambos, qui sont introniss dans le houmfort, le lieu de culte qui leur est confi. Les prtres y reoivent alors leur collier rituel, le
houng-v. Les changements hirarchiques sont marqus par le "haussement", une triple lvation du houngan
assis dans un fauteuil. Aujourd'hui, l'inauguration d'un houmfort, (sanctuaire), est devenue rare. Elle demeure
l'occasion d'une crmonie importante trs ritualise. Dans le sanctuaire dcor, la Mambo donne le dpart au
son des clochettes et tambours rituels. Elle invoque le Grand Matre et les principaux LOAS puis procde une
aspersion d'eau vers les points cardinaux. Elle trace ensuite le Vv de Legba et l'asperge de rhum avant de
sacrifier plusieurs petits animaux, un poulet bigarr (zinga) Papa Legba, un pigeon blanc Azan, un autre aux
Jumeaux, un coq gris Loko. La crmonie contient aussi un simulacre de combat avec le "la-place", le sabreur
du loa Ogou, qui est sacrifi un coq rouge.
Crmonies traditionnelles Vaudou

La crmonie traditionnelle constitue le fondement du rite vaudou. Elle est pratique dans le Hounfor, le temple
vaudou, sous la conduite du Houngan, le prtre, ou de la Mambo, la prtresse, mais elle peut l'tre l'extrieur.
Les initis jouent divers rles, musiciens, danseurs, sacrificateur, spectateurs. Rappelons que ce temple comporte au moins deux espaces, un pristyle en terre battue, accessible tous, et une chambre sacre (bagui ou
sobagui) qui est le sanctuaire vritable et contient l'autel. Le pristyle est dcor de drapeaux et comporte une
colonne centrale rouge et bleue. Ce poteau-mitan symbolise le chemin de la descente des esprits. La crmonie
comporte deux phases. Elle commence par l'appel des LOAS. L'espace de culte est sacralis par un jet d'eau
(jtdlo), puis les offrandes sont rassembles au pied du poteau-mitan, et on dessine les vv des divinits
concernes. On dispose ensuite les objets sacrs rituels aux points cardinaux et sur le poteau. Les fidles engagent alors les danses rituelles au battements des tambours qui sont des lments rituels importants. Leur son
obsdant tablit le contact entre les deux mondes. La crmonie rada use de trois tambours allant de 50 cm 1
mtre. Il n'y a que deux tambours plus petits dans le rite petro.

La seconde phase de la crmonie comporte un sacrifice. Il peut s'agir d'offrandes rituelles de boissons, de liqueurs ou d'aliments apprcis par les LOAS que l'on honore. Il existe un inventaire prcis de leurs gots comme
des couleurs qu'ils prfrent. Ces offrandes sont les "mangers secs". Les crmonies plus importantes appellent
un sacrifice sanglant, (mais cela n'est pas particulier au vaudou). Un animal est prpar, nourri, dcor, parfois
parfum. Ce peut tre un volatile, poule ou pigeon, ou une chvre, un mouton, voire un chien. Puis les tambours
battent avec frnsie pendant que le sacrificateur l'gorge en rpandant le sang sur le sol de terre battue. Le cadavre est ensuite offert aux quatre points cardinaux. Les initis mouillent de sang leurs mains puis, avec des
chants et des danses, ils appellent la descente des LOAS. Il arrive alors souvent que l'un des initis pris de transe
se mette danses frntiquement et d'une faon spcifique l'esprit qui descend sur lui. La transe devient spectaculaire lorsque le LOA entre dans ce corps. On dit que la personne est chevauche. Elle perd conscience et doit
tre assiste pour ne pas tomber ni se blesser. Ici comme en Afrique, un lien dfinitif a t cr entre le LOA et
son lu, et il subsistera la vie entire.

Reprsentation folklorique d'un sacrifice vaudou

Comme toutes les religions, le vaudou comporte des rites funraires. Le plus important, le "desounen" est rserv aux personnalits. Il rompt le lien mystique cr par l'initiation entre le dfunt et son LOA protecteur. Le
"kase-kanari" est plus ordinaire. Cet adieu dfinitif au mort est symbolis par le bris collectif d'une jarre remplie d'aliments sacrs. Ses dbris sont enterrs et l'on trace un vv dessus. Dans le vaudou, les dfunts connaissent une forme de survie et peuvent devenir des gnies protecteurs ou malfiques. On les craint donc, et l'on fait,
chaque anne, des offrandes propitiatoires aux morts, le "manje-lmo" (le manger des morts). Ces largesses se
terminent par un banquet accompagn de chants et de danses. En fait, le dsir d'lvation spirituelle du fidle
est contenu dans une unique squence liturgique continue borne par deux rites, l'initiatique et le funraire. Une
catgorie particulire de LOAS est en charge des problmes lis la mort. Ce sont les GUDS dont le chef
est Baron-Samedi. Ils dtiennent la fois les lois de la putrfaction et celles du renouveau. Ce sont des fossoyeurs mais aussi des purificateurs. C'est pourquoi leur croix de mort symbolique porte des signes de la vie.

Symbole de Baron-Samedi
avec les couleuvres de Danmbalah et Ada

Amulette ou Gri-Gri
(combinaison d'lments en corne et en fer)

Dagide Vaudou
(poupe pour magie noire et envotements

Aspects complmentaires

La danse, la musique et les chants jouent un rle essenteil dans les crmonies. La danse sacre (danse-loa)
attirerait l'attention des LOAS. Son action est soutenue par des chants traditionnels d'origine africaine. Ils ont t
ports par la mmoire des anciens esclaves, et beaucoup d'entre eux sont incomplets. Ce qui en reste est donc
rpt en forme de litanie par les choeurs officiants. Les tambours sacrs sont les instruments symboliques du
culte vaudou. Ils sont souvent considrs comme tant la voix des esprits ou celle qui leur parle car leur battement diffre selon le LOA invoqu. Leur rle est tellement important qu'ils ont une identit. Le plus grand des
tambours Rada s'appelle manman, ou hounto, le second est hountoti, le plus petit est boula ou kata. Le plus
grand tambour Petro se nomme aussi manman ou gros baka, et le plus petit est pitit ou ti-baka. Les rituels utilisent un autre instrument important, l'ogan, une petite cloche qui rgle le rythme gnral de la musique, des
chants et des danses. En Afrique, elle est utilise pour dclencher la transe des initis. Les rythmes du vaudou
auraient inspir la musique d'Hati. Ses chants sacrs constitueraient la source du blues de la Nouvelle Orlans.

Orchestre de la Nouvelle Orlans

La rputation magique du Vaudou inquite et fascine la fois. Ses prtres ont une connaissance approfondie de
la pharmacope naturelle et disposent de substances pouvant tres des remdes ou des poisons. En gnral, le
Houngan cherche harmoniser les diverses formes de vie. Dans cet aspect, il est un thrapeute qui soigne les
corps et les mes avec ses moyens propres. La nature des soins proposs peut surprendre mais l'intention n'est
pas de nuire. Il joue aussi un rle de prvention en proposant des talismans (gri-gri) souvent associs des prires. Il met simultanment en oeuvre la chimie et la magie blanche en travaillant sur les deux plans de la nature.
Dans un mme soin, il combine des mdicaments reconnus avec des lments vocateurs des LOAS dont il sollicite l'assistance. On peut tre surpris de trouver un clou de fer ou une vertbre de couleuvre dans le sachet d'un
gri-gri. Cela signifie probablement que le Houngan demande Ogou ou Dambalah Ada d'appuyer son intention. Nous savons que la vie terrestre de chaque fidle vaudou est place sous le patronage de plusieurs LOAS
communautaires ou personnels. Les soins mdicaux et le gri-gri protecteur doivent donc tre soigneusement
personnaliss par le savoir du Houngan.

Le Vaudou utilise frquemment les services des devins qui s'aident de curieux moyens de divination dont l'un
est une boule prolonge par deux cordons portant chacune huit coques de noix. Le devin les abat sur un plateau
et la position ouverte ou ferme des coques tablit l'oracle. Le vaudou compte aussi des sorciers, les "Bokor",
qui ont beaucoup fait pour sa mauvaise rputation. Cdant la vnalit, ces prtres utilisent les LOAS PETRO
pour pratiquer la magie noire. On achte leurs services pour nuire autrui. Ils fourniraient des produits toxiques
comme l'arsenic ou le calomel et des extraits vnneux vgtaux et animaux, voire des poisons mortels. On les
souponne de pratiquer des envotements sur les "dagides", des poupes magiquement lies leur victime. Elles
sont perces d'aiguilles pour projeter des souffrances. Nos sorciers europens connaissaient dj cela. Le Bokor
transformerait des personnes en loup-garous ou en morts-vivants, (zombis). Le Bokor utiliserait une drogue
provoquant une lthargie profonde. Il rveillerait ensuite la personne enterre avec un contre poison. Le zombi
dcrbr deviendrait son esclave. La "magie d'expdition", enverrait des esprits dfunts pour dtruire les gens.
C'est la face secrte et sombre du Vaudou.

Reprsentation esthtique de zombies sortant de terre.

Autre image plus traditionnelle