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LOS DRAMAS DEL ANALFABETISMO CIENTFICO

Aunque con inevitable demora, vamos entrando en tema. As como el


analfabetismo comn consiste en no saber leer y escribir, analfabetismo
cientfico se refiere a la incapacidad de interpretar la realidad a la manera
cientfica. Y as como ser analfabeto casi equivale a ser pobre y an miserable,
ser analfabeto cientfico, sobre todo cuando es el estatuto de todo una
sociedad, asegura la pobreza, la miseria, la dependencia y la humillacin.
Enumerar los principales dramas que conlleva:
1) El primero, es por supuesto, c a recer de ciencia en un mundo en el que ya
van quedando pocas cosas de envergadura que se puedan manejar sin ciencia
y tecnologa avanzada. La experiencia muestra que hoy la salud, transporte,
produccin industrial, comunicaciones, comercio, educacin, diplomacia y
todas las tareas que el Estado debe regular, se perjudican gravemente cuando
esta regulacin se confa a manos de analfabetas cientficos.
2) La ciencia es invisible para el analfabeto cientfico. Contrario a otras
necesidades como la de alimentos, agua, medicinas, energa, en las que el
afectado es el primero en sealar la carencia con toda exactitud, cuando una
sociedad no tiene ciencia, no lo puede detectar y ni siquiera entender as se le
explique. Este drama se pone en evidencia cada ao en el cndido discurso del
presidente mejor intencionado, cuando se dirige a su comunidad de
investigadores: En este momento tenemos problemas serios y urgentes, pero
prometo que ni bien los solucionemos, apoyaremos a la ciencia, que a
nosotros, los cientficos, nos suena Ahora tengo todas estas ecuaciones
diferenciales que resolver. Pero prometo que ni bien lo consiga estudiar a ver
qu es eso de matemtica. As es, mientras el Primer Mundo se apoya en la
ciencia, el Tercero promete apoyar a la ciencia, momento que por supuesto
jams podra llegar. Si quienes mejor interpretan la realidad japonesa no
fueran los propios japoneses, Japn sera un pas subdesarrollado. Les dejo
como ejercicio preguntarse si quienes mejor interpretan la realidad histrica y
actual de Egipto, Grecia, Mesopotamia, son acaso egipcios, griegos e iranes.
3) Curiosamente, a pesar de este panorama, el tercer drama del analfabeto
cientfico consiste en creer que s! sabe muy bien qu es la ciencia, de donde
deduce que no la necesita. De dnde saca esta creencia? Generalmente de
una divulgacin cientfica bien intencionada pero mal concebida. Basta hojear
una revista de divulgacin o visitar un museo de ciencia-parajvenestercermundistas, para constatar que en su comprensible esfuerz o por hacer
ms ameno el conocimiento cientfico y atraer una concurrencia, recurren a lo
curioso y an inslito: Saba usted que si una persona saltara como una
pulga, podra brincar sobre un edificio de veinte pisos? Saba usted que un
agujero negro sideral es capaz de comerse una galaxia entera? Alegra ver
chicuelos que se divierten en esos museos tocando la bola brillante de un

acumulador y constatando que se le erizan los cabellos, o deleitndose ante el


ordenamiento de limaduras de hierro sobre un papel apoyado en los cuernos
de un imn. Cmo evitar que luego el analfabeto cientfico d por sentado que
los cientficos somos una caterva de vagos que p retendemos que se nos pague
para entretener nuestros ocios buscando curiosidades y esperpentos? Cmo
hacer para que ese mismo analfabeto entienda que los cientficos odiamos
por as decir lo estrafalario, y que por el contrario buscamos las regularidades
de la realidad, para tratar de destilar de ellas las leyes que explican qu es y
cmo funciona? Luego, no resulta inslito que un gobierno tercermundista,
sepultado en el ms triste analfabetismo cientfico declare con sincera buena
voluntad En lugar de que nuestros cientficos malgasten nuestro magro
presupuesto en estudiar agujeros negros que se comen una galaxia yo
preferira utilizarlo para que los nios de mi patria coman alguna protena.
4) Y sin embargo el analfabeto cientfico nos hunde todava en un cuarto
drama. Para la ciencia la realidad est plagada de variables; para el analfabeto
cientfico en cambio la realidad es muy sencilla, pues tiene una nica variable:
el dinero. Un recalcitrante pensamiento economicista ha emponzoado la
mente de nuestra sociedad, y la ha convencido que todo problema es de ndole
econmica, y que todo se arreglara con dinero. Poltica cientfica se reduce a
erogar un presupuesto. El analfabeto cientfico da por sentado que las cosas
mejoraran poniendo algn burcrata al frente de sus instituciones del saber
para que las administre, situacin que asemeja a que nuestros hospitales estn
liderados por personajes cuya concepcin de la salud, no vaya ms all que las
concepciones de Paracelso y la doctrina de los humores. Como lamentaba un
colega Si por lo menos cuando una urgencia mdica los lleva a un hospital,
no los operara un cirujano, sino un administrador!
5) La felicidad de un pueblo tercermundista no radica en que invente un
telfono mejor de los que ya existen, un medicamento ms eficaz de los que
ya hay en el mercado, una computadora que haga ms proezas de las que
realizan las que ya tiene el Primer Mundo. Y esta circunstancia, tan simple,
precipita al analfabeto cientfico en una trampa mortal. Para comprender por
qu debo llamar la atencin hacia el hecho de que esa realidad en la que todos
estamos inmersos, no es natural, sino que est en buena medida producida
por la ciencia que el Primer Mundo tiene, pero el Tercero no. Para que no se
nos escape este punto, y afiancemos de paso el concepto que introduje hace
unas pginas de que todo organismo depende de interpretar la realidad en que
necesita sobrevivir, en lugar de referirme al ser humano me referir al drama
de una polilla que sea analfabeta cientfica, es decir, que est obligada a vivir
en una realidad que le produce la ciencia:
Las polillas gitanas desbastan los sembrados. En un momento dado se las
combati con DDT, que es txico para ellas y para los consumidores. Pero la
Seleccin Natural hizo que murieran las polillas ms sensibles al DDT y que las

generaciones siguientes tuvieran una mayor proporcin de polillas resistentes a


esta substancia. Se fumig entonces con una mayor cantidad de DDT, pero las
poblaciones de polillas volvieron a adaptarse a travs de la seleccin de polillas
cada vez ms resistentes. Cuando la cantidad de DDT empleado lleg a
contaminar los alimentos con niveles peligrosos para la salud de los seres
humanos, se tuvo la certeza de que la guerra contra las polillas gitanas se
haba perdido. Pero aqu viene la sutileza cientfica. Para que las polillas
puedan re p roducirse los machos deben encontrar hembras con las cuales
procrear. Esto depende de las feromonas que exhalan las hembras. Los machos
son tan increblemente sensibles a estas sustancias, que pueden detectar una
hembra a kilmetros de distancia. Entonces la ciencia averigu la frmula
qumica de las feromonas, las sintetiz en el laboratorio, y fumig los campos
con ellas. Los machos de la polilla gitana no pudieron discernir cules de las
seales provenan de hembras de verdad, y cules otras eran lanzadas desde
una avioneta; ahora los llamados del sexo les llegaban de todos lados. Es como
si todos los habitantes de la ciudad llamramos a los bomberos
simultneamente: al pobre diablo que en serio se le est quemando la casa
estar perdido. Lo llamaron castracin informativa. Los machos no pudieron
interpretar una realidad producida artificialmente por la ciencia. Regresemos
ahora a los analfabetos cientficos humanos.
Por miles y miles de aos el ser humano produca con recetas (saber cmo,
know how) transmitidas de boca a boca a travs de generaciones, an en el
caso de que no se conociera el mecanismo: quesos, vinos, tejidos, tinturas de
telas, medicinas, procedimientos agrarios, curtido de cuero, produccin de
aleaciones. Se transmita el como, aunque se desconociera el por qu. Este por
qu debi esperar milenios, pues para entender por qu una tela o el vidrio de
un vitraux son rojos o azules, se necesit saber de espectros y vibraciones
atmicas que slo estuvieron disponibles en el siglo XX. Para saber el por qu
de quesos y vinos hubo que esperar hasta que la ciencia entendiera de
catalizadores y enzimas. Pero en cuanto la ciencia lo supo, cay en la cuenta
de que entonces se puede desarrollar una tcnica mejor para hacerlo y el
saber cmo empez a cambiar la realidad cotidiana, por otra producida por la
ciencia la tecnologa derivada de ella. Un obrero tpico no puede entender por
qu funciona una cmara de fotos de diez megapixeles con recetas que le pas
la abuela, ni puede competir con recetas para hacer pinturas que secan en el
acto, son hidrofbicas y tienen mil propiedades ms, incluido el costo de
produccin, con los viejos cmos que le transmiti la tradicin de su terruo.
Ningn pas terc e rmundista puede p roducir aviones, telfonos, citostticos,
satlites de comunicacin con frmulas ancestrales. Tampoco puede ya
desarrollar la industria minera, ni agrcola, ni sanitaria que use cmos
cientficos, porque carece de ciencia. De pronto el ser humano vive hundido en
una realidad que no entiende porque ya no es natural, esta vez se la fabrican
la ciencia moderna y las tecnologas avanzadas.

Entonces aquello que asevera el analfabeto cientfico: No necesitamos ciencia,


porque la felicidad de nuestro pas no depende de que inventemos un telfono,
una medicina, un antibitico mejor que los que ya existen, sino de que
tengamos dinero para comprarlos se convierte en una trampa fatal, porque
nadie puede subsistir produciendo telfonos, medicinas y vehculos como los
que haba hace diez o cincuenta aos. Advirtase que sera desplazado de los
mercados, y tampoco tendra el dinero que l pensaba usar para comprar los
productos ya disponibles de la ciencia.
6) Aprovechemos entonces para referirnos al siguiente drama del analfabeto
cientfico: el producto de la ciencia. Nuestros funcionarios y administradores
insisten en que los investigadores y cientficos produzcamos cosas vendibles en
el mercado (la ltima tontera a que se obliga a los cientficos es a innovar).
No discutir aqu la barrabasada de afirmar que el conocimiento slo tiene
sentido si alguien gana dinero con l, prefiero comparar la ciencia con la
gimnasia, con la que una persona se produce a s misma. El producto de la
ciencia es en cambio un ser humano que sabe y puede, por eso el
analfabetismo cientfico hace que el Tercer Mundo no sepa y rara vez pueda.
7) El prximo drama es verdaderamente paradjico. As, la polilla que no poda
interpretar la realidad en la que la ciencia la obligaba a vivir, simplemente se
extingua, pero el ser humano suele reaccionar al revs: se multiplica en la
adversidad, reacciona ante la falta de seguridades sociales reproducindose.
Un anciano terc e rmundista arriesga a caer en la mendicidad y la inanicin, a
menos que en su juventud haya engendrado diez hijos vivos: dos policas, tres
sirvientas, dos albailes, un vendedor de billetes de lotera, dos cuidacoches.
Esa superpoblacin del Te rcer Mundo necesita ocupar espacios y se ve
obligada a talar las escasas selvas lluviosas que quedan, desecar ros y lagos,
intubar arroyos. Sus ciudades crecen a tanta velocidad, que sobrepasan la
provisin de agua, obras sanitarias, electricidad, cuidados mdicos.
8) De entre los dramas del analfabetismo cientfico que eleg para ilustrarlo, el
ltimo es que el Te rcer Mundo no puede ser democrtico. La democracia
surgi en cierto modo como un recurso para compensar la cada de un rgimen
autoritario y estratificado en niveles jerrquicos de la Grecia antigua. Cobraron
importancia las ciudades y los habitantes, llamados de ah en ms
ciudadanos enfrentaron el grave problema de tener que gobernarse entre
iguales. Generaron entonces las reglas del tener razn: argumentar, refutar,
convencer, disuadir, demostrar que, con el tiempo, fueron sentando las bases
de la democracia, la filosofa y los prdromos de la ciencia. Hoy en cambio la
democracia se identifica con el voto, siendo que este seala el fracaso de la
democracia. Es que los asuntos humanos son tan enormes y complejos, que no
se puede seguir argumentando y debatiendo hasta que ya no quede una sola
objecin. Se tiene un tiempo finito para decidir y se recurre a votar.

P e ro, a diferencia de pelos y uas que nos surgen independientemente de


nuestra educacin, la democracia no es un producto natural, sino que depende
de un nivel educativo (dejemos de lado la dimensin tica) que el habitante
(tomado en conjunto, claro) del Tercer Mundo no tiene ni de chiste. As sea
justo lo que solicita, no es capaz de argumentar a su favor. Slo le queda
bloquear carreteras, tomar instalaciones, apedrear edificios donde se decide a
sus espaldas, hacer huelgas de hambre, desnudarse y encadenarse a postes de
alumbrado. A decir verdad el asunto es aun peor, pues esta incapacidad de ser
democrticos va asociada a dramas agregados. El primero es que el
autoritarismo es cognitivamente muy pobre, pues trabaja con un solo cerebro:
el del jefe. En cambio, en un rgimen democrtico pueden participar en
paralelo todos los cere b ros de la poblacin. El segundo drama a g regado
emana de que el desempearse en una realidad que no se logra interpretar,
fomenta la corrupcin: tanto vale un procedimiento sensato y honesto como
otro fraudulento y venal. Luego solemos atribuir a la corru pcin, problemas
que son al menos en su comienzo- meras burradas.

El Estado mexicano analfabeta cientfico


El ser humano se ha especializado en interpretar la realidad de muchas
maneras y hay gente que la interpreta invocando deidades y milagros,
seal el experto. Foto: Cicese
CICESE. A pesar de que hace aproximadamente 40 aos una comunidad
muy pujante comenz a desarrollar la ciencia en Mxico, en este
momento estamos en pleno analfabetismo cientfico, sobre todo por
parte del Estado. Pero si bien es cierto que no se debe menospreciar a
quien no sabe, no le han enseado o no ha aprendido a interpretar la
realidad de una manera cientfica, es decir, sin invocar dogmas,
revelaciones, milagros o un principio de autoridad; lo malo en nuestro
pas es que el Estado cree que s sabe, y deduce que no necesita de la
ciencia moderna.
Lo anterior fue sealado por el doctor Marcelino Cereijido, profesor de
fisiologa celular y molecular del Centro de Investigacin y de Estudios
Avanzados (CINVESTAV) del Instituto Politcnico Nacional, uno de los
ms reconocidos divulgadores en Mxico y autor de cientos de artculos
y una docena de libros, tanto especializados en temas cientficos como
de ensayo y divulgacin sobre el tiempo, la muerte y la relacin entre la
ciencia y la sociedad, quien este viernes 9 de mayo sustent la
conferencia magistral Cmo librarnos del analfabetismo cientfico, en
las instalaciones del Centro de Investigacin Cientfica y de Educacin
Superior de Ensenada (CICESE), en el marco de los festejos
conmemorativos del 35 aniversario de esta institucin.

El doctor Cereijido coment que el ser humano se ha especializado en


interpretar la realidad de muchas maneras. La ms moderna es la
cientfica, pero hay una enorme cantidad de gente que es analfabeta
cientfica y la interpreta invocando deidades, milagros y dems, dijo.
Y agreg: La ciencia moderna ha partido a la humanidad en dos. Un 10
por ciento, que es el primer mundo, tiene ciencia, investiga, inventa,
crea, impone, define, presta, cobra usura. Y el 90 por ciento restante es
el llamado tercer mundo, donde la gente se desplaza, se comunica,
produce, se cura y se mata con aparatos, vehculos, medicamentos y
armas que inventaron en el primer mundo, y esto los sume en la
ignorancia, la dependencia, la corrupcin y la indignidad.
A la pregunta de qu puede hacer Mxico para que predomine la manera
cientfica de interpretar la realidad, el conferencista seal un declogo
de recomendaciones entre las que destacan:
Pasar de un esquema que forma investigadores, a un esquema que
forme cientficos, considerando al investigador como alguien apto para
tomar algo, estudiarlo e integrarlo al conocimiento, mientras que el
cientfico es quien no usa dogmas, milagros o principios de autoridad
para interpretar la realidad.
Realizar seminarios cientficos para analizar las medidas
gubernamentales sobre investigacin, patentes o asesoras que se usan
aqu, pero que se desarrollan en otros pases.
Contar con empresarios. Muchos cientficos opinan que en Mxico no hay
empresarios, sino fabricantes y vendedores, o financiadores en el
mejor de los casos, que no son capaces de producir siquiera el
conocimiento que usan en sus empresas.
Crear escuelas de ciencia dirigidas principalmente a nios y jvenes.
Hacer que las empresas transnacionales inviertan en Mxico una suma
proporcional a su mercado aqu.
Crear un impuesto al conocimiento importado, para desarrollar
sustitutos locales.
Establecer que toda autoridad de alguna institucin cientfica presente
cursos y exmenes de capacitacin pues, por ejemplo, son burcratas
de la Secretara de Hacienda quienes establecen los criterios para
otorgar subsidios a la ciencia. Se dan casos en que definen como criterio
el nmero de egresados de doctorado para las instituciones cientficas y
de educacin superior. Entonces todo mundo empieza a graduar

doctores en ciencias para tener acceso a esos recursos, sin importar


nada ms.
Tambin seal que se requiere cambiar rpidamente la manera cmo
se hace la divulgacin cientfica. La que se hace en Mxico es de
altsima capacidad y calidad, porque est hecha por nuestros mejores
investigadores. Pero hay que encaminarla mejor, pues con el fin de
atraer a los jvenes se buscan rarezas. Saba usted que si un hombre
saltara como una pulga sera capaz de brincar un edificio de 20 pisos?
Saba usted que un agujero negro sera capaz de comerse toda una
galaxia? Comprensiblemente esto da la idea de que somos una bola de
tarados en busca de rarezas. Y estos son los fundamentos de cualquier
presidente para no dedicarle dinero a la ciencia, porque a l no le
interesa que un agujero negro se coma una galaxia, sino que los nios
de su pas coman protena.
La conferencia del doctor Cereijido, organizada por la Asociacin de
Personal Acadmico del CICESE (APACICESE), cont con cerca de 300
asistentes.