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Raymond Quivy

Luc VanCampenhoudt

MANUAL DE
INVESTIGACO
EM CINCIAS
SOCIAIS
r

TRAJECTOS
I.

ANTES DE SCRATES-INTRODUO
AO ESTUDO DA FILOSOFrA GREGA
Jos Trindade Santos

2. HISTRIA DA F1WSOFIA
CRISTO.
Fernand Van Steenberghen

PERloDO

Mark Blaug

26. A VELHA EUROPAEA

NOSSA

Jacques l.e Goff

4. MEfADIWGOS
Gregory Bateson
5. ELEMENTOS DE FILOSOFIA
Ludovic Geymonal
FECHADO
INFrNITO
Alexandre Koyr

24. A IDENTIDADE ROUBADA


Jos Carlos Gomes da Silva

DA CINCIA

AO UNIVERSO

27. A CULTURA DA SUBTILEZAASPECTOS DA FILOSOFIA ANALTICA


M. S. Loureno
28. CONDlES DA LIBERDADE
Ernest Gellner

29. TELEVISO,

7. GEOGRAFIA HUMANA - TEORIAS


ESUAS APLICAES
M. G. Bradford e W. A. Kent

UM PERIGO PARA
A DEMOCRACIA
Karl Popper e John Condry

8. OS GREGOS E O IRRACIONAL
E. R. Dodds

30. RA WLS, UMA TEORIA DA JUSTiA


E OS SEUS CRTICOS
Chandran Kukathas e Philip Pettlt

9. O CREPSCULO DA IDADE MDIA


EM PORTUGAL
Antnio Jos Saraiva

31. DEMOGRAFIA E DESENVOLVIMENTO:


ELElMENTOS BSICOS
Adelino Torres

10. O NASCIMENTO
I. Bernard Cohen

DE UMA NOVA FSICA

II. AS DEMOCRACIAS
Arend Ljphart

CONTEMPORNEAS

12. ARAZONASCOJSASHUMANAS
Herbert Simon
13. PR-MBULOS - OS PRIMEIROS
PASSOS DO HOMEM
Yves Coppens

14. OTOMISMO
F. Van Steeubergben

33. A MUSA APRENDE


Eric A. Havelock

17. MANUAL DE INVESTIGAO


EM CINCIAS SOCIAIS
Raymond Quivy e Luc Van Campenhoudt

18. NAES ENACIONALISMO

'"

MANUAL DE INVESTIGAAO
"
EM CIENCIAS
SOCIAIS

A ESCRElVER

34. NOVAS REGRAS DO MTODO

TRADUO

SOCIOLGICO
Anlhony Gdden.s

35. AS POLTICAS

SOCIAIS
Henrique Medina Carrelra

EM PORTUGAL

JOO MINHOTO MARQUES, MARIA AMLIA MENDES


E MARIA CARVALHO
REVISO

DESDE 1960

37. lDENTIDADENACrONAL
Anthony D. Smith

16. CONSENSO E CONFLITO


Seymour Martin Lipset

CIENTFICA

RUI SANTOS
DEPARTAMENTO

DE SOCIOLOGIA

DA UNIVERSIDADE

38. COMO REALIZAR UM PROJECfO


DE INVESTIGAO
Judith Ben

39. ARQUEOLOGIA

UMA BREVE

INTRODUO
Paul Bahn

Ernest Gellner

20. REFLEXES

'32. O REGRESSO DO POLTICO


Chantal Mouffe

]6. A ECONOMIA PORTUGUESA


Jos da Silva Lopes

15. O LUGAR DA DESORDEM


Raymorul Boudon

19. ANGSTIA ECOLGICA


Eurico Figueiredo

RAYMOND QUIVY
LUC VAN CAMPENHOUDT

25. AMETODOLOOIADAECONOM!A

3. ACONDlOPS-MODERNA
Jean-Franois Lyotard

6. 00 MUNDO

23. PARA UMA HISTRIA CULTURAL


E. H. Gombrich

EO FUTURO

SOBREAREVOLUO

NA EUROPA
Ralf Dabrendorf
21. ASOMBRA - ESTUDO SOBRE
A CLANDESTINIDADE
COMUNISTA
Jos Pacheco Pereira
22. DO SABER AO FAZER: PORQU
ORGANIZAR A CINCIA
Joo Caraa

40. PRTICAS E MTODOS DE


INVESTIGAO EM CINCIAS SOCIAIS
Luc Albarello, Franoise Digneffe, Jean-Pierre
Hiernaux, Christian Maroy, Danielle Ruquoy
c Pierre de Saint-Georges
41. A REPBLICA VELHA (1910-1917)
ENSAIO
Vasco Pulido Valente
42. OS NOVOS MEDIA E O ESPAO PBLICO
Rogrio Santos

gradiva

NOVA DE LISBOA

Ttulo original francs: Manuel de recherche en sciences sociales


Dunod, Paris, 1995
Traduo: Joo Minhoto Marques, Maria Amlia Mendes
e Maria Carvalho
Reviso cientfica: Rui Santos
Capa: Armando Lopes
Fotocomposio: Gradiva
Impresso e acabamento: Manuel Barbosa & Filhos, L:"
Reservados os direitos para Portugal por:
Gradiva - Publicaes, L."
Rua Almeida e Sousa, 21, rlc, esq. -1399-041 Lisboa
Telefs. 21 397406718 - 21397 1357 - 21 395 3470
Fax 21 3953471 - Email: gera1@gradiva.mail.pt
URL: http://www.gradiva.pt
4.' edio: Outubro de 2005
Depsito legal n." 233090/2005

lndice
Prefcio 2.' edio

11
OBJECTIVOS

1. Os objectivos

gradiva
Editor: Guilherme

E PROCEDIMENTO

15

1.1. Objectivos gerais


1.2. Concepo didctica
1.3. Investigao em cincias sociais?

Valente

2. O procedimento

15
17
19

20

2.1. Problemas de mtodo (o caos original... ou trs maneiras de


comear mal) ..
2.2. As etapas do procedimento ..,

20
24

Primeira etapa

A PERGUNTA DE PARTIDA

Objectivos
1. Uma boa forma de actuar
2. Os critrios de uma boa pergunta de partida
2.1. As qualidades de clareza
2.2. As qualidades de exequibilidade
2.3.As qualidades de pertinncia

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Resumo da primeira etapa.......


Trabalho de aplicao n. 1: formulaode uma pergunta de par-

tida

31
32
34
35
37
38
44
45

3. E se ainda tiver reticncias . _.............................................. 45

Segllnda etapa
A EXPLORAO

Quarta etapa
A CONS1RUO

,.. 49
. 49

Objectivos
1. A leitura

51
57

57

Trabalho de aplicao n. 3: leitura de um texto com a ajuda de


uma grelha de leitura
..
Trabalho de aplicao 11. 4: resumos de textos
.
Trabalho de aplicao 11. 5: comparao de textos
.

S8
67
67

1.1. A escolha e a organizao das leituras

Trabalho de aplicao 11. 1: escolha das primeiras leituras


1.2. Como ler?

2. As entrevistas exploratrias
2.1. Com quem til ter uma entrevista?
2.2. Em que consistem as entrevistas e como realiz-las?
2.3. A explorao das entrevistas exploratrias

..

69

..
.
..

71
72

1.1. O suicdio
1.2. Marginalidade

r-

83

Resumo da segunda etapa


..
Trabalho de aplicao n. 7: reformulao da pergunta de partida
..

85
86

89
90

..
.

90

96

2.1. O primeiro momento: fazer o balano e elucidar as problemticas


possveis
..
2.2. O segundo momento: atribuir-se uma problemtica
..

96
100

I. 1. O suicdio
1.2.0 ensino

2. Os dois momentos de uma problemtica

..

_.............

3. Como proceder concretamente?


3.1. A construo
3.2. A construo

dos conceitos
das hipteses

Resumo da quarta etapa


Trabalho de aplicao n." 9: definio dos conceitos de base e
formulao das principais hipteses da investigao
Trabalho de aplicao n:" 10: explicitao do modelo de anlise....................................................................................................

119
120
121
135
1 SO
151
151

Quinta etapa
A OBSERVAO

Terceira etapa
A PROBLEMTICA

Objectivos
1. Dois exemplos de concepo de uma problemtica

110
115

e delinquncia

2. Porqu as hipteses?

109
110

82

..

3. Mtodos exploratrios complementares

DE ANLISE

Objectivos
1. Dois exemplos de construo do modelo de anlise

79

Trabalho de aplicao n:" 6: realizao e anlise de entrevistas


exploratrias
.

DO MODELO

Resumo da terceira etapa


..
Trabalho de aplicao n.O 8: a escolha e a explicitao de uma
problemtica
.

92

104
105

Objectivos
155
1. Observar o qu? A definio dos dados pertinentes
155
2. Observar em quem? O campo de anlise e a seleco das
unidades de observao
157
2.1.0
2.2.A

campo de anlise......................................................................
amostra......................................................................................

3. Observar como? Os instrumentos de observao e a recolba dos dados


3.1. A elaborao dos instrumentos de observao
3.2. As trs operaes da observao

4. Panorama dos principais mtodos de recolha das informaes


4.1. O inqurito por questionrio
4.2. A entrevista
4.3. A observao directa

157
159

163
163
181

186
188
191
196

4.4. A recolha de dados preexistentes:


documentais

dados secundrios

UMA APLICAO

e dados

Resumo da quinta etapa


Trabalho de aplicao n. Jl: concepo da observao.............

201
205
207

A ANLISE

211
212
216

2.1. A preparao dos dados: descrever e agregar


.. 216
218
2.2. A anlise das relaes entre as variveis
.
2.3. A comparao dos resultados observados com os resultados esperados e a interpretao das diferenas
. 219

3. Panorama dos principais mtodos de anlise das informa~

o o.o._~

251
251
252

252
253

exploratrias

DAS INFORMAES

Objectivos
_
1. Um exemplo: o fenmeno religioso
2. As trs operaes da anlise das informaes

es

Objectivos
1. A pergunta de partida
2. A explorao
2.1. As leituras
2.2. As entrevistas

Sexta etapa

DO PROCEDIMENTO

II.. 11..... .. 10., I ,.................

3.1. A anlise estatstica dos dados


3.2. A anlise de contedo
3.3. Limites e complementaridade dos mtodos especficos: o exemplo da field research
3.4. Um cenrio de investigao no linear
3.5. Exemplos de investigaes que aplicam os mtodos apresentados
Resumo da sexta etapa
Trabalho de aplicao n:" 12: anlise das informaes

222
222
226
233
235
237
238

239

3. A problemtica
3.1. Fazer o balano
3.2. Conceber uma problemtica

4. A construo do modelo de anlise


4.1.
4.2.
4.3.
4.4.

Modelo e hiptese: os critrios de racionalidade


Os indicadores
As relaes entre construo e verificao
A seleco das unidades de observao

257
258

.. 259
.
..
..
..

5. A observao

6. A anlise das informaes

260
261
262

263
264

5.1. O instrumento de observao


5.2. A recolha dos dados

264
267

.. 267

6.1. A medio
:
.
6.2.A descrio dos resultados
.
6.3. A anlise das relaes entre a taxa de presena e as razes para
ir s aulas
..
6.4. A comparao dos resultados observados com os resultados esperados a partir da hiptese e o exame das diferenas
.

7. As concluses

Stima etapa

257

268

268
270
271

. 274

AS CONCLUSES

A hiptese esquecida

Objectivos
1. Retrospectiva das grandes linhas do procedimento
2. Novos contributos para os conhecimentos
2.1. Novos conhecimentos
2.2. Novos conhecimentos

3. Perspectivas prticas

relativos ao objecto de anlise


tericos

243
243
244
244
245

247

Recapitulao das operaes


Bibliografia geral

275

277
281

Prefcio 2.a edio


Nesta 2.a edio esformo-nos por no alterar a concepo
didctica da obra. O Manual de Investigao em' Cincias Sociais
permanece resolutamente prtico. Foram feitas muitas correces e
modificaes locais em todas as partes do livro. Algumas foram
transformadas de alto a baixo. As principais alteraes so as seguintes:
Primeira etapa: a pergunta de partida - supresso de algumas passagens que podiam conduzir a mal-entendidos e
nova redaco dos comentrios de determinadas questes
(relaes entre a investigao em cincias sociais e a tica,
entre a descrio e a compreenso dos fenmenos sociais ...);
Terceira etapa: a problemtica - captulo quase inteiramente recomposto tendo em conta os contributos de obras
recentes sobre os modos de explicao dos fenmenos sociais;
Quarta etapa: a construo do modelo de anlise - reformulao das dimenses do conceito de actor social a partir
de investigaes recentes;
Sexta etapa: a anlise das informaes - acrescentos sobre
a tipologia, a field research, a complementaridade entre
mtodos diferentes e um cenrio de investigao no linear;

.j

l'

,.II

II'

Actualizao das diferentes bibliografias e integrao das


bibliografias especializadas nas apresentaes dos mtodos
de recolha e de anlise das informaes.

Estas alteraes devem muito a vrias pessoas, a quem queramos assegurar o nosso reconhecimento: Monique Tavernier, pela
sua ajuda competente e eficaz na preparao desta 2.' edio;
Michel Hubert, Jean-Marie Lacrasse, Christian Maroy e Jean
Nizet, pelas suas crticas e sugestes profissionais e amigveis;
Casimiro Marques Balsa, seus colegas da Universidade Nova de
Lisboa e, em particular, Rui Santos, pelo seu exame pormenorizado da obra e pelo acolhimento que lhe foi dado em Portugal; os
muitos professores, estudantes e investigadores de Frana, Sua,
Quebeque, Senegal, Blgica e de outros pases que nos deram a
conhecer as suas reaces e estmulos.

OBJECTIVOS E PROCEDIMENTO

1. OS OBJECTIVOS
1.1. OBJECTIVOS GERAIS

j.

!I
I!

II
W:1
ii

A investigao em cincias sociais segue um procedimento


anlogo ao do pesquisador de petrleo. No perfurando ao acaso
que este encontrar o que procura. Pelo contrrio, ri sucesso de um
programa de pesquisa petrolfera depende do procedimento seguido. Primeiro o estudo dos terrenos, depois a perfurao. Este procedimento implica a participao de numerosas competncias diferentes. Os gelogos iro determinar as zonas geogrficas onde
maior a probabilidade de encontrar petrleo; os engenheiros iro
conceber processos de perfurao apropriados, que 'iro ser aplicados pelos tcnicos.
No pode exigir-se ao responsvel do projecto que domine
minuciosamente todas as tcnicas necessrias. O seu papel especfico ser o de conceber o conjunto do projecto e coordenar as
operaes com o mximo de coerncia e eficcia. sobre ele que
recair a responsabilidade de levar a bom termo o dispositivo
global de investigao.
No que respeita investigao social, o processo comparvel.
Importa, acima de tudo, que o investigador seja capaz de conceber
e de pr em prtica um dispositivo para a elucidao do real, isto
, no seu sentido mais lato, um mtodo de trabalho. Este nunca se
apresentar como uma simples soma de tcnicas que se trataria de
aplicar tal e qual se apresentam, mas sim como um percurso global
do esprito que exige ser reinventado para cada trabalho.

Quando, no decorrer de um trabalho de investigao social, o seu


autor se v confrontado com problemas graves que comprometem o
prosseguimento do projecto, raramente isso acontece por razes de
ordem estritamente tcnica. possvel aprender variadssimas tcnicas de um modo bastante rpido, assim como, de qualquer forma,
solicitar a colaborao ou, pelo menos, os conselhos de um especialista. Quando um investigador, profissional ou principiante, sente grandes dificuldades no seu trabalho, as razes so quase sempre de ordem
metodolgica, no sentido que damos ao termo. Ouvimos ento expresses invariavelmente idnticas: J no sei em que ponto estou,
tenho a impresso de j nem saber o que procuro, no fao a
mnima ideia do que hei-de fazer para continuar, tenho muitos
dados ... mas no sei o que fazer com eles, ou at mesmo, logo de
incio, no sei bem por onde comear.
Porm, e paradoxalmente, as numerosas obras que se dizem metodolgicas no se preocupam muito com ... o mtodo, no seu sentido'
mais lato. Longe de contriburem para formar os seus leitores num
procedimento global de investigao, apresentam-se frequentemente
como exposies de tcnicas particulares, isoladas da reflexo terica
e da concepo de conjunto, sem as quais impossvel justificar a sua
escolha e dar-lhes um sentido. Estas obras tm, bem entendido, a sua
utilidade para o investigador, mas s depois da construo metodolgica, aps esta ter sido validamente encetada.
Esta obra foi concebida para ajudar todos os que, no mbito dos
seus estudos, das suas responsabilidades
profissionais ou sociais,
desejem formar-se em investigao social ou, mais precisamente,
empreender com xito um trabalho de fim de curso ou uma tese,
trabalhos, anlises ou investigaes cujo objectivo seja compreender mais profundamente e interpretar mais acertadamente os fenmenos da vida colectiva com que se confrontam ou que, por qualquer razo, os interpelam.
Pelos motivos acima expostos, pareceu-nos que esta obra s poderia desempenhar esta funo se fosse inteiramente concebida como um
suporte de formao metodolgica, em sentido lato, isto , como uma
formao para conceber e aplicar um dispositivo de elucidao do real.
Significa isto que abordaremos numa ordem lgica temas como a
formulao de um projecto de investigao, o trabalho exploratrio, a
construo de um plano de pesquisa ou os critrios para a escolha das

1II

tcnicas de recolha, tratamento e anlise dos dados. Deste modo, cada


um poder, chegado o momento e com pleno conhecimento de causa,
fazer sensatamente apelo a um ou a outro dos numerosos mtodos e
tcnicas de investigao, em sentido restrito, para elaborar por si mesmo, a partir deles, procedimentos de trabalho correctamente adaptados
ao seu projecto.

1.2. CONCEPO DIDCTICA


No plano didctico, esta obra directamente utilizvel. Isto
significa que o leitor que o deseje poder, logo a partir das primeiras pginas, aplicar ao seu trabalho as recomendaes
que lhe
sero propostas. Apresenta-se, pois, como um manual cujas diferentes partes podem ser experimentadas,
seja por investigadores
principiantes isolados, seja em grupo ou na sala de aula, com o
enquadramento crtico de um docente formado em cincias sociais.
No entanto, recomenda-se uma primeira leitura integral antes de
iniciar os trabalhos de aplicao, de modo que a coerncia global
do procedimento seja bem apreendida e as sugestes sejam aplicadas de forma flexvel, crtica e inventiva,
Uma tal ambio pode parecer uma aposta impossvel: como
possvel propor um manual metodolgico num campo de investigao
onde, como sabido, os dispositivos de pesquisa variam consideravelmente com as investigaes? No existe aqui um enorme risco de
impor uma imagem simplista e muito arbitrria da investigao social?
Por vrias razes, pensamos que este risco s poderia resultar de uma
leitura extremamente superficial ou parcial deste livro.
Embora o contedo desta obra seja directamente aplicvel, no
se apresenta, no entanto, como uma simples coleco de receitas,
mas como uma trama geral e muito aberta, no mbito da qual (e
fora da quall) podem pr-se em prtica os mais variados procedimentos concretos. Se verdade que contm numerosas sugestes
prticas e exerccios de aplicao, nem aquelas nem estes arrastaro o leitor para uma via metodolgica precisa e irrevogvel. Este
livro foi inteiramente redigido para ajudar o leitor a conceber por
si prprio um processo de trabalho, e no para lhe impor um
determinado processo a ttulo de cnone universal. No se trata,

pois, de um modo de emprego que implique qualquer aplicao


mecnica das suas diferentes etapas. Prope pontos de referncia
to polivalentes quanto possvel para que cada um possa elaborar
com lucidez dispositivos metodolgicos prprios em funo dos

.~
It!,
i

seus objectivos.
Com este propsito - e trata-se de uma segunda precauo-,
as pginas desta obra convidam constantemente ao recuo crtico, de
modo que o leitor seja reguhumente levado a reflectir com lucidez
sobre o sentido do seu trabalho, medida que for progredindo. As
reflexes que propomos ao leitor fundam-se na nossa experincia de
investigadores em sociologia, de fmmadores de adultos e de docentes.
So, portanto, forosamente subjectivas e inacabadas. Partimos do
pressuposto de que o leitor seguiu ou segue paralelamente uma formao terica e goza da possibilidade de discutir e ser avaliado por um
investigador ou um docente formado em cincias sociais. Veremos,
por outro lado, no decurso desta obra, onde e como os recursos
tericos intervm na elaborao do dispositivo metodolgico.
Uma investigao social no , pois, uma sucesso de mtodos
e tcnicas estereotipadas que bastaria aplicar tal e qual se apresentam, numa ordem imutvel. A escolha, a elaborao e a organizao dos processos de trabalho variam com cada investigao especfica. Por isso - e trata-se de uma terceira precauo -, a obra est
elaborada com base em numerosos exemplos reais. Alguns deles
sero vrias vezes referidos, de modo a realarem a coerncia global de uma investigao. No constituem ideais a atingir, mas sim
balizas, a partir das quais cada um poder distanciar-se e situar-se.
Finalmente - ltima precauo -, este livro apresenta-se,
explicitamente, como um manual de formao. Est construdo em
funo de uma ideia de progresso na aprendizagem. Por conseguinte, compreender-se- imediatamente que o significado e o interesse destas diferentes etapas no podem ser conectamente
avaliados se forem retiradas do seu contexto global. Umas so mais
tcnicas, outras mais crticas. Algumas ideias, pouco aprofundadas
no incio da obra, so retomadas e desenvolvidas posteriormente
noutros contextos. Certas passagens contm recomendaes
fundamentadas; outras apresentam simples sugestes ou um leque de
possibilidades. Nenhuma delas d, por si s, uma imagem do dispositivo global, mas cada uma ocupa nele um lugar necessrio.

1.3. INVESTIGAO EM CINCIAS SOCIAIS?


No domnio que aqui nos ocupa utilizam-se frequentemente - e
somos forados a incluir-nos neste se - as palavras investigao
ou cincia com uma certa ligeireza e nos sentidos mais elsticos.
Fala-se, por exemplo, de investigao cientfica para qualificar as
sondagens de opinio, os estudos de mercado ou os diagnsticos mais
banais s porque foram efectuados por um servio ou por um centro
de investigao universitrio. D-se a entender aos estudantes do primeiro nvel do ensino superior, e mesmo aos dos ltimos anos do
ensino secundrio, que as suas aulas de mtodos e tcnicas de investigao social os tomaro aptos a adoptar um procedimento cientficox e, desde logo, a produzir um conhecimento cientfico, quando,
na verdade, muito difcil, mesmo para um investigador profissional
e com experincia, produzir conhecimento verdadeiramente novo que
faa progredir a sua disciplina.
O que que, na melhor das hipteses, se aprende de facto no
fim daquilo que geralmente qualificado como trabalho de investigao em cincias sociais? A compreender melhor os significados de um acontecimento ou de uma conduta, a fazer inteligentemente o ponto da situao, a captar com maior perspiccia as
lgicas de funcionamento de uma organizao, a reflectir acertadamente sobre as implicaes de uma deciso poltica, ou ainda a
compreender com mais nitidez como determinadas 'pessoas apreendem um problema e a tomar visveis alguns dos fundamentos das
suas representaes.
Tudo isto merece que nos detenhamos e que adquiramos essa
formao; principalmente a ela que o livro consagrado. Mas
raramente se trata de investigaes que contribuam para fazer progredir os quadros conceptuais das cincias sociais, os seus modelos
de anlise ou os seus dispositivos metodolgicos. Trata-se de estudos, anlises ou exames, mais ou menos bem realizados. consoante
a formao e a imaginao do investigador e as precaues de
que se rodeia para levar a cabo as suas investigaes. Este trabalho
pode ser precioso e contribuir muito para a lucidez dos actores
sociais acerca das prticas de que so autores, ou sobre os acontecimentos e os fenmenos que testemunham, mas no se deve atribuir-lhe um estatuto que no lhe apropriado,

Esta obra, embora possa apoiar determinados leitores empenhados em investigaes de uma certa envergadura, visa sobretudo
ajudar os que tm ambies mais modestas, mas que, pelo menos,
esto decididos a estudar os fenmenos sociais com uma preocupao de autenticidade, de compreenso e de rigor metodolgico.
Em cincias sociais temos de nos proteger de dois defeitos
opostos: um cientismo ingnuo que consiste em crer na possibilidade de estabelecer verdades definitivas e de adoptar um rigor
anlogo ao dos fsicos ou dos bilogos, ou, inversamente; um
cepticismo que negaria a prpria possibilidade de conhecimento
cientfico. Sabemos simultaneamente mais e menos do que por
vezes deixamos entender. Os nossos conhecimentos constroem-se
com o apoio de quadros tericos e metodolgicos explcitos, lentamente elaborados, que constituem um campo pelo menos parcialmente estruturado, e esses conhecimentos so apoiados por
uma observao dos factos concretos.
a estas qualidades de autenticidade, de curiosidade e de rigor
que queremos dar relevo nesta obra. Se utilizamos os termos investigao, investigador e cincias sociais para falar tanto
dos trabalhos mais modestos como dos mais ambiciosos, por uma
questo de facilidade, porque no vemos outros mais convenientes,
mas tambm com a conscincia de que so frequentemente excessivos.

2. O PROCEDIMENTO
2.1. PROBLEMAS DE MTODO (o caos original.: ou trs
maneiras de comear mal)
No incio de uma investigao ou de um trabalho, o cenrio
quase sempre idntico. Sabemos vagamente que queremos estudar
talou tal problema - por exemplo, o desenvolvimento da nossa
prpria regio, o funcionamento de uma empresa, a introduo das
novas tecnologias na escola, a emigrao ou as actividades de uma
associao que frequentamos -, mas no sabemos muito bem
como abordar a questo. Desejamos que este trabalho seja til e
resulte em proposies concretas, mas temos a sensao de nos

perdermos nele ainda antes de o termos realmente comeado. Eis


aproximadamente a forma como comea a maior parte dos trabalhos de estudantes, mas tambm, por vezes, de investigadores, nos
domnios que dizem respeito quilo a que costumamos chamar as
cincias sociais.
Este caos original no deve ser motivo de inquietao; pelo
contrrio, a marca de um esprito que no se alimenta de
simplismos e de certezas estabelecidas.
O problema consiste em sair dele sem demorar demasiado e em
faz-lo em nosso proveito.
Para o conseguirmos, vejamos primeiro aquilo que no devemos de forma alguma fazer ... mas que, infelizmente, fazemos com
frequncia: a fuga para a frente. Esta pode tomar vrias formas,
das quais s iremos aqui abordar as mais frequentes:a gula livresca
ou estatstica, a passagem s hipteses e a nfase que obscurece.
Se nos detemos aqui sobre o que no devemos fazer, por termos
visto demasiados estudantes e investigadores principiantes precipitarem-se desde o incio para os piores caminhos.
dedicar alguns
minutos a ler estas primeiras pginas, o leitor poupar talvez algumas semanas, ou mesmo alguns meses, de trabalho extenuante e,
em grande parte, intil.

Ao

a)

A gula livresca ou estatstica

Como o nome indica, a gula livresca ou estatstica consiste em


encher a cabea com uma grande quantidade de livros, artigos
ou dados numricos, esperando encontrar a, ao virar de um pargrafo ou de uma curva, a luz que permitir enfim precisar, correctamente e de forma satisfatria, o objectivo e o tema do trabalho
que se deseja efectuar. Esta atitude conduz invariavelmente ao
desalento, dado que a abundncia de informaes mal integradas
acaba por confundir as ideias.
Ser ento necessrio voltar atrs, reaprender a reflectir, em vez
de devorar, a ler em profundidade poucos textos cuidadosamente
escolhidos e a interpretar judiciosamente alguns dados estatsticos
particularmente eloquentes. A fuga para a frente no s intil,
mas tambm prejudicial. Muitos estudantes abandonam os seus

projectos de trabalho de fim de curso ou de tese por os terem


iniciado desse modo.
muito mais gratificante ver as coisas de outra forma e considerar que, bem compreendida, a lei do menor esforo uma regra
essencial do trabalho de investigao. Consiste em procurar sempre
tomar o caminho mais curto e mais simples para o melhor resultado, o que implica, nomeadamente, que nunca se inicie um trabalho importante sem antes reflectir sobre o que se procura saber e
a forma de o conseguir.
Quem se sentir visado por estas observaes no deve desesperar. Bastar-lhe- simplesmente descongestionar o crebro e desemaranhar a meada de nmeros ou de palavras que o asfixia e
impede de funcionar de forma ordenada e criativa. Pare de acumular sem mtodo informaes mal assimiladas e preocupe-se primeiro com o seu procedimento.

b) A passagem s hipteses
Aqui est uma outra forma diferente de fuga para a frente. Os
jogadores de brdege sabem bem o que uma passagem. Em
vez de jogar primeiro o s e assegurar assim a vaza, o terceiro
jogador tenta ganhar o ponto com a dama, esperando que o
quarto no tenha o rei. Se a jogada resultar, o jogador ganha a
vaza e conserva o s. Uma tal aposta no se justifica em investigao, onde absolutamente necessrio assegurar cada ponto e
realizar cuidadosamente as primeiras etapas antes de pensar nas
seguintes.
A passagem s hipteses consiste precisamente em precipitar-se sobre a recolha dos dados antes de ter formulado hipteses
de investigao - voltaremos adiante a esta noo - e em preocupar-se com a escolha e a aplicao prtica das tcnicas de investigao antes mesmo de saber exactamente aquilo que se procura
e, portanto, para o que iro servir.
No raro ouvir um estudante declarar que tenciona fazer um
inqurito por questionrio junto de uma dada populao quando
no tem nenhuma hiptese de trabalho e, para dizer a verdade, nem
sequer sabe o que procura. S possvel escolher uma tcnica de

pesquisa quando se tem uma ideia da natureza dos dados a recolher, o que implica que se comece por definir bem o projecto.
Esta forma de fuga para a frente corrente, sendo encorajada
pela crena segundo a qual a utilizao de tcnicas de investigao
consagradas determina o valor intelectual e o carcter cientfico de
um trabalho. Mas que utilidade tem a aplicao conecta de tcnicas experimentadas se estas estiverem ao servio de um projecto
vago e mal definido? Outros pensam que basta acumular um mximo de informaes sobre um assunto e submet-las a vrias
tcnicas de anlise estatstica para descobrir a resposta s suas
perguntas. Afundam-se, assim, numa armadilha cujas consequncias podem cobri-los de ridculo. Por exemplo, num trabalho de
fim de curso um estudante tentava descobrir quais os argumentos
mais frequentemente empregues por um conselho de turma para
avaliar a capacidade dos estudantes. Tinha gravado todas as discusses dos docentes durante o conselho de turma de fim de ano e,
aps ter introduzido tudo num ficheiro de computador, havia-o
submetido a um programa de anlise de contedo 'altamente sofisticado. Os resultados foram inesperados. Segundo o computador,
os termos mais empregues para julgar os alunos eram palavras
como e ... de... heim ... capaz ... mas ... etc.!

c)

A nfase que obscurece

Este terceiro defeito frequente nos investigadores principiantes que esto impressionados e intimidados pela sua recente
passagem pela frequncia das universidades e por aquilo que
pensam ser a cincia. Para assegurarem a sua credibilidade julgam ser til exprimirem-se de forma pomposa e ininteligvel e, na
maior parte das vezes, no conseguem evitar raciocinar da mesma
maneira.
Duas caracter1sticas dominam os seus projectos de investigao
ou de trabalho: a ambio desmedida e a mais completa confuso.
Umas vezes parece estar em causa a reestruturao industrial da
sua regio; outras, o futuro do ensino; outras ainda nada menos
do que o destino do Terceiro Mundo que parece jogar-se nos seus
poderosos crebros.

Estas declaraes de inteno exprimem-se numa gria, to oca


quanto enftica, que mal esconde a ausncia de um projecto de
investigao claro e interessante. A primeira tarefa do orientador
deste tipo de trabalho ser ajudar o seu autor a assentar os ps na
terra e a mostrar mais simplicidade e clareza. Para vencer as suas
eventuais reticncias necessrio pedir-lhe sistematicamente
que
defina todas as palavras que emprega e que explique todas as frases
que formula, de modo que rapidamente se d conta de que ele
prprio no percebe nada da sua algaraviada.
Se pensa que estas consideraes se lhe aplicam, esta tomada de
conscincia, por si s, p-lo- no bom caminho, dado que uma caracterstica essencial - e rara - de uma boa investigao a autenticidade. Neste domnio que nos ocupa, mais do que em qualquer outro,
no h bom trabalho que no seja uma procura sincera da verdade. No
a verdade absoluta, estabelecida de uma vez por todas pelos dogmas,
mas aquela que se repe sempre em questo e se aprofunda incessantemente devido ao desejo de compreender com mais justeza a realidade em que vivemos e para cuja produo contribumos.
Se, pelo contrrio, pensa que nada disto lhe diz respeito, faa-se, mesmo assim, o pequeno favor de explicar claramente as
palavras e as frases que j tenha eventualmente redigido sobre um
trabalho que inicia. Pode honestamente afirmar que se compreende
bem a si mesmo e que os seus textos no contm expresses imitadas e declaraes ocas e presunosas? Se assim , se possui a
autenticidade e o sentido das propores, ento, e s ento, possvel que o seu trabalho venha a servir para alguma coisa.
Aps termos examinado vrias maneiras de comear muito mal,
vejamos agora como possvel proceder de forma vlida a um
trabalho de investigao e assegurar-lhe um bom comeo. Com a
ajuda de esquemas, referiremos primeiro os princpios mais importantes do procedimento cientfico e apresentaremos
as etapas da
sua aplicao prtica.

2.2. AS ETAPAS DO PROCEDIMENTO


Fundamentalmente,
o problema do conhecimento
pe-se da mesma maneira para os fenmenos sociais

cientfico
e para os

fenmenos naturais: em ambos os casos h hipteses tericas que


devem ser confrontadas com dados de observao ou de experimentao. Toda a investigao deve, portanto, responder a alguns
princpios estveis e idnticos, ainda que vrios percursos diferentes conduzam ao conhecimento cientfico.
Um procedimento uma forma de progredir em direco a um
objectivo. Expor o procedimento cientfico consiste, portanto, em
descrever os princpios fundamentais a pr em prtica em qualquer
trabalho de investigao.
Os mtodos no so mais do que
formalizaes particulares do procedimento, percursos diferentes
concebidos para estarem mais adaptados aos fenmenos ou domnios estudados.
Mas esta adaptao no dispensa a fidelidade do investigador
aos princpios fundamentais do procedimento cientfico.
Ao dar mais relevo ao procedimento do que aos mtodos particulares, a nossa formulao tem, assim, um alcance geral e pode
aplicar-se a todo o tipo de trabalho cientfico em cincias sociais.
Mas quais so esses princpios fundamentais que toda a investigao deve respeitar?
Gaston Bachelard resumiu o processo cientfico em algumas
palavras: O facto cientfico conquistado, construdo e verificado:
-

Conquistado sobre os preconceitos;


Construdo pela razo;
Verificado nos factos.

A mesma ideia estrutura toda a obra Le mtier de sociologue,


de P. Bourdieu, J. C. Chamboredon e J. C. Passeron (Paris, Mouton,
Bordas, 1968). Nela os autores descrevem o procecimento como
um processo em trs actos cuja ordem deve ser respeitada. aquilo
a que chamam hierarquia dos actos epistemolgicos.
Estes trs
actos so a ruptura, a construo e a verificao (ou experimentao).
O objectivo deste manual
procedimento cientfico em
etapas a percorrer. Em cada
a empreender para atingir a

o de apresentar estes princpios do


cincias sociais sob a forma de sete
uma delas so descritas as operaes
seguinte e progredir de um acto para

AS ETAPAS DO PROCEDIMENTO

o outro. Ou seja, este manual apresenta-se como uma pea de


teatro clssica, em trs actos e sete cenas.
O esquema da pgina seguinte mostra a correspondncia entre
a etapa e os actos do procedimento. Por razes didcticas, os actos
e as etapas so apresentados como operaes separadas e numa
ordem sequencial. Na realidade, uma investigao cientfica no
to mecnica, pelo que introduzimos
no esquema circuitos de
retroaco para simbolizar as interaces que realmente existem
entre as diferentes fases da investigao.

Etapa 1 -

A pergunta de partida

Etapa 2 -

a)

Os trs actos do procedimento

A explorao

RUPTURA
As leituras

As entrevistas
exploratrias

Para compreender a articulao das etapas de uma investigao


com os trs actos do procedimento cientfico necessrio dizer
primeiro algumas palavras sobre os princpios que estes trs actos
encerram e sobre a lgica que os une.
Etapa 3 -

A ruptura

,
:i
I

A problemtica

CONSTRUO

Em cincias sociais, a nossa bagagem supostamente terica


comporta numerosas armadilhas, dado que uma grande parte das
nossas ideias se inspiram nas aparncias imediatas ou em posies
parciais. Frequentemente,
no mais do que iluses e preconceitos.
Construir sobre tais premissas equivale a construir sobre areia. Da
a importncia da ruptura, que consiste precisamente em romper
com os preconceitos e as falsas evidncias, que somente nos do a
iluso de compreendermos as coisas. A ruptura , portanto, o primeiro acto constitutivo do procedimento cientfico.

Etapa 4 -

A construo do modelo de anlise

VERIFICAO
A construo
Esta ruptura s pode ser efectuada a partir de um sistema
conceptual organizado, susceptvel de exprimir a lgica que o investigador supe estar na base do fenmeno. graas a esta teoria
que ele pode erguer as proposies explicativas do fenmeno a
estudar e prever qual o plano de pesquisa a definir, as operaes
a aplicar e as consequncias que logicamente devem esperar-se no

Etapa 6 -

A anlise das informaes

'

termo da observao. Sem esta construo terica no haveria


experimentao vlida. No pode haver, em cincias sociais, verificao frutuosa sem construo de um quadro terico de referncia. No se submete uma proposio qualquer ao teste dos factos.
As proposies
devem ser o produto de um trabalho racional,
fundamentado na lgica e numa bagagem conceptual validamente
constituda (J.-M. Berthelot, L 'lntelligence du social, Paris, PUF,
1990, p. 39).

A verificao
Uma proposio s tem direito ao estatuto cientfico na medida
em que pode ser verificada peIos factos. Este teste pelos factos
designado por verificao ou experimentao.
Corresponde ao terceiro acto do processo.

b) As sete etapas do procedimento


Os trs actos do procedimento cientfico no so independentes
uns dos outros. Pelo contrrio, constituem-se mutuamente. Assim,
por exemplo, a ruptura no se realiza apenas no incio da investigao; completa-se na e pela construo. Esta no pode, em contrapartida, passar sem as etapas iniciais, principalmente
consagradas
ruptura. Por seu turno, a verificao vai buscar o seu valor
qualidade da construo.
No desenvolvimento concreto de uma investigao, os trs actos
do procedimento cientfico so realizados ao longo de uma sucesso de operaes, que aqui so reagrupadas em sete etapas. Por
razes didcticas, o esquema anterior distingue de forma precisa as
etapas umas das outras. No entanto, circuitos de retroaco lembram-nos que estas diferentes etapas esto, na realidade, em permanente interaco. No deixaremos, alis, de mostr-lo sempre que
possvel, uma vez que este manual dar especial relevo ao encadeamento das operaes e lgica que as liga.

PRIMEIRA ETAPA

A PERGUNTA DE PARTIDA

AS ETAPAS DO PROCEDIMENTO

Etapa 2 As leituras

A explorao

~I
I-t-

As entrevistas
exploratrias

OBJECTIVOS

11!

Etapa 3 -

Etapa 4 -

A problemtica

A construo do modelo de anlise

Etapa 6 _

A anlise das informaes

o primeiro problema que se pe ao investigador muito simplesmente o de saber como comear bem o seu trabalho, De facto,
no fcil conseguir traduzir o que vulgarmente se' apresenta como
um foco de interesse ou uma preocupao relativamente vaga num
projecto de investigao operacional. O receio de iniciar mal o
trabalho pode levar algumas pessoas a andarem s voltas durante
bastante tempo, a procurarem uma segurana ilusria numa das
formas de fuga para a frente que abordmos, ou. ainda a renunciarem pura e simplesmente ao projecto. Ao longo desta etapa
mostraremos que existe uma outra soluo para este problema do
arranque do trabalho.
A dificuldade de comear de forma vlida um trabalho tem,
frequentemente, origem numa preocupao de faz-lo demasiado
bem e de formular desde logo um projecto de investigao de
forma totalmente satisfatria. um erro. Uma investigao , por
definio, algo que se procura. um caminhar para um melhor
conhecimento e deve ser aceite como tal, com todas as hesitaes, desvios e incertezas que isso implica. Muitos vivem esta
realidade como uma angstia paralisante; outros, pelo contrrio,
reconhecem-na como um fenmeno normal e, numa palavra, estimulante.
Por c_onseguinte,o investigador deve obrigar-se a escolher rapidamente um primeiro fio condutor to claro quanto possvel, de

2. OS CRITRIOS DE UMA BOA PERGUNTA

DE PARTIDA
Traduzir um projecto de investigao sob a forma de uma pergunta de partida s ser til se essa pergunta for correctamente
formulada. Isto no necessariamente fcil, pois uma boa pergunta de partida.deve preencher vrias condies. Em vez de apresentar imediatamente estas condies de forma abstracta, prefervel partir de exemplos concretos. Procederemos, assim, ao exame
crtico de uma srie de perguntas de partida, insatisfatrias, mas
com formas correntes, Este exame pennitir-nos- reflectir sobre os
critrios de uma boa pergunta e o significado profundo desses
critrios. O enunciado de cada pergunta ser seguido de um comentrio crtico, mas seria prefervel que cada um discutisse por si
mesmo estas perguntas, se possvel em grupo, antes de ler, mais ou
menos passivamente, os nossos comentrios.
Ainda que os exemplos de perguntas apresentados lhe paream
muito claros, at mesmo demasiado claros, e que as recomendaes
propostas lhe paream evidentes e elementares, no deixe de levar
a srio esta primeira etapa. Aquilo que pode ser fcil quando um
critrio apresentado isoladamente s-lo- muito menos quando se
tratar de respeitar o conjunto destes critrios para uma nica pergunta de partida: a sua. Acrescentemos que estes exemplos no so
puras invenes da nossa parte. Ouvimo-los todos, por vezes sob
formas muito ligeiramente diferentes, da boca de estudantes. Se,
das centenas de perguntas insatisfatrias sobre as quais trabalhmos
com eles, acabmos por reter aqui apenas sete, porque elas so
bastante representativas das falhas mais correntes e porque, juntas,
cobrem bem os objectivos pretendidos.
Veremos progressivamente a que ponto este trabalho, longe de
ser estritamente tcnico e formal, obriga o investigador a uma clarificao, frequentemente muito til, das suas intenes e perspectivas espontneas. Neste sentido, a pergunta de partida constitui
normalmente um primeiro meio para pr em prtica uma das dimenses essenciais do processo cientfico: a ruptura com os preconceitos
e as noes prvias. Voltaremos a este ponto no fim do exerccio.
O conjunto das qualidades requeridas pode resumir-se em algumas palavras: uma boa pergunta de partida deve poder ser tratada.

Isto significa que se deve poder trabalhar eficazmente a partir


dela e, em particular, deve ser possvel fornecer elementos para
lhe responder. Estas qualidades tm de ser pormenorizadas. Para
esse efeito, procedamos ao exame crtico de sete exemplos de
perguntas.

2.1. AS QUALIDADES DE CLAREZA


As qualidades de clareza dizem essencialmente respeito preciso e conciso do modo de formular a pergunta de partida.

Pergunta 1
Qual o impacto das mudanas na organizao do espao
urbano sobre a vida dos habitantes?
Comentrio
Esta pergunta demasiado vaga. Em que tipos de mudanas se
pensa? O que se entende por vida dos habitantes? Trata-se da
sua vida profissional, familiar, social, cultural? Alude-se s suas
facilidades de deslocao? s suas disposies psicolgicas? Poderamos facilmente alongar a lista das interpretaes possveis
desta pergunta demasiado vaga, que informa muito pouco acerca
das intenes precisas do seu autor, se que estas o so.
Convir, portanto, formular uma pergunta precisa cujo sentido
no se preste a confuses. Ser muitas vezes indispensvel definir
claramente os termos da pergunta de partida, mas preciso primeiro esforar-se por ser o mais lmpido possvel na formulao da
prpria pergunta.
Existe um meio muito simples de se assegurar de que uma
pergunta bastante precisa. Consiste em formul-Ia diante de um
pequeno grupo de pessoas, evitando coment-la ou expor o seu
sentido. Cada pessoa do grupo depois convidada a explicar como
compreendeu a pergunta. A pergunta ser precisa se as interpretaes convergirem e corresponderem inteno do seu autor.

Ao proceder a este pequeno teste em relao a vrias perguntas


diferentes, depressa observar que uma pergunta pode ser precisa
e compreendida da mesma forma por todos sem estar por isso
limitada a um problema insignificante ou muito marginal. Consideremos a seguinte pergunta: Quais so as causas da diminuio
dos empregos na indstria val' no decurso dos anos 80? Esta
pergunta precisa no sentido de que cada um a compreender da
mesma forma, mas cobre, no entanto, um campo de anlise muito
vasto(o que, como veremos mais frente, colocar outros problemas).
Uma pergunta precisa no , assim, o contrrio de uma pergunta
ampla ou muito aberta, mas sim de uma pergunta vaga ou imprecisa. No encerra imediatamente o trabalho numa perspectiva
restritiva e sem possibilidades de generalizao. Permite-nos simplesmente saber aonde nos dirigimos e comunic-lo aos outros.
Resumindo, para poder ser tratada, uma boa pergunta de partida
ter de ser precisa.

Pergunta 2
Em que medida o aumento das perdas de empregos no sector da
construo explica a manuteno de grandes projectos de trabalhos
pblicos, destinados no s a manter este sector, mas tambm a
diminuir os riscos de conflitos sociais inerentes a esta situao?
Comentrio
Esta pergunta demasiado longa e desordenada. Contm suposies e desdobra-se no fim, de tal forma que difcil perceber bem
o que se procura compreender prioritariamente. prefervel formular a pergunta de partida de uma forma unvoca e concisa para que
possa ser compreendida sem dificuldade e ajudar o seu autor a
perceber claramente o objectivo que persegue.
Resumindo, para poder ser tratada, uma boa pergunta de partida
ter de ser unvoca e to concisa quanto possvel.
I

Da Valnia, regio francfona da Blgica. (N. do T.)

2.2. AS QUALIDADES DE EXEQUIBILIDADE


As qualidades de exequibilidade esto essencialmente ligadas
ao carcter realista ou irrealista do trabalho que a pergunta deixa
entrever.

Pergunta 3
Os dirigentes empresariais dos diferentes pases da Comunidade
Europeia tm uma percepo idntica da concorrncia econmica
dos Estados Unidos e do Japo?
Comentrio
Se puder dedicar pelo menos dois anos inteiros a esta investigao, se dispuser de um oramento de vrios milhes e de colaboradores competentes, eficazes e poliglotas, ter, sem dvida, algumas hipteses de realizar este tipo de projecto e de obter resultados
suficientemente pormenorizados para terem alguma utilidade. Se
no, prefervel restringir as suas ambies.
Ao formular uma pergunta de partida, um investigador deve
assegurar-se de que os seus conhecimentos, mas tambm os seus
recursos em tempo, dinheiro e meios logsticos, lhe permitiro
obter elementos de resposta vlidos. O que concebvel para um
centro de investigao bem equipado e para investigadores com
experincia no o forosamente para quem no dispe de recursos comparveis.
Os investigadores principiantes, mas por vezes tambm os profissionais, subestimam quase sempre as restries materiais, particularmente as de tempo, que os seus projectos de investigao
implicam. Realizar as iniciativas prvias a um inqurito ou a entrevistas, constituir uma amostra, decidir as pessoas-chave que podem
dar apoio, organizar reunies, encontrar documentos teis, etc.,
podem devorar partida uma grande parte do tempo e dos meios
consagrados investigao. Em consequncia, uma boa parte das
informaes recolhidas subexplorada e a investigao termina
num sprint angustiante, durante o qual nos expomos a erros e
negligncias.

Resumindo, para poder ser tratada, uma boa pergunta de partida


deve ser realista, isto , adequada aos recursos pessoais, materiais
e tcnicos, em cuja necessidade podemos imediatamente pensar e
com que podemos razoavelmente contar.

2.3. AS QUALIDADES DE PERTINNCIA


As qualidades de pertinncia dizem respeito ao registo (explicativo, normativo, preditivo ...) em que se enquadra a pergunta de
partida.
Procedamos, tambm aqui, ao exame crtico de exemplos de
perguntas semelhantes s que encontramos frequentemente no incio de trabalhos de estudantes.

Pergunta 4
A forma como o fisco est organizado no nosso pas socialmente justa?
Comentrio
Esta pergunta no tem, evidentemente, como objectivo analisar
o funcionamento do sistema fiscal ou o impacto da maneira como
ele concebido ou levado a cabo, mas sim julg-lo no plano moral,
o que constitui um procedimento completamente diferente, que
no diz respeito s cincias sociais. A confuso entre a anlise e
o juzo de valor muito usual e nem sempre fcil de detectar.
De uma maneira geral, podemos' dizer que uma pergunta
moralizadora quando a resposta que lhe damos s tem sentido em
relao ao sistema de valores de quem a formula. Assim, a resposta ser radicalmente diferente consoante a pessoa que responde
ache que a justia consiste em fazer cada um pagar uma quota-parte igual dos outros, sejam quais forem os seus rendimentos
(como o caso dos impostos indirectos), uma quota-parte proporcional aos seus rendimentos ou uma quota-parte proporcionalmente mais importante medida que forem aumentando os seus
rendimentos (a taxa progressiva aplicada nos impostos directos).

Esta ltima frmula, que alguns consideraro justa por contribuir


para atenuar as desigualdades econmicas, ser julgada absolutamente injusta por quem considere que, assim, o fisco lhe extorque
bastante mais do que aos outros do fruto do seu trabalho ou da sua
habilidade.
Os laos entre a investigao social e o julgamento moral so,
evidentemente, mais estreitos e mais complexos do que este simples exemplo deixa supor, mas no este o lugar para os aprofundar.
a facto de um projecto responder a uma preocupao de
carcter tico e poltico (como contribuir para resolver problemas
sociais, para instaurar mais justia e menos desigualdades, para
lutar contra a marginalidade ou contra a violncia, para aumentar
a motivao do pessoal de uma empresa, para ajudar a conceber um
plano de renovao urbana ...) no , em si, um problema. Longe de
dever ser evitada, esta preocupao de pertinncia prtica com uma
inteno tica deve ser encorajada, sob pena de produzir investigaes desprovidas de sentido e que constituiriam to-somente exerccios de estilo mais ou menos brilhantes. Tal no impede a investigao de ser conduzida com rigor, pelo menos desde que o
investigador saiba clarificar as opes subjacentes e controlar as
implicaes possveis. Esse problema no , alis, prprio das
cincias sociais, que, habitualmente, tm o mrito de o colocarem
e de o enfrentarem mais explicitamente do que outras disciplinas.
Acresce que uma investigaorealizada com rigor cuja problemtica construda com inventividade (v. quarta etapa) evidencia os
desafios ticos e normativos dos fenmenos estudados, de maneira
anloga aos trabalhos dos bilogos, que podem revelar desafios ecolgicos. Deste modo, a investigao social cumpre o seu verdadeiro
papel e o conhecimento por ela produzido pode inscrever-se no processo mais englobante de um verdadeiro pensamento.
Enfim, tal como foi bem demonstrado por Marx (L'Idologie
allemande), Durkheim
(Les formes lmentaires de la vie
religieuse) 00 Weber (L' thique protestante et l' esprit du
capitalisme), os sistemas de valores e de normas fazem parte dos
objectos privilegiados das cincias sociais, porquanto a vida colectiva incompreensvel fora deles.
Resumindo, se o investigador deve esforar-se por pensar nos
laos entre o conhecimento, o tico e o poltico, tambm deve

evitar as confuses entre os registos e, durante o trabalho de investigao, abordar o real em termos de anlise, e no de julgamento
moral. Trata-se, alis, de uma condio da sua credibilidade e, por
conseguinte, em ltima anlise, do impacto tico e poltico dos
seus trabalhos.
Tal no forosamente simples, pois, tanto na vida corrente
como em determinadas aulas do ensino secundrio, esses registos
so regularmente confundidos. Considera-se, por vezes, de bom
tom terminar os trabalhos ou as dissertaes com um pequeno
toque moralizador, destinado tanto edificao tica dos leitores
como a convenc-los de que se tem bom corao. Tambm aqui a
ruptura com os preconceitos e os valores pessoais fundamental.
Resumindo, uma boa pergunta de partida no dever ser moralizadora. No procurar julgar, mas sim compreender.

Pergunta 5
Ser que os patres exploram

nosso exemplo. Convir, nomeadamente, definir se o seu objectivo


de conhecimento ou, pelo contrrio, de demonstrao. O esforo a
despender para evitar formulaes tendenciosas da pergunta de partida,
tal como os debates que poder ter sobre este assunto, podem contribuir
de um modo eficaz para um recuo das ideias preconcebidas.
Uma boa pergunta de partida ser, portanto, uma verdadeira
pergunta, ou seja, uma pergunta aberta, o que significa que
devem poder ser encaradas a priori vrias respostas diferentes e
que no se tem a certeza de uma resposta preconcebida.

Pergunta 6
Que mudanas
vinte anos?

afectaro a organizao

do ensino nos prximos

Comentrio
os trabalhadores?

Comentrio
Esta pergunta , na realidade, uma falsa pergunta, ou, por outras
palavras, uma afirmao disfarada de pergunta. evidente que, na
mente de quem a fez, a resposta , a priori, sim (ou no). Ser,
alis, sempre possvel responder-lhe afirmativamente, como tambm
possvel provam que, inversamente, os trabalhadores exploram os
patres. Basta para isso seleccionar cuidadosamente os critrios e os
dados adequados e apresent-los da forma que convm.
As ms perguntas de partida deste tipo so abundantes. A que
se segue um exemplo suplementar, ainda que menos ntido: Ser
a fraude fiscal uma das causas do dfice oramental do Estado?
Tambm aqui fcil imaginar que o autor tem, partida, uma ideia
bastante precisa da resposta que, custe o que custar, tenciona dar a
esta pergunta.
O exame de uma pergunta de partida deve, portanto, incluir uma
reflexo sobre a motivao e as intenes do autor, ainda que no
possam ser detectadas no enunciado da pergunta, como o caso do

autor de uma pergunta como esta tem, na realidade, como


projecto proceder a um conjunto de previses sobre a evoluo de
um sector da vida social. Alimenta, assim, as mais ingnuas iluses
sobre o alcance de um trabalho de investigao social. Um astrnomo pode prever com muita antecedncia a passagem de um
cometa nas proximidades do sistema solar, porque a sua trajectria
responde a leis estveis, s quais no pode furtar-se por si prprio.
Isto no acontece no que respeita s actividades humanas, cujas
orientaes nunca podem ser previstas com certeza.
Podemos, sem dvida, afirmar, sem grande risco de nos enganarmos, que as novas tecnologias ocuparo um lugar cada vez
maior na organizao das escolas e no contedo dos programas,
mas somos incapazes de formular previses seguras que transcendam este tipo de banalidades.
Alguns cientistas particularmente
clarividentes
e informados
conseguem antecipar os acontecimentos e pressagiar o sentido provvel de transformaes prximas melhor do que o faria o comum
dos mortais. Mas estes pressentimentos
raramente se referem a
acontecimentos
precisos e apenas so concebidos como eventualidades. Baseiam-se no seu profundo conhecimento da sociedade,

tal como hoje funciona, e no em prognsticos fantasistas que


nunca se verificam, a no ser por acaso.
Significar isto que a investigao em cincias sociais nada tem
a dizer quanto ao futuro? Certamente que no, mas o que ela tem
a dizer depende de outro registo. Com efeito, uma investigao
bem conduzida permite captar os constrangimentos
e as lgicas
que determinam uma situao ou um problema, assim como discernir a margem de manobra dos actores sociais, e evidencia os
desafios das suas decises e relaes sociais. nisso que ela
interpela directamente o futuro e adquire uma dimenso prospectiva, embora no se trate de previso no sentido estrito do termo.
Essa dimenso prospectiva enraiz-se no exame rigoroso do
que existe e funciona aqui e agora e, em particular, das tendncias
perceptveis quando se observa o presente luz do passado. Fora
desta perspectiva, as previses feitas com ligeireza arriscam-se
fortemente a ter pouco interesse e consistncia. Deixam os seus
autores desarmados perante interlocutores que, por seu lado, no
sonham mas conhecem os seus dossiers.
Resumindo, uma boa pergunta de partida abordar o estudo do que
existe ou existiu, e no o daquilo que ainda no existe. No estudar
a mudana sem se apoiar no exame do funcionamento. No visa prever
o futuro, mas captar um campo de constrangimentos e de possibilidades, bem como os desafios que esse campo define.

Pergunta 7
Os jovens so mais afectados pelo desemprego do que os adultos?

Comentrio
Em primeiro lugar, podemos temer que esta pergunta exija apenas
uma resposta puramente descritiva, que teria como nico objectivo
conhecer melhor os dados de uma situao. Se a inteno de quem a
formula se limita, com efeito. a juntar e a exibir os dados - oficiais
ou produzidos pelo prprio, pouco importa neste caso - , sem procurar compreender melhor, a partir deles, o fenmeno do desemprego e
as lgicas da sua distribuio nas diferentes categorias da populao,
teremos de reconhecer que um pouco CUlta.

Em contrapartida, numerosas questes que se apresentam,


primeira vista, como descritivas nem por isso deixam de implicar
urna finalidade de compreenso dos fenmenos sociais estudados.
Descrever as relaes de poder numa organizao, ou situaes
socialmente problemticas que mostrem precisamente em que so
problemticas,
ou a evoluo das condies de vida de uma
parte da populao, ou os modos de ocupao de um espao pblico e as actividades nele desenvolvidas. .. implica uma reflexo
acerca do que essencial salientar, uma seleco das informaes
a recolher, urna classificao dessas informaes com o objectivo
de descobrir linhas de fora e ensinamentos pertinentes.
A despeito das aparncias, trata-se de algo diferente de urna
simples descrio,
ou seja, no mnimo, de uma descrio
construda que tem o seu lugar na investigao social e que requer
a concepo e a realizao de um verdadeiro dispositivo conceptual
e metodolgico. Uma descrio assim concebida pode constituir
uma excelente investigao em cincias sociais e uma boa maneira
de a iniciar. Alis, muitas investigaes conhecidas apresentam-se,
de certo modo, como descries construdas a partir de critrios
que rompem com as categorias de pensamento geralmente admitidas e que, por isso, conduzem a reconsiderar os fenmenos estudados sob um olhar novo. La distinction, critique social du
jugement, de Pierre Bourdieu (Paris, ditions de Minuit, 1979),
um bom exemplo: a descrio de prticas e disposies culturais
realizada a partir do ponto de vista do hbito e de um sistema de
desvios entre as diferentes classes sociais.
Estamos, porm, muito longe de uma simples inteno de agrupamento no crtico de dados e de informaes existentes ou produzidas pelo prprio. desejvel que essa inteno de ultrapassar
esse estdio transparea na pergunta de partida.
Resumindo, uma boa pergunta de partida visar um melhor
conhecimento dos fenmenos estudados e io apenas a sua descrio.
No fundo, estas boas perguntas de partida so, portanto, aquelas atravs das quais o investigador tenta destacar os processos
sociais, econmicos, polticos ou culturais que permitem compreender melhor os fenmenos e os acontecimentos observveis e
interpret-los mais acertadamente. Estas perguntas requerem res-

postas em termos de estratgias, de modos de funcionamento, de


relaes e de conflitos sociais, de relaes de poder, de inveno,
de difuso ou de integrao cultural, para citar apenas alguns
exemplos clssicos de pontos de vista, entre muitos outros pertinentes para a anlise em cincias sociais, e aos quais teremos
ocasio de voltar.
Poderamos ainda discutir muitos outros casos exemplares e
salientar outros defeitos e qualidades, mas o que foi dito at aqui
mais do que suficiente para fazer perceber claramente os trs
nveis de exigncia que uma boa pergunta de partida deve respeitar:
primeiro, exigncias de clareza; segundo, exigncias de exequibilidade; terceiro, exigncias de pertinncia, de modo a servir de
primeiro fio condutor a um trabalho do domnio da investigao
em cincias sociais.
RESUMO DA PRIMEIRA

ETAPA

A PERGUNTA DE PARTIDA

A melhor forma de comear um trabalho de investigao em cincias sociais consiste em esforar-se por enunciar o projecto sob a
forma de uma pergunta de partida. Com esta pergunta, o investigador
tenta exprimir o mais exactamente possvel aquilo que procura saber,
elucidar, compreender melhor. A pergunta de partida servir de primeiro fio condutor da investigao.
Para desempenhar correctamente a sua funo, a pergunta de partida
deve apresentar qualidades de clareza, de exequibilidade e de pertinncia:
As qualidades de clareza:
-

ser precisa;
ser concisa e unvoca;

As qualidades de exequibilidade:
-

ser realista;

As qualidades de pertinncia:
ser uma verdadeira pergunta;
abordar o estudo do que existe, basear o estudo da mudana
no do funcionamento;
ter uma inteno de compreenso dos fenmenos estudados.

TRABALHO DE. APLICAO


FORMULAO DE UMAPERGUNTA

N,o 1

DE PARTIDA

Se vai iniciar um trabalho de investigao social sozinho ou em


grupo, ou se tenciona come-lo em breve, pode considerar este exercicio a primeira etapa desse trabalho. Mesmo no caso de o seu estudo
j estar iniciado, este exerccio pode ajud-lo a enfocar melhor as suas
preocupaes.
Para quem comea uma investigao seria muito imprudente cumprir
atabalhoadamente esta etapa. Dedique-lhe uma hora, um dia ou uma
semana de trabalho. Realize este exerccio sozinho ou em grupo, com
a ajuda crtica de colegas, amigos, professores ou formadores. V trabalhando a sua pergunta de partida at obter uma formulao satisfatria
e correcta. Efectue este exerccio com todo o cuidado que merece.
Despachar rapidamente esta etapa do trabalho seria o seu primeiro erro,
e o mais caro, pois nenhum trabalho pode ser bem sucedido se for
incapaz de decidir partida e com clareza, mesmo que provisoriamente, aquilo que deseja conhecer melhor.
O resultado deste precioso exerccio no ocupar mais/de duas a trs
linhas numa folha de papel, mas constituir o verdadeiro ponto de
partida do seu trabalho.
Para levar este a bom termo pode proceder do seguinte modo:
Formule um projecto de pergunta de partida;
Teste esta pergunta de partida junto das pessoas que o rodeiam,
de modo a assegurar-se de que ela clara e precisa e, portanto,
compreendida da mesma forma por todas;
Verifique se ela possui igualmente as outras qualidades acima
recordadas;
Reformule-a, caso no seja satisfatria, e recomece todo o processo.

3. E SE AINDA TIVER RETICNCIAS ...


Talvez ainda tenha reticncias. Conhecemos as mais frequentes.
O meu projecto ainda no est suficientemente afinado para
proceder a este exerccio.

Neste caso, ele convm-lhe perfeitamente, porque tem precisamente como objectivo ajud-lo - e obrig-lo - a tomar o seu
projecto mais preciso.

A problemtica ainda s est no incio. Apenas poderia


formular uma pergunta banal.
Isto no tem importncia porque a pergunta no definitiva. Por
outro lado, que pretende problematizar, se incapaz de formular
claramente o seu objectivo de partida? Pelo contrrio, este exercicio ajud-lo- a organizar melhor as suas reflexes, que de momento se dispersam em demasiadas direces diferentes.

Uma formulao to lacnica do meu projecto de trabalho


no passaria de uma grosseira reduo das minhas
interrogaes e das minhas reflexes tericas.

SEGUNDA ETAPA
Sem dvida, mas as suas reflexes no se perdero por isso. Iro
reaparecer mais tarde e sero exploradas mais depressa do que pensa.
O que necessrio neste momento uma primeira chave que permita
canalizar o seu trabalho e evite dispersar as suas preciosas reflexes.

No me interessa apenas uma coisa. Desejo abordar vrias


facetas do meu objecto de estudo.
Se essa a sua inteno, ela respeitvel, mas j est a pensar
em problemtica. Passou por cima da pergunta de partida.
O exerccio de tentar precisar o que poderia constituir a pergunta
central do seu trabalho vai fazer-lhe muito bem, porque qualquer
investigao coerente possui uma pergunta que lhe assegura unidade.
Se insistimos na pergunta de partida, porque a evitamos com
demasiada frequncia,
seja porque parece evidente (implicitamente!) ao investigador, seja porque este pensa que ver mais claro
medida que avana. um ena. Ao desempenhar as funes de
primeiro fio condutor, a pergunta de partida deve ajud-lo a progredir nas suas leituras e nas suas entrevistas exploratrias. Quanto
mais preciso for este guia, melhor progredir o investigador.
Alm disso, moldando a sua pergunta de partida que o investigador inicia a ruptura com os preconceitos e com a iluso da
transparncia. Finalmente, existe uma ltima razo decisiva para
efectuar cuidadosamente este exerccio: as hipteses de trabalho,
que constituem os eixos centrais de uma investigao, apresentam-se como proposies que respondem pergunta de partida.

A EXPLORAAO

AS ETAPAS DO PROCEDIMENTO

OBJECTIVOS

Etapa 4 -

A construo do modelo de anlise

Etapa 6 -

A anlise das informaes

'

Ao longo do captulo anterior aprendemos a formular um projecto de investigao sob a forma de uma pergunta de partida
apropriada. At nova ordem, esta constitui o fio condtor do trabalho. O problema agora o de saber como proceder para conseguir
uma certa qualidade de informao; como explorar o terreno para
conceber uma problemtica de investigao. E este o objecto deste
captulo. A explorao comporta as operaes de leitura, as entrevistas exploratrias e alguns mtodos de explorao complementares. As operaes de leitura visam essencialmente assegurar a qualidade da problematizao, ao passo que as entrevistas e os mtodos
complementares
ajudam especialmente
o investigador a ter um
contacto com a realidade vivida pelos actores sociais.
Iremos aqui estudar mtodos de trabalho precisos e directamente aplicveis por todos, qualquer que seja o tipo de trabalho em
que se empenhem. Estes mtodos so concebidos para ajudarem o
investigador a adoptar uma abordagem penetrante do seu objecto
de estudo e, assim, encontrar ideias e pistas de reflexo esclarecedoras.

1. A LEITURA

o que vlido para a sociologia deveria s-lo para qualquer


trabalho intelectual: ultrapassar as interpretaes estabelecidas, que

contribuem para reproduzir a ordem das coisas, a fim de fazer


aparecer novas significaes dos fenmenos estudados, mais
esclarecedoras e mais perspicazes do que as precedentes. sobre
este ponto que queramos comear por insistir.
Esta capacidade de ultrapassagem no cai do cu. Depende, em
certa medida, da formao terica do investigador e, de uma maneira mais ampla, daquilo a que poderamos chamar a sua cultura
intelectual, seja ela principalmente sociolgica, econmica, poltica, histrica ou outra. Um longo convvio com o pensamento
sociolgico antigo e actual, por exemplo, contribui consideravelmente para alargar o campo das ideias e ultrapassar as interpretaes j gastas. Predispe a colocar boas questes, a adivinhar o que
no evidente e a produzir ideias "inconcebveis para um investigador que se contente com os magros conhecimentos tericos que
adquiriu no passado.
Muitos pensadores so investigadores medocres, mas em cincias sociais no existe um nico investigador que no seja tambm
um pensador. Desiludam-se, pois, os que crem poderem aprender
a fazer investigao social contentando-se com o estudo das tcnicas de investigao: tero tambm de explorar as teorias, de ler e
reler as investigaes exemplares (ser proposta uma lista no seguimento deste livro) e de adquirir o hbito de reflectir antes de se
precipitarem sobre o terreno ou sobre os dados, ainda que seja com
as tcnicas de anlise mais sofisticadas.
Quando um investigador inicia um trabalho, pouco provvel
que o assunto tratado nunca tenha sido abordado por outra pessoa,
pelo menos em parte ou de forma indirecta. Tem-se frequentemente
a impresso de que no h nada sobre o assunto, mas esta opinio resulta, em regra, de uma m informao. Todo o trabalho de
investigao se inscreve num continuum e pode ser situado dentro
de, ou em relao a, correntes de pensamento que o precedem e
int1uenciam. , portanto, normal que um investigador tome conhecimento dos trabalhos anteriores que se debruam sobre objectos
comparveis e que explicite o que aproxima ou distingue o seu
trabalho destas correntes de pensamento. importante insistir
desde o incio na exigncia de situar claramente o trabalho em
relao a quadros conceptuais reconhecidos. Esta exigncia tem
um nome que exprime bem aquilo que deve exprimir: a validade

externa. Falaremos novamente disto no mbito da etapa intitulada


Pro blerntica.
Ainda que a sua preocupao no seja fazer investigao cientfica em Sentido estrito, mas sim apresentar um estudo honesto
sobre uma questo particular, continua a ser indispensvel tomar
conhecimento de um mnimo de trabalhos de referncia sobre o
mesmo tema ou, de macio mais geral, sobre problemticas que lhe
esto ligadas. Seda ao mesmo tempo absurdo e presunoso acreditar que podemos pura e simplesmente passar sem esses contributos,
como se estivssemos em condies de reinventar tudo por ns
prprios, Na maior parte dos casos, porm, o estudante que inicia
uma dissertao de fim de curso, o trabalhador que deseja realizar
um trabalho de dimenso modesta ou o investigador a quem
pedida uma anlise rpida no dispem do tempo necessrio para
abordarem a leitura de dezenas de obras diferentes. Alm disso,
como j vimos, a bulimia livresca uma forma muito m de iniciar
uma investigao. Como proceder nestas situaes?
Tratar-se-, concretizando, de seleccionar muito cuidadosamente um pequeno nmero de leituras e de se organizar para delas
retirar o mximo proveito, o que implica um mtodo de trabalho
conectam ente elaborado. , portanto, um mtodo de organizao,
de realizao e de t.ratamento das leituras que comearemos por
estudar. Este indicado para qualquer tipo de trabalho, seja qual
for o seu nvel. J foi experimentado com sucesso em mltiplas
ocasies por dezenas de estudantes que nele confiaram. Inscreve-se na nossa poltica geral do menor esforo, que visa obter os
melhores resultados com o menor custo em meios de todo o tipo,
a comear pelo nosso precioso tempo.

1.1. A ESCOLHA

a)

E A ORGANIZAO

DAS LEITURAS

Os critrios de escolha

A escolha das leituras deve ser realizada com muito cuidado.


Qualquer que seja o tipo e a amplitude do trabalho, um investigador
dispe sempre de um tempo de leitura limitado. H quem s possa
consagrar-lhe algumas dezenas de horas, outros vrias centenas,

mas, para uns como para outros, este tempo ser sempre de certa
forma demasiado curto em relao s suas ambies. No h ento
nada mais desesperante do que verificar, aps vrias semanas de
leitura, que no se est muito mais avanado do que no incio.
O objectivo , portanto, fazer o ponto da situao acerca dos conhecimentos que interessam para a pergunta de partida, explorando ao mximo cada minuto de leitura.
Como proceder? Que critrios reter? S podemos aqui propor,
bem entendido, princpios e critrios gerais, que cada um dever
adaptar com flexibilidade e pertinncia,
Primeiro princpio: comear pela pergunta de partida. A melhor
forma de no se perder na escolha das leituras , com efeito, ter
uma boa pergunta de partida. Todo o trabalho deve ter um fio
condutor e, at nova ordem, a pergunta de partida que desempenha esta funo. Ser, sem dvida, levado a modific-la no fim
do trabalho exploratrio e tentar formul-la de uma maneira mais
judiciosa, mas, por enquanto, dela que deve partir.
Segul1do princpio: evitar sobrecarregar o programa, seleccionando as leituras. No necessrio - nem, alis, na maior parte
das vezes, possvel - ler tudo sobre um assunto, pois, em certa
medida, as obras e os artigos de referncia repetem-se mutuamente
e um leitor assduo depressa se d conta destas repeties. Assim,
num primeiro momento, evitar-se- o mais possvel comear logo
a ler calhamaos enormes e indigestos antes de se ter a certeza de
no poder passar sem eles. Orientar-nos-emos
mais para as obras
que apresentam uma reflexo de sntese, ou para artigos de algumas
dezenas de pginas. prefervel, com efeito, ler de modo aprofundado e crtico alguns textos bem escolhidos a ler superficialmente
milhares

de pginas.

Terceiro princpio: procurar, na medida do possvel, documentos cujos autores no se limitem a apresentar dados, mas incluam
tambm elementos de anlise e de interpretao. So textos que
levam a reflectir e que no se apresentam simplesmente
como
inspidas descries pretensamente objectivas do fenmeno estudado. Abordaremos muito em breve a anlise de um texto de mile
...... .1_l-_:~
~v"'n~r1", ,1 e- n .f\"irfrlin. Veremos que este texto inclui

dados que, neste caso, at so dados estatsticos. No entanto, no


so apresentados
isoladamente. A anlise de Durkheim d-lhes
sentido e permite ao leitor apreciar melhor o seu significado.
Ainda que estudemos um problema que, a priori, exigir a
utilizao de abundantes dados estatsticos, tal como as causas do
aumento do desemprego ou a evoluo demogrfica de uma regio,
, mesmo assim, prefervel procurar textos de anlise, em vez de
listas de nmeros, que nunca querem dizer grande coisa por si
mesmos. A maior palie dos textos que incitam reflexo contm
dados suficientes, numricos ou no, para nos permitirem tomar
conscincia
da amplitude, da distribuio
ou da evoluo do
fenmeno a que se referem. Mas, alm disso, permitem ler
inteligentemente
estes dados e estimulam a reflexo crtica e a
imaginao do investigador. No estado presente do trabalho, isto
chega perfeitamente. Se for til uma grande quantidade de dados,
haver sempre oportunidade de os recolher mais tarde, quando o
investigador tiver delimitado pistas mais precisas.
Quarto princpio: ter o cuidado de recolher textos que apresentem abordagens diversificadas do fenmeno estudado. No s no
serve de nada ler dez vezes a mesma coisa, como, alm disso, a
preocupao de abordar o objecto de estudo de um ponto de vista
esclarecedor implica que possam confrontar-se perspectivas diferentes. Esta preocupao deve incluir, pelo menos nas investigaes de um certo nvel, a considerao de textos mais tericos que,
no se debruando necessariamente,
de forma directa, sobre o
fenmeno estudado, apresentem modelos de anlise susceptveis
de inspirarem hipteses particularmente interessantes. (Voltaremos
frente aos modelos de anlise e s hipteses.)
Quinto princpio: oferecer-se, a intervalos regulares, perodos
de tempo consagrados reflexo pessoal e s trocas de pontos de
vista com colegas ou com pessoas experientes. Um esprito atulhado nunca criativo.
As sugestes anteriores dizem principalmente respeito s primeiras
fases do trabalho de leitura. medida que for avanando, impor-se-o
progressivamente por si mesmos critrios mais precisos e especficos,
na condio, precisamente, de que a leitura seja entrecortada de perodos de reflexo e, se possvel, de debate e discusses.

Uma forma de se organizar consiste em ler <devas sucessivas


de dois ou trs textos (obras ou artigos) de cada vez. Aps cada
leva, pra-se de ler durante algum tempo para reflectir, tomar notas
e falar com pessoas conhecidas que se julga poderem ajudar-nos a
progredir. s aps esta pausa nas leituras que se decidir o
contedo exacto da leva seguinte, estando as orientaes gerais que
se tinham fixado no incio sempre sujeitas a cOlTeces.
Decidir de uma s vez o contedo preciso de um programa de
leitura importante geralmente um eLTO:a amplitude do trabalho
depressa desencoraja; a rigidez do programa presta-se mal sua
funo exploratria e os eventuais erros iniciais de orientao seriam mais difceis de corrigir. Por outro lado, este dispositivo por
levas sucessivas adequa-se tanto aos trabalhos modestos como s
investigaes de grande envergadura: os primeiros poro fim ao
trabalho de leitura preparatria aps duas ou trs levas; as segundas, aps uma dezena ou mais.
Em suma, respeite os seguintes critrios de escolha:
_
_
_
_

Ligaes com a pergunta de partida;


Dimenso razovel do programa de leitura;
Elementos de anlise e de interpretao;
Abordagens diversificadas.

Leia por salvas sucessivas, entrecortadas por pausas consagradas reflexo pessoal e s trocas de pontos de vista.

b) Onde encontrar estes textos?


Antes de se precipitar para as bibliotecas necessrio saber o que
se procura As bibliotecas de cincias sociais dignas deste nome
possuem milhares de obras. intil esperar descobrir por acaso, ao
sabor de um passeio por entre as estantes ou de uma olhadela pelos
ficheiros, o livro ideal que responde exactamente s nossas expectativas. Tambm aqui preciso um mtodo de trabalho, cuja primeira
etapa consiste em precisar claramente o tipo de textos procurado.
Neste domnio, como em outros, a precipitao pode custar muito
caro. Por ter querido poupar algumas horas de reflexo, h muita
t<> ",,<> nl>1'flp. denois vrios dias, at vrias semanas de trabalho.
~Q

....

No abordaremos aqui o trabalho de pesquisa bibliogrfica propriamente dito, visto que isso nos levaria demasiado longe e no
faramos mais do que repetir o que qualquer um pode ler em vrias
obras especializadas neste domnio. Eis, no entanto, algumas ideias
que podem ajudar a encontrar facilmente os textos adequados sem
gastar demasiado tempo:
Pea conselhos a especialistas que conheam bem o seu
campo de pesquisa: investigadores, docentes, responsveis
de organizaes, etc. Antes de se lhes dirigir, prepare com
preciso o seu pedido de informao, de forma que o compreendam imediatamente e possam recomendar-lhe o que,
segundo eles, mais lhe convm. Compare as sugestes de
uns e de outros e faa, finalmente, a sua escolha em funo
dos critrios que tiver definido;
No negligencie os artigos de revistas, os dossiers de sntese
e as entrevistas de especialistas publicadas na imprensa para
um grande pblico instrudo, as publicaes de organismos
especializados e muitos outros documentos que, no sendo
relatrios cientficos em sentido estrito, no deixam por isso
de conter elementos de reflexo e informao que podem ser
preciosos para si;
As revistas especializadas no seu campo de mvestigao so
particularmente interessantes, por duas razes. Primeiro,
porque o seu contedo traz os conhecimentos mais recentes
na matria ou um olhar crtico sobre os conhecimentos anteriormente adquiridos. Num e noutro caso, os artigos fazem
frequentemente o balano da questo que tratam e, assim.
citam publicaes a ter em considerao. A segunda razo
que as revistas publicam comentrios bibliogrficos sobre
as obras mais recentes, graas aos quais poder fazer uma
escolha acertada de leituras;
As bibliotecas cientficas comportam repertrios especializados, como a Bibliographie iniernationale des sciences
sociales (Londres e Nova Iorque, Routledge) e o Bulletin
signaltique do Centro de Documentao do CNRS (Paris).
Nestes repertrios encontra-se uma grande quantidade de
publicaes cientficas (obras e/ou artigos), organizada se-

gundo um ndice temtico e muitas vezes resumida em poucas linhas;


As obras comportam sempre uma bibliografia final que retoma os textos a que os autores se referem. Como nela s se
encontram forosamente
referncias anteriores prpria
obra, essa fonte s ter interesse se a obra for recente.
Se consultar estas diferentes fontes, cobrir rapidamente
um campo de publicaes bastante vasto e poder considerar que abarcou o problema a partir do momento em que
volte sistematicamente
a referncias j conhecidas;
No se assuste demasiado depressa com a espessura de alguns livros. Nem sempre indispensvel l-los integralmente. Alis, muitos so obras colectivas que retomam os
contributos de vrios autores diferentes sobre um mesmo
tema. Outros so apenas meras miscelneas de textos relativamente diferentes que o autor reuniu para fazer uma obra
qual se empenha em dar uma aparncia de unidade. Consulte os ndices e os sumrios, quando existam. Na sua
ausncia, leia as primeiras e as ltimas linhas de cada captulo para ver de que tratam as obras. E, mais uma vez, se
tiver dvidas, nada o impede de pedir conselhos;
Tenha ainda em conta que as bibliotecas se modernizam e
oferecem aos seus utilizadores tcnicas de pesquisa bibliogrfica cada vez mais eficazes: classificao por palavras-chave (que, no melhor dos casos, podem tomar-se duas a
duas e, portanto, cruzar-se), mas tambm catalogao sistemtica do contedo das principais revistas, listas informatizadas
de bibliografias especializadas, catlogos em CD-Rom, etc.
Tambm neste caso, antes de procurar as obras, muitas vezes
rendvel consagrar algumas horas a informar-se conectam ente
acerca do modo de utilizao de uma biblioteca e dos servios
que oferece. Muitas pessoas que quiseram queimar esta etapa
erraram horas a fio, sem encontrarem aquilo que procuravam,
em .bibliotecas perfeitamente equipadas para satisfazerem rapidamente os utilizadores informados.
A regra sempre a mesma: antes de se lanar num trabalho, ganha-se muito em questionar-se o que dele se espera
exactamente e qual a melhor forma de proceder.

1.2. COMO LER?

principal objectivo da leitura retirar dela ideias para o nosso


prprio trabalho. Isto implica que o leitor seja capaz de fazer surgir
essas ideias, de as compreender em profundidade e de as articular
entre si de forma coerente. Com a experincia, isto no levanta geralmente muitos problemas. Mas este exerccio pode colocar grandes
dificuldades queles cuja formao tcnica seja fraca e que no estejam habituados ao vocabulrio (h quem diga gria) das cincias
sociais. a eles que so destinadas as pginas que se seguem.
Ler um texto uma coisa, compreend-lo e reter o essencial
outra. Saber encurtar um texto no um dom do cu, mas uma
capacidade que s se adquire com o exerccio. Para ser totalmente
rendvel, esta aprendizagem precisa de ser sustentada por um mtodo de leitura. Infelizmente, poucas vezes este o caso. Os nefitos so geralmente abandonados a si mesmos e lem muitas vezes
de qualquer maneira, isto , com prejuzo. O resultado invariavelmente o desnimo, acompanhado de um sentimento de incapacidade.
Com a finalidade de progredir na aprendizagem da leitura e
dela retirar o mximo proveito, propomos que seja adoptado, de
incio, um mtodo de leitura muito rigoroso e preciso, mas que
cada um poder depois tomar mais flexvel durante a sua formao

---------

e em funo das suas exigncias. Este mtodo composto por duas


etapas indissociveis: o emprego de uma grelha de leitura (para ler
em profundidade e com ordem) e a redaco de urn resumo (para
destacar as ideias principais que merecem ser retidas).

a) A grelha de leitura
Para tomar conscincia do seu modo de utilizao, propomos-lhe que a aplique desde j a um texto de Durkheim sobre o suicdio e compare o seu trabalho com o que ns prprios reahzmos.
As indicaes para o uso desta grelha de leitura so apresentadas
no trabalho de aplicao que se segue.

.......i>i~;(~6tll.6. ~~Li18
&-.1:3/./) .. .
L!l'rUJ{Xb~ YM iE~:ro CO~.A.AJLJ[)A. DE.LJMAqkE~~;'J)g.LElTLJ~A.:

TEXTO DE DURKHElM (EXTRACTOS*)

CDSe dermos uma vista de olhos pelo mapa dos suicdios europeus,
notaremos imediatamente que nos pases puramente catlicos, Como a
Espanha, Portugal, a Itlia, o suicdio se encontra muito pouco desenvolvido, ao passo que atinge o seu mximo nos pases protestantes,
Como a Prssia, a Saxnia, a Dinamarca [...]
@ No entanto, esta primeira comparao ainda demasiado sumria Apesar de incontestveis semelhanas, os meios sOCaisem que
vivem os habitantes destes diferentes pases no so exactamente os
mesmos. A civilizao da Espanha e a de Portugal so muito inferiores da Alemanha; ento talvez esta inferioridade seja a razo daquela
que acbamos de veriticar no desenvolvimento do suicdio. Se quisermos evitar esta causa de erro e determinar com maior preciso a
influncia do catolicismo e do protestantismo na tendncia para o
suicdio, preciso comparar as duas religies no seio de lima mesma
sociedade.
@ De todos os grandes estados da Alemanha, a Baviera que soma,
de longe, o menor nmero de suicdios. No h anualmente, deSde
1874, mais de 90 por cada milho de habitantes, enquanto a Prssia tem
133 (1871-1875), o Ducado de Bade 156, Vurtemberga 162, a Saxnia
300. Ora tambm a que os catlicos so mais numerosos: so 713,2
por cada IO~O habitantes. Se, por outro lado, compararmos as diferentes provncias deste reino, observamos que os suicdios esto na razo
directa do nmero de protestantes e na razo inversa do nmero de
catlicos. No so apenas as relaes entre as mdias que confirmam
a lei; todos os nmeros da primeira coluna so superiores aos da
segunda, e os da segunda aos da terceira, sem que haja qualquer
irregularidade. O mesmo acontece na Prssia f ...]
Provindas com
minoria car6jk~

(menos de 50%)

Palalinado do Reno
Francnia centra]
Alta Franenia
Mdia

SUicdio

por milhi10
de nabitames

Provrndas

COm

maioria c(HlicA,
(50% a 9010)

Suicfdto

por mirh.o
de h.bilaole,

187/Baixa l-rallcnia
207 Suvia
204
192
Mdia

Provfncias Com
mais de 90%
de catlicos

157
118

Sucldjo
por mifhliio
de habitanles

64
114
49
75

Alio Palatinado
Alta Baviera
Baixa Daviera
135 Mdia

Provncias brbaras (1867-1875)


" E. Durkheim,
Le suicide.
eoll.
Quadrige,
portuguesa:
O Suicdio.
r .i<hno pur,
D ..
_

1983 (] 9JOl

nn

I An

'.n

._

Contra semelhante unanimidade de factos concordantes intil


invocar, como o faz Mayr, o caso nico da Noruega e da Sucia, que,
apesar de protestantes, no ultrapassam um nmero mdio de suicdios.
Em primeiro lugar, tal como observmos no incio deste capitulo, estas
comparaes internacionais no so demonstrativas, a no ser que
tenham por objecto um nmero bastante elevado de pases, e mesmo
neste caso no so concludentes. H diferenas suficientemente grandes
entre as populaes da pennsula escandinava e as da Europa central
para podermos compreender que o protestantismo no produz
exactamente os mesmos efeitos numas e noutras. Mas, alm disso, se,
tomada isoladamente, a taxa de suicdios no muito considervel
nestes dois pases, torna-se relativamente elevada se tivermos em conta
o lugar modesto que ocupam entre os povos civilizados da Europa. No
h razo para crermos que tenham alcanado um nvel intelectual
superior ao da Itlia, longe disso, e, no entanto, as pessoas matam-se
l duas a trs vezes mais (de 90 a 100 suicdios por milho de habitantes, em vez de 40). No ser o protestantismo a causa deste agravamento relativo? Assim, no s o facto no infirma a lei que acaba de
ser estabelecida sobre um to grande nmero de observaes, como
tende antes a confirm-la.
No que diz respeito aos judeus, a sua tendncia para o suicdio
sempre menor do que a dos protestantes: de uma maneira muito
geral, tambm inferior, ainda que em menor proporo, dos catlicos. Contudo, acontece que esta ltima relao se inverte; sobretudo
em tempos mais recentes que se encontram estes casos de inverso [...]
Se pensarmos que, em todo o lado, os judeus so um nmero nfimo
e que na maior parte das sociedades onde foram feitas as anteriores
observaes os catlcos esto em minoria, seremos tentados a ver
neste facto a causa que explica a relativa raridade das mortes voluntrias nestes dois cultos. Com efeito, perfeitamente concebvel que as
confisses menos numerosas, tendo de lutar contra a hostilidade das
populaes envolventes, sejam obrigadas, para se manterem, a exercer
sobre si mesmas um controle severo e a sujeitar-se a urna disciplina
particularmente rigorosa. Para justificarem a tolerncia, sempre precria, que lhes concedida so obrigadas a uma maior moralidade. Para
alm destas consideraes, alguns factos parecem realmente implicar
que este factor especfico tem alguma influncia [...]
@ Mas, de qualquer forma, esta explicao no bastaria para dar
conta da situayo respectiva dos protestantes e dos catlicos. Porque,
ainda que na Austria e na Baviera, onde O catolicismo maioritrio, a
sua influncia preservadora seja menor, ela ainda bastante conslde@

rvel. No , portanto, apenas sua situao minoritria que ele a deve.


De uma maneira mais geral, seja qual for a proporo destes dois
cultos no conjunto da populao, verificou-se em todos os lugares onde
foi possvel compar-los do ponto de vista do suicdio que os protestantes se matam muito mais do que os catlicos. Existem mesmo
pases, corno o Alto Palatinado e a Alta Baviera, onde quase toda a
populao catlica (92% e 96%) e, no entanto, h 300 e 423 suicdios
protestantes para cada 100 catlicos. A relao eleva-se mesmo a 528%
na Baixa Baviera, onde a religio reformada no chega a contar um fiel
em 100 habitantes. Assim, mesmo que a prudncia obrigatria das
minorias possa ter algo a ver com a diferena to considervel que
apresentam estas duas religies, a maior parte desta certamente devida a outras causas.
na natureza destes dois sistemas religiosos que as encontraremos. No entanto, ambos probem o suicdio com a mesma clareza; no
s o castigam com penas morais extremamente severas, como ensinam
igualmente que alm-tmulo comea urna vida nova onde os homens
sero castigados pelas suas ms aces, e o protestantismo, tal como o
catolicismo, inclui nestas o suicdio. Finalmente, num e.noutro culto
estas proibies tm um carcter divino: no so apresentadas corno a
concluso lgica de um raciocnio bem conduzido, mas a sua autoridade
a do prprio Deus. Portanto, se o protestantismo favorece o desenvolvimento do suicdio, no por trat-lo de forma diferente da do catolicismo. Mas ento, se, nesta questo particular, as duas religies tm os
mesmos preceitos, a sua aco desigual sobre o suicdio dever ter como
causa alguma das caractersticas mais gerais que as distinguem.
Ora a nica diferena essencial entre o catolicismo e o protestantismo reside no facto de o segundo admitir o livre exame numa proporo muito mais elevada do que o primeiro. Sem dvida, o catolicismo,
pelo simples facto de ser uma religio idealista, d ao pensamento e
reflexo um lugar muito maior do que o politesmo greco-latino ou o
monotesmo judaico. J no se contenta com actos maquinais, sendo
antes sobre as conscincias que aspira a reinar. , portanto, a elas que
se dirige; e, mesmo quando pede razo uma submisso cega, f-lo na
linguagem da razo. Nem por isso deixa de ser verdade que o catlico
recebe a sua f j feita, sem exame. Nem mesmo pode submet-Ia a um
controle histrico, dado que os textos originais sobre que ela se apoia
lhe so interditos. H todo um sistema hierrquico de autoridades,
organizado com maravilhosa percia, para tornar a tradio invarivel.
O pensamento catlico tem horror a tudo o que seja variao. O protestante mais autor da sua crena. A Bblia -lhe posta nas mos e

nenhuma interpretao dela lhe imposta. A prpria estrutura do culto


reformado revela este estado de individualismo religioso. Em lado
nenhum, excepto em Inglaterra, o clero protestante est hierarquzado;
tal como o fiel, o padre depende apenas de si prprio e da sua conscincia. um guia mais instrudo do que o comum dos crentes, mas
sem autoridade especial para fixar o dogma. Mas que melhor atesta
que esta liberdade de exame, proclamada pelos fundadores da Reforma,
no ficou no estado de afirmao platnica essa crescente multiplicidade de seitas de todo o tipo, que contrasta to energicamente com a
unidade indivisvel da Igreja catlica [...]
Assim, se verdade que o livre exame, uma vez proclamado,
multiplica os cismas, preciso acrescentar que os supe e que deles
deriva, dado que, se reclamado e institudo como um princpio, para
permitir que cismas latentes ou semideclarados se desenvolvam mais
livremente. Por conseguinte, se o protestantismo atribui um lugar mais
importante ao pensamento individual do que o catolicismo, porque
contm menos crenas e prticas comuns. Ora uma sociedade religiosa
no existe sem um credo colectivo e tanto mais una e tanto mais forte
quanto mais amplo for esse credo. Isto porque ela no une os homens
pela troca e pela reciprocidade dos servios, lao temporal que contm
e supe mesmo diferenas, mas que ela incapaz de criar, S os
socializa, ligando-os todos a um mesmo corpo de doutrina, e socializa-os tanto melhor quanto mais vasto e mais solidamente constitudo for
este corpo de doutrinas. Quantas mais maneiras houver de agir e de
pensar marcadas por um carcter religioso e, por conseguinte, subtradas ao livre exame, mais a ideia de Deus estar presente em todos os
pormenores da existncia e far convergir para um s e mesmo objectivo as vontades individuais. Inversamente, quanto mais um grupo confessional se abandonar ao julgamento dos particulares, mais ausente
estar das suas vidas, menores sero a sua coeso e a sua vitalidade.
Chegamos, portanto, concluso de que a superioridade do protestantismo do ponto de vista do suicdio resulta do facto de ele ser uma igreja
menos fortemente integrada do que a Igreja catlica.

b) O resumo
Fazer o resumo de um texto consiste em destacar as suas principais ideias e articulaes, de modo a fazer surgir a unidade do
pensamento do autor. o objectivo principal das leituras exploratrias, sendo, portanto, o resultado normal do trabalho de leitura.

Ouve-se por vezes dizer que h quem tenha esprito de sntese, como se se tratasse de uma qualidade inata. , evidentemente,
absurdo. A capacidade para redigir bons resumos , tambm ela,
uma questo de formao e de trabalho e, urna vez mais, esta
aprendizagem pode ser muito facilitada e acelerada por um bom
enquadramento
e por conselhos adequados. A qualidade de um
resumo est directamente ligada qualidade da leitura que o precedeu. E, o que mais importante, o mtodo de realizao de um
resumo deveria constituir a sequncia lgica do mtodo de leitura.
Ser desta forma que iremos aqui proceder.
Voltemos ento nossa grelha de leitura e voltemos a ler o
contedo da coluna da esquerda, que se refere s ideias do texto.
Postos em sequncia, estes nove pequenos textos formam um
resumo fiel do texto de Durkheim. Mas, neste resumo, as ideias
centrais do texto no se distinguem das outras. Qualquer que
seja a sua importncia relativa, cada uma beneficia, por assim dizer,
do mesmo estatuto que as suas vizinhas. Alm disso, as articulaes que Durlcheim estabelece entre elas no aparecem claramente. Em suma, falta uma estruturao das ideias, imprescindvel
para reconstituir a unidade do pensamento do autor e a coerncia
do seu raciocnio. O verdadeiro trabalho de resumo consiste precisamente em restituir esta unidade, acentuando as ideias mais importantes e mostrando as principais ligaes que o autor estabelece
entre elas.
Para o conseguir preciso considerar igualmente o contedo da
coluna da direita, onde anotmos explicitamente informaes relativas importncia e articulao das ideias, como, por exemplo:
Projecto: ... ; Estabelecimento dos factos; Primeira explicao
possvel; etc. A partir destas indicaes, estamos em condies de
distinguir imediatamente as seces do texto onde se encontram as
ideias centrais das que contm as ideias secundrias, os dados
ilustrativos ou os desenvolvimentos da argumentao. Alm disso,
essas ideias podem ser facilmente encontradas e ordenadas graas
ao contedo da coluna da esquerda, onde so retomadas numa
forma condensada.
Qualquer um pode fazer este trabalho por si prprio sem grandes dificuldades, visto que a grelha de leitura fornece os meios
para tanto e obriga, ao mesmo tempo, a assimilar verdadeiramente

o texto estudado. Falta apenas redigir o resumo de forma suficientemente clara para que algum que no tenha lido o texto de
Durkheim possa ter dele uma boa ideia global pela simples leitura
do resultado do seu trabalho. Mesmo que no tenha qualquer inteno de o comunicar, este esforo de clareza importante. Constitui
simultaneamente
um exerccio e um teste de compreenso, dado
que, se no conseguir tomar o seu texto compreensvel para os
outros, muito provvel que ainda no o seja totalmente para si.
Eis um exemplo de resumo deste texto, redigido no seguimento
do exerccio de leitura:
Neste texto, Durkheim analisa a influncia das religies sobre o
suicdio. Graas ao exame de dados estatsticos que se referem principalmente taxa de suicdio de diferentes populaes europeias de religio protestante ou catlica, chega concluso de que, quanto mais
fraca a coeso religiosa, mais forte a tendncia para o suicdio.
De facto, uma religio fortemente integrada, como o catolicismo,
cujos fiis partilham numerosas prticas e crenas co~uns, protege-os
mais do suicdio do que uma religio fracamente integrada, como o
protestantismo, que d grande importncia ao livre exame.
Uma tal sntese literria pode ser vantajosamente
completada por um esquema que, neste caso, representa as relaes causais que Durkheim estabelece entre os diferentes fenmenos considerados:
Livre exame

Enfraquecimento
das crenas
tradicionais

-----')

Enfraquecimento
da coeso
da religio

Aumento
da tendncia
para o suicdio

No fim deste exemplo


cebemo-nos, sem dvida,
podemos esperar. claro
melhora as suas aptides
textos e. para a realizao

de trabalho de leitura e de resumo apermais facilmente do proveito que dele


que quem leva at ao fim este trabalho
para a leitura, para a compreenso dos
de resumos, o que til para qualquer

trabalho intelectual. Mas o mais importante que, pelo seu trabalho activo, inscreve profundamente as ideias do texto no seu esprito. Graas ao resumo, poder comparar muito mais facilmente
dois textos diferentes e salientar as suas convergncias e as suas
divergncias. O que lhe parecia uma tarefa impossvel toma-se um
trabalho de facto srio, at mesmo difcil, mas, no fim de contas,
acessvel.
claro que o modelo de grelha de leitura apresentado particularmente preciso e rigoroso. Exige que se lhe consagre tempo e,
portanto, que os textos no sejam demasiado longos nem demasiado numerosos. Por conseguinte, em muitos casos devem poder
ser imaginadas outras grelhas de leitura mais flexveis e mais
adaptadas a cada projecto particular. No entanto, necessrio
desconfiar das falsas economias de tempo. Ler mal 2000 pginas
no serve rigorosamente para nada; ler bem um bom texto de 10
pginas pode ajudar a fazer arrancar verdadeiramente uma investigao ou um trabalho. Aqui, mais do que em qualquer outro caso,
verdade que devagar se vai ao longe, e no devemos deixar-nos
iludir pelas interminveis bibliografias que encontramos no fim de
algumas obras.
Sem dvida, um longo hbito de trabalho intelectual convida
dispensa de uma grelha de leitura explcita, ainda que os leitores
experimentados raramente leiam ao acaso. Quando as suas leituras
se enquadram numa investigao, tm sempre uma ideia clara dos
seus objectivos e lem, de facto, com mtodo, ainda que isso no
seja formalmente vivel. Em compensao, estamos convencidos
de que muitos leitores menos formados tm todo o interesse em
modificar os seus hbitos e em ler melhor textos mais cuidadosamente escolhidos.
Ser o mtodo acima apresentado para extractos tambm indicado para obras inteiras? Sim, com ligeiras adaptaes. Por um
lado, as seces de leitura podem ser muito mais longas quando o
texto est diludo e inclui numerosos dados e mltiplos exemplos. Por outro lado, raramente necessrio proceder a uma leitura
sistemtica de todos os captulos do livro. Tendo em conta os seus
objectivos precisos, muito provvel que s algumas partes tenham
de ser aprofundadas e que uma simples leitura atenta chegue para
o resto.
i

j:"

2 AS ENTREVISTAS EXPLORATRIAS
Leituras e entrevistas exploratrias devem ajudar a constituir a
problemtica de investigao. As leituras ajudam a fazer o balano
dos conhecimentos relatvos ao problema de partida; as entrevistas
contribuem para descobrir os aspectos a ter em conta e alargam ou
rectificam o campo de investigao das leituras. Umas e outras so
complementares e enriquecem-se mutuamente. As leituras do um
enquadramento s entrevistas exploratrias e estas esclarecem-nos
quanto pertinncia desse enquadramento. A entrevista exploratria visa economizar perdas inteis de energia e de tempo na leitura,
na construo de hipteses e na observao. Trata-se, de certa
forma, de uma primeira volta pista, antes de pr em jogo meios
mais importantes.
As entrevistas exploratrias tm, portanto, como funo principal revelar determinados aspectos do fenmeno estudado em
que o investigador no teria espontaneamente pensado por si
mesmo e, assim, completar as pistas de trabalho sugeridas pelas
suas leituras. Por esta razo, essencial que a entrevista decorra
de uma forma muito aberta e flexvel e que o investigador evite
fazer perguntas demasiado numerosas e demasiado precisas. Como
proceder?
De uma maneira geral, os mtodos muito formais e estruturados, como os inquritos por questionrio ou certas tcnicas sofisticadas de anlise de contedo, no so to adequados ao trabalho

exploratrio como os que apresentam uma grande maleabilidade de


aplicao, como, por exemplo, as entrevistas pouco directivas ou os
mtodos de observao que deixam um elevado grau de liberdade
ao observador. A razo muito simples: as entrevistas exploratrias
servem para encontrar pistas de reflexo, ideias e hipteses de
trabalho, e no para verificar hipteses preestabelecidas. Trata-se,
portanto, de abrir o esprito, de ouvir, e no de fazer perguntas
precisas, de descobrir novas maneiras de colocar o problema, e no
de testar a validade dos nossos esquemas.
A entrevista exploratria uma tcnica surpreendentemente
preciosa para uma grande variedade de trabalhos de investigao
social. No entanto, os investigadores utilizam-na pouco e mal.
Teremos, pois, aqui oportunidade de a reabilitar, dado que, bem
utilizada, pode prestar servios inestimveis. Cada vez que, pressionados pelo tempo, julgmos dever saltar esta etapa exploratria
arrependemo-nos depois amargamente. Permite sempre ganho de
tempo e economia de meios. Alm disso, e no o menor dos seus
atractivos, constitui. para ns, uma das fases mais agradveis da
investigao: a da descoberta, a das ideias que surgem e dos
contactos humanos mais ricos para o investigador.
Fase interessante e til, portanto. mas tambm muito perigosa,
se o investigador principiante a empreender laia de turista.
O contacto com o terreno, a expresso do vivido e a aparente convergncia dos discursos (produtos dos esteretipos scio-culturais)
lev-lo-o, muito provavelmente, a acreditar que percebe tudo
muito melhor assim do que com as suas leituras e que as ideias
mais ou menos inconscientes que tinha da questo correspondem
de facto quilo que descobre no terreno. uma tentao frequente.
Muitos principiantes no lhe resistem, negligenciam as leituras e
orientam o seguimento da sua investigao por impresses semelhantes s de um turista que passou alguns dias num pas estrangeiro. Levado pela iluso da transparncia, afunda-se na armadilha
da confirmao superficial de ideias preconcebidas. A sua investigao no poder deixar de fracassar, dado que a explorao foi
desviada da sua funo primordial ~ a ruptura com a especulao
gratuita e com os preconceitos. Um exemplo concreto de
investigao, apresentado no final da obra, permitir uma melhor

.,

.A

_"I __

L_

~1_ ~ ...t....nlt.._

Para desempenharem esta funo de ruptura, as entrevistas


exploratrias devem preencher certas condies, que so apresentadas sob a forma de respostas s trs perguntas seguintes:

Com quem til ter uma entrevista?


Em que consistem as entrevistas e como realiz-las?
Como explor-las para que permitam uma verdadeira ruptura com os preconceitos, as pr-noes e as iluses de
transparncia?

2.1. COM QUEM TIL TER UMA ENTREVISTA?

H trs categorias de pessoas que podem ser interlocutores


vlidos.
Primeiro, docentes, investigadores especializados e peritos no
domnio de investigao implicado pela pergunta .de partida. J
evocmos a sua utilidade a propsito da escolha das leituras. Podem tambm ajudar-nos a melhorar o nosso conhecimento do terreno, expondo-nos no s os resultados dos seus trabalhos, mas
tambm os procedimentos que utilizaram, os problemas que
encontraram e os escolhos a evitar. Este tipo de entrevista no exige
uma tcnica especfica, mas ser tanto mais frutuosa quanto mais
bem formulada estiver a pergunta de partida, permitindo ao seu
interlocutor delimitar com preciso o que lhe interessa.
Para aquele cuja pergunta de partida esteja ainda hesitante,
este tipo de entrevista tambm pode ajudar a clarific-la, na condio de o interlocutor estar disposto a ajud-lo, o que no frequente.
A segunda categoria de interlocutores recomendados para as
entrevistas exploratrias a das testemunhas privilegiadas. Trata-se de pessoas que, pela sua posio, aco ou responsabilidades,
tm um bom conhecimento do problema. Essas testemunhas podem pertencer ao pblico sobre que incide o estudo ou ser-lhe
exteriores, mas muito relacionadas com esse pblico. Assim, num
estudo sobre os valores dos jovens tanto podemos encontrar jovens
responsveis por organizaes de juventude como adultos (educadores, docentes, padres, trabalhadores sociais, juzes de menores)
cuja actividade profissional os pe directamente em contacto com
n~ m'nhlp:mm: (h inventude.

Finalmente, terceira categoria de interlocutores teis: os que


constituem o pblico a que o estudo diz directamente respeito, ou
seja, no exemplo anterior, os prprios jovens. Neste caso importante que as entrevistas cubram a diversidade do pblico envolvido.
As entrevistas com os interlocutores da segunda e da terceira
categorias so as que oferecem os maiores riscos de desvio devido
iluso de transparncia. Directamente envolvidos na aco, tanto
uns como outros so geralmente levados a explicar as suas aces,
justificando-as. A subjectividade, a falta de distncia, a viso par~
celar e parcial, so inerentes a este tipo de entrevista. indispensvel uma boa dose de esprito crtico e um mnimo de tcnica para
evitar as armadilhas que encerram.

2.2. EM QUE CONSISTEM AS ENTREVISTAS


E COMO REALIZ-LAS?
Os fundamentos metodolgicos da entrevista exploratria devem ser procurados principalmente na obra de Carl Rogers sobre
psicoterapia.
Comearemos
por dizer algumas palavras acerca
dela, para apreendermos bem os princpios e o esprito des.e mtodo, e depois abordaremos apenas os problemas da sua aplicao
investigao social.
O que se segue aplica-se principalmente s entrevistas com as
duas ltimas categorias de interlocutores acima apresentadas.

muito para alm do problema mais ou menos especfico devido ao


qual se dirigiu ao terapeuta. Para atingir este objectivo, Rogers
concebeu e experimentou um mtodo teraputico centrado na no-directividade, que o tornou famoso e que aplicou depois ao ensino.
O princpio deste processo consiste em deixar ao cliente a escolha
do tema das entrevistas, tal como o domnio do seu desenvolvimento.
A tarefa do terapeuta ou do ajudante no , no entanto, simples.
Consiste esta em ajudar o cliente a aceder a um melhor conhecimento e a uma melhor aceitao de si prprio, funcionando de certa
forma como um espelho que lhe reenvia sem parar a sua prpria
imagem e lhe permite, assim, aprofund-la e assumi-la. Este mtodo
explicado de forma muito pormenorizada por Rogers em La relation
d' aide et la psychothrapie (Paris, ESF, 1980; La edio inglesa, 1942).
Esta verso francesa apresenta-se em dois volumes. O primeiro descreve o mtodo e o segundo apresenta uma aplicao real deste com o
exame sistemtico das intervenes do ajudante e do seu cliente.
Depois da de Rogers foram publicadas numerosas obras sobre
a entrevista de ajuda, tentando cada autor trazer' um ou outro
melhoramento
sugerido pela sua prtica ou adaptar o mtodo a
campos de anlise e de interveno mais vastos. No entanto, referem-se todos a Rogers e ao prprio fundamento do seu processo:
a no-directividade, Porm, e paradoxalmente, este princpio que
constitui tanto o interesse como a ambiguidade da utilizao deste
mtodo em investigao social.
'

b) A aplicao em investigao social


a) Os fundamentos do mtodo
Rogers um psicoterapeuta. O seu objectivo prtico , portanto,
ajudar as pessoas que se lhe dirigem a resolver os seus problemas
de ordem psicolgica. No entanto, o mtodo proposto por Rogers
distancia-se de todos os que atribuem ao terapeuta um papel mais
ou menos importante na anlise do problema. Para Rogers, a anlise s pode dar todos os seus frutos se for inteiramente dirigida
pelo prprio cliente. Ao aprender a reconhecer-se a si prprio
atravs da anlise das suas dificuldades,
ele adquire, segundo
Rogers, uma maturidade e uma autonomia pessoal que o beneficiam

No seu livro L' Orientation non-directive en psychothrapie et


en psychologie sociale (Paris, Dunod, 1970, p. 112), Max Pags
explica a contradio entre a orientao no directiva e o emprego
de entrevistas no directivas como instrumento de investigao
social da seguinte forma: fcil revel-la. Num caso, o objectivo da entrevista fixado pelo prprio cliente e o terapeuta no
procura influenci-lo. No outro o entrevistador que fixa o objectivo, seja ele qual for: fomecer informaes a um determinado
grupo, cooperar numa investigao, favorecer o desenvolvimento
comercial de uma empresa, a propaganda de um governo, etc.r

li

li

Neste sentido, nunca podemos dizer que as entrevistas exploratrias em investigao social so rigorosamente no directivas. Com
efeito, a entrevista sempre pedida pelo investigador, e no pelo
interlocutor. Refere-se mais ou menos directamente ao tema imposto
pelo investigador, e no quilo de que o interlocutor deseja falar.
Finalmente, o seu objectivo est ligado aos objectivos da investigao,
e no ao desenvolvimento pessoal da pessoa entrevistada. Thdo isto
sorna muitas diferenas, e no so pequenas. por isso que se fala
cada vez mais de entrevista semidirectiva ou semiestmturada.
No entanto, e sem se iludir quanto ao carcter no directivo das
entrevistas exploratrias que solicita, o investigador em cincias
sociais pode, com grande proveito, inspirar-se em certas caractersticas fundamentais do mtodo de Rogers e, sob alguns pontos de
vista, copiar o comportamento do psicoterapeuta no directivo. De
facto, parte evitar que o seu interlocutor fale durante muito tempo
sobre assuntos que no tm qualquer relao com o tema inicialmente previsto, esforar-se- por adoptar uma atitude to pouco
directiva e to facilitante quanto possvel. Na prtica, os principais
traos desta atitude so os seguintes:
1. O entrevistador deve esforar-se por fazer o menor nmero
possvel de perguntas. A entrevista no um inten'ogatrio
nem um inqurito por questionrio. O excesso de perguntas
conduz sempre ao mesmo resultado: o entrevistado depressa
adquire a impresso de que lhe simplesmente pedido que
responda a uma srie de perguntas precisas e dispensar-se- de comunicar o mais fundo do seu pensamento e da
sua experincia. As respostas tornar-se-o cada vez mais
breves e menos interessantes. Aps ter sumariamente respondido anterior, esperar pura e simplesmente a seguinte
como se esperasse uma nova instruo. Uma breve exposio introdutria acerca dos objectivos da entrevista e do que
dela se espera basta geralmente para lhe dar o tom geral da
conversa, livre e muito aberta;
2. Na medida em que um mnimo de intervenes , contudo,
necessrio para reconduzir a entrevista aos seus objectivos,
para recuperar a sua dinmica ou para incitar o entrevistado a
aprofundar certos aspectos particulrumente importantes do

tema abordado, o entrevistador deve esforar-se por formular as suas intervenes da forma mais aberta possvel. Ao
longo das entrevistas exploratrias importante que o entrevistado possa exprimir a prpria realidade na Sua linguagem, com as suas caractersticas conceptuais e os seus quadros de referncia. Com intervenes demasiado precisas e
autoritrias, o entrevistador impe as suas categorias mentais. A entrevista deixa ento de cumprir a sua funo exploratria, dado que o interlocutor j no tem outra escolha
seno responder no interior dessas categorias, ou seja, Confirmar ou infirmar as ideias em que o investigador j tinha
previamente pensado. Com efeito, raro o interlocutor rejeitar a forma como o problema lhe proposto, seja porque nele
reflecte pela primeira vez, seja porque fica impressionado com
o estatuto do investigador ou com a situao de entrevista.
Eis alguns exemplos de intervenes feitas de maneira a
facilitarem a livre expresso do entrevistado. Por esta razo,
designam-se frequentemente por empurres:

Se bem percebo, quer dizer que ...


Hum ... sim... (para manifestar a ateno e o interesse pelo que diz o entrevistado).
Dizia h pouco que ... Pode especificr ...? (para
retomar um ponto que merece ser aprofundado).
O que quer exactamente dizer com ... 't
Referiu a existncia de dois aspectos (razes) deste
problema. Desenvolveu o primeiro. Qual o segundo? (para voltar a um esquecimento).
Ainda no falmos de...; pode dizer-me como v... ?
(para abordar um outro aspecto do assunto).

Na mesma ordem de ideias, no devem temer-se os silncios. Estes assustam sempre o entrevistador principiante.
Algumas pequenas pausas numa entrevista podem permitir
ao entrevistado reflectir mais calmamente, reunir as suas
recordaes e, sobretudo, aperceber-se de que dispe de
uma importante margem de liberdade. Querer freneticamente preencher o mais pequeno silncio um reflexo rlp.

--

-- - --

.-

-- -_. -- -- -

medo e uma tentao to frequente como perigosa, pois


incita a multiplicar as perguntas e a abafar a livre expresso.
Ao longo destes silncios passam-se muitas coisas na cabea
da pessoa que intenogamos. Muitas vezes hesita em dizer mais.
Encoraje-a ento com um sorriso, ou qualquer outra atitude
muito receptiva, porque o que ela dir pode ser fundamental;
3. Por maioria de razo, o entrevistador deve abster-se de se
implicar no contedo da entrevista, nomeadamente envolvendo-se em debates de ideias ou tomando posio sobre
afirmaes do entrevistado. Mesmo a aquiescncia deve ser
evitada, dado que, se o interlocutor se habitua a ela e lhe
toma o gosto, interpretar depois qualquer atitude de reserva

prprio as fitas magnticas e, terceiro, a apagar as gravaes


logo que tenham sido analisadas.
Tomar sistematicamente notas durante a entrevista parece-nos, pelo
contrrio, ser de evitar tanto quanto possvel. Distraem no s o
entrevistador, como o entrevistado, que no pode deixar de considerar
a intensidade da anotao como um indicador do interesse que o
interlocutor atribui s suas palavras, Pelo contrrio, muito til e no
apresenta inconvenientes anotar, de tempos a tempos, algumas palavras
destinadas simplesmente a estruturar a entrevista: pontos a esclarecer,
questes a que preciso voltar, temas que falta abordar, etc.
Resumindo, os principais traos da atitude a adoptar ao longo
de uma entrevista exploratria so os seguintes:

como um sinal de desaprovao;

4. Por outro lado, preciso procurar que a entrevista se desenrole num ambiente e num contexto adequados. intil
esperar uma entrevista aprofundada e autntica se esta se
desenrolar na presena de outras pessoas, num ambiente
barulhento e desconfortvel, onde o telefone toca todos os
cinco minutos, ou ainda quando o entrevistado est sempre
a consultar o rel6gio para no faltar a outro encontro.
O entrevistado deve ser avisado da durao provvel da
entrevista (geralmente cerca de uma hora), sem prejuzo de,
na altura, apaixonado pelo assunto, ele poder aceitar ou
manifestar directamente o seu desejo de prolong-la para
alm do limite combinado. Esta hip6tese favorvel , na
realidade, muito frequente e obriga o entrevistador a prever
uma margem de segurana relativamente grande;
5. Finalmente, do ponto de vista tcnico, indispensvel gravar a entrevista. Existem actualmente pequenos gravadores
com microfone incorporado, que trabalham a pilhas e podem
facilmente ser introduzidos no bolso de um casaco, Estes
aparelhos discretos impressionam pouco os entrevistados,
que, aps alguns minutos, deixam geralmente de lhes prestar
ateno. claro que a gravao est subordinada autorizao prvia dos interlocutores. Mas esta geralmente dada
sem reticncias quando os objectivos da entrevista so claramente apresentados e o entrevistador se compromete, ~.pri_1

_
_
-

Fazer o mnimo de perguntas possvel;


Intervir da forma mais aberta possvel;
Abster-se de se implicar a si mesmo no contedo;
Procurar que a entrevista se desenrole num ambiente e num
contexto adequados;
Gravar as entrevistas.

Trata-se, portanto, de um mtodo que no tem rigorosamente nada


a ver quer com a troca de pontos de vista entre duas pessoas, quer com
a sondagem de opinio. O investigador fixa simplesmente, com antecedncia, os temas sobre os quais deseja que o seu interlocutor exprima, o mais livremente possvel, a riqueza da sua experincia ou o
fundo do seu pensamento e dos seus sentimentos. Para ajudar o investigador a utilizar COll'ecta e frutuosarnente este mtodo no existe
nenhum truque, nenhum dispositivo preciso que bastasse aplicar
corno uma receita, O sucesso aqui uma questo de experincia.

c)

A aprendizagem da entrevista exploratria

A aprendizagem da tcnica da entrevista exploratria deve, com


efeito, passar obrigatoriamente pela experincia concreta. Se sua
inteno utilizar esta tcnica e nela adquirir formao, a melhor
maneira analisar minuciosamente as suas primeiras entrevistas,
lip. nrp.fp.r~ncia com alguns colegas, que tero sobre o seu trabalho

um olhar menos parcial do que o seu. Eis uma forma de proceder


a esta auto-avaliao:
Oia a gravao e interrompa-a aps cada uma das suas
intervenes.
Anote cada interveno e analise-a. Era indispensvel? No
ter interrompido o seu interlocutor sem qualquer motivo
importante quando este estava bastante animado com a entrevista? No ter procurado pr termo um pouco depressa
de mais a um silncio de apenas alguns segundos?
Aps ter discutido cada interveno, prossiga a audio da
fita para examinar a forma como o seu interlocutor reagiu a
cada uma das suas intervenes. Tero estas contribudo
para ele aprofundar as suas reflexes ou o seu testemunho,
ou levaram, pelo contrrio, a uma resposta curta e tcnica?
As suas intervenes no tero suscitado um debate de ideias
entre o seu interlocutor e voc mesmo e, assim, comprometido as hipteses de uma reflexo e de um testemunho autnticos da parte do seu interlocutor?
No fim da audio avalie o seu comportamento
geral. As
suas intervenes no tero sido demasiado frequentes ou
demasiado estruturantes?
Fica com a impresso de uma
entrevista flexvel, aberta e rica de contedo? Qual , finalmente, o seu balano global e quais so, na prtica, os
pontos fracos que preciso corrigir?

I
I

Depressa observar que o mesmo comportamento da sua parte


perante interlocutores diferentes no conduz forosamente ao mesmo
resultado. O sucesso de uma entrevista depende da maneira como
funciona a interaco entre os dois parceiros. Num dia, o seu
interlocutor ser muito reservado; no dia seguinte ser particularmente
falador e ser-lhe- extremamente difcil impedi-lo de falar sobre tudo
e mais alguma coisa. Noutro dia ter muita sorte e, talvez sem razo,
pensar que a entrevista exploratria uma tcnica que domina bem.
Seja como for, no se apresse a atribuir ao seu interlocutor a responsabilidade do sucesso ou do fracasso da entrevista.
As recomendaes anteriores so regras gerais que deve esforar-se por respeitar. Mas cada entrevista no deixa por isso de ser

um caso especfico e, enquanto decorre, o entrevistador deve adaptar o seu comportamento


com flexibilidade e pertinncia. S a
prtica pode trazer o faro e a sensibilidade que fazem o bom
entrevistador. Finalmente, deve sublinhar-se que uma atitude de
bloqueamento sistemtico ou selectivo por parte do seu interlocutor
constitui frequentemente,
em si mesma, uma indicao que deve
ser interpretada como tal.

2.3. A EXPLORAO DAS ENTREVISTAS EXPLORATRIAS


Devem ser aqui tidos em considerao dois pontos de vista: o
discurso enquanto dado, fonte de informao, e o discurso enquanto processo.

a) O discurso enquanto fonte de informao


As entrevistas exploratrias no tm como funo verificar hipteses nem recolher ou analisar dados especficos, mas sim abrir pistas de
reflexo, alargar e precisar os horizontes de leitura, tornar conscincia
das dimenses e dos aspectos de um dado problema, nos quais o
investigador no teria decerto pensado espontaneamente. Permitem
tambm no nos lanarmos em falsos problemas, produtos inconscientes dos nossos pressupostos e pr-noes. As divergncias de pontos
de vista entre os interlocutores so fceis de detectar, Podem fazer
surgir questes insuspeitadas no incio e, portanto, ajudar o investigador a alargar o seu horizonte e a colocar o problema da forma mais
correcta possvel As divergncias e contradies impem-se-nos
como dados objectivos. No somos ns que as inventamos,
Por conseguinte, compreender-se- que a explorao das entrevistas exploratrias possa ser conduzida de forma muito aberta,
sem utilizao de uma grelha de anlise precisa. A melhor forma de
actuar , sem dvida, ouvir repetidamente as gravaes, umas aps
outras, anotar as pistas e as ideias, pr em evidncia as contradies internas e as divergncias de pontos de vista e reflectir sobre
o que podem revelar. Ao longo deste trabalho preciso estar atento
ao mais pequeno pormenor que, relacionado com outros, possa
revelar aspectos ocultos, mas importantes, do problema.

b)

o discurso

enquanto processo

A entrevista no directiva visa levar o interlocutor a exprimir a


sua vivncia ou a percepo que tem do problema que interessa ao
investigador. Frequentemente,
a primeira vez que levado a
exprimir-se acerca desse assunto. Ter, portanto, de reflectir, de
reunir as suas ideias, de as pr em ordem e de encontrar as palavras (mail, ou menos) adequadas para, finalmente, exprimir o seu
ponto de vista. H quem consiga faz-lo com bastante facilidade,
por estar habituado a este tipo de exerccio; para outros ser mais
difcil. Comearo frases que ficaro incompletas por mltiplas
razes: falta de vocabulrio, pontos de vista contraditrios que se
confrontam no seu esprito, informaes cuja revelao julgam ser
perigosa, etc. Neste caso, a resposta ser catica, desconexa e, por
vezes, marcada por viragens que a lgica tem dificuldade em seguir, mas que podem ser reveladoras. Isto leva-nos a considerar a
comunicao resultante da entrevista como um processo (mais ou
menos penoso) de elaborao de um pensamento e no como um
simples

dado.
discurso no a transposio transparente de opinies, de
atitudes, de representaes existentes de maneira acabada antes de
a linguagem lhes dar forma. O discurso um momento num processo de elaborao, com tudo o que isso implica de contradies,
incoerncias e lacunas. O discurso a palavra em acto ... Em qualquer comunicao (entrevista no directiva) a produo da palavra
ordena-se a partir de trs plos: o locutor, o seu objecto de referncia e o terceiro, que pe a pergunta-problema.
O locutor exprime-se com toda a sua ambivalncia, os seus conflitos, a incoerncia do seu inconsciente, mas, na presena de um terceiro, a sua
palavra deve submeter-se exigncia da lgica socializada. Torna-se discurso 'melhor ou pior' , e a partir dos esforos de domnio
da palavra, das suas lacunas e das suas doutrinas que o analista
pode reconstruir os investimentos, as atitudes, as representaes
reais. (L. Bardin, L'Analyse de contenu, Paris, PUF, Collection
Le Psychologue, 1983, p. 172*.)

Trad. portuguesa: A Anlise de COlltedo, Lisboa, Edies 70, 1991, p. 171.

(N. do R. C.)

Por conseguinte, mesmo na fase exploratria de uma investigao, pode ser til completar a anlise muito aberta do discurso
enquanto informao com um exame do discurso enquanto processo. Tal exame recorre ento a um mtodo mais penetrante do
que
precedente, que se limitava a um simples inventrio do
contedo.
Na fase exploratria de uma investigao, a anlise de contedo
tem, portanto, uma funo essencialmente heurstica, isto , serve
para a descoberta de ideias e de pistas de trabalho (que viro a ser
concretizadas pelas hipteses). Ajuda o investigador a evitar as
armadilhas da iluso de transparncia e a descobrir o que se diz por
detrs das palavras, entre as linhas e para l dos esteretipos. Permite ultrapassar, pelo menos em certa medida, a subjectividade das
nossas interpretaes.
Nem todas as investigaes exploratrias necessitam de uma
anlise de contedo,
longe disso. Para mais, no h nenhum
mtodo de anlise de contedo adequado a todos. os tipos de
investigao. Dependendo do objecto de estudo, a entrevista produzir discursos ou comunicaes cujos contedos podem ser de
tal modo diferentes que a sua explorao exigir mtodos igualmente diferentes. O essencial aqui no esquecer que propomos as
entrevistas como meio de ruptura, mas que estas tambm podem
conduzir ao reforo das iluses e dos preconceitos,
se forem
.efectuadas turista e exploradas superficialmente: , portanto,
vital para a investigao fecundar as entrevistas com leituras, e
vice-versa, dado que da sua interaco que resultar a problemtica de investigao.
A ttulo de indicao, M. C. d 'Unrug prope um mtodo de
anlise de contedo (anlise da enunciao) que tem a vantagem
de ser operatrio, flexvel a malevel e que acessvel sem grande
formao especfica. Aplica-se especialmente bem entrevista no
directiva. (M. C. d 'Unrug, Analyse de contenu, Paris, Delarge,
1975. igualmente apresentado em L. Bardin, A Anlise de Contedo, cit., pp. 169-184.)
Por outro lado, os leitores que desejem familiarizar-se com o
mtodo da entrevista de investigao lero com proveito a obra de
A. Blanchet et al., L'Entretien dans les sclences sociales (Paris,
Dunod, 1985). Uma outra obra de A. Blanchet, R. Ghiglione, J.

Massonat e A. Trognon, Les techniques d' enqute en sciences


sociales, inclui, alm disso, uma sntese das principais questes
levantadas pela prtica da entrevista de investigao, sob o ttulo
Interviewer, por A. Blanchet.

. i. ;

i. T~~A-I().~AlfLIc;\'o N:O 6
~EAtftA'62'..\~ds~~E~+REvisI*sg~L6RT~fA{ .

~~.'~'~"f'i!ld~~~~~~
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,;'~I;;~:;i'~p(~,!
:il~;',""'
prpri

>enf~evj~tas explor~tri~ liga~as <19 seu

projecto.

,~jt'f~~fm:.te

6ibjci,os di, &{fi,vi",,\l, Mb0,l6,(q

ue.'0

se-trata tant.o de reunirj~fotni~es p~~isas cOfu6 de fazer sbbressair


i~P?!:[~nt~$~o.p~oblenlaial~rgars pfspedi vastericas,
(el1cQnl[al'j~~ja~;daNecont(lda f()rma COITlO prol:llema~.vjVd6,tc. L

9~i~pecl6S.
...

3. MTODOS EXPLORATRIOS

COMPLEMENTARES

Na prtica, raro as entrevistas exploratrias no serem acompanhadas por um trabalho de observao ou de anlise de documentos.
Por exemplo, por ocasio de um trabalho sobre a situao dos museus
em Bruxelas e na Valnia, um de ns teve de se encontrar com vrios
conservadores. Como as entrevistas decon-iam geralmente nos prprios museus, no lhe faltou, evidentemente, ensejo de os visitar e,
por vezes, de l voltar para se dar conta pessoalmente da respectiva
atmosfera, da sua concepo didctica ou da maneira como os visitantes l se compmtavam. Alm disso, os seus interlocutores entregavam_
-lhe quase sempre um ou outro documento sobre os seus prprios
museus ou sobre os problemas gerais que os preocupavam.
Resumindo: entrevistas, observaes e consultas de documentos
diversos coexistem frequentemente durante o trabalho exploratrio.
Nos trs casos, os princpios metodolgicos so fundamentalmente os
mesmos: deixar correr o olhar sem se fixar s numa pista, escutar tudo
em redor sem se contentar s com uma mensagem, apreender os
ambientes e, finalmente, procurar discernir as dimenses essenciais do
problema estudado, as suas facetas mais reveladoras e, a partir da, os
modos de abordagem mais esclarecedores.

.,.i:~B~:{i~~~IT.~'O:~~~;:~'~~~~~~~;~~~:~if:'~~~~;~o~~~,

...
itfec[.~o...\.fhbalbb,.ih~ndopcuidado
de.conserv.1ras gfay~~pes ...
em, ..
bos condies e cle)lniar () il1ai.sr~pid~m~nte pos~y~I as suas evpt ..

llal.s 9~~~r>:as.cO~pI~.mentares.:

...

Para levar este trabalho a cabo, o investigador no se perturbar,


portanto, com uma grelha de observao ou de anlise de documentos
precisa e pormenorizada. A melhor forma de proceder consiste, muito
simplesmente, sem dvida, em anotar sistematicamente, e to depressa
quanto possvel, num dirio de campo todos os fenmenos e acontecimentos observados, bem como todas as infOlmaes recolhidas que
estejam ligadas ao tema. Tambm aqui importante no deixar de
observar e de anotar os fenmenos, acontecimentos e infOlmaes
apU'entemente andinos, mas que, relacionados com outros, podem
revelar-se da maior impOltncia. Nesse caderno poder-se- igualmente
tornar nota das afirmaes mais esclarecedoras que tenham sido ouvidas ao longo das entrevistas.
A explorao deste trabalho consiste ento em ler e reler estas
notas para destacar as pistas de investigao mais interessantes.
Uma prtica corrente consiste, alis, em anotar estas reflexes
mais tericas nas pginas da esquerda do caderno, em frente dos
dados de observao que as inspiram.

Ope-se frequentemente a observao ~ruticipante. em que o investigador participa na vida do grupo estudado, como o fazem, em princpio, os etnlogos, observao no participante, em que o investigador observa do exterior os comportamentos dos actores em questo.
A distino nem sempre ntida em investigao social. Existem
diferentes graus de participao na vida de um grupo, sendo raro um
investigador participar totalmente nela. No entanto, a observao participante,
sem dvida mais rica e mais profunda,
pe, em
contrapartida, problemas prticos que o investigador deve prever.
Antes de mais, h que ser aceite pelo grupo. A menos que tenha
sido o prprio grupo a solicitar a presena do investigador, este ltimo
deve-lhe, desde o incio, uma explicao sobre as razes da sua presena, sobre a natureza do trabalho que deseja empreender e sobre o que
far com os resultados. Mesmo que estejamos cheios das melhores
intenes, no nada fcil explicar a um grupo os objectivos de um
trabalho ou de uma investigao. Duas preocupaes dominam, geralmente, os sentimentos dos interlocutores do investigador: o receio de
servirem de cobaias e o de verem as suas condutas avaliadas e, portanto, julgadas pela investigao. Durante a fase exploratria de uma
investigao sobre as prticas culturais, um de ns teve grandes dificuldades para convencer alguns responsveis locais de que no estava
a fazer um relatrio sobre a gesto dos subsdios anuais que a cidade
recebia. Felizmente, nem sempre a situao to ambgua do ponto
de vista institucional.
Em todo o caso, e qualquer que seja a diversidade das condies concretas, importa sobretudo no fazer batota com os interlocutores. A sua suspeita legtima e, se se confirmar que fundada, s restar ao investigador fazer as malas. Finalmente,
preciso saber que o acolhimento de que o investigador beneficiar
est directamente relacionado com a forma como ele prprio aceita
e respeita os seus interlocutores pelo que so e evita julg-los ou
comportar-se com indiscrio. Um investigador no um jornalista
de escndalos; no procura os pequenos mexericos e as bisbilhotices picantes. Tenta apreender as dinmicas sociais. Em si
mesmos, os indicadores com os quais alimenta a sua reflexo so
frequentemente banais e conhecidos de toda a gente. antes a sua
forma de os dispor e de os compreender (tomar em conjunto)
que caracteriza o seu trabalho e lhe d interesse. A compreenso
que faculta no provm dos novos factos que revela, mas sim das

novas relaes que estabelece entre os factos e que d a factos


conhecidos um significado mais esclarecedor.
Depois, uma longa participao na vida de um grupo pode
desgastar a lucidez do investigador, Deixa de notar o que deveria
surpreend-lo e os sentimentos que o ligam a alguns membros do
grupo podem comprometer o seu esprito crtico. Para evitar estes
inconvenientes, a melhor soluo ler as suas notas de observao
e contar regularmente as suas experincias etnolgicas a alguns
colegas que no participem no trabalho sobre o terreno. Para alm
do facto de serem muito teis para o distanciamento do investigador em relao ao seu prprio trabalho, estas reunies podem ser
lugares donde brotam ideias que o trabalho do investigador toma
possvel, mas que, por si s, no teria podido produzir.

TERCEIRA ETAPA
'"
A PROBLEMATICA

j,

AS ETAPAS DO PROCEDIMENTO

Etapa 1 -

A pergunta de partida

Etapa 2 -

As leituras

Etapa 4 -

A explorao
As entrevistas
exploratrias

OBJECTIVOS

A construo do modelo de anlise

Etapa 6 -

A anlise das informaes

'

No capitulo anterior vimos como proceder explorao. Trata-se agora de nos distanciarmos ou libertarmos das informaes
recolhidas e de dominarmos as ideias reunidas para precisarmos as
grandes orientaes da investigao e defninnos uma problemtica relacionada com a pergunta de partida.
A problemtica a abordagem ou a perspectiva terica que
decidimos adoptar para tratarmos o problema formulado pela pergunta de partida. uma maneira de interrogar os fenmenos estudados. Constitui uma etapa-charneira da investigao, entre a ruptura e a construo.
A elaborao de uma problemtica uma operao frequentemente realizada em dois momentos.
Num primeiro momento trata-se de explorar as leituras e as
diversas entrevistas e de fazer o balano dos diferentes aspectos do
problema que foram evidenciados. Este trabalho comparativo j foi
amplamente encetado no decurso da etapa anterior. Com efeito,
medida das salvas de leitura, foram sendo comparados os contedos de diferentes textos e os pontos de vista por eles defendidos.
As entrevistas completaram as leituras, permitindo que o investigador tomasse conscincia de aspectos do problema a que no era
forosamente sensvel partida. Agora trata-se de prosseguir este
trabalho de maneira mais sistemtica e aprofundada. Na verdade,
os diversos aspectos do problema decorrem frequentemente
de

pontos de vista ou de orientaes tericas diferentes que devem ser


clarificados. por um autor adoptar um determinado ponto de
vista acerca do fenmeno estudado (por exemplo, encarar o suicdio como um fenmeno social) que evidencia determinado aspecto
desse fenmeno (por exemplo, a relao entre a religio e a taxa
de suicdio). O primeiro momento da elaborao de uma problemtica - ou da problematizao - consiste, pois, em fazer o
balano das diferentes problemticas possveis, em elucidar os
seus pressupostos, em compar-los e em reflectir nas suas implicaes metodolgicas.
nesta base que, num segundo momento, podemos escolher e
construir a nossa prpria problemtica. Esta opo no semelhante escolha de uma lata de ervilhas entre quatro marcas expostas
na prateleira de uma loja. Elabora-se progressivamente em funo
da dinmica prpria do trabalho de investigao, apoiando-se nesse
confronto crtico das diversas perspectivas que se afiguram possveis. Na prtica, construir a sua problemtica equivale a formular
os principais pontos de referncia tericos da sua investigao: a
pergunta que estrutura finalmente o trabalho, os conceitos fundamentais e as ideias gerais que inspiraro a anlise.
Para compreender bem do que se trata concretamente, comearemos por estudar dois exemplos de elaborao de uma problemtica. O primeiro tirado do estudo de Durkheim, O Suicdio.
O segundo incide sobre o ensino. S depois descreveremos de
forma mais sistemtica as operaes a realizar em cada uma das
duas fases que distinguimos.

1. DOIS EXEMPLOS DE CONCEPO


DE UMA PROBLEMTICA
1.1. O SUICDIO

Neste trabalho, Durkeim consegue encarar


seu objecto de
investigao de uma forma que sai decididamente dos caminhos j
percorridos. Onde se concebia o suicdio como o resultado de um
processo de desestruturao psicolgica, que pode estar ligado a
um sentimento opressivo de culpa, v Durkheim o sintoma e o

produto de um enfraquecimento da coeso da sociedade, cujos


membros se tornaram menos solidrios e mais individualistas. Na
realidade, Durkheim no escolhe como objecto de investigao o
suicdio concebido, no como a infeliz concluso de um processo
de desespero, mas sim como um facto social especfico. Do seu
ponto de vista, a taxa social dos suicdios no pode ser explicada
pela soma dos suicdios individuais, que derivam, cada um deles,
de motivaes prprias, mas sim pelo que constitui o seu substrato
social profundo: o estado da sociedade, cuja coeso influenciada
pelo sistema religioso que a anima.
claro que isto no significa que o suicdio no possa ser validamente estudado sob uma perspectiva psicolgica, mas a essa
forma indita de colocar o problema que Durkheim vai dedicar-se.
Ao lermos a obra de Durkheim, reencontramos os dois tempos
da elaborao de uma problemtica, ainda que os dois ltimos
possam confundir-se.
Fazendo o balano das informaes obtidas pela sua explorao
das estatsticas, Durkheim verifica a existncia de regularidades
acerca das quais intui que o suicdio tem no s uma dimenso
individual, como tambm uma dimenso social. As regularidades
estatsticas observadas esto l para o sugerirem. Num primeiro
momento, portanto, toma em considerao vrias abordagens possveis do suicdio, uma das quais uma nova problemtica: o
suicdio como fenmeno social.
Optando por esta problemtica, o autor, num segundo momento, toma em mos a conceptualizao desta abordagem social do
suicdio. Ele vai colocar o suicdio em relao com a coeso social
e, assim, estabelecer os fundamentos tericos da sua abordagem.
Admitimos que a noo de problemtica aqui apresentada de
uma forma bastante grosseira, correspondendo praticamente (para
Durkheim pelo menos) abordagem especfica de uma disciplina
(a sociologia) por oposio a uma outra (a psicologia). Este exemplo do suicdio tem, no entanto, a vantagem de revelar claramente
que a concepo de uma problemtica equivale a elaborar uma
nova forma de encarar um problema e a propor uma resposta
original pergunta de partida. O segundo exemplo mostra-nos que
podem ser definidas problemticas muito diferentes no interior de
uma mesma disciplina.

1.2. O ENSINO

Ij
I

I
I'

Este segundo exemplo foi aqui usado por a forma de o abordar


ter evoludo consideravelmente ao longo destas ltimas dcadas.
No pretendemos dar aqui a conhecer a totalidade das abordagens
do ensino feitas pelos investigadores, mas apenas algumas delas,
suficientes para ficarmos com uma ideia da sua diversidade e das
diferentes problemticas que contm.
Suponhamos que a nossa pergunta de partida se debrua sobre
a causa dos insucessos escolares e que ainda no est bem definida.
evidente que isto no recomendvel, mas permitir-nos- mostrar melhor a interaco entre a pergunta de partida, as leituras e a
problemtica.
Se perguntarmos a uma pessoa escolhida sorte o que representa o ensino para ela, sem dvida, referir-se- espontaneamente
sua funo de aprendizagem ou de formao. nisto que todos
pensam em primeiro lugar quando se fala de ensino. Os alunos
esto l para aprenderem uma profisso e para se educarem, enquanto os professores so pagos para lhes transmitirem os seus
conhecimentos. Foi tambm assim que os investigadores comearam por abordar o ensino, especialmente como objecto de estudos
pedaggicos. Estes dedicam-se, em grande medida, a analisar os
processos de aprendizagem escolar, nomeadamente comparando
vrios mtodos de ensino. Nesta perspectiva, podem ser estudados
os insucessos escolares em relao com as aptides das crianas,
mas tambm em relao com o processo de aprendizagem e,
nomeadamente, com os vrios mtodos pedaggicos.
Porm, alguns investigadores, entre os quais se contam muitos
docentes, foram-se interessando progressivamente pelos contedos
implcitos do ensino. Deram-se conta de que, a pretexto de exerccios de gramtica, de aulas de histria ou at de cincias naturais,
todo um contedo ideolgico era insensivelmente comunicado aos
alunos. Por meio dessas aulas, no so apenas as lnguas ou as
cincias que so ensinadas, mas tambm concepes da natureza
humana, dos papis masculinos e femininos, do lugar das crianas
na sociedade, do sucesso social ou profissional ou da vida poltica
que so inculcados aos alunos sem o seu conhecimento e, em
grande medida, sem o conhecimento dos prprios professores.

A partir desta tomada de conscincia, vrios investigadores estudaram aquilo a que se chamou a funo de reproduo ideolgica
do ensino, isto , a maneira corno ele contribui para assegurar uma
certa ordem social, transmitindo s novas geraes as concepes
dominantes da vida em sociedade. Para os professores sensveis a
estas anlises, j no se tratava apenas de dar aulas de uma forma
viva e eficaz de um ponto de vista pedaggico, mas tambm de
estar atento ao alcance ideolgico dos contedos da aula e de
desenvolver correlativamente o esprito crtico dos alunos.
Mas hoje (mais ainda do que ontem) a escola deixou de deter
o monoplio da difuso dos conhecimentos. A televiso e os jornais
intrometeram-se nele. Discute-se o programa da vspera em famlia
ou entre amigos e as pessoas informam-se mutuamente. Por conseguinte, j no podemos contentar-nos com o estudo da funo
ideolgica da escola, corno se nenhum conhecimento fosse difundido fora dela. Aparecem ento novos projectos de investigao
que abordam este problema, tendo em conta as complementaridades e colises entre a influncia da escola e a de outras fontes de
informao.
Nesta perspectiva, o insucesso escolar pode muito bem conceber-se como o resultado desta multiplicidade das fontes de
formao, da incompatibilidade de algumas mensagens e da dificuldade em integr-las. Nesta problemtica no esto apenas em
causa as aptides do aluno (quociente intelectual, bagagem cultu1'81...). O sistema educativo tambm interpelado. Poderamos, por
exemplo, perguntar-nos se os insucessos escolares no esto relacionados com a possvel distncia entre as normas culturais e
ideolgicas da famlia e as da escola.
De outro ponto de vista, o ensino faz-se atravs de um conjunto
de organizaes cujo financiamento est condicionado por normas,
papis, estatutos e uma hierarquia. Para certos autores, a burocracia
e a rigidez da decorrentes tornariam as organizaes educativas
incapazes de responder adequadamente s necessidades de uma
juventude e de uma sociedade em rpida evoluo. O insucesso
escolar torna-se aqui o resultado do sistema educativo.
O olhar tambm pode ser dirigido para um plano mais local e
analisar os insucessos num estabelecimento escolar do mesmo
modo que nos interrogamos acerca das dificuldades numa em-

presa. A abordagem aqui tipicamente organizacional, Trata-se


de saber se a organizao boa, se os comportamentos se conformam com as normas, se os docentes so escolhidos segundo critrios de competncia, se os programas so respeitados, etc. Resumindo, interrogar-nos-emos sobre tudo o que condiciona a eficcia
da organizao.
Se voltarmos a interrogar o nosso interlocutor, mas desta vez
acerca da funo do ensino relativamente organizao da sociedade e da produo, provavelmente, responder-nos- que a escola
tem urna funo de seleco profissional e social. Uma vez que
nem toda a gente pode ser notrio, arquitecto, executivo, padeiro
ou canalizador, preciso que haja algures uma seleco baseada,
tanto quanto possvel, nas competncias e qualidades morais indispensveis. Essa seleco seria assegurada pela escola.
Sob este prisma, os insucessos escolares estariam ligados
inevitvel funo de seleco e de reorientao dos indivduos no
xadrez social. Elaborar esta problemtica equivaleria a formular o
quadro terico e os conceitos que permitem conceber os resultados
escolares, j no como insucessos pessoais, mas como informaes
teis sobre as aptides, isto , como indicadores que contribuem
para uma redistribuio objectiva e ptima dos jovens por funes
teis e que lhes estejam adequadas.
No foi preciso esperar pela crise e pelas filas de desempregados dos anos 1975-1980 para tornar evidente o carcter simplista
desta viso das coisas. Muitos autores tinham j verificado que esta
seleco no era neutra nem objectiva e que contribua sobretudo
para reproduzir os privilgios das classes dominantes.
Numerosos estudos mostraram, de facto, que o sucesso escolar
resulta muitas vezes de privilgios econmicos e culturais reservados a uma parte da populao. Tendo em conta a mediocridade
global dos resultados das crianas do meio popular, haveria que
admitir, ou que estas eram congenitamente preguiosas e estpidas,
ou, o que infinitamente mais provvel, que as oportunidades,
partida, no so to iguais como se quer fazer crer.
A problemtica consiste aqui em nos interrogarmos acerca dos
critrios explcitos e implcitos, conscientes e inconscientes, que intervm na seleco escolar. Ser que esta se baseia simplesmente na
medida da capacidade lgica do aluno e da sua competncia numa

funo particular? Ou ser que tambm se baseia, simultaneamente,


na conformidade dos jovens com os modelos culturais dominantes?
Finalmente, outros autores insistem no carcter dinmico do
ensino, que no apenas uma enorme-mquina de reproduo das
desigualdades sociais. composto por um conjunto de organizaes, a propsito das quais alguns autores sublinham o jogo dos
actores. Os actores de uma organizao no so inteiramente determinados pelas normas, estatutos e papis que a estruturam. Dirigentes e docentes dispem de uma margem de liberdade, que podem aproveitar para corrigir as deficincias do sistema e as
desigualdades que ele produz.
Paralelamente, os jovens tambm dispem de uma margem de
liberdade que utilizam sua maneira, no quadro de projectos ou de
estratgias pessoais. O perodo dos estudos para eles uma fase da
vida feita de mltiplas experincias, mais ou menos marcantes.
Experincas de solidariedade e de conflito, de submisso autoridade e de contestao, de respeito e de questionamento das regras
e dos princpios da escola.
Resumindo, o jovem j no considerado o sujeito passivo de
uma formao concebida e inteiramente dominada pelos adultos.
Manifesta-se cada vez mais como um sujeito activo, com o seu
prprio sistema de valores e capaz de fazer escolhas diferentes das
dos mais velhos e mesmo de se lhes opor. Aquilo que um
insucesso para o adulto pode no ser mais do que uma experincia
interessante para o jovem. O insucesso escolar toma-se aqui relativo. Articula-se sobre uma outra problemtica, a do actor social e
da sua estratgia. O insucesso pode ser quer uma experincia interessante numa estratgia ou num projecto pessoal, quer a manifestao da recusa de um sistema autoritrio e ultrapassado, no qual
os repetidos fracassos constituem a estratgia mais racional para se
ser rejeitado.
Esta breve exposio suficiente para mostrar a diversidade de
maneiras de colocar a questo do insucesso escolar, ou seja, as
problemticas possveis. Essas problemticas no caem do cu,
esto ligadas a contextos scio-histricos e ideolgicos especficos.
A sensibilidade aos processos de reproduo ideolgica e social foi
particularmente aguda no decurso dos anos 60 e 70, ou seja, durante
um perodo de contestao do modelo da sociedade liberal e capi-

talista. Em contrapartida, a viso empresarial da escola concebida


como organizao
relativamente
incapaz de atingir os seus
objectivos fez-se ouvir sobretudo nos anos 80, que correspondem
ao perodo de racionalizao econmica e de questionamento
da
generosidade
do Estado-providncia.
Por fim, as abordagens do
insucesso escolar que concedem um estatuto forte aos projectos e
estratgias dos actores correspondem a uma sensibilidade social e
poltica mais recente e mais ampla, que visa promover a autonomia
do actor relativamente aos sistemas.
A escolha de uma problemtica no depende, por conseguinte,
do acaso ou da simples inspirao pessoal do investigador. Ele
prprio faz parte de uma poca, com os seus problemas, os seus
acontecimentos
marcantes, os seus debates, sensibilidades e correntes de pensamento em evoluo. A investigao em cincias
sociais contribui para produzir esses diferentes elementos de contexto, sendo, por sua vez, influenciada por eles. da responsabilidade do investigador elucidar o melhor possvel tudo o que se
relaciona com as possibilidades que se lhe oferecem. Alis, condio de uma verdadeira criatividade.

2. OS DOIS MOMENTOS DE UMA PROBLEMTICA


2.1. O PRIMEIRO
E ELUCIDAR

MOMENTO: FAZER O BALANO


AS PROBLEMTICAS
POSSVEIS

Trata-se, por conseguinte, de comear por fazer o balano das


diversas abordagens do problema e de elucidar as suas caractersticas de base essenciais. Como vimos no caso do insucesso escolar,
existem efectivamente vrias maneiras de pensar o real e de estudar
os fenmenos sociais. As diferentes perspectivas podem ser definidas e distinguidas umas das outras a partir de uma srie de critrios, como a imagem da sociedade e do indivduo que as subtende,
os conceitos-chave que estruturam o olhar lanado sobre os fenmenos, os enunciados centrais a partir dos quais a reflexo se
organiza, etc. A partir desta elucidao possvel escolher e definir
melhor o seu prprio ponto de vista com conhecimento de causa e
situ-lo no campo terico da disciplina de que depende.

Para realizar correctamente este trabalho de elucidao necessrio dispor de alguns pontos de referncia sem os quais difcil
pr ordem no campo de anlise com que se lida e, finalmente,
tomar decises. Para apreender o alcance da sua escolha de problemtica tambm necessrio saber a que outras perspectivas se
renuncia e quais os motivos. O campo das possibilidades tericas
de uma disciplina como a sociologia, a cincia poltica, a antropologia ou a economia muito extenso e nenhum investigador pode
domin-lo inteiramente. Porm, possvel pedir a todos os que
esto empenhados num trabalho de anlise que saibam situar os
limites da sua abordagem. A caracterstica de um cientista, que se
ter formado na sistemtica e nos fundamentos da sua disciplina,
no saber tudo dessa disciplina, mas antes, como afirma Pierre
Bourdieu, saber o que no sabe.
.
Para dispor de tais pontos de referncia, o estudante recorrer s
suas aulas tericas. Por outro lado, dispomos hoje em dia de excelentes obras directamente consagradas a essa elucidao das diferentes maneiras de estudar o social. Com a sua ajuda, possvel
elucidar com facilidade as diferentes problemticas que se destacam do trabalho exploratrio, Pensamos, nomeadamente, na obra
de Jean-Marie Berthelot, L' Intelligence du social (Paris, PUF,
1990), sobretudo nas pp. 62 a 85, nas quais o autor apresenta uma
tipologia dos esquemas de inteligibilidade: o esquema causal, o
esquema funcional, o esquema estrutural, o esquema hermenutico,
o esquema actancial e o esquema dialctico. Graas a semelhante
tipologia, possvel apreender melhor os fundamentos das diferentes abordagens e compar-los com outros.
Assim, a abordagem do suicdio por Durkheim decorre de um
esquema causal onde um fenmeno (a taxa de suicdio) concebido como funo de outro fenmeno (a coeso social) que lhe
logicamente anterior. Os estudos que questionam os critrios reais
da seleco escolar e mostram que esta favorece as classes economicamente dominantes ocorrem num esquema de causalidade estruturala no confundir com o esquema estruturalsegundo o
qual um sistema (escolar) est sob a dependncia de outro sistema
(econmico) que mais fundamental, Os autores que explicam o
insucesso escolar pela sua funo de seleco e de orientao dos
jovens no mundo profissional inscrevem os seus trabalhos num

esquema funcional segundo o qual as exigncias de funcionamento


do sistema social exigem que o fenmeno estudado (o insucesso
escolar) cumpra uma ou mais funes teis a esse sistema. As
investigaes que vem no insucesso escolar a marca dos projectos
e estratgias dos actores (alunos, professores, direco ...) adoptam
o esquema actancial segundo o qual o fenmeno estudado o
resultado do comportamento dos actores implicados. Para o esquema hermenutico, um fenmeno ou um comportamento a expresso de um sentido que necessrio elucidar. Por exemplo, o abandono escolar seria a expresso de uma inadequao profunda entre
as aspiraes dos jovens e aquilo que a escola lhes prope. Para o
esquema dialctico, a realidade atravessada por contradies que
requerem a sua superao para que ela esteja sempre em devir.
Qualquer fenmeno (como a deteriorao das condies de vida
nas escolas) ocorre num processo dialctico (as contradies do
sistema escolar ou da sociedade capitalista avanada) e, portanto,
temporal (a evoluo da sociedade e do ensino), constituindo um
momento desse processo, incompreensvel fora do conjunto que
ele representa.
Cada um destes esquemas constitui, com efeito, um modo de
explicao no sentido amplo do termo, quer dizer, uma maneira de
estabelecer uma relao entre um fenmeno social (como a taxa de
insucesso escolar ou de suicdio) e outra coisa: um ou mais fenmenos, um sistema do qual ele depende, um contexto, uma tendncia, um sentido que ele oculta, estratgias ou um sistema de aco,
um jogo dialctico no qual apanhado ..., resumindo, uma maneira
de o fazer sair do seu imediatismo e do isolamento que implica
(J. Ladrire, La causalit dans les sciences de Ia nature et dans les
sciences humaines, in R. Frank (dir.), Faut-il chercher aux causes
une raison? L' Explication causale dans les sciences humaines,
Paris, Vrin, pp. 248-274). este relacionamento que torna o fenmeno inteligvel. Sob este ngulo, elaborar uma problemtica equivale a definir conjuntamente trs elementos: o que pretendemos
explicar, aquilo com o qual o relacionaremos e o tipo de relao
que perspectivamos entre os dois primeiros elementos.
Geralmente, esta relao pensada em telIDOSde causa. A ideia
de causalidade suscita muitas reticncias em cincias sociais. Em
primeiro lugar, so temidas as explicaes deterministas que expli-

cam os fenmenos sociais por condies e factores externos aos


prprios actores sociais, como no esquema causal sumariamente
apresentado mais atrs. As explicaes simplistas e lineares provocam apreenses. Porm, so igualmente temidas as amlgamas e as
confuses. Nas conversas correntes, a palavra causa efectivamente utilizada, se assim pode dizer-se, a torto e a direito, para
significar nomeadamente favorecer, provocar, tornar concebvel, constituir uma condio de..., etc.
Para evitar essas amlgamas possvel chegar a um entendimento acerca de duas concepes diferentes da palavra causa.
Ou ela entendida no sentido restrito de antecedente exterior ao
seu efeito, que lhe est ligado por uma relao necessria. Neste
caso, referimo-nos ao esquema causal no sentido estrito, tal como
ilustrado por O Suicdio de Durkheim. Ainda que as relaes
causais possam ser complexas e afastar-se de um modelo de determinao linear entre dois ou mais fenmenos, lidamos com um
modo de explicao, entre outros. Ou entendemos a palavra causa
no sentido amplo, como o princpio de produo do fenmeno que
exige a explicao. A causa ento concebida como o que, de
uma maneira ou de outra, pertence constituio do fenmeno,
ou, por outras palavras, faz parte do processo por meio do qual o
fenmeno produzido (Ladrire, op. cit.). Neste caso, possvel
falar de causalidade sistmica, funcional, estrutural, aetancial, hermenutica, dialctica, etc. Sendo assim, a ideia de causa muito
aberta e pode afastar-se muito de um esquema determinista e linear.
Nada decidiremos aqui sobre estas distines epistemolgicas
(quer dizer, que incidem nas condies de produo e de validade
dos conhecimentos cientficos). Desejamos apenas mostrar que,
seja qual for o ponto de vista, mais vale, para evitar os mal-entendidos e os falsos debates, dizer com simplcidade e clareza aquilo
de que se fala e explicitar o sentido das palavras utilizadas.
Afinal, no entender de Berthelot, atravs destes diferentes esquemas de inteligibilidade esboam-se trs abordagens complementares do social. A primeira acentua a estrutura de que o fenmeno constitui um elemento em interaco com outros. A segunda
v o fenmeno como uma realidade em devir, produzida pela
aco dos seres humanos e pelas contradies internas nos sistemas por eles construdos. A terceira encara o fenmeno como a

expresso de um sentido a descobrir, aquele que os indivduos e os


grupos atribuem s suas experincias (ao qual a sociologia compreensiva de Max Weber se esfora por aceder) ou aquele que uma
investigao pode revelar.
As diferentes perspectivas tericas conservadas nas investigaes concretas no se enquadram, de maneira unvoca, numa ou
noutra destas abordagens, mas conjugam geralmente diferentes traos delas. Com efeito, o social , ao mesmo tempo, estruturao,
aco transformadora e sentido, de modo que a compreenso de um
fenmeno pode exigir que essas trs dimenses sejam tomadas em
considerao conjuntamente.
Uma boa investigao s pode ser realizada se atribuirmos uma
prioridade ao objecto e se encararmos os recursos tericos como
aquilo que so: meros instrumentos, ainda que indispensveis, para
tornarem inteligvel a realidade, mas instrumentos em primeiro
lugar. O trabalho terico no desvalorizado, pelo contrrio. Consiste essencialmente em fomecer os pontos de referncia e as linhas
de fora do trabalho de elucidao e est em permanente recomposio no decurso deste processo. por isso que possvel afirmar
que bom investigador quem, possuindo um slida cultura terica,
sabe esquecer a teoria no decurso do seu trabalho para explorar
os seus recursos no momento preciso em que eles se impem por si.

2.2. O SEGUNDO

MOMENTO;
UMA PROBLEMTICA

ATRIBUIR-SE

O segundo momento consiste na atribuio de urna problemtica. Esta fase da investigao crucial. A problemtica constitui
efectivamente o princpio de orientao terica da investigao,
cujas linhas de fora define. D investigao a sua coerncia e
potencial de descoberta. Permite estruturar as anlises sem as encerrar num ponto de vista rgido.
Conceber uma problemtica escolher uma orientao terica,
uma relao com o objecto de estudo, o que implica a inscrio
num esquema de inteligibilidade, corno os descritos por Berthelot.
Esta deciso no pode ser tomada em abstracto; deve relacionar-se com a pergunta de partida e o seu objecto. Este objecto de

anlise histrica e socialmente situado. , por exemplo, o suicdio, o insucesso escolar, o funcionamento de urna empresa, problemas sociais, prticas ou comportamentos, modificaes de ordem
cultural ou normativa, como se apresentam numa ou em vrias
sociedades determinadas (geralmente a do investigador), num momento determinado (geralmente o presente) ou no decurso de um
perodo determinado. A problematizao
consistir ento em formular o seu projecto de investigao, articulando duas dimenses
que se constituem mutuamente nele: uma perspectiva terica e um
objecto de investigao concreto, ou ainda, indissociavelmente,
um
olhar e o objecto desse olhar.
Conceber uma problemtica igualmente explicitar o quadro
conceptual da sua investigao, quer dizer, descrever o quadro
terico em que se inscreve a metodologia pessoal do investigador,
precisar os conceitos fundamentais e as relaes que eles tm entre
si, construir um sistema conceptual adaptado ao objecto da investigao.
Concretamente, existem duas maneiras de realiz-lo.
A primeira consiste em conservar um quadro terico existente,
adaptado ao problema estudado e cujos conceitos e ideias principais tenham sido bem apreendidos. Por exemplo, possvel
estudar problemas encontrados em organizaes ou empresas a
partir do quadro terico proposto por Crozier e Friedberg em
L'Acteur et le systme (Paris, Seuil, 1977) e estruturar as anlises
em tomo de alguns conceitos-chave dessa abordagem, como os
conceitos de racionalidade limitada, de poder, de estratgia e de
zona de incerteza. Outro exemplo: para estudar as potencialidades
de circulao do vrus da sida numa determinada populao,
possvel centrar as anlises em torno do conceito de rede social, a
exemplo do que fizeram Laumann e outros nos Estados Unidos
(The Social Organization of Sexuality, Chicago, University of Chicago Press, 1994). Ou ainda, para estudar as condutas de revolta
nos bairros populares, possvel trabalhar directamente a partir da
abordagem de actor social desenvolvida por Dubet em La galre.
Jeunes en survie (Paris, Seuil, 1987). Este primeiro cenrio consiste em explorar o melhor possvel urna problemtica e instrumentos
tericos que j deram provas, eventualmente adaptando-os ou corrigindo-os para os tomar mais apropriados ao objecto de estudo.

No fim desta obra, uma aplicao da nossa abordagem incide sobre


o absentismo dos estudantes. Nela o leitor encontrar um exemplo
de construo da problemtica e a maneira de l chegar.
A segunda maneira de construir a sua problemtica consiste em
tomar como pontos de referncia vrias abordagens tericas diferentes. Esta possibilidade s dever ser explorada por investigadores experientes. evidente que no se trata de conservar todas
essas abordagens tericas na sua totalidade nem, sobretudo, de
construir uma megateoria na qual todas as outras se baseariam,
perdendo, assim, o seu poder de elucidao respectivo.
Explicitar a sua problemtica tambm a ocasio de reformular
a pergunta de partida.
Essa reformulao
cumpre duas funes que constituem ao
mesmo tempo duas vantagens.
Um erro corrente e inconsciente dos investigadores principiantes consiste em pretenderem fazer demasiado, recolher o mximo
de elementos incorrendo no risco de ultrapassarem o objecto da investigao. A explicitao da problemtica permite tomar conscincia
das ambies iniciais e limit-las, reformulando a pergunta de partida. Essa limitao deve incidir ao mesmo tempo no objecto, na
abordagem terica e no dispositivo metodolgico no sentido restrito.
A segunda funo da reformulao da pergunta de partida consiste em explicit-la mais nos teimas da opo terica desenvolvida
na problemtica. Por exemplo, a pergunta formulada por Alain
Touraine a propsito da luta estudantil (v. primeira etapa) est
ligada sua abordagem terica accional, centrada no conceito de
movimento social.
Por meio destas clarificaes e aprofundamentos
sucessivos, a
pergunta de partida tomar-se- verdadeiramente a pergunta central
da investigao, na qual se resumir o objectivo do trabalho. Por
exemplo, em vez de questionar, de uma maneira bastante geral,
como explicar a importncia inabitual dos insucessos numa determinada escola, a problematizao poder conduzir a questionar de
uma maneira mais precisa quais so as funes desses insucessos
para essa escola (conservar a sua reputao, colocar obstculos
sua democratizao ...) ou de que forma esses insucessos resultam
de relaes de fora entre diferentes categorias de actores dotados
de recursos e estratgias diferentes.

Quando se explicita a problemtica, nem sempre se dispe de


todos os recursos tericos necessrios e, provavelmente, ser preciso proceder a algumas leituras suplementares com uma orientao bem precisa. Assim, ser possvel apreender em profundidade
as ideias centrais da abordagem pretendida e definir o mais judiciosamente possvel os conceitos centrais.
Como se verifica, a formulao da pergunta de partida, as leituras e as entrevistas exploratrias e, finalmente, a explicitao da
sua problemtica interagem intimamente. Estas etapas esto sempre a reflectir-se umas nas outras num processo que mais circular
ou em espiral do que estritamente linear. O processo s foi decomposto em etapas distintas por uma questo de clareza da exposio
e de progressividade da formao, e no porque as etapas fossem
realmente autnomas. Os circuitos de retroaco que, no esquema
seguinte, retrocedem de uma etapa para a anterior representam
esse processo circular.

Etapa 1 -

A pergunta de partida

Etapa 2 -

As leituras

Etapa 3 -

A explorao

k-

As entrevistas
exploratrias

A problemtica

A interaco que se manifesta entre estas trs etapas encontra-se tambm nas etapas seguintes. Assim, a montante, a problem-

tica s chega realmente ao fim com a construo do modelo de


anlise (quarta etapa). A construo distingue-se da problematizao pelo seu carcter operacional, porquanto a construo deve
servil' de guia observao (quinta etapa).
A importncia da problemtica para a construo das etapas
seguintes claramente estabelecida por Jean-Marie Berthelot (op.
cit., pp. 39 e segs.) quando organiza a frmula de Popper nos
termos do esquema seguinte e afirma que qualquer discurso de
conhecimento com pretenses cientficas deve poder ser reconduzido a este esquema:
T--7{p}={e}

onde:
designa um sistema conceptual organizado
que
corresponde nossa problemtica;
{p} um conjunto de enunciados explicativos a que chamamos hipteses e modelo de anlise na quarta etapa;
{e} constitui uma classe de enunciados empricos que so
efectivamente as verificaes observadas e as relaes
empricas cuja chave (op. cit., p. 41) fornecida pelos
enunciados explicativos {P}. Na nossa abordagem, esses
enunciados empricos so o produto da anlise de informaes (sexta etapa).

I'

Esta passagem mostra bem as implicaes metodolgicas da


exigncia cientfica operacionalizada pelas etapas seguintes.

QUARTA ETAPA

A CONSTRUAO DO MODELO
DE ANALISE
/


AS ETAPAS DO PROCEDIMENTO

Etapa 1 -

A pergunta de partida

Etapa 2 -

As leituras

Etapa 3 -

Etapa 6 -

A explorao
As entrevistas
exploratrias

OBJECTIVOS

A problemtica

A anlise das informaes

'

o trabalho exploratrio tem como funo alargar a perspectiva


de anlise, travar conhecimento com o pensamento de autores cujas
investigaes e reflexes podem inspirar as do investigador, revelar
facetas do problema nas quais no teria certamente pensado por si
prprio e, por fim, optar por uma problemtica apropriada.
Porm, estas perspectivas e estas ideias novas devem poder ser
exploradas o melhor possvel para compreender e estudai"de forma
precisa os fenmenos concretos que preocupam o investigador, sem
o que no servem para grande coisa. necessrio, portanto, traduzi-las numa linguagem e em formas que as habilitem' a conduzir o
trabalho sistemtico de recolha e anlise de dados de observao
ou experimentao que deve seguir-se. este o objecto desta fase
de construo do modelo de anlise. Constitui a charneira entre a
problemtica fixada pelo investigador, por um lado, e o seu trabalho de elucidao sobre um campo de anlise forosamente restrito
e preciso, por outro.
Tal como a anterior, esta quarta etapa ser aqui desenvolvida
a partir de dois exemplos: uma vez mais O Suicdio, de Durkheim
- de forma a mostrar a continuidade entre as etapas de um processo metodolgico -, e um trabalho conceptual preparatrio de
uma investigao sobre a marginalidade. A partir destes dois exemplos poderemos mostrar e sistematizar melhor os principias de
elaborao e as caractersticas fundamentais dos modelos de anlise.

1. DOIS EXEMPLOS DE CONSTRUO


DO MODELO DE ANLISE

1.1. O SUJe/DIO
Como vimos acima, Durkheim v no suicdio um fenmeno social
ligado, nomeadamente, ao estado de coeso da sociedade. Segundo ele,
cada sociedade predispe em maior ou menor grau os seus membros
para o suicdio, ainda que este ltimo no deixe de ser um acto voluntrio e, a maior parte das vezes, individual. Por mais genial que seja,
esta intuio tem de ser desenvolvida e confrontada com a realidade.
Isto implica, primeiro, que as noes de suicdio e de taxa de
suicdio sejam definidas de forma precisa. o que Durkheim faz
na introduo da sua obra: Chama-se suicdio a todo o caso de
morte que resulte directa ou indirectamente de um acto positivo ou
negativo realizado pela prpria vtima e que esta sabia que deveria
produzir esse resultado.
Atravs desta definio precisa, Durkheim pretende evitar as
confuses que levariam a incluir o que no deve ser includo - por
exemplo, os casos de pessoas que se matam acidentalmente - e a
omitir aquilo que deve ser includo - por exemplo, os casos de
pessoas que procuram e aceitam a sua morte sem a provocarem
materialmente elas prprias, como o soldado que se sacrifica voluntariamente num campo de batalha ou o mrtir que, j na arena,
recusa abjurar a sua f. Ao reduzir ao mximo os riscos de confuso, esta definio da noo de suicdio permitir a Durkheim, em
princpio, comparar validamente as taxas de suicdio de vrias regies da Europa. Quanto taxa de suicdio, igual ao nmero de
casos que correspondem a esta definio ocorridos ao longo de um
determinado perodo, numa determinada sociedade, por cada milho ou 100 000 habitantes.
Estas duas noes representam mais do que simples definies
do tipo que podemos encontrar aos milhares nos dicionrios. Inspiram-se numa ideia terica (a dimenso social do suicdio), traduzindo-a numa linguagem precisa e operacional que permite, no
caso presente, reunir e comparar os dados estatsticos. Estando
ligadas mesma ideia central, estas duas noes so, alm disso,
complementares.
Juntas, delimitam claramente o objecto da inves-

tigao. Alm disso, a ideia de taxa de suicdio faculta a unidade


de anlise dos dados recolhidos dentro desses limites. Estas qualidades de traduo de uma ideia terica, de complementaridade
e
de operacionalidade,
que estas noes possuem justificam o facto
de as distinguirmos nitidamente das simples definies, atribuindo-lhes o estatuto de conceitos.
elaborao dos conceitos chama-se conceptualizao. Constitui uma das dimenses principais da construo do modelo de
anlise. De facto, sem ela impossvel imaginar um trabalho que
no se tome vago, impreciso e arbitrrio.
Graas aos conceitos de suicdio e de taxa de suicdio, Durkheim sabe que categorias de fenmenos toma em considerao.
Mas, em si mesmos, estes conceitos no lhe dizem nada sobre a
maneira de estudar estes fenmenos. Esta importante funo
assegurada pelas hipteses. Estas apresentam-se sob a forma de
proposies de resposta s perguntas postas pelo investigador.
Constituem, de algum modo, respostas provisrias e relativamente
sumrias que guiaro o trabalho de recolha e anlise dos dados e
que tero, por sua vez, de ser testadas, corrigidas e aprofundadas
por ele. Para entendermos bem o que so e para que servem,
comecemos por voltar ao nosso exemplo.
Num primeiro momento Durkheim levanta a questo das causas
do suicdio e exprime a sua intuio, segundo a qual este fenmeno
est ligado ao funcionamento
da prpria sociedade. Procurar,
portanto, as causas sociais do suicdio. Ao fazer isto, define a
problemtica da sua investigao.
Num segundo momento pe a hiptese de a taxa de suicdio de
uma sociedade estar ligada ao grau de coeso dessa sociedade:
quanto menos forte for a coeso social, mais elevada dever ser a
taxa de suicdio. Esta proposio constitui uma hiptese, porque se
apresenta sob a forma de uma proposio de resposta pergunta
sobre as causas sociais do suicdio. Esta hiptese inspirar a
seleco e a anlise dos dados estatsticos e, reciprocamente, estas
ltimas permitiro aprofund-la e matiz-la.
Mas, antes de chegarmos a esse ponto, verificamos que esta
hiptese estabelece uma relao entre dois conceitos: <) de taxa
social de suicdio, que j foi definido, e o de coeso social, que
deve ser precisado.

r
I

o grau de coeso de uma sociedade pode, com efeito, ser estudado sob vrios ngulos e avaliado em funo de mltiplos critrios. Num tal nvel de generalizao ainda no se v exactamente
que tipos de dados podem ser considerados para testar uma tal
hiptese.
Como critrio para avaliar o grau de coeso de uma sociedade,
Durkheim toma primeiro a religio. A funo da religio relativamente coeso social parece-lhe, de facto, incontestvel ao longo
do sculo XIX. Dir-se-, portanto, que a coeso religiosa constitui
uma dimenso da coeso social. Durkheim usar igualmente
uma outra dimenso: a coeso familiar. Mas, para o que aqui nos
interessa, limitar-nos-emos coeso religiosa.
Esta pode ser medida de modo relativamente fcil com a ajuda
daquilo a que chamamos indicadores. Com efeito, a importncia
relativa da solidariedade ou, pelo contrrio, do individualismo dos
fiis manifesta-se concretamente, segundo Durkheim, pela importncia dada ao livre exame na religio considerada, pela importncia numrica do clero, pelo facto de numerosas prescries religiosas terem ou no um carcter legal, pela influncia da religio
na vida quotidiana, ou ainda pela prtica em comum de numerosos
ritos.
Graas a estes indicadores, que so traos facilmente observveis, Durkheim torna operacional o conceito de coeso social.
A sua hiptese poder, em seguida, ser confrontada com dados de
observao.
As relaes entre os elementos que tm vindo a ser tratados so
representadas esquematicamente na pgina seguinte.
Neste primeiro exemplo observamos que:
1. Esta hiptese estabelece uma relao entre dois conceitos, cada um dos quais corresponde a um fenmeno concreto: por um lado, o conceito de taxa de suicdio, que
corresponde ao facto de os suicdios existirem e serem mais
ou menos numerosos proporcionalmente ao conjunto da
sociedade considerada; por outro lado, o conceito de coeso
social, que corresponde ao facto de os membros de uma
sociedade serem mais ou menos solidrios ou individualistas;

I
!
j

Coeso social

Hiptese

Taxa de suicdio
como facto social

C
E
I

T
O

D
I
M
E
N

Coeso religiosa

Coeso familiar

E
S

Carcter legal ou
I
N
D
I

C
A
D

exame

Importncia
numrica
do cLero

Prtica em comum
de numerosos ritos

O
R

E
S

Influncia da
religio na vida
quotidiana

Taxa de suicdio
como dado
estatstico

2. Uma vez associados aos respectivos indicadores, os dois conceitos que constituem a hiptese so apresentados de tal forma
que percebemos facilmente o tipo de informaes que ser
preciso recolher para a testar. Com efeito, a taxa de suicdio
o seu prprio indicador, ao passo que a coeso social poder ser
medida graas aos cinco indicadores definidos;
3. Graas aos indicadores e ao relacionamento dos dois conceitos atravs de uma hiptese, ser possvel observar se as
taxas de suicdio de diferentes sociedades variam, de facto,
com o seu grau de coeso social. Por estarem assim relacionadas e operacionalizadas, poderemos designar a taxa de
suicdio e a coeso social como variveis.
A coeso social, cujas variaes supomos, por hiptese, que
explicam as variaes da taxa de suicdio, charnar-se- varivel
explicativas", enquanto a taxa de suicdio, cujas variaes, por
hiptese, dependem das variaes da coeso social, se chamar
varivel dependente. Esta relao simbolizada por uma seta no
esquema anterior.
Nos captulos seguintes da sua obra, Durkheim formula uma
outra hiptese. Alm do suicdio ligado a uma fraca coeso social,
a que chama suicdio egosta, considera que, inversamente, uma
coeso social muito forte pode igualmente favorecer o suicdio.
este o caso quando, animados por um sentimento agudo do seu
dever, os soldados se sacrificam pela honra do seu regimento e da
sua ptria, ou ainda quando, em certas sociedades, os velhos se
abandonam morte ou se matam para no sobrecarregarem os seus
descendentes com um peso intil e para, segundo pensam, terminarem assim a sua vida com dignidade. Durkheim falar ento de
suicdio altrusta,
Considera, finalmente, uma terceira forma, o suicdio anmico,
que resultaria de um enfraquecimento da conscincia moral que
acompanha frequentemente as grandes crises sociais, econmicas
ou polticas.
Quando as regras morais deixam de funcionar como indicaes
vlidas para estruturar as condutas dos indivduos, os seus desejos

tornam-se ilimitados e no podem ser satisfeitos com os recursos


de que dispem. Este desequilbrio entre as ambies desenfreadas
e os meios para as satisfazer provoca inevitavelmente graves conflitos internos que podem levar ao suicdio.
Assim, o sistema de hipteses de Durkheim pode, finalmente,
ser representado da seguinte forma:
Rip.1:

Fraca
coeso

~-

social

~q;;o
'J>o -

~
Rip.2:

Coeso
social
muito forte

Suicdio altruista
Suicdio

~
\1\\

. ,.\O ~"

Hip.3.:

Anomia

/$~\(',

Este conjunto estruturado e coerente, composto por conceitos e


hipteses articulados entre si, constitui aquilo a q~e se chama o
modelo de anlise de uma investigao. Constru-lo equivale, portanto, a elaborar um sistema coerente de conceitos e de hipteses
oper acionai s.

1.2. MARGINALIDADE

E DELINQUNCIA

Um de ns teve de apresentar um modelo de anlise sociolgica


da delinquncia como contribuio introdutria a uma investigao
pluridisciplinar sobre este tema. Esta investigao foi realizada por
uma equipa composta por animadores em meio popular e por
investigadores universitrios. Os resultados da primeira fase, essencialmente exploratria, foram publicados em Animation en milieu
populaire?

Vers une approche pluridisciplinaire

de la marginalit

(Bruxelas, Fdration des Maisons de Jeunes en Milieu Populaire,


1981). A contribuio de Luc Van Campenhoudt, La dlinouance

r
sociaux: repres sociologiques 1, constitui a base do exemplo que
aqui propomos. No entanto, o texto original foi refeito para destacar a operao de construo.
O modelo de anlise proposto inspira-se na perspectiva geral da
sociologia da aco, tal como foi concebida por Alain Touraine em
Production de la socit (Paris, Seuil, 1973). Assenta em dois
conceitos complementares: o de relao social e o de actor social.
A delinquncia considerada, por um lado, o efeito de uma
excluso social e, por outro, um processo de resposta a essa
axcluso. Uma vez excludo, o delinquente cultivar a sua excluso
e a sua delinquncia,
porque por meio desta que procura
reconstituir-se como actor social.
Atravs deste processo, o delinquente tenta reconstituir com
outros um universo social no qual seja admitido, reconhecido, aceite, e dentro do qual possa ter uma imagem gratificante de si mesmo,
porque desempenha um papel. No universo do bando, os actos de
desvio que assume e o papel que desempenha conferem-lhe de
facto uma identidade, reconstituem-no enquanto actor social activo,
valorizado, podendo exprimir-se e fazer-se ouvir.
Nesta problemtica no se trata de explicar a delinquncia pelas
caractersticas
pessoais (psicolgicas,
familiares,
scio-econmicas ...) do indivduo nem pelo funcionamento da sociedade global (que produziria os delinquentes como outras tantas vtimas
passivas de um sistema a que seriam, afinal, exteriores), mas sim de
tentar compreender melhor este fenmeno atravs da forma como
so estruturadas (ou desestruturadas) as relaes sociais, em que os
jovens delinquentes so parte interessada e atravs das quais se
constituem como actores sociais.
Esta problemtica sugere num primeiro momento duas hipteses:

1. Os jovens delinquentes

so actores sociais cujas relaes


sociais esto fortemente decompostas. A violncia e a rejeio das normas da sociedade so a sua resposta excluso
social de que so objecto;

t A delinquncia como processo de adaptao a uma decomposio


das
relaes sociais: orientaes sociolgicas. (N. do T.)

I
I

2. A delinquncia encerra um processo de adaptao a esta


decomposio; constitui uma tentativa fora das normas,
ou desviante, de se reestruturar como actor social.
Estas hipteses pem essencialmente em relao dois grupos
principais de conceitos: por um lado, os de relao social e de actor
social; por outro, o de delinquncia
enquanto condio
(de
excludo) e enquanto processo de reestruturao. Vejamos como
foi construdo o conceito de actor social e o modelo que dele
decorre.
O actor social define-se pela natureza da relao social em
que est envolvido. Este actor pode ser individual ou colectivo.
Por exemplo, numa empresa, a direco e o pessoal constituem,
cada qual, um actor social que vive a experincia de uma relao social com o outro. O mesmo se passa com o professor e
seus alunos, ou com as autoridades pblicas e os seus administrados.
Seja qual for o caso, uma relao social apresenta-se como uma
cooperao conflitual entre actores que cooperam numa produo
(entendida no seu sentido mais lato, por exemplo, de bens ou
servios, de uma formao geral ou profissional, da organizao
da vida colectiva ...), mas que entram inevitavelmente em conflito
devido s suas posies desiguais na cooperao, ou) o que equivale ao mesmo, devido sua influncia desigual sobre aquilo que
a sua cooperao pe em jogo (a definio dos objectivos ou a
retribuio dos desempenhos, por exemplo).
Cada indivduo , com efeito, parte interessada num conjunto de
relaes sociais devido s suas coordenadas sociais. Segundo o
local onde se encontra, o mesmo indivduo tanto pode ser director
de empresa como pai, simples membro de uma associao ou
presidente de uma outra. Pode ser simultaneamente
executante,
oficial na reserva e presidente da cmara do seu concelho. Em
cada uma das suas relaes sociais pode ser um actor forte ou
debilmente estruturado, consoante coopera ou no na produo e
ou no capaz de inflectir as suas orientaes, as suas modalidades e os seus resultados, consoante, por outras palavras, ou no
capaz de encontrar um lugar na cooperao e de se defender numa
relao de conflito.

r
Por conseguinte, podemos distinguir quatro tipos abstractos de
actor social, definidos pela forma de praticar uma relao social,
representados pelos quatro eixos do esquema seguinte:
Conflito

Cooperao

Marginal submisso

No-cooperao

Submisso

As situaes reais raramente correspondem a tipos to definidos


e devem ordinariamente ser representadas por eixos intermdios,
como, por exemplo, a linha tracejada. que, na realidade, os tipos
no constituem propriamente categorias, mas pontos de referncia
graas aos quais podemos captar e comparar as situaes intermdias, mais matizadas.
A construo deste sistema conceptual no s define os conceitos de relao social e de actor social, como tambm contribui para
clarificar as hipteses. A primeira sugere uma ligao entre os
comportamentos
caracteristicos
da delinquncia
e uma fraca
estruturao das relaes sociais dos indivduos em questo; a segunda supe que a reestruturao da relao social se faz por meio
dos actos de violncia caractersticos da delinquncia.
Neste segundo exemplo observamos que:

1. Mais uma vez, o modelo de anlise composto por conceitos e hipteses que esto estreitamente articulados entre si
para, em conjunto, formarem um quadro de anlise coerente
e unificado. Sem este esforo de coerncia, a investigao
dispersar-se-ia em vrias direces e o investigador depressa
se veria incapaz de estruturar o seu trabalho;
2. Tal como na pesquisa de Durkheim, este segundo modelo de
anlise inclui muito poucos conceitos de base e hipteses.

Para alm disso, encontramos quase sempre uma hiptese


central que estrutura o conjunto da investigao, do mesmo
modo que, no incio, o trabalho se apoiou numa nica pergunta central, ainda que esta tenha sido reformulada vrias
vezes. claro que ser quase sempre necessrio definir claramente outros conceitos auxiliares, ou formular algumas
hipteses complementares.
Mas preciso evitar que a riqueza e a subtileza do pensamento comprometam a unidade
de conjunto do trabalho. Estas qualidades devem complementar-se, tendo em vista o esforo de estruturao e de
hierarquizao dos conceitos e das hipteses.
Por outro lado, preciso no confundir os conceitos constitutivos de um modelo de anlise com aqueles que nos limitamos a
utilizar no corpo do trabalho e que fazem parte do vocabulrio
corrente das cincias sociais. Se o sentido que lhes damos se afasta
do sentido mais geralmente admitido, ser sempre pssvel defini-los no momento em que os utilizamos pela primeira vez.

2. PORQU AS HIPTESES?
A organizao de uma investigao em tomo de hipteses de trabalho constitui a melhor forma de a conduzir com ordem e rigor, sem
por isso sacrificar o esprito de descoberta e de curiosidade que caracteriza qualquer esforo intelectual digno deste nome. Alm disso, um
trabalho no pode ser considerado uma verdadeira investigao se no
se estrutura em tomo de uma ou de vrias hipteses. Porqu?
Em primeiro lugar, porque a hiptese traduz, por definio, este
esprito de descoberta que caracteriza qualquer trabalho cientfico.
Alicerada numa reflexo terica e num conhecimento preparatrio
do fenmeno estudado (fase exploratria), representa como que
uma pressuposio, que no gratuita, sobre o comportamento dos
objectos reais estudados. O investigador que a formula diz, de
facto: Penso que nesta direco que necessrio procurar, que
esta pista ser a mais fecunda.
Mas, ao mesmo tempo, a hiptese fornece investigao um fio
condutor particularmente eficaz que, a partir do momento em que

r
ela formulada, substitui nessa funo a questo da pesquisa,
mesmo que esta deva permanecer presente na nossa mente. O seguimento do trabalho consistir, de facto, em testar as hipteses,
confrontando-as
com dados da observao. A hiptese fornece o
critrio para seleccionar, de entre a infinidade de dados que um
investigador pode, em princpio, recolher sobre um determinado
assunto, os dados ditos pertinentes. Esse critrio a sua utilidade
para testar a hiptese. Assim, Durkheim no se embaraa com
estatsticas interminveis sobre o suicdio. Contenta-se com as que
lhe parecem indispensveis para testar e matizar as suas hipteses,
o que, no caso, j no pouco.
Apresentando-se como critrio de seleco dos dados, as hipteses
so, por isso mesmo, confrontadas com estes dados. O modelo de
anlise que exprimem pode assim ser testado. Ainda que se inspire no
comportamento dos objectos reais, deve, por seu tumo, ser confrontado
com esse comportamento. Se verdade que as hipteses contribuem
para uma melhor compreenso dos fenmenos observveis, devem,
por sua vez, concordar com o que deles podemos apreender pela
observao ou pela experimentao. O t:raba1ho emprico no se limita, portanto, a constituir uma anlise do real a partir de um modelo de
anlise; fomece ao mesmo tempo o meio de o corrigir, de o matizar e
de decidir, por fim, se convm aprofund-lo no futuro, ou se, pelo
contrrio, vale mais renunciar a ele.
Sob as formas e processos mais variados, as investigaes apresentam-se sempre como movimentos de vaivm entre uma reflexo
terica e um trabalho emprico. As hipteses
constituem
as
charneiras deste movimento; do-lhe a amplitude e asseguram a
coerncia entre as partes do trabalho.

I
I
I

inscreve o seu trabalho. Julgamos, porm, uma vez mais, que


possvel fazer sugestes simultaneamente abertas e precisas a quem
inicia esta importante e difcil etapa da investigao ..
Antes de mais, preciso lembrar que uma hiptese se apresenta
como uma resposta provisria a uma pergunta. Portanto, antes de
estabelecer o modelo de anlise, sempre til precisar de novo, uma
ltima vez, a pergunta central da investigao. Este exerccio constitui
uma garantia de estruturao coerente das hipteses.
Em seguida, e situando-nos ainda a montante do modelo de
anlise propriamente dito, a qualidade do trabalho exploratrio tem
uma enorme importncia. Se os diferentes textos estudados foram
objecto de leituras aprofundadas e de snteses cuidadas, se estas
foram confrontadas com ateno umas com as outras, se as entrevistas e as observaes exploratrias foram devidamente exploradas, ento o investigador dispe normalmente de abundantes notas
de trabalho que o ajudaro consideravelmente
na elaborao do
modelo de anlise. A medida que for avanando lJo trabalho de
explorao, iro sobressaindo progressivamente conceitos-chave e
hipteses importantes, bem como as relaes que seria interessante
estabelecer entre eles. O modelo de anlise prepara-se, na realidade, ao longo de toda a fase exploratria.
Para construir o modelo, o investigador pode, enfim, proceder
de duas formas diferentes, embora no exista uma separao rgida
entre elas: ou pe principalmente a tnica nas hipteses e se preocupa com os conceitos de forma secundria, ou faz o inverso. Por
razes pedaggicas, comearemos pela construo dos conceitos.
Trata-se agora, no fundo, de sistematizar aquilo que at aqui s
abordmos de forma essencialmente intuitiva e com a ajuda dos
dois exemplos precedentes para ensinar efectivamente a construir
um modelo de anlise.

3. COMO PROCEDER CONCRETAMENTE?


Resta saber como proceder para elaborar concretamente
um
modelo de anlise. Existem, evidentemente, numerosas vias diferentes. Cada investigao uma experincia nica, que utiliza
caminhos prprios, cuja escolha est ligada a numerosos critrios,
como sejam a interrogao de partida, a formao do investigador,
os meios de que dispe ou o contexto institucional em que se

3.1. A CONSTRUO DOS CONCEITOS


A conceptualizao
mais do que uma
conveno terminolgica. uma construo
conta do real. Para isso no retm todos os
em questo, mas somente o que exprime o

simples definio ou
abstracta que visa dar
aspectos da realidade
essencial dessa real-

r
I
dade, do ponto de vista do investigador. Trata-se, portanto, de uma
construo-seleco,
Como vimos, construir um conceito consiste primeiro em determinar as dimenses que o constituem, atravs das quais d conta do
real. Assim, para retomar uma analogia bastante conhecida, os
conceitos tringulo e rectngulo designam realidades a duas
dimenses, do tipo superfcie, enquanto o conceito cubo remete
para uma realidade a trs dimenses, do tipo volume.
Construir um conceito , em seguida, precisar os indicadores graas
aos quais as dimenses podero ser medidas. Muitas vezes, em cincias sociais, os conceitos e suas dimenses no. so expressos em
termos directamente observveis. Ora, no trabalho de investigao, a
construo no pura especulao. O seu objectivo conduzir-nos ao
real e confrontar-nos com ele. este o papel dos indicadores.
Os indicadores so manifestaes objectivamente observveis e
mensurveis das dimenses do conceito. Assim, os cabelos brancos e
pouco frequentes, o mau estado da dentadura e a pele rugosa so
indicadores de velhice. Mas, nos pases que tm um registo civil, a data
de nascimento um indicador mais pertinente, dado que permite uma
medida mais precisa do estado de velhice, que ser obtido pela diferena entre a data da investigao e a do nascimento.
No entanto, existem conceitos para os quais os indicadores so
menos evidentes. A noo de indicador toma-se ento muito mais
imprecisa. Este pode ser apenas uma marca, um sinal, uma expresso, uma opinio ou qualquer fenmeno que nos informe acerca do
objecto da nossa construo.
Existem conceitos simples (velhice) que tm apenas uma dimenso
(cronolgica) e um indicador (idade). Outros so muito complexos,
obrigando mesmo a decompor algumas dimenses em componentes
antes de chegar aos indicadores. O nmero de dimenses, componentes e indicadores varia, assim, conforme os conceitos. No seu teimo,
a decomposio do conceito poder apresentar, por exemplo, uma
forma semelhante que se v na pgina seguinte.
(Em vez do termo indicador, alguns autores utilizam o teimo
atributo; outros falam ainda de caracterstica. Estes diferentes
termos so equivalentes.)
Existem duas maneiras de construir um conceito. Cada uma
delas corresponde a um nvel diferente de conceptualizao. Uma

indutiva e produz conceitos operatrios isolados; a outra


dedutiva e cria conceitos sistemticos (P. Bourdieu, L-C.
Chamboredon e J.-C. Passeron, op. cit.).
Dimenso

componente 21

<

N
C
E

indicador 111

lndicador 211
indicador 212

Dimenso

T
O

Dimenso

<

componente 22 --

indicador 221

indicador 231
indicador 232

componente 23

indicador 233
componente 31 -_

indicador 311

indicador 321
in~icador 322
indicador 323

componente

32

a) O conceito operatrio isolado


Um conceito operatrio isolado (COI) um conceito construdo empiricamente, a partir de observaes directas ou de informaes reunidas por outros. atravs das leituras e entrevistas da
fase exploratria que podem ser recolhidos os elementos necessrios a esta construo. Eis um exemplo aplicado ao estudo do fenmeno religioso, retirado de uma investigao de Charles Y. Glock.
(Este exemplo est exposto em R. Boudon e P. Lazarsfield, Le vocabulaire des sciences sociales, Paris, Mouton, 1965, pp. 49-59.)
Verificando que os estudos sobre a religio levavam a resultados
contraditrios e que cada autor concebia a religio sua maneira,
Glock dedicou-se construo do conceito de religio de forma precisa e matizada. Retirou dos trabalhos dos outros autores os diversos
aspectos da religio que podem ser considerados. Reagrupou-os em
tomo de quatro eixos e comps um COI com quatro dimenses:
1. A dimenso experiencial recobre experincias de vida es-

piritual intensa, que do aos que a elas acedem o sentimento

r
I
de entrarem em comunicao com Deus ou com uma essncia divina. Na sua forma extrema, a visita do Esprito Santo
ou a apario so indicadores desta dimenso;
2. A dimenso ideolgica recobre as crenas relativas realidade divina e a tudo o que lhe est associado: Deus, o diabo,
o inferno, o paraso, etc.;
3. A dimenso ritualista visa os actos realizados no mbito da
vida religiosa: orao, missa, sacramentos, peregrinao ...;
4. A dimenso consequencial diz respeito aplicao dos princpios religiosos na vida quotidiana: perdoar, em vez de
pagar na mesma moeda, ser honesto com o fisco e nos
negcios, em vez de tentar tirar o mximo proveito da ignorncia do outro, etc.

o quadro que se segue retoma o conjunto das dimenses retidas,


bem como alguns exemplos de indicadores para cada dimenso.
Indicadores

Dimenses

Experiencial
-

apario
sentimento de ter estado em comunicao com Deus
sentimento de interveno de Deus na sua
vida

Ideolgica

crena
crena
crena
crena

Ritualista

orao
missa
sacramentos
peregrinao

perdoar aos que fazem mal


declarar todos os seus rendimentos ao fisco
disfarar os defeitos de um carro usado
para conseguir um bom preo
etc.

Consequencial

em Deus
no diabo
no inferno
na Trindade

Se bastante fcil atribuir indicadores dimenso ritualista,


muito menos evidente seleccion-los para qualquer das outras dimenses. A medida do grau de religiosidade no , portanto, independente dos indicadores recolhidos.
Apesar disso, construir um COI para observar o fenmeno religioso constitui um verdadeiro progresso. Ainda que haja divergncia
acerca do peso a atribuir a cada elemento, as quatro dimenses e os
seus indicadores permitem constituir um quadro de referncias comum
e dar maior validade medio do fenmeno religioso.

b) O conceito sistmico
Conceito induzido, emprico, o conceito operatrio isolado religio permanece, no entanto, uma construo imperfeita. As suas
relaes com outros conceitos, como os de ideologia, valores ou
conscincia colectiva, no esto definidas.
O rigor analtico e indutivo caracteriza os conceits operatrios
isolados, enquanto o rigor dedutivo e sinttico caracteriza os conceitos sistmicos. A sua construo assenta na lgica das relaes
entre os elementos de um sistema.
O conceito sistmico no induzido pela experincia; construdo por raciocnio abstracto - deduo, analogia, oposio, implicao, etc. -, ainda que se inspire forosamente no comportamento dos objectos reais e nos conhecimentos anteriormente
adquiridos acerca destes objectos. Na maior parte dos casos, este
trabalho abstracto articula-se com um ou outro guadro de pensamento mais geral, a que chamamos paradigma. E o caso do conceito de actor social. j apresentado, que se enquadra no paradigma
da sociologia da aco.
Como vimos, este conceito de actor social deduzido do de relao
social. O actor social . com efeito, um dos plos - individual ou
colectivo - de uma relao social, definida como relao de cooperao conflitual. Por conseguinte, o conceito de actor social ganha
necessariamente duas dimenses; so definidas, uma, pela capacidade
de cooperar do actor e, a outra, pela sua capacidade de inflectir a gesto
da produo no contexto de uma relao conflitual. Como o representam os eixos do esquema anteriormente apresentado, diferentes tipos

de actores podem, assim, ser construdos a partir das combinaes


logicamente concebveis com base nessas duas dimenses. Retomaremos aqui este exemplo pat'a mostrarmos como se elabora um conceito
sistmico, com as suas dimenses e indicadores.

res como os capitais ou outros meios materiais, as qualificaes, os


diplomas, as competncias ou as capacidades pessoais, o ttulo, a
experincia, etc.
Segunda componente: a pertinncia dos recursos

A dimenso cooperao: componentes e indicadores


Para poder caracterizar, com a ajuda do conceito de actor social,
actores que existem na realidade h que poder atribuir-lhes caractersticas que correspondam aos indicadores deste conceito. Para
encontrar bons indicadores da dimenso cooperao necessrio, antes de mais, precisar as suas componentes.
A cooperao uma relao de troca caracterizada por uma
certa durao, mas tambm pela desigualdade entre as partes.
O que os actores trocam entre si so recursos e trunfos que cada
um possui e de que os outros precisam para realizarem o seu
projecto colectivo ou individual. Como esta troca durvel,
regida por regras formais e informais constrangedoras. Mas esta
troca permanece desigual, porque os trunfos, recursos e meios de
que cada um dispe so diferentes e desiguais. Um operrio sem
qualificao tem menos para oferecer na troca do que um tcnico
altamente especializado. Um ter de aceitar o que lhe propem em
matria de emprego e de salrio; o outro poder negociar e, se as
suas competncias forem raras, poder at pressionar o patro para
obter uma alterao das regras em seu proveito.
Dada a desigualdade dos meios e das posies de cada um, as
regras que regulam a troca fazem-se quase sempre com vantagem
para quem dispe dos melhores trunfos. Este desequilbrio engendra o conflito e torna, assim, conflitual qualquer cooperao. Voltaremos mais frente a esta noo de conflito, que , pois, inerente
cooperao. Para j necessrio comear por precisar as componentes da cooperao.
Primeira componente: os recursos
Para cooperarem, os actores devem dispor de recursos, trunfos
ou meios de troca. Na realidade, isto pode corresponder a indicado-

Estes trunfos ou recursos devem ser pertinentes, isto , teis


para a outra parte. A natureza da qualificao, a sua raridade no
mercado de emprego, o nvel de estudos e a experincia adquirida
so indicadores da pertinncia dos recursos.
Terceira componente: o reconhecimento do valor de troca
No basta dispor de trunfos pertinentes. Estes tm ainda de ser
reconhecidos como tais pelos actores da cooperao. Se uma qualidade no validada ou reconhecida por um diploma e garantida por
uma instncia oficial ou com prestgio, perde o seu valor; no
mobilizvel nem negocivel na troca cooperativa. Esta componente
est estreitamente associada precedente e os indicadores podem,
em parte, ser os mesmos: diplomas, certificados ou cartas de recomendao so indicadores do reconhecimento, ao mesmo tempo
que da pertinncia. H outros, menos formais, como o facto de
pertencer a uma famlia prestigiada ou ter sado de uma faculdade
particularmente reputada. A segunda e a terceira componentes so
condies de validade da primeira (trunfos ou recursos).
Quarta componente: a integrao nas normas ou o respeito
pelas regras do jogo
Para realizar os objectivos da aco colectiva na qual cooperam
os actores, estes devem mobilizar os seus recursos e p-los em
prtica em conformidade com as normas que organizam a cooperao nessa aco colectiva. O respeito pela hierarquia, princpios,
normas e costumes so indicadores desta quarta componente. Pelo
contrrio, o desacordo com a direco, o no respeito pelas normas
e costumes, so indicadores da dimenso conflitual, de que falaremos mais adiante.

r
I
Quinta componente: o grau de implicao, de investimento
na aco colectiva
Existem vrias maneiras de respeitar as normas e valores do
sistema com o qual se coopera. Os extremos so a conformidade
passiva, por um lado, e a cooperao zelosa, por outro.
A conformidade passiva consiste na submisso s regras, normas e costumes sem questionar a sua pertinncia; o caso do
ritualista de Merton. No extremo oposto, na cooperao activa,
encontra-se um actor zeloso que d o mximo de si prprio a fim
de cumprir o melhor possvel os objectivos da aco colectiva.
Os indicadores desta componente variam de uma organizao
para outra, bem como de uma posio para outra no interior de
cada uma delas. Assim, para um engenheiro, quadro numa empresa
siderrgica, um indicador desta componente seria o facto de fazer
horas extraordinrias sem receber, ao passo que, para um empregado bancrio, consistiria em manter a calma e o sorriso mesmo
quando o cliente desagradvel e provocador.
Muitas vezes a cooperao mxima facilitada quando os
actores partilham os mesmos valores ou esto de acordo com as
finalidades do projecto em que cooperam. Deste modo, o conhecimento da escala de valores dos actores e a sua compatibilidade
com os do sistema tambm podem constituir um indicador til da
implicao na cooperao.
combinando as informaes obtidas atravs dos indicadores destas cinco componentes que o investigador pode avaliar a
capacidade de um actor para cooperar e situar essa capacidade num
eixo:
Capacidade
Fraca

de cooperao
Mdia

Forte

Dependendo da preciso da informao (qualitativa ou quantitativa) obtida atravs dos indicadores, seremos levados, quer a
contentar-nos com uma simples classificao entre forte e fraca

capacidade de cooperao,
um ndice de cooperao

I
I

A dimenso conflito: componentes e indicadores

I
I

quer a calcular nveis ou, melhor ainda,

Vimos que a cooperao inter-relaciona actores desigualmente


providos de trunfos e que as condies e as regras que regem as
trocas de cooperao so o produto de uma relao de fora, de
uma negociao em que o mais fraco, seja em trunfos, seja em
habilidade para negociar, forosamente obrigado a aceitar as
condies dos mais fortes. O conflito , portanto, inerente cooperao, porque gerado pela desigualdade entre as partes e institudo pelas regras que organizam esta participao.
Da que,
enquanto segunda dimenso do conceito de relao social, o conflito deva ser concebido como o processo pelo qual cada actor
tenta melhorar a sua posio e o seu domnio sobre o que est em
jogo, ao mesmo tempo que assegura a cooperao necessria.
O conflito no , assim, sinnimo de ruptura e no implica forosamente um elevado grau de violncia fsica, econmica ou moral. A dimenso conflitual da relao social apresenta-se como um
sistema de domnio e de contradomnio sobre o que est em jogo
na relao. A conduta conflitual , portanto, uma conduta de presso sobre o outro actor, quaisquer que sejam os meios usados,
destinada a modificar uma situao que no se julgue satisfatria.
Esta presso pode ser mantida e ter momentos fortes, mas no
pode comprometer o mnimo de participao necessria para o
funcionamento da organizao em que os actores cooperam.
Se deixam de cooperar, os actores rompem, de facto, a relao de
troca e perdem qualquer possibilidade de retirarem dela qualquer tipo
de lucro: salrio ou rendimento, satisfaes e vantagens diversas. Apenas na sua forma extrema o conflito se torna ruptura, como no caso
da guerra civil ao nvel de uma sociedade global. De facto, a ruptura
da relao social s pode dar-se quando um dos dois actores considera
que j no ganha nada com a cooperao tal como ela funciona, ou,
pelo menos, que tem mais a ganhar saindo do que permanecendo nela.
Sendo o produto da desigualdade entre as partes e das suas relaes
de fora, as regras no so neutras. por isso que so fonte de conflito.

I
Mas, alm disso, alimentam continuamente o conflito, porque as regras
formais no so necessariamente resultado da sabedoria universal,
mas s.rn de uma nova relao de fora, Como Crozier e Friedberg
explicam (L'Acteur et le systme, cito), elas so a codificao parcial,
provisria e contingente das regras do jogo:
Parcial, porque as regras no podem prever tudo e os actores
fazem sempre questo de guardar uma margem de liberdade, evitando fechar-se num sistema demasiado constrangedor;
Provisria, porque os trunfos, circunstncias
e situaes
podem mudar e modificar a relao de fora entre os parceiros;
Contingente, porque est estreitamente dependente daquilo
que a precede, bem como das percepes e antecipaes
que cada uma das partes elabora em relao outra.
Dadas as caractersticas das regras da cooperao, compreende-se melhor por que motivo o actor social se define tanto pela dimenso
conflito como pela dimenso cooperao da relao social.
Articulando-se com base na troca, o conflito incide, em primeiro lugar, sobre o objecto de disputa central, constitudo pelos resultados da troca, sobre o que cada um pode retirar para si. Incide,
depois, sobre as regras do jogo, porque atravs da gesto destas
que cada um pode melhorar ou consolidar os ganhos que retira da
cooperao.
A partir do que foi dito podemos especificar as componentes do
conflito e os seus indicadores, que permitiro situar o actor social
na dimenso conflitual.

Primeira componente: a capacidade de identificar os actores


e o que est em jogo na sua relao social
A posio do actor social depende da sua capacidade de entender
a cooperao como um processo conflitual. Isto implica a percepo
de dois fenmenos indissociveis: os actores e o que cada um deles
tem em jogo. Para se estruturar como actor social numa dada relao,

um indivduo deve ser capaz de identificar, ele prprio, os actores em


conflito, isto , conhecer, por um lado, o actor social em que parte
interessada e, por outro, o actor antagonista com quem mantm relaes ao mesmo tempo de cooperao e de conflito.
Dado que atravs do que est em jogo na sua relao que os
actores se constituem como tal, a capacidade de o discernir e definir indispensvel para a identificao dos actores. Para apreender
o grau de estruturao de um actor social preciso, portanto, ter em
conta a sua capacidade de descobrir o que est em jogo no conflito,
isto , o que uns e outros podem perder ou ganhar em funo das
regras do jogo da sua cooperao. Estes obje-itos de disputa podem
ser econmicos (segurana no emprego, rendimentos ...), polticos
(modificao das prprias regras do jogo...), sociais (o sistema
hierrquico, os respectivos estatutos ...) ou culturais (as finalidades,
as opes ideolgicas ...).
Os indicadores
que permitem visualizar
esta componente
conflitual variam com o quadro da aco social na qual esto
implicados os actores: empresa, escola, hospital, priso, possuiro
indicadores especficos. Surgem geralmente no discurso dos actores
implicados, quer sob a forma de reivindicao ou de oposio a
ideias, quer sob a forma de aco, por exemplo: abrandamento do
ritmo, paragem de trabalho ou manifestao.

Segunda componente: a capacidade de perceber as regras


do jogo e de as questionar
Trata-se de avaliar a lucidez e a capacidade crtica do actor no
que respeita s normas, escritas e no escritas, aos costumes e interditos que circunscrevem o que est em jogo e que geram conflitos.
Trata-se igualmente de identificar o grau de desacordo do actor
com as normas e prticas em vigor, bem como a sua maneira de
o manifestar: concertao, debate contraditrio, petio ou greve.

Terceira componente: servir-se da sua margem de liberdade


Esta margem de liberdade indispensvel para poder exprimir
o seu desacordo e assumir uma atitude conflitual. Em princpio,

esta margem nunca nula, mas necessrio que o actor a conhea


e ouse servir-se dela. A preocupao com o xito na carreira ou o
medo de contrariar a direco ao exprimir a sua opinio so indicadores da capacidade conflitual do actor.

Conceito

Dimenses

Componentes

Indicadores

Trunfos, recursos
Utilidade, pertinncia }
Cooperao

Quarta componente: a propenso para utilizar os seus trunfos


a fim de fazer valer o seu ponto de vista
Para situar a posio do actor na dimenso conflitual no basta
que ele seja suficientemente lcido para compreender as regras do
jogo, identificar o que est em jogo e descobrir os actores antagonistas; tambm necessrio que possua trunfos e seja capaz de os
utilizar para se fazer ouvir ou levar o outro a negociar. Assim, para
um quadro de empresa, o facto de conhecer bem as regras do jogo
e de formular contrapropostas construtivas que se inscrevem na
lgica do sistema indicador de uma forte capacidade conflitual.
Alm disso, a' experincia de conflitos anteriores, o facto de ser
apoiado pelos colegas com interesses convergentes e o facto de ter
apoios exteriores poderosos so tambm exemplos de indicadores
possveis desta componente.
Recordemos, no entanto, que a escolha de indicadores de componentes desta dimenso conflitual depende do tipo de aco em
que o actor est empenhado, no podendo, por conseguinte, ser
dados antecipadamente, de uma vez por todas.
Por conseguinte, podemos representar a construo do conceito
de actor social (v. quadro que se segue).
Assim construido, o conceito de actor social pode ser objecto de
uma observao sistemtica. S{" para cada indicador, pudssemos
exprimir os atributos do actor por 1 ou 0, conforme fosse ou no portador do atributo designado pelo indicador,poderamos calcular um ndice
de capacidade de cooperao e um ndice de capacidade de conflito
que nos pennitiriam situar o actor social num espao social defmido
pelas duas dimenses da relao social que constituem o actor.
Nesse grfico, as coordenadas (x, y) definem os nveis de
cooperao e de conflito que estruturam o actor. Cada actor concreto pode ento ser representado por um ponto situado no inte~ ~orl .... npln~
rmntro tinos detectveis de actor

.J .. _...I~

Reconhecimento

~espeito pelas regras do


Jogo

{-

Grau de implicao

Identifi:ar os. actores e o


que esta em Jogo

{-

ACTOR
SOCIAL

Conflito

(:

Manifestar desacordo com { as regras do jogo


Usar a sua margem de Ii- { berdade
.
Capacidade de utilizar os

t' -

seus trunfos

social: o marginal submisso (0, O), o associado submisso (l, O), o


marginal contestatrio (0, 1) e o associado contestatrio (1, 1).
Toma-se assim possvel comparar vrios actores e medir as suas
diferenas, ou ainda medir as modificaes que afectam o grau de
estruturao de um meSIi.10actor, ao longo de um determinado
perodo, atravs das distncias entre as sucessivas posies deste
actor (figura da pgina seguinte).
c)

Conceitos sistmicos, conceitos operatrios isolados


e pr-noes

Quer se trate do conceito operatrio isolado, quer do conceito


sistmico, a construo implica necessariamente a elaborao de

y
(l, 1)

8 r------~ctor_l
~ ~

I
I

Actor
A

---,

I
I
I

I
I
I

Cooperao

dimenses, componentes e indicadores. Mas nem todos os conceitos tm uma composio to elaborada como a de actor social.
Alguns conceitos podem ter apenas uma dimenso ou uma componente, correspondendo
a um s indicador, como, por exemplo, a
velhice e a data de nascimento.
O conceito operatrio isolado e o conceito sistmico no se
distinguem apenas pelo mtodo de construo, indutivo para o
primeiro e dedutivo para o segundo, mas tambm pelo grau de
ruptura com as pr-noes.
Um conceito operatrio isolado um conceito induzido. duplamente vulnervel pelo facto de ser construdo empiricamente.
Primeiro, porque na induo se parte do que se apreende com os
olhos e os ouvidos do homem comum. Constri-se o conceito a
partir de observaes parciais e de informaes muitas vezes
truncadas ou alteradas que se nos apresentam. Alm disso, mesmo
quando baseada na comparao, na confrontao ou na anlise
crtica, a construo permanece sujeita s influncias mais ou
menos inconscientes de preconceitos e esquemas mentais preconcebidos.
Para construirmos o conceito operatrio isolado partimos dos
indicadorec que o real apresenta, seleccionamo-los,
reagrupamo-los ou combinamo-los.
Na construco do conceito sistmico. o

processo inverso. Comeamos por raciocinar a partir de paradigmas desenvolvidos pelos grandes autores e cuja eficcia j pde
ser testada empiricamente. Situamos o conceito em relao a outros conceitos e, depois, por meio de dedues em cadeia, isolamos
as dimenses, as componentes e os indicadores.
Neste segundo caso, o indicador , ele prprio, uma construo
do esprito, uma consequncia lgica de um raciocnio anterior. J
no representa um estado de coisas, designa uma categoria mental
qual poderia corresponder um facto, um vestgio ou um sinal que
est por descobrir e cuja ausncia ou presena ter um significado
particular.
Quer se proceda pelo mtodo indutivo, quer pelo dedutivo, a
construo leva-nos sempre a uma operao de seleco no real.
O problema crucial de toda a construo conceptual , portanto, o
da qualidade desta seleco. Assim, para o conceito sistmico, a
seleco o produto de uma lgica dedutiva e abstracta, que
considerada a forma mais apta para romper com os preconceitos.
Para o conceito operatrio, a seleco reside tambm numa construo, mas o empirismo do procedimento indutivo torna-o mais
vulnervel aos preconceitos. O conceito operatrio isolado situa-se,
portanto, a meio caminho entre o conceito sistmico e as pr-noes.
Em vez de representar os conceitos operatrios isolados e os
conceitos sistmicos segundo o esquema linear de uma relao
hierrquica, seria, sem dvida, mais pertinente apresent-los numa
relao dialctica, na qual se esclarecem e se desafiam mutuamente, para fazer progredir o conhecimento cientfico. Porque, afinal,
o que d valor a um conceito tambm a sua capacidade heurstica,
isto , aquilo que nos ajuda a descobrir e a compreender. esse o
progresso que ele traz elaborao do conhecimento.

3.2. A CONSTRUO DAS HIPTESES


No h observao ou experimentao que no assente em hipteses. Quando no so explcitas, so implcitas ou, pior ainda,
inconscientes. E, quando no so explicitamente construdas, conduzem a becos sem sada; as informaes recolhidas so fragmentrias, parciais, ou muito simplesmente inexplorveis, e no podem

rconfirmar seno os preconceitos


recolha dos dados.

a)

inconscientes

que conduziram

As diferentes formas de hipteses

Uma hiptese uma proposio que prev uma relao entre dois
termos, que, segundo os casos, podem ser conceitos ou fenmenos.
Uma hiptese , portanto, uma proposio provisria, uma pressuposio que deve ser verificada. Pode ter duas formas diferentes.

Primeira forma
A hiptese apresenta-se como a antecipao de uma relao
entre um fenmeno e um conceito capaz de o explicar.
A hiptese que Pasteur formulou acerca da existncia dos
microorganismos
deste tipo, tal como a apresentada pelos fsicos
sobre a composio do tomo na poca em que era considerado a
unidade mais pequena e irredutvel da matria. Quando o socilogo
Alain Touraine pe a hiptese de que a agitao estudantil em
Frana contm em si um movimento social capaz de lutar, em
nome de objectivos gerais, contra uma dominao social (Lutte
tudiante, Paris, Seuil, 1978), pressupe uma relao entre o fenmeno da agitao estudantil e o conceito de movimento social, que
definiu no seu modelo de anlise. O confronto da forma como
militantes estudantis entendem e vivem a sua luta com as caractersticas tericas do conceito de movimento social permitir testar a
hiptese e, assim, compreender melhor a natureza profunda da
aco dos estudantes. Estes exemplos mostram tambm os estreitos
laos existentes entre a construo dos conceitos e a das hipteses,
visto que a construo de um conceito se apresenta j como a
formulao implcita de uma hiptese sobre o real.

Segunda forma
Esta segunda forma certamente a mais frequente em investigao social. A hiptese apresenta-se como a antecipao de uma

I
I
I
I
I
I

I
I

relao entre dois conceitos ou, o que equivale ao mesmo, entre os


dois tipos de fenmenos que designam.
A relao presumida entre a presena do bacilo de Koch e a
doena dos tuberculosos uma hiptese deste tipo. Em investigao social, os dois exemplos estudados acima correspondem igualmente a esta forma, A hiptese formulada por Durkheim, segundo
a qual a taxa de suicdio depende do grau de coeso da sociedade,
antecipa
de facto uma relao entre dois conceitos
e, por
consequncia,
entre os dois tipos de fenmenos que cobrem.
O mesmo se passa com a hiptese que estabelece uma relao
entre a delinquncia e o grau de estruturao dos indivduos como
actores sociais.
Sob estas duas formas, a hiptese apresenta-se como uma resposta provisria pergunta de partida da investigao (progressivamente revista e corrigida ao longo do trabalho exploratrio e da
elaborao da problemtica). Para conhecer o valor desta resposta
necessrio confront-la com dados de observao ou, o que
mais raro em cincias sociais, de experimentao. preciso, de
alguma forma, submet-la ao teste dos factos.
Na sua formulao, a hiptese deve, pois, ser expressa sob uma
forma observvel.
Isto significa que deve indicar, directa ou
indirectamente,
o tipo de observaes a recolher, bem como as
relaes a verificar entre estas observaes, para averiguar em que
medida a hiptese confirmada ou infirmada pelos factos. Esta fase
de confrontao da hiptese e dos dados de observao chama-se
verificao emprica. atravs da construo dos conceitos e dos
seus indicadores que a hiptese se toma observvel. Voltaremos
brevemente, e de uma forma mais precisa, s exigncias formais
que a formulao de uma hiptese deve respeitar.
Quando se trata de hipteses, encontramos os mesmos obstculos que na conceptualizao.
Algumas hipteses no so mais do
que relaes baseadas em preconceitos ou esteretipos da cultura
ambiente. Assim, hipteses como o absentismo nas empresas
aumenta com o crescimento do nmero de mulheres empregadas,
a taxa de criminalidade numa cidade est ligada taxa de imigrantes que nela vivem ou o nvel do ensino est a baixar so hipteses baseadas em preconceitos. Ainda que seja possvel reunir estatsticas que lhes dem uma aparncia de confirmao, estas hipteses

rI
correspondem ao nvel zero da construo e conduzem, assim, a
uma compreenso medocre e deformada da realidade social. Alm
disso, so inteis e perigosas. Inteis, porque so geralmente
desmentidas logo que sejam efectuadas anlises sistemticas e
correctamente construdas. Produtos inconscientes de preconceitos,
no trazem elementos novos de compreenso e de conhecimento.
Perigosas, porque podem encontrar confirmao nas aparncias e
dar ao erro um aspecto de verdade cientfica. Consolidam ento as
ideias mais simplistas e mais deformadas e reforam artificialmente
algumas clivagens sociais com base em erros de anlise.

b) Hipteses e modelos
Construir uma hiptese no consiste siraplesmente em imaginar
uma relao entre duas variveis ou dois termos isolados. Essa
operao deve inscrever-se na lgica terica da problemtica. Alis,
raro que nos fiquemos por uma hiptese. Geralmente, construmos um corpo de hipteses, hipteses essas que devem, portanto,
articular-se umas com as outras e integrar-se logicamente na problemtica. Por isso difcil falar de hipteses sem tratar ao mesmo
tempo do modelo implicado pela problemtica.
Problemtica, modelo, conceitos e hipteses so indissociveis.
O modelo um sistema de hipteses articuladas logicamente entre
si. Ora a hiptese a preciso de uma relao entre conceitos;
portanto, o modelo tambm um conjunto de conceitos logicamente articulados entre si por relaes presumidas. Por conseguinte, o que escrevemos a propsito da construo dos conceitos
aplicvel s hipteses e aos modelos. A sua construo assenta,
seja num processo indutivo semelhante ao do conceito operatrio
isolado, seja num raciocnio de tipo dedutivo anlogo ao do conceito sistemtico.
O quadro da pgina seguinte esquematiza grosseiramente as
correspondncias entre os processos de construo. O mtodo hipottico-indutivo produz conceitos operatrios, hipteses empricas
e um modelo que Pierre Bourdieu qualifica de mimtico. O mtodo
hipottico-dedutivo
constri conceitos sistmicos, hipteses
deduzidas e um modelo terico no verdadeiro sentido do termo.

I
I
I
I

Conceito

Hiptese

Modelo

sistmico

terica ou
deduzida

terico

operatrio

induzida ou
emprica

mimtico

(pr-noes)

(sem interesse
e perigosa)

(sem objecto)

Para P. Bourdieu, o modelo terico o nico que, por efeito da


construo, possui um poder explicativo. O modelo mimtico
puramente descritivo e a sua qualidade cientfica depende da distncia que estabelece' em relao s pr-noes (Bourdieu,
Chamboredon et Passeron, op. cit.).
Construo de hipteses e modelos induzidos
Raramente suficiente uma nica hiptese para responder
pergunta de partida. A hiptese , frequentemente, apenas uma
resposta parcial ao problema posto. Da a utilidade de conjugar
vrios conceitos e hipteses para cobrir os diversos aspectos do
problema. Este conjunto de conceitos e de hipteses logicamente
articulados entre si constitui, portanto, o modelo de anlise.
Quer seja complexo e ambicioso, quer se limite a relaes simples entre alguns conceitos, a construo do modelo deve satisfazer
duas condies: constituir um sistema de relaes e ser racional ou
logicamente construido, Para o mostrar, partamos de um exemplo
que trata dos factores de sucesso escolar na escola primria.
A pergunta de partida ento a seguinte: Quais so os factores de
sucesso na escola primria?
Aps a leitura de algumas obras sobre o assunto podemos formular vrias hipteses. O sucesso seria mais frequente nos meios
favorecidos, isto , nas famlias com rendimentos elevados, ou
quando o pai ocupa uma posio social elevada. Outros autores
sublinham a importncia da disponibilicade dcs pais para com a
criana. Se ambos tm uma ocupao profissional que no lhes
deixa muito tempo para darem ateno s crianas, os resultados

I
escolares podem sofrer com isso. Finalmente, outras investigaes
realam a importncia do nvel de educao dos pais. Quanto mais
elevado este nvel, mais os pais esto conscientes do papel que
tm de desempenhar e mais o contexto cultural (conversas, leituras,
jogos, filmes ... ) favorvel ao desenvolvimento
intelectual da
criana.
Todas estas ideias podem produzir hipteses que poderiam ser
confrontadas com a observao, mas, tratadas independentemente
umas das outras, como no esquema seguinte, estas hipteses, ainda
que fossem confirmadas, no permitiriam compreender a interaco dos factores do sucesso escolar.

Interesse

............,.;:::"",...

rT ..... .,.

Sucesso..

.o...o. .....f-~UO"t"'W"'lt:t.'I"'\tA

"orlll'70m

I
I

I
I

Profisso

Contexto
cultural

Neste caso no podemos falar de um modelo. Se, pelo contrrio,


raciocinarmos um pouco a partir dos resultados de investigaes
anteriores ou de um trabalho exploratrio, possvel construir um
sistema de relaes muito mais esclarecedor.
Quanto mais elevado for o nvel de escolaridade dos pais, mais
a sua posio profissional ser importante (HI) e mais elevados
sero os seus rendimentos (H5). Ao mesmo tempo, o nvel de
educao, associado ao nvel de escolaridade, deveria aumentar a
conscincia das necessidades da criana, bem como o interesse que
lhe prestado (H2). Alm disso, deveria fornecer um contexto
cultural propcio ao desenvolvimento intelectual da criana (H3).
Por conseguinte, quando o rendimento (H6), o interesse (H7) e
o contexto cultural (H8) so realmente elevados nas famlias em
questo, a taxa de sucesso das crianas deveria ser mais elevada do
que noutras famlias que no apresentem estas caractersticas
(v.
figura da pgina seguinte).
Mas isto no tudo. A hiptese (H4) introduz uma outra
condio. Podemos supor que uma profisso elevada esteja sujeita
~'-._:

Rendimento
Estud.)S~

oco

T'\""C"{'I1h1l1rl~rlpr.C

rlp

CP

interessar pelo trabalho escolar das crianas. Finalmente, ainda


preciso conceber hipteses alternativas para as famlias em que os
nveis de escolaridade dos pais so diferentes.
Para que o modelo fosse confirmado seria necessrio, para alm da
confirmao de cada uma das hipteses, que os resultados das observaes mostrassem que a taxa de sucesso escolar atinge o mximo
quando esto presentes todas as relaes associadas a um nvel de
estudos superior e o mnimo quando o nvel de escolaridade dos pais
no ultrapassa o rrnimo obrigatrio. Seda igualmente necessrio que
os casos intermdios apresentassem taxas de sucesso significativamente diferentes das dos precedentes. Se no, o modelo seria nulo. Tratar-se-ia, na realidade, de outros processos no previstos pelo modelo,
quer no que diz respeito s variveis utilizadas, quer nas suas relaes,
quer nos dois planos ao mesmo tempo.
O interesse da construo de um modelo deste tipo duplo. Primeiro, toma todo o sistema vulnervel pela deficincia de apenas um dos
seus elementos e s aceita como verdadeiro aquilo que est totalmente
confirmado, Em contrapartida, relativamente fcil localizar as falhas
do modelo e rever a sua construo luz dos resultados obtidos. Este
duplo interesse desaparece quando as hipteses so concebidas separadamente e testadas sem articulao entre si.

A construo por deduo


Suponhamos uma pergunta de partida sobre a delinquncia juvenil. A teoria da relao social e do actor social pode ajudar-nos

a compreender
o fenmeno. a partir desta problemtica
que
formularemos as hipteses e o modelo de anlise. Por alto, a problemtica pode resumir-se da forma que se segue.
Socializado desde o nascimento, o indivduo parte interessada
em vrios sistemas de relaes sociais. Na experincia
destas
relaes constitui-se como actor social, cooperando e negociando
(de modo conflitual) os frutos e as modalidades desta cooperao.
A auto-imagem, o equilbrio e a estrutura da personalidade esto
ligados forma como est estruturado enquanto actor social e so
afectados e sofrem assim que a sua participao na cooperao e na
negociao tende para zero.
Se se encontra fora do jogo e no pode intervir para modificar as
suas regras, ter tendncia (reaco de defesa do eu) para procurar ou
inventar outros jogos em que possa estabelecer novas relaes sociais
que o instituam como actor social vlido aos seus prprios olhos.
Esta problemtica levou a formular as seguintes hipteses:

T
I
I

I
I
I

Esta hiptese pode ser representada pelo diagrama que se segue.


A hiptese ser confirmada se os factos revelarem que, efectivamente, os delinquentes se situam em tomo do ponto X, cujas coordenadas correspondem a uma cooperao fraca e a uma propenso
conflitual elevada.

.X

~o

Delinquncia enquanto
violnci a e ruptura

o
Relao social decomposta

Cooperao

Hiptese 2
Delinquncia enquanto
processo de reestruturao
do actor social

Hiptese 1
Os jovens delinquentes so actores sociais que, relativamente
sociedade, se caracterizam por uma cooperao mnima (desemprego, excluso social) e uma propenso conflitual elevada (vandalismo e violncia como rejeio da sociedade).
um exemplo de hiptese concebida como a antecipao de
uma relao entre um fenmeno e um conceito capaz de explic-lo. Alm disso, esta hiptese oferece a particularidade de relacionar as duas dimenses do actor social. Com efeito, a delinquncia
concebida como uma relao entre a cooperao e a dimenso
conflitual.

Paralelamente, estes comportamentos violentos cnstituem uma


tentativa fora das normas, ou desviante, para se reestruturar como
actor social. Ou seja, estas aces violentas e outras condutas
marginais so os novos jogos nos quais os indivduos se reconstituem como actores pelo facto de, por um lado, neles cooperarem
activamente e, por outro, poderem negociar as suas regras e papis.
Neste exemplo, as hipteses no so o produto emprico de uma
observao anterior; so o produto terico de um raciocnio fundado num postulado - neste caso, o conceito de relao social, ele
prprio ligado ao paradigma da sociologia da aco. Este postulado
no cai, evidentemente, do cu; resulta, ele prprio, de um confronto crtico dos diferentes paradigmas sociolgicos. Este confronto
procura nomeadamente averiguar se estes convm ou no ao estudo
do objecto considerado (aqui a delinquncia) e se so susceptveis
de conduzirem a novos conhecimentos sobre esse objecto. E neste

r
I
ponto, em particular, que a formao metodolgica se articula com
a formao terica que constitui o substrato indispensvel de todo
o trabalho de investigao com qualidade.
Alm disso, este modelo mais do que um conjunto de hipteses separadas umas das outras, como no primeiro exemplo de
modelo de anlise do sucesso escolar. Hipteses e conceitos implicam-se aqui mutuamente e so indissociveis. Nesta sobreposio
encontramos,
alm disso, um caso frequente em investigao
social, em que um conceito (neste caso, o de relao social) constitui, por si, s um modelo que gera as suas hipteses.
Resumindo, as operaes de construo e os dois mtodos considerados podem ser resumidos no quadro e no esquema seguidamente apresentados.
Mtodo
hipottico-indutivo

A construo parte da observao,

O indicador de natureza emprca.


A partir dele constroem-se novos conceitos, novas hipteses e, consequentemente, o
modelo que ser submetido
ao teste dos factos.

Mtodo
hipottico-dedutivo

A construo parte de um postulado


ou conceito postulado como modelo
de interpretao do fenmeno estudado.
Este modelo gera, atravs de um trabalho lgico, hipteses, ccnceitos e
indicadores para os quais se tero
de procurar correspondentes
no
real.

Quando os investigadores do os primeiros passos num terreno que


descobrem pela primeira vez, prevalece geralmente o mtodo hipottico-indutivo.
Em seguida, quando pressentem
o modo de
conceptualizao susceptvel de esclarecer este tipo de terreno, o mtodo hipottico-dedutivo ganha progressivamente mais importncia.
Na realidade, os dois mtodos articulam-se, mais do que se opem.
Qualquer modelo comporta inevitavelmente elementos de estruturao
dedutiva, mas tambm indutiva (por exemplo, na escolha de dimenses e indicadores ou na formulao de hipteses complementares).
Em muitas investigaes observa-se um jogo fecundo entre um e
outro, que assegura ao mesmo.tempo o recuo de uma construo e a
pertinncia dessa construo relativamente ao objecto.

I
I

I
I

I
I

c)

o critrio

de refutabilidade da hiptese'

Uma hiptese pode ser testada quando existe uma possibilidade


de decidir, a partir da anlise de dados, em que medida verdadeira
ou falsa. Porm, ainda que o investigador conclua pela confirmao
da sua hiptese ao cabo de um trabalho emprico conduzido com
cuidado, precauo e boa f, a sua hiptese no pode, ainda assim,
ser considerada absoluta e definitivamente verdadeira.
Por mais brilhantes que sejam, as concluses das anlises de
Durkheim sobre o suicdio no deixaram de ser amplamente postas
em questo por outros autores. Alguns, corno H. C. Selvin (<<Durkheim's 'suicide' and problerns of empirical research, in American
Journal of Sociology, LXIII, 6, 1958, pp. 607-619), realaram as
fraquezas metodolgicas
da investigao de Durkheim e os enviesamentos que introduziram na anlise. Outros, como M. Hal-

bwachs (Les causes du suicide, Paris, F. Alean, 1930), procedendo


simultaneamente
a um exame crtico da obra de Durkheim e a
investigaes complementares, sublinharam a fragilidade de algumas das suas anlises. Este autor critica nomeadamente
a Durkheim o no ter tido em conta um nmero suficiente de variveis
ditas de controle, destinadas a avaliar mais correctamente
a
importncia especfica da varivel explicativa principal. Assim, por
exemplo, o impacto da religio sobre a taxa de suicdio poderia ter
sido medido com mais exactido se Durkheim o tivesse confrontado mais sistematicamente
com o das profisses. No Dictionnaire
critique de la scciologie, de Raymond Boudon e Franois
Bourricaud, encontra-se uma sntese das principais crticas que
foram formuladas em relao a esta investigao de Durkheim
(Paris, PUF, 1982, na entrada Suicide, pp. 534-539).
Atravs destas observaes, no tanto o valor prprio do
trabalho de Durkheim que aqui posto em causa. So os limites e
o destino de qualquer investigao, seja ela qual for, que so fundamentalmente
sublinhados. A complexidade e a mutabilidade do
real so to grandes como a impreciso e a rigidez dos mtodos de
investigao destinados a compreend-lo melhor. S o podemos ir
apreendendo cada vez melhor atravs de tentativas sucessivas e
imperfeitas, que devem ser constantemente corrigidas, Nestesentido, um progresso do conhecimento nunca mais do que uma
vitria parcial e efmera sobre a ignorncia humana.
Assim, nunca demonstraremos
a veracidade de uma hiptese.
A sorte de cada uma delas ser infirrnada mais cedo ou mais tarde,
no todo ou em parte, e ser substituda por outras proposies mais
minuciosas, que correspondam melhor ao que revelado por observaes cada vez mais precisas e penetrantes. Se a realidade no
pra de se transformar e se os modelos e os mtodos de observao
e de anlise progridem realmente, as coisas no podem, de facto,
passar-se de outra maneira.
No so pequenas as implicaes prticas destas consideraes
epistemolgicas.
Sabendo que o conhecimento resulta de sucessivas correces, o verdadeiro investigador nunca se esforar por
provar a todo o custo o valor de objectividade das suas hipteses.
Procurar, pelo contrrio, delimitar o mais exactamente possvel os
contornos destas, na esperana, no de as estabelecer, mas sim de

as aperfeisoar, o que implica, de facto, que as ponha de novo em


questo. E evidente que s podemos procurar faz-lo se o investigador formular as suas hipteses empricas de tal forma que a sua
invalidao seja efectivamente possvel, ou, para retomar a expresso de Karl K. Popper (La logique de la dcouverte scientifique,
Paris, Payot, 1982), se as suas hipteses forem refutveisv'.
Esta qualidade postula, pelo menos, duas condies elementares, que todos podero facilmente compreender,
sem que seja
necessrio entrar aqui em difceis questes de ordem epistemolgica que dividem muitos autores e que, apesar de muito importantes, no constituem o objecto desta obra,

Primeira condio
Para ser refutvel, uma hiptese deve ter um carcter de generalidade. Assim, as hipteses de Durkheim sobre o suicdio podem ainda
hoje ser testadas a partir de dados actuais ou recentes. Isto no seria
possvel se Durkheim tivesse formulado as suas hipteses segundo o
seguinte modelo: A taxa de suicdio particularmente elevada na
Saxnia entre os anos de 1866 e 1878 devida fraca coeso da
religio protestante (a partir de um quadro de Durkheim, op. cit.,
p. 18). No s uma tal hiptese nos no teria ensinado grande coisa
sobre o suicdio enquanto fenmeno social, como no teramos julgado til test-la ainda hoje. Mas, ainda que essa fosse a nossa inteno,
teramos tido as maiores dificuldades em realiz-la, por se tratar de um
fenmeno local e singular, em relao ao qual nos , alis, difcil
recolher novos dados mais dignos de confiana do que aqueles de que
Durkheim dispunha no seu tempo.
Este exemplo mostra-nos uma distino essencial. A taxa de
suicdio na Saxnia foi um dado til para verificar uma hiptese de
I K. Popper, The Logie of Scientific Diseovery, Londres, Hutchinson,
L" ed.,
1958, que j traduo de Logik der Forschung, Viena, 1935. Na verso inglesa,
Popper usa o termo falstfcatton como oposto a veriflcation, no sentido aqui dado
no texto. No entanto, afigura-se incorrecto o uso corrente do termo falsificao,
visto que este no tem o sentido, possvel em ingls, de provar a falsidade; o
significado prprio do termo portugus diametralmente oposto ao pretendido por
Popper. Optou-se, por isso, por derivados da palavra portuguesa refutao,
muito mais prxima do sentido original. (N. da R. c.)

carcter mais geral sobre o elo que Durkheim estabelece entre a


taxa de suicdio e a coeso da sociedade; em contrapartida, essa
hiptese tem a funo de esclarecer melhor as situaes particulares. Mas vemos que a hiptese e a taxa de suicdio na Saxnia
dependem de dois nveis diferentes: a primeira uma proposio
que possui um carcter de generalidade; a segunda constitui um
dado relativo a uma situao particular e no reproduzvel.
Compreender-se- facilmente que uma proposio que no tenha este carcter de generalidade no pode ser testada repetidamente e, no sendo refutvel, no pode ser considerada uma hiptese
cientfica, em sentido estrito. Assim, a proposio a firma Tal
faliu devido concorrncia estrangeira uma interpretao de um
acontecimento particular. Talvez se inspire numa hiptese relativa
reestruturao mundial da produo, que j apresenta um certo
grau de generalidade, mas, em si mesma, no constitui uma hiptese cientfica.
Este problema da articulao entre o geral e o particular pe-se
de forma muito diferente, consoante a disciplina e as ambies do
investigador. O historiador, que trabalha, por definio, a partir de
acontecimentos nicos, no pode, como o qumico, reproduzir indefinidamente a mesma experincia no seu laboratrio. Por outro
lado, quem pretender trabalhar para a cincia impor-se- restries metodolgicas mais rigorosas do que quem procura simplesmente compreender melhor um acontecimento presente, mas deseja para isso utilizar um procedimento de anlise reflectido,
inspirado na prtica dos investigadores. Quando Popper escreve
que os acontecimentos particulares no reproduzveis no tm
significado para a cincia (p. 85), refere-se principalmente ao
procedimento cientfico em cincias naturais, cujo modelo no
pode, evidentemente, ser aplicado tal e qual s cincias humanas,
que no tm os mesmos objectivos nem objectos de estudo de
natureza comparvel.

Segunda condio
Uma hiptese s pode ser refutada se admitir enunciados
contrrios que sejam teoricamente susceptveis de verificao.

A proposio quanto mais forte a coeso social, mais fraca a


taxa de suicdio admite pelo menos um contrrio, quanto mais
forte a coeso social, mais elevada a taxa de suicdio.
A verificao, por muito parcial e local que fosse, desta proposio
levaria a infirmar, no todo ou em parte, a hiptese de partida. Para
que esta hiptese seja refutvel , pois, indispensvel que esses
enunciados contrrios possam ser formulados.
Foi, alis, o que aconteceu, de certa forma, com a hiptese de
Durkheim, dado que ele foi levado a considerar o suicdio altrusta
como o resultado de uma coeso social muito forte: Se uma
individualizao excessiva conduz ao suicdio, uma individualizao insuficiente produz os mesmos efeitos. Quando o home:n est
desligado da sociedade, mata-se facilmente; mata-se tambm quando est demasiado integrado nela. (Op. cit. p. 207.)
Esta segunda condio permite compreender o critrio de verificao de uma hiptese sugerido por Popper: uma hiptese pode
ser tida por verdadeira (provisoriamente) enquanto todos os seus
contrrios forem falsos. O que implica, bem entendido, que estejam reunidas as duas condies que sublinhmos: primeira, que a
hiptese tenha um carcter de generalidade; segunda, que aceite
enunciados contrrios teoricamente susceptveis de verificao.
Como j observmos, os critrios de cientificidade sugeridos
por Popper no podem ser aplicados da mesma forma nas cincia
naturais e nas cincias humanas. O facto de aqui lhes termos dadc
relevo no significa de forma alguma que, do nosso ponto de vista.
as segundas devam tomar as primeiras por modelo. O debate
infinitamente mais complexo. Achamos simplesmente que esta breve e muito sumria introduo ao significado e aos limites da
verificao emprica, do ponto de vista de um dos mais ilustres
epistemlogos deste sculo, poderia ajudar a apreender melhor a
essncia profunda do esprito de investigao.
Este caracteriza-se, com efeito, pelo perptuo questionamento
dos conhecimentos provisoriamente adquiridos e pela preocupao
de impor regras metodolgicas que obriguem a concretizar esta
disposio geral em cada uma das etapas do trabalho. Sem dvida,
o investigador em cncias sociais deve, em grande medida, impor-se restries diferentes das do seu colega fsico. No entanto, as
caractersticas prprias do seu processo no o dispensam de pro-

r
ceder com precauo, no mais elementar respeito pelo esprito de
investigao e de progresso intelectual. Ouvem-se ainda demasiadas vezes enunciados irrefutveis que geralmente so acompanhadas de um desprezo soberano por aqueles que recusam aceit-los a priori.

QUINTA ETAPA
,..,

A OBSERVAAO

AS ETAPAS DO PROCEDIMENTO

Etapa 1 -

A pergunta de partida

Etapa 2 -

As leituras

A explorao

~I

As entrevistas

Etapa 3 -

Etapa 4 -

OBJECTIVOS

exploratrias

A observao engloba o conjunto das operaes atravs das quais


o modelo de anlise (constitudo por hipteses e por conceitos)
submetido ao teste dos factos e confrontado com dados observveis.
Ao longo desta fase so reunidas numerosas informaes, Sero sistematicamente analisadas numa fase ulterior. A observao , portanto,
uma etapa intermdia entre a construo dos conceitos e das hipteses,
por um lado, e o exame dos dados utilizados para as testar, por outro.
Tal como na fsica ou na qumica, a observao pode tomar a forma
da experimentao; mas no falaremos dela aqui, porque as condies
de aplicao da experimentao s muito raramente esto reunidas em
investigao social.
Para levar a bom tenno o trabalho de observao preciso
poder responder s trs perguntas seguintes: observar o qu?; em
quem?; como?

A problemtica

A construo do modelo de anlise

Etapa 6 -

A anlise das informaes

'

1. OBSERVAR O QU? A DEFINIO


DOS DADOS PERTINENTES
De que dados necessita um investigador para testar as suas
hipteses?
Dos que so definidos pelos indicadores. Para ilustrarmos esta
resposta, retomemos o exemplo da investigao de Durkheim sobre o suicdio. Quais so os dados necessrios para testar a hip-

tese sobre a relao entre a coeso religiosa e a taxa de suicdio?


Qualquer um pode facilmente responder: por um lado, dados
que lhe permitam calcular as taxas de suicdio de vrias regies
to semelhantes quanto possvel, excepto, claro, no que respeita religio, e, por outro lado, dados relativos coeso religiosa.
Como a coeso religiosa no directamente observvel, Durkheim orientou as suas observaes para indicadores como a importncia numrica do clero, o nmero de ritos ou de crenas partilhadas em comum ou a importncia dada ao livre exame. Na realidade,
Durkheim teve, pois, de reunir dados relativos, no a uma simples
varivel enquanto tal, mas sim a vrios indicadores desta varivel.
Esta indispensvel decomposio da varivel multiplica, portanto,
os dados a recolher
e exige um trabalho
cuidadosamente
estruturado
e organizado.
Foi, alis, criticado a Durkheim
o
carcter pouco operativo e bastante vago do indicador importncia do livre exame).
Alm disso, a observao tambm deve incidir sobre os indicadores das hipteses complementares. Para avaliar COlTectamente o
impacto de um fenmeno (a coeso da sociedade) sobre outro (o
suicdio) no basta estudar as relaes entre as duas variveis
definidas pela hiptese. indispensvel tomar em considerao
variveis de controle, dado que as correlaes observadas, longe
de traduzirem ligaes de causa a efeito, podem resultar de outros
factores implicados no mesmo sistema de interaco. Ser ento
necessrio recolher um certo nmero de dados relativos a outras
variveis, para alm das que esto explicitamente previstas nas
hipteses principais.
Para evitar que o investigador fique submerso por uma massa
demasiado volumosa de dados dificilmente controlveis, este alargamento da recolha dos dados deve, todavia, fazer-se com parcimnia. Limitar-se- s observaes prescritas pelos indicadores derivados das hipteses complementares formuladas pelo investigador,
possvel recolher uma infinidade de dados sobre qualquer fenmeno. Mas que significado atribuir-lhes se no se inscreverem no
A_J..:.~ rlQ "".. t'Yl("\("1",1() rlp. anlise?

dos outros. Estes dados necessrios


chamam-se,
muito justamente,
dados
pertinentes.
Em contrapartida,
os dados
excedentrios enganam o investigador e levam-no, por conseguinte, a apresentar um trabalho cuja amplitude geralmente proporcional mediocridade.
O problema da definio dos dados necessrios para testar as
hipteses no to simples como parece primeira vista. No
existe nenhum processo tcnico que permita resolver esta questo
de forma padronizada. Deste ponto de vista, como de muitos outros, cada investigao um caso nico que o investigador s pode
resolver recorrendo prpria reflexo e ao bom senso.
Para o ajudar nesta tarefa dispe de guias - as hipteses - e
de pontos de referncia - os indicadores. O melhor (o nico)
meio de definir o mais correctamente possvel os dados pertinentes e teis ao trabalho emprico , portanto, a elaborao de
um modelo de anlise to claro, preciso e explcito quanto possvel.

2. OBSERVAR EM QUEM? O CAMPO DE ANLISE


E A SELECO DAS UNIDADES DE OBSERVAO
2.1. O CAMPO DE ANLISE
No basta saber que tipos de dados devero ser recolhidos.

tambm preciso circunscrever o campo das anlises empricas no


espao,

geogrfico

apresentar-se

e social, e no tempo. A este respeito

podem

duas situaes:

A primeira situao: o trabalho tem por objecto um fenmeno ou um acontecimento particular - por exemplo, as
redes de comunicao no interior de um determinado servio hospitalar, 9 recrutamento de uma escola ou o fracasso
de uma conferncia internacionaL Neste caso, o objecto do
trabalho define, ele prprio, defacto, os limites da anlise
e o investigador no ter dificuldades a este respeito. Para
___'.
nl ~~'o~A;rI .....
h"h"1h,,.'
~em se disnersar ser,
C'

do campo de anlise, ainda que paream evidentes: perodo


de tempo tido em conta, zona geogrfica considerada, organizaes e actores aos quais ser dado relevo, etc.;
A segunda situao a d'O Suicdio, de Durkheim: o investigador no d relevo a fenmenos singulares, mas a processos sociais. Neste caso h que fazer escolhas. Por exemplo,
Durkheim teve de escolher os pases sobre os quais incidiu
a anlise. Estas escolhas devem ser ponderadas em funo
de vrios critrios.
Entre os mais importantes encontram-se as prprias hipteses
de trabalho e o que elas ditam ao bom senso. Como vimos, as
hipteses de Durkheim obrigavam-no
praticamente
a escolher,
como campo de anlise principal, pases to pouco diferentes uns
dos outros quanto possvel, excepto a respeito da religio. Na realidade, muito frequente implicaes como esta imporem-se de
forma bastante natural aos investigadores.
Um segundo critrio muito importante na prtica simplesmente a margem de manobra do investigador: os prazos e os recursos
de que dispe, os contactos e as informaes com que pode razoavelmente contar, as suas prprias aptides, por exemplo, em lnguas estrangeiras, etc. No de estranhar que, a maior parte das
vezes, o campo de investigao se situe na sociedade onde vive o
prprio investigador. Isso no constitui, a priori, um inconveniente
nem uma vantagem.
De qualquer maneira, o campo de anlise deve ser muito claramente circunscrito. Um erro muito frequente nos investigadores
principiantes consiste em escolherem um campo demasiado amplo.
Um estudante realizar de boa vontade um trabalho sobre o subdesenvolvimento a partir de um exame sumrio de vrios dados relativos a uma boa dezena de pases diferentes, enquanto, por seu
turno, um investigador que prepara uma tese concentrar as suas
anlises sobre uma comunidade de dimenso muito reduzida, cuja
histria, funcionamento poltico, estruturas sociais e econmicas e
representaes culturais e religiosas, por exemplo, estudar cuidadosamente. Paradoxalmente,
muito frequente que o trabalho
emprico s fornea elementos dignos de confiana para o controle
de hipteses de carcter geral, se esse trabalho revestir, ao invs,

o aspecto de uma anlise precisa e aprofundada


gulares.

de situaes

sin-

2.2. A AMOSTRA
Em princpio, o que caracteriza os socilogos estudarem os
conjuntos sociais (por exemplo, uma sociedade global ou organizaes concretas dentro de uma sociedade global) enquanto totalidades diferentes da soma das suas partes. So os comportamentos
de
conjunto que lhes interessam em primeiro lugar, as suas estruturas
e os sistemas de relaes sociais que os fazem funcionar e mudar,
e no os comportamentos,
por si prprios, das unidades que os
constituem. Porm, mesmo neste tipo de investigaes especificamente sociolgicas,
as informaes teis, muitas vezes, s
podem ser obtidas junto dos elementos que constituem o conjunto.
Para conhecer o modo de funcionamento
de uma empresa ser
necessrio, na maior parte das vezes, interrogar os que dela fazem
parte, ainda que o objecto de estudo seja constitudo pela prpria
empresa, e no pelo seu pessoal. Para estudar a ideologia de um
jornal ser necessrio analisar os artigos publicados, ainda que
estes artigos no constituam, em si mesmos, o objecto da anlise.
totalidade destes elementos, ou das unidades constitutivas
do conjunto considerado, chama-se populao, pdendo este
termo designar tanto um conjunto de pessoas como de organizaes ou de objecos de qualquer natureza.
Uma vez delimitada uma populao (por exemplo, a populao
activa de uma regio, o conjunto das empresas de um sector industrial ou os artigos publicados na imprensa escrita sobre determinado assunto ao longo de um ano), nem sempre possvel, ou sequer
til, reunir informaes sobre cada uma das unidades que a compem. A banalizao das sondagens de opinio ensinou ao grande
pblico que possvel obter uma informao digna de confiana
sobre uma populao de vrias dezenas de milhes de habitantes
interrogando apenas alguns milhares deles.
No entanto, o recurso s tcnicas de amostragem no exclusivo das sondagens de opinio, que, alis, quando efectuadas independentemente de uma problemtica terica, como habitualmente

o caso, no se incluem na investigao social propriamente dita.


Estas tcnicas podem ser utilzadas com os mais variados fins. Por
exemplo, um auditor de uma empresa analisar uma amostra representativa dos milhares de facturas anuais para obter informaes
relativas totalidade das facturas emitidas ou recebidas pela empresa. Um bibliotecrio examinar uma amostra representativa das
obras possudas para avaliar o seu estado geral de conservao. Um
comerciante
seleccionar uma amostra representativa
dos seus
clientes para testar o impacto de uma campanha de publicidade
que tenciona lanar.
No entanto, e apesar das suas numerosas vantagens, as tcnicas
de amostragem esto longe de constiturem uma panaceia em investigao social. De que se trata exactamente?
Aps ter circunscrito o seu campo de anlise, deparam-se trs
possibilidades
ao investigador: ou recolhe dados e faz incidir as
suas anlises sobre a totalidade da populao coberta por esse
campo, ou a limita a uma amostra representativa desta populao,
ou estuda apenas algumas componentes muito tpicas, ainda que
no estritamente representativas, dessa populao. A escolha , na
realidade, bastante terica, visto que, na maior parte das vezes, uma
das solues se impe naturalmente, em funo dos objectivos da
investigao.

Primeira possibilidade: estudar a totalidade da populao


A palavra populao deve, portanto, ser aqui entendida no
seu sentido mais lato: o conjunto de elementos constituintes de um
todo. Os conjuntos das facturas de uma empresa, dos livros de uma
biblioteca, dos alunos de uma escola, dos artigos de um jornal ou
dos clubes desportivos de uma cidade constituem outras tantas
populaes diferentes. A investigao de Durkheim visava todo o
conjunto da populao considerada, dado que as suas anlises se
baseavam em dados estatsticos nacionais. Esta frmula impe-se
frequentemente em dois casos que se situam nos antpodas um do
outro: ou quando o investigador, analisando fenmenos macrossociais (as taxas de suicdio, por exemplo) e estudando a populao
enquanto tal, no tem por isso necessidade de informaes precisas

r
I

sobre o comportamento
das unidades que a compem, bastando-lhe dados globais disponveis nas estatsticas, ou quando a populao considerada
muito reduzida e pode ser integralmente
estudada.

Segunda possibilidade: estudar uma amostra representativa da


populao
Esta frmula impe-se

quando esto reunidas duas condies:

Quando a populao muito volumosa e preciso recolher


muitos dados para cada indivduo ou unidade;
Quando, sobre os aspectos que interessam ao investigador,
importante recolher uma imagem globalmente conforme
que seria obtida interrogando o conjunto da populao,
resumindo, quando se pe um problema de representatividade.
A exigncia de representatividade menos frequente do que por
vezes se julga: no deve confundir-se cientificidade com representatividade. Para conhecer melhor grupos ou sistemas de relaes
no forosamente pertinente, em termos sociolgicos, estud-los
como somas de individualidades.
No , sem dvida,
intil
interrogarmo-nos
acerca do significado da noo de representatividade, demasiadas vezes evocada com muita ligeireza do ponto de
vista epistemolgico.
Quem se interessar por esta questo pode
consultar, nomeadamente,
Le mtier de sociologue (cit., p. 243),
que cita o caso do Two-step flow of comrnunication para mostrar o ena causado por uma utilizao pouco lcida do princpio
de representatividade
(exemplo tirado de Two-step flow of
communication:
an up-to-date report on an hypothesis, in Public
Opinion Quarterly, 1957, pp. 61-681).
I Este texto, da autoria de Elihu Katz, mostra o enviesamento introduzido pelos
mtodos de sondagem no estudo dos processos de comunicao e formao de
opinio pblica, devido ao facto de usarem como unidades de observao indivduos isolados do seu contexto social. O estudo visado o de Paul Lazarsfeld et
al., The People's Choice, Nova Iorque, 1948. (N. do R. c.)

No nos deteremos aqui sobre as tcnicas de amostragem propriamente ditas, que so demasiado especficas para entrarem no
mbito deste livro. Como acontece com todas as questes muito
tcnicas, h muitas obras que tratam deste assunto e que podem ser
facilmente obtidas em qualquer biblioteca de cincias sociais.
Ainda que estas tcnicas no sejam geralmente muito difceis de
compreender, a sua utilizao prtica frequentemente mais complicada, devido s imperfeies e dificuldades de acesso a bases de
sondagens (registos de estado civil, anurios e listas vrias que, em
princpio, contm os nomes de todas as unidades da populao) e
aos dados estatsticos que permitem estabelecer quotas', ou ainda
ao trabalho de muitos entrevistadores, cuja ausncia de escrpulos
ou de competncia pode arruinar a fiabilidade da amostra.

Nos casos em que encara um mtodo de entrevista semidirectiva (ver adiante), o investigador no pode, regra geral, dar-se
ao luxo de entrevistar muito mais do que umas dezenas de pessoas.
Nesses casos, o critrio de seleco dessas pessoas geralmente a
diversidade mxima dos perfis relativamente ac problema estudado.
Por exemplo, numa investigao intensiva sobre os diferentes
modos de reaco de uma populao renovao do seu bairro
procurar-se-
diversificar ao mximo os tipos de pessoas interrogadas no interior dessa populao. O critrio que permite dizer
que se abarcou a situao hipottica o da redundncia. Se o
investigador procurar diversificar sistematicamente
os perfis, chegar forosamente o momento em que j no conseguir encontrar
novos casos francamente diferentes dos que j encontrou e em que
o rendimento marginal de cada entrevista suplementar decrescer
rapidamente.

Terceira possibilidade: estudar componentes no estritamente


representativas, mas caractersticas da populao
Esta , sem dvida, a frmula mais frequente. Quando um investigador deseja, por exemplo, estudar as diferentes formas como vrios
jamais do conta da actualidade econmica, a melhor soluo consiste
em analisar minuciosamente alguns artigos desses diferentes jornais
que tratam os mesmos acontecimentos, de forma a proceder a comparaes significativas. impossvel estudar todos os artigos publicados
e no faz muito sentido querer constituir uma amostra representativa do
conjunto dos artigos de cada jornal, dado que os critrios de representatividade seriam forosamente muito parciais e arbitrrios.
Se um outro investigador deseja analisar o impacto do modo de
gesto do pessoal das empresas sobre os seus resultados no trabalho, contentar-se-, e com razo, em estudar em profundidade o
funcionamento de um pequeno nmero de empresas muito caractersticas dos principais modos de gesto do pessoa1.
I Nas amostragens ditas por quotas, a representatividade procura-se estabelecendo quotas de inquiridos segundo determinadas caractersticas predefinidas
(por exemplo, idade, sexo, escolaridade, rea de residncia ...). Essas quotas devem
reproduzir em amostra as propores existentes na populao total relativamente
s caractersticas consideradas; donde a necessidade de informao estatstica
prvia sobre o universo considerado. (N. do R. C.)

3. OBSERVAR COMO? OS INSTRUMENTOS


DE OBSERVAO E A RECOLHA DOS DADOS
Neste terceiro ponto exporemos primeiro os princpios de elaborao dos instrumentos de observao. Esta exposio ser ilustrada por dois exemplos que permitiro entender a forma como se
opera a passagem do conceito e dos seus indicadores s tcnicas de
recolha dos dados. Trataremos em seguida as diferentes operaes
que fazem parte do trabalho da fase de observao e apresentaremos, finalmente, um panorama dos mtodos de recolha mais correntes.

3.1. A ELABORAO DOS INSTRUMENTOS


DE OBSERVAO
Esta fase do trabalho de observao
do instrumento capaz de recolher ou de
prescrita pelos indicadores. Esta operao
tes formas, consoante se trate de uma
indirecta.

consiste na construo
produzir a informao
apresenta-se de diferenobservao directa ou

a) A observao directa e a observao indirecta


A observao directa aquela em que o prprio investigador
procede directamente recolha das informaes, sem se dirigir aos
sujeitos interessados. Apela directamente ao seu sentido de observao. Por exemplo, para comparar o pblico do teatro com o do
cinema, um investigador pode contar as pessoas sada, observar
se so jovens ou velhas, como esto vestidas, etc. Neste caso, a
observao incide sobre todos os indicadores pertinentes previstos.
Tem como suporte. um guia de observao que construdo a partir
destes indicadores e que designa os comportamentos
a observar,
mas o investigador regista directamente as informaes. Os sujeitos
observadc: no intervm na produo da informao procurada.
Esta manifesta e recolhida directamente neles pelo observador.
. No caso da observao indirecta, o investigador dirige-se ao sujeito
para obter a informao procurada. Ao responder s perguntas, o sujeito intervm na produo da informao. Esta no recolhida directamente, sendo, portanto, menos objectiva. Na realidade, h aqui dois
intermedirios entre a informao procurada e a informao obtida: o
sujeito, a quem o investigador pede que responda, e o instrumento,
constitudo pelas perguntas a pr. Estas so duas fontes de deformaes e de el1'OSque ser preciso controlar para que a intormao obtida
no seja falseada, voluntariamente ou no.
Na observao indirecta, o instrumento de observao um
questionrio ou um guio de entrevista. Um e outro tm como
funo produzir ou registar as informaes requeridas pelas hipteses e prescritas pelos indicadores. Os dois exemplos que se seguem incidem sobre a elaborao de um instrumento de observao. Em ambos os casos, o instrumento escolhido o questionrio,
porque esta tcnica exige uma elaborao mais aprofundada do que
o guia de entrevista. Precisa e formal, adequa-se particularmente
bem a uma utilizao pedaggica. No final desta etapa apresentaremos outros mtodos.

b) Primeiro exemplo: o fenmeno religioso


Consideremos um estudo que se dedique a verificar se, e em que
aspectos, a prtica e os sentimentos religiosos se transformaram

desde h duas geraes. Suponhamos, alm disso, que o campo de


observao se limita aos catlicos e que uma das hipteses a
seguinte: os jovens catlicos de 16 a 20 anos so menos religiosos
do que os seus avs.
Para submeter esta hiptese ao teste dos factos preciso medir
o grau de religiosidade dos jovens catlicos, por um lado, e dos
seus avs, por outro. Na etapa anterior construmos j o conceito
de religio e conhecemos as suas quatro dimenses e respectivos
indicadores. A observao consiste em reunir todas as informaes
designadas pelos indicadores. A maior parte dos estudos sobre este
assunto procedem por questionrio. Este o conjunto de perguntas
que cobrem todos os indicadores de todos os conceitos implicados
pelas hipteses. Cada pergunta corresponde a um indicador e tem
como funo produzir, com a sua resposta, a informao necessria. Para esta aplicao no manteremos a dimenso experiencial,
que apenas diz respeito a um pblico muito limitado.
Em primeiro lugar, no que diz respeito dimenso ideolgica
da religio, os indicadores escolhidos so lembrados na primeira
coluna do quadro seguinte. Em frente de cada indicador colocamos
a pergunta ou as perguntas correspondentes, bem como os espaos
previstos para o registo das respostas.
Este exemplo apenas uma ilustrao da ligao entre indicadores e perguntas. As perguntas citadas so extradas ouinspiradas
no questionrio elaborado pelo European Value Systems Study
Group para o seu estudo sobre os valores na Europa. Alguns resultados foram publicados por J. Stoetzel, com o ttulo Les valeurs du
temps prsent (Paris, PUF, 1983), e por R. Rezsohazy e 1. Kerkhofs,
com o ttulo L' Univers des Belges, valeurs anciennes et valeurs
nouvelles dans les annes 80 (Louvain-la-Neuve, CIACO, 1984).
A segunda dimenso do fenmeno religioso a dimenso ritualista. Diz respeito aos actos, palavras e ritos da vida religiosa,
regulamentados pela liturgia. Os sacramentos, a missa, as peregrinaes e a celebrao das grandes festas religiosas so indicadores
pertinentes desta dimenso. Esto ainda por resolver vrios problemas antes de redigir as perguntas.
No podem colocar-se aos jovens todas as perguntas que seriam
pertinentes para os velhos. Os jovens de 16 a 20 anos no tm a
mesma experincia que os velhos e no se pode perguntar-lhes. por

DIMENSO IDEOLGICA
Respostas

Perguntas

Indicadores

Sim No

Crena em:
Deus

O O O

Acredita que Deus realmente existe?


Como imagina Deus?

Demnio

como uma pessoa que vive no alm?

como uma espcie de esprito, uma


fora vital?

O O O

como algo abstracto e indefinido?

no sei, difcil dizer.

O O O
O O O
O O O

Acredita na existncia do diabo?

O O O

Trata-se de um ser que o leva realmente a


fazer o mal?

O O

Ou ser s a representao simblica e


abstracta do mal de que sofre a humani-

O O O

dade?

Acredita ou no ...
Alma

na alma?

Sobrevivncia

numa vida para alm da morte?

O O O
O O O

Inferno

no inferno?

O O

Paraso

no paraso?

O O O

Pecado

no pecado?

O O O

Reencarnao

que os mortos ressuscitaro um dia?

O O O

Trindade

na existncia
Deus?

O O O

de trs pessoas

em

exemplo, se casaram ou no pela Igreja, se chamaram um padre


para ministrar os sacramentos aos seus familiares prximos moribundos, etc. Estamos, assim, perante dois tipos de indicadores: uns
que so pertinentes para os dois grupos e outros que apenas o so
para um ou para outro dos dois grupos. Por conseguinte, em vez de
nos atermos a prticas comuns para construirmos as perguntas,
devemos, em certos casos e para certos aspectos do problema,
contentar-nos com perguntas que incidam, j no sobre prticas,
mas sobre atitudes.
No que respeita, por exemplo, ao indicador sacramentos dos
doentes, podem ser colocadas duas perguntas: Um dos seus familiares prximos acaba de sofrer um grave acidente e pode morrer. Os membros da sua famlia esto divididos: uns querem chamar
um padre, porque est em causa a sua salvao: outros recusam
mand-lo vir para no assustar o ferido e no afectar o seu moral.
Que partido toma?
Ou ainda: Um familiar prximo (75 anos) est a morrer, mas
no tem conscincia disso. Que decide fazer: chamar um mdico,
chamar um padre, chamar a famlia, ou outra coisa? A forma de
apresentar a pergunta tambm tem a sua importncia: poder assinalar vrias respostas no equivalente a ter de indicar unicamente
a escolha prioritria.
Para cada um dos indicadores desta dimenso ser, portanto,
necessrio encontrar perguntas adequadas que iro compor o questionrio. O quadro seguinte apresenta um caso particular e parcial
desta operao, sendo, evidentemente, possvel pensar noutros indicadores e noutras perguntas. A primeira pergunta foi, tambm
ela, extrada do questionrio do European Value Systems Study
Group, j citado.
A terceira dimenso do conceito a dimenso consequencial.
Incide sobre o impacto da religio na vida quotidiana, sobre a
aplicao dos seus preceitos na vida de todos os dias.
Esta dimenso tem vrias componentes que possvel deduzir
do declogo. Sete dos dez mandamentos fornecem cinco componentes: respeito aos pais e aos superiores, respeito pela vida,
respeito pelos bens alheios, mentira e maledicncia, adultrio e
sexualidade. Poderamos acrescentar as virtudes teologais, mas fiquemos por aqui. A cada uma destas componentes (os mandamen-

DIMENSO RITUALISTA

Missa

Sacramento
dos doentes

Respostas

Perguntas

Indicadores

Primeiro problema: ser preciso redigir perguntas para todos os indicadores de uma componente?

Para alm dos casamentos, enterros e baptismos, com que frequncia assiste a um servio
religioso?

mais de uma vez por semana

uma vez por semana

uma vez por ms

s no Natal ou na Pscoa

por altura de outras festas religiosas

O
O
O
O

uma vez por ano

menos de uma vez por ano

nunca ou praticamente

nunca

O
O
O

Um familiar prximo est gravemente ferido e pode morrer. Os membros da sua


famlia esto divididos quanto deciso a
tomar. Que partido tomaria?
Dos que desejam:
_

chamar um padre porque est em causa a


salvao do ferido?

no chamar o padre para no assustar o


ferido e no afectar o seu moral?

deixar a deciso aos outros?

Um familiar prx.imo (75 anos) est a morrer,


mas no tem conscincia disso.
Que decide fazer:
-

chamar um mdico?

chamar um padre?

chamar a famlia?

fazer de conta que est tudo normal?

tos) podem corresponder numerosos indicadores. As perguntas que


deles deveriam decorrer pem dois problemas.

O
O
O
O

Cada mandamento pode aplicar-se a um grande nmero de


situaes. Alm disso, roubar, mentir, etc., podem assumir formas
e graus de gravidade muito variveis. No que respeita ao roubo,
por exemplo, colher algumas mas da rvore do vizinho, roubar
pequenas coisas num supermercado, apanhar o autocarro sem pagar, enganar o fisco, ocultar os defeitos de um mvel ou de um
carro para os vender muito mais caros do que o seu valor real, so
formas de roubo diferentes entre si, mas que no atingem o nvel
de gravidade atribudo ao assalto profissional ou ao roubo mo
armada.
No , por isso, muito sensato pegar em alguns indicadores ao
acaso e transform-los em perguntas. Pelo contrrio, h que encontrar uma srie de indicadores que representem os diversos nveis
que desejamos detectar na progresso do desvio. at desejvel ter
vrios indicadores para cada nvel. Assim, o ideal obter, para cada
uma das componentes, uma srie de indicadores que marcam os
nveis do desvio e fazer-lhes corresponder uma progresso.
Mas este rigor e esta preciso tm tambm inconvenientes. As
perguntas indiscretas e o tamanho do questionrio arriscam-se a
fazer aumentar as recusas a responder e as respostas enganadoras.
Este aspecto do questionrio leva-nos a abordar o segundo problema.
Segundo problema: as perguntas devero incidir sobre factos
materiais (actos ou comportamentos) ou sobre atitudes e
opinies?

evidente que, se procedermos atravs de perguntas directas,


incidindo sobre todos os indicadores de desvio, nos arriscamos a
ter poucas respostas. Poucas pessoas estaro dispostas a declarar que
lhes acontece roubar numa loja, fugir ao fisco ou enganar o cnjuge.
Para contornar o obstculo utilizam-se perguntas indirectas. Pede-se
aos inquiridos que exprimam a sua atitude em relao a comportamentos de desvio ou a pessoas que cometam estes actos de desvio. H

vrias maneiras de proceder. Seguem-se duas, apresentadas atravs de


exemplos concretos nos dois quadros que se seguem.
Dimenso consequencial
Eis algumas afirmaes ou mximas em relao s quais lhe pedimos que
exprima o seu grau de concordncia ou desacordo. Para cada afirmao tem
cinco posies escolha:
I

Concorda
totalmente

2
Concorda

3
Hesitante,
indeciso

Assinale com uma cruz a coluna correspondente

5
Discorda
totalmente

4
Discorda

sua opinio.
2345

11 1 1 1
o

Quem rouba cem rouba mil.

A caridade comea por si mesmo.

Pergunta,

Como julga os actos seguintes?


Situe o seu julgamento numa escala de I a 10, em
que I = sempre justificado, la = nunca justificado
o

A eutansia (pr fim vida de uma pessoa incurvel)

Matar em caso de legtima defesa


Suicidar-se
O aborto
Matar um ciclista em consequncia de conduzir
em estado de embriaguez
poltico

As experincias
L

Encurtar a vida de uma pessoa incurvel para pr fim


ao seu sofrimento

Dlmenso consequencial (bis)

O assassnio

Fugir ao fisco no roubo.


No pecado nem crime amar a mulher e a vizinha

um acto corajoso e respeitvel.

O inferno so os outros: olho por olho, dente por dente,


no um mau princpio.

Em L' Univers des Belges, Jean Kerkhofs baseia-se num mtodo


semelhante para medir o grau de tolerncia em relao aos comportamentos desviantes. Prope s pessoas interrogadas vinte e dois
comportamentos considerados desviantes e pede-lhes que situem
cada um deles numa escala de desculpabilidade. Apresentamos
a seguir uma seleco que se refere aos indicadores do quinto
(matar), do sexto e do nono mandamentos.
A maior parte das proposies citadas so retiradas do questionrio do European Value Systems Study Group, j citado. Mais
uma vez, isto apenas um exemplo. Poderiam ter sido escolhidos
outros indicadores e postas outras perguntas.
L Dito para que no conhecemos correspondente portugus, pelo que optmos
pela traduo literal. (N. do R. C.)

sexuais entre jovens menores

Homens e mulheres casados terem uma aventura


sexual com outra pessoa
A prostituio
A homossexualidade
O divrcio

Respostas

Escala
delalO

D
D
D
D
D
O
D
D
D
D
D

preciso observar aqui que, quando dispomos de indicadores


que assinalam uma progresso no desvio, esta no deve aparecer
na apresentao das perguntas. A ordem das proposies deve ser
diferente da da progresso. Alm disso, a formulao das perguntas deve ser concebida para obter uma informao adequada e no
ambgua. preciso, alm disso, que a informao obtida se apresente sob uma forma que se preste s operaes da anlise estatstica. Existem manuais que ajudam a resolver estes problemas. Para
conceber um bom questionrio (ordem das perguntas, tamanho do
questionrio, apresentao) e formular boas perguntas remetemo-lo para esses manuais (p. 198).
No entanto, h uma operao sem a qual no podemos passar
e que vale mais do que todos os conselhos. Consiste em testar previamente o questionrio junto de um pequeno nmero de indivduos

pretencentes s diversas categorias do pblico a que diz respeito o


estudo, mas, se possvel, diferentes dos que foram includos na
amostra. Este teste prvio permite muitas vezes detectar as questes deficientes, os esquecimentos, as ambiguidades e todos os
problemas que as respostas levantam. Assim, o teste do questionrio revelou que a eutansia um termo incompreendido ou desconhecido para muitas pessoas e que era necessrio explicar o seu
significado na pergunta. Do mesmo modo, havia uma confuso
frequente entre imortalidade, ressurreio e reencarnao. S depois de ter testado e corrigido o questionrio se proceder recolha
dos dados.
c) Segundo exemplo: os executivos como actor

social da empresa
Neste estudo trata-se de ver como se situam os executivos de
uma empresa enquanto actor social. Na fase de construo, o conceito de actor social foi construdo em duas dimenses (cooperao
e conflito), tendo cada uma delas vrias componentes. Neste exemplo limitar-nos-emos a conceber um instrumento de observao
para a dimenso cooperao.
As cinco componentes da dimenso cooperao eram:
1.
2.
3.
4.
5.

Os recursos;
A pertinncia dos recursos;
O reconhecimento do seu valor de troca;
A integrao nas normas ou o respeito pelas regras do jogo;
O grau de integrao, de investimento na aco colectiva.

Como vimos na etapa anterior, os indicadores destas componentes so tericos ou virtuais. Os factos que podem corresponder a
cada indicador so pouco ou nada conhecidos. Estes indicadores
designam uma categoria mental para a qual devemos procurar factos que tenham as propriedades exigidas por eles. No conhecemos
partida os objectos ou comportamentos particulares que possam
servir de indicadores. Podemos imaginar alguns deles, mas ignoramos os outros. Por exemplo, os indicadores dos recursos e trunfos

dos actores podem ser muito variados e variveis de uma pessoa


para outra. E preciso descobri-los.
Assim, pela sua construo, O indicador no evoca aqui directamente um facto particular e preciso, como acontece no estudo do
fenmeno religioso; uma categoria terica que define as propriedades que os factos devem ter para serem aceites como indicadores. Eis por que, antes de elaborar o instrumento de observao,
preciso passar por uma operao prvia: o pr-inqurito. Este tem
a funo de nos revelar indicadores e de nos orientar na escolha do
instrumento de observao.
Na investigao que um de ns efectuou sobre este assunto, o
pr-inqurito tinha duas partes. A primeira incidia sobre os executivos e apoiava-se num guio de entrevista. Tratava-se de entrevistas semidirigidas. Em cada escalo da hierarquia de cada um dos
principais sectores de actividade foram interrogados dois ou trs
executivos. O princpio de seleco foi o seguinte: eram escolhidas
duas pessoas segundo um processo aleatrio e uma terceira era
escolhida em funo das recomendaes feitas pelos outros.
As perguntas que visavam fazer emergir os indicadores eram as
seguintes:
Qual foi o seu percurso profissional desde o fim dos seus
estudos at hoje?
Em que consiste a sua funo actual e quais so os problemas que ela lhe apresenta?
O que espera a direco dos seus executivos, em geral, e
como se manifesta isso no mbito do seu trabalho?
Ser executivo nesta empresa interessante?

o tempo de resposta a estas perguntas ia de dez a quarenta minutos.


Aconteceu mesmo as duas ltimas perguntas no terem podido ser
postas. Ao responderem segunda, os mais faladores forneciam as
informaes pretendidas pelas seguintes. Do inventrio do contedo
da entrevista retiraram-se, para cada uma das cinco componentes, os
indicadores que deviam figurar no instrumento de observao.
A segunda parte do pr-inqurito visava descobrir as caractersticas formais da organizao: os seus objectivos, as suas regras
e os seus princpios. Compreendia a entrevista de alguns membros

da direco e o estudo dos documentos que esta tinha aceite divulgar. Uma parte das informaes tinha j sido obtida durante a fase
exploratria, mas, nessa altura, o procedimento era ainda demasiado geral para resolver todos os problemas colocados pelos indicadores. S aps a fase de construo pde voltar-se junto da
direco com perguntas mais precisas ... (o que no produz automaticamente respostas precisasl),
No fim do pr-inqurito, os indicadores que parecia deverem
ser tidos em considerao eram os seguintes:

Componentes 1 e 2: trunfos e recursos teis empresa


Conhecimentos:

natureza e nvel dos estudos


experincia anterior
conhecimento de lnguas estrangeiras
familiaridade com a informtica

Destreza I:

capacidade de previso e de organizao


capacidade em matria de relaes humanas (comandar. comunicar, animar,
negociar, resolver os conflitos)
dinamismo e iniciativa

Potencial:

polivalncia
e disponibilidade
para a
mobilidade,
capacidade de adaptao s mudanas
de situao, aos novos problemas e s
novas tcnicas

Componente 3: reconhecimento do valor de troca


Os conhecimentos beneficiam, a maior parte das vezes, de um
reconhecimento
externo (diplomas e certificados). A destreza e o
potencial s raramente podem ser objectivados. Geralmente, s
podem ser objecto de um reconhecimento
interno relativamente
subjectivo e aleatrio.
I

Savoir-faire no original, (N. do R. C.)

T
I
I
I
I

As perguntas respeitantes aos estudos, experincia, ao conhecimento das lnguas e ao domnio da informtica so fceis de
formular; no iremos perder tempo com elas. Digamos simplesmente que bom ter a informao com a maior preciso possvel.
Assim, em matria de conhecimento de lnguas no basta perguntar: Que lnguas conhece para alm da sua? til pedir que se
precise o grau de conhecimento: ler, compreender uma comunicao oral, falar, redigir.
A simples resposta a esta pergunta fornece-nos um triplo indicador. A informao assim obtida indicador de recursos - as
lnguas conhecidas; indicador de utilidade - o grau de domnio da
lngua e a sua utilidade comercial; indicador de reconhecimento _
o nvel de conhecimento
de uma lngua pode ser facilmente
objectivado e , portanto, susceptvel de reconhecimento imediato.
A destreza e o potencial so mais difceis de objectivar e o
correspondente instrumento de observao mais difcil de afinar.
Dos aspectos da destreza, a capacidade de previso e organizao praticamente impossvel de abordar. Avali-h exigiria o recurso a testes ou jogos de simulao impraticveis num inqurito
normal. Pelo contrrio, a capacidade em matria de relaes humanas pode ser avaliada atravs da elaborao de uma escala de
attudes. Esta uma tcnica, rigorosa e relativamente sofisticada,
de medio das atitudes de um indivduo a partir de uma srie de
opinies. Existem igualmente outros meios mais simples e mais
rpidos que podero fornecer informaes pertinentes se o estudo
em causa no exigir um grande pormenor analtico. o caso das
duas questes apresentadas no quadro da pgina seguinte.

Observaes: na segunda pergunta so retomados os mesmos


papis, mas desordenados; esta segunda pergunta deve ser colocada, no questionrio, longe da anterior para evitar a influncia da
primeira sobre a segunda.
Dos doze papis propostos, os seis primeiros, citados na primeira pergunta, pertencem a um estilo de administrao mais autoritrio e os seis ltimos a um estilo mais participativo. O facto de
lhes dar importncia e de se sentir vontade em relao a eles
aqui considerado um indicador das capacidades para gerir as relaes humanas.

Pergunta 1: Que importncia convm atribuir aos vrios papis que


se seguem na funo de um executivo?
Papis

Importncia do papel:
forte
fraca
112131415

Decidir e planificar o trabalho


Comandar
Informar
Coordenar, organizar
Controlar a execuo
Arbitrar os conflitos
Ouvir, consultar e entender-se com os colaboradores
Demorar O necessrio para convencer, para persuadir
Comunicar, discutir
Animar a sua equipa
Estimular, encorajar, recompensar
Ser exigente, sancionar
Negociar

Componente 4: a integrao nas normas ou o respeito


pelas regras do jogo

Pergunta 2: Indique o grau de -vontade ou de embarao que sente


ao praticar cada um dos papis seguintes.
Grau de -vontade

Papis

Arbi trar os conflitos


Negociar
Decidir e planificar o trabalho
Informar
Comandar
Comunicar, discutir
Ser exigente, sancionar
Animar a sua equipa
Demorar o necessrio para convencer, para persuadir
Coordenar, organizar
Controlar a execuo
Estimular, encorajar, recompensar
Ouvir, consultar e entender-se com os colaboradores

Na etapa seguinte mostraremos como calcular o ndice que


medir essa capacidade. Lembremos, mais uma vez, que na altura
em que se formulam as perguntas e o questionrio que preciso
prever a utilizao que vai fazer-se das respostas e, por conseguinte,
a forma que deve assumir a resposta para que a informao possa
ser correctamente tratada na anlise dos dados.

ou de embarao:
fraco
forte
112131415

Para cooperar na realizao dos objectivos no basta dispor de


recursos teis e reconhecidos (componentes 1 a 3). preciso ainda
p-los em prtica em conformidade com as normas e regras
estabelecidas para assegurar a coordenao das actividades e a
realizao dos objectivos. certo que o respeito pelos diversos
pontos do regulamento de trabalho ou a conformidade com as
expectativas da direco poderiam servir de indicadores. No exemplo dos quadros que seguimos para ilustrar as modalidades da
observao existem outros indicadores mais simples e mais fceis
de observar. J falmos deles: as horas extraordinrias e os dias de
folga. Estes dois indicadores fornecem ainda a vantagem de cobrirem simultaneamente as componentes 4 e 5, pois permitem medir
o respeito pelas regras do jogo e o grau de implicao (maneira de
cooperar) dos actores.
Em qualquer cooperao existem regras que so mais claras e
mais precisas do que outras. Perante este estado de coisas, cada um
dos parceiros pode, de acordo com a importncia que atribui ao
assunto, optar entre duas posies extremas: ou encarar a regra
letra e fazer o mnimo prescrito por ela, ou, pelo contrrio, ultrapassar a regra e fazer o mximo com a preocupao de atingir os
objectivos da empresa.
Durante o pr-inqurito, os executivos e os membros da direco aludiram frequentemente a esta orientao maximalista para
distinguirem os verdadeiros executivos dos outros. Consideravam, alm disso, que as horas extraordinrias no recuperadas e os
dias de folga passados na fbrica eram sinais manifestos do seu
interesse pela empresa. Por conseguinte, estas duas informaes

foram retiradas como indicadores de integrao nas normas da


empresa.
Os que gozavam todos os dias de folga e faziam poucas ou
nenhumas horas extraordinrias foram classificados como minimalistas e pouco integrados. Os outros foram classificados como
maximalistas, numa escala que ia do mais minimalista ao mais
rnaximalista, proporcionalmente ao nmero de horas extraordinrias e de dias de folga que sacrificavam empresa. Como os
dias de folga so fceis de calcular, procedemos por perguntas
directas. Pelo contrrio, sendo as horas extraordinrias difceis de
contabilizar, recorremos a perguntas indirectas que visavam lev-los a exprimirem a sua atitude a este respeito. Sabemos que
frequente a atitude no corresponder ao comportamento real, mas
fizemos esta escolha porque tnhamos ainda outros objectivos de
investigao.
Seguem-se as perguntas. A explorao das respostas ser
exposta na etapa seguinte, quando abordarmos o problema da
medio e da agregao dos dados.
A primeira srie de perguntas incide sobre as opinies. Pede-se,
por exemplo, aos inquiridos que assinalem com um crculo o nmero que melhor corresponde sua opinio:
~
-

1:
2:
3:
4:
5:

A segunda srie de perguntas incide, por seu lado, sobre comportamentos concretos:

V 116 Utilizou todos os dias de folga a que tinha direito. ao


longo do ano passado?
V 117 Quantos dias de folga no utilizados lhe sobraram em
31 de Dezembro (em percentagem do total)?
V 118 Recuperou alguns no princpio deste ano? Quantos?
V 119 Em caso afirmativo, quantos ficaram ainda inutilizados?
V 120 J calculou o nmero de horas que consagrou, em
mdia, por semana, sua actividade profissional no
ano passado?
Se no, passe directamente pergunta V 125.
V 121 Em caso afirmativo, quantas horas consagrou sua
actividade profissional?
- no escritrio
V 122
- em casa
V 123
Total
V 124 Desde que fez este clculo, a sua carga de trabalho foi
modificada?
Em caso afirmativo, responda tambm pergunta Seguinte 01 125).
V 125 Faa uma estimativa do tempo que consagra actualmente sua actividade profissional, baseando-se nas
ltimas quatro semanas:
Mdia por semana:
- no escritrio
V 126
- em casa
V 127
Total
Estas quatro semanas constituem um perodo de actividade normal no seu servio?

concordo totalmente;
concordo bastante;
indeciso, dividido;
discordo bastante;
discordo totalmente.

Ser executivo tambm fazer horas extraordinrias gratuitamente

Para um executivo, fazer horas extraordinrias,


em qualquer ocasio, deixar-se explorar

Para um executivo, fazer horas extraordinrias


pura e simplesmente ser responsvel

Sim

No

......

Sim

No

H/sem.
H/sem.
H/sem.

Sim

No

H/sem.
H/sem.
H/sem.

Sim

No

Nesta empresa, os executivos colhem sempre, a


mdio ou a longo prazo, os frutos das suas horas
extraordinrias

Observao: os cdigos que antecedem as perguntas (V 116,


etc.) so os dos diferentes indicadores, a que corrente chamar
variveis. So geralmente indicados logo no questionrio para
facilitarem a codificao e a anlise das respostas.

T
Componente 5: o grau de implicao e de investimento
na aco colectiva
Trata-se de afinar os instrumentos de observao que permitiro medir o grau de implicao do actor na aco colectiva.
As duas sries de perguntas anteriores incidem sobre os indicadores que j so reveladores dessa componente; quanto mais horas
extraordinrias, maior a implicao. Poderamos, no entanto, acrescentar outras perguntas mais qualitativas que incidem sobre o grau
de adeso aos valores da empresa.
A ttulo de exemplo, os resultados do inqurito que foi realizado
revelaram que o esprito que reinava numa das empresas estudadas girava em torno das seguintes ideias: Fazem parte de uma
empresa que vai muito bem, apesar da crise. O vosso produto de
qualidade. Mas nada est definitivamente adquirido. A concorrncia est vigilante. H ainda muitas coisas a melhorar e custos a
reduzir. Estamos entre os melhores e assim devemos continuar.
Nesta empresa, a polivalncia, a mobilidade e a iniciativa ao servio da qualidade e da eficcia eram qualidades fortemente valorizadas.
As perguntas que forneceram as informaes necessrias sobre
este esprito de empresa, por um lado, e o sentido que o actor d
ao seu trabalho, por outro, so os seguintes:

Quais so as qualidades que a direco espera dos seus


executivos? (Enumere-as pela ordem de importncia, comeando pela mais importante.)
Quais so as trs qualidades a que a direco parece atribuir
mais importncia?
Quais so as principais qualidades que um executivo espera
de outro executivo?
Quais so as principais qualidades a que, pessoalmente, atribui mais importncia?

Atravs das qualidades esperadas pela direco descobrir-se-


o que valorizado na empresa. Atravs das qualidades esperadas
pelos executivos, e por cada um pessoalmente, descobrir-se- o que
valorizado pelos executivos. Comparando urnas e outras, poder-

-se- avaliar o grau de adequao entre os valores da empresa e os


dos executivos, considerados quer global, quer individualmente.
Trata-se aqui de perguntas abertas, Poderamos, claro, utilizar
perguntas fechadas ou de escolha mltipla, mas teramos, neste
caso, de nos assegurar de termos tido em conta, no conjunto das
respostas possveis, todas as qualidades efectivamente em jogo na
empresa. Para a discusso das vantagens z. dos inconvenientes das
perguntas fechadas, abertas ou de escolha mltipla, remetemo-lo
para obras especializadas.

3.2. AS TRS OPERAES DA OBSERVAO


a)

Conceber o instrumento de observao

Como acabmos de ver, a primeira operao da fase de observao consiste em conceber um instrumento capaz de produzir
todas as informaes adequadas e necessrias para testar as hipteses. Este instrumento ser frequentemente, mas no obrigatoriamente, um questionrio ou um guio de entrevista. Nestes dois
casos vimos que a sua elaborao requer, por vezes, um pr-inqurito como complemento da fase exploratria.
Para que este instrumento seja capaz de produzir a informao adequada dever conter perguntas sobre cada um dos indicadores previamente definidos e formul-las com um mximo de preciso. Mas esta
preciso no obtida imediatamente. A segunda operao a realizar
na observao consiste ento em testar o instrumento de observao.

b)

Testar o instrumento de observao

A exigncia de preciso varia consoante se trate de um questionrio ou de um guio de entrevista. guia de entrevista o suporte
da entrevista. Mesmo quando est muito estruturado, fica nas mos
do entrevistador. Pelo contrrio, o questionrio destina-se frequentemente pessoa interrogada; lido e preenchido por ela. , pois,
importante que as perguntas sejam claras e precisas, isto , formuladas de tal forma que todas as pessoas interrogadas as interpretem
da mesma maneira.

T
Num questionrio dirigido a jovens e tendo por objecto a prtica
do desporto encontrava-se a seguinte pergunta: Os seus pais praticam desporto? Sim ou no? Esta pergunta parece simples e clara
e, no entanto, est mal formulada e conduz a respostas no utilizveis. Em primeiro lugar, a palavra francesa parents imprecisa.
Trata-se do pai e da me ou de um conjunto familiar mais alargado'? Depois, que responder se apenas um deles pratica desporto?
Uns respondero sim, pensando que basta que um deles seja
desportista; outros diro no, achando que a pergunta abrange
ambos. Assim, para designar o mesmo estado de coisas obter-se-o sins nuns e <mos noutros. Estas respostas no eram utilizveis e toda a parte da investigao que andava volta desta
pergunta teve de ser abandonada.
Alm da exigncia de preciso, ainda necessrio que a pessoa
interrogada esteja em condies de dar a resposta, que a conhea
e no esteja constrangida ou inclinada a escond-la.
Para nos assegurarmos de que as perguntas sero bem compreendidas e as respostas correspondero, de facto, s informaes
procuradas imperioso testar as perguntas. Esta operao consiste
em apresent-las a um pequeno nmero de pessoas pertencentes s
diferentes categorias de indivduos que compem a amostra. Descobre-se, assim, que um termo como eutansia no compreendido por toda a gente. Descobrem-se igualmente perguntas que
provocam reaces afectivas ou ideolgicas e cujas respostas deixam de ser utilizveis. o caso, por exemplo, da proposio j
citada em relao qual se pedia que exprimisse o seu grau de
acordo: No pecado nem crime amar a mulher e a vizinha.
Esta proposio introduz uma discriminao entre os homens e
as mulheres, provocando nestas ltimas uma resposta negativa que
no tem relao com a informao procurada. Por este meio identificam-se ainda outros tipos de perguntas, como aquelas s quais
as pessoas no gostam de responder e que , por conseguinte,
prefervel no colocar no incio do questionrio.
No que diz respeito ao guio de entrevista, as exigncias so
diferentes. a forma de conduzir a entrevista que deve ser expeI A palavra francesa parents, traduzida por pais, cria esta ambiguidade, que
no existe na traduo portuguesa. (N. do R. c.)

rimentada, tanto ou mais do que as prprias perguntas contidas no


guio. No falamos aqui do guio de entrevista muito estruturado,
cujas exigncias so semelhantes s do questionrio. sobretudo
quando se trata de uma entrevista semidirectiva que as coisas se
tornam muito diferentes. No entanto, cuidado: um guio de
entrevista pouco estruturado no significa que o investigador tenha
cometido omisses ou sido negligente durante a fase de construo,
significa, sim, que, por diversas razes ligadas aos seus objectivos
de investigao, no julgou desejvel que o tipo de construo da
sua entrevista transparecesse atravs das perguntas.
Neste caso, trata-se de levar a pessoa interrogada a exprimir-se
de forma muito livre acerca dos temas sugeridos por um nmero
restrito de perguntas relativamente amplas para deixar o campo
aberto a respostas diferentes daquelas que
investigador teria
podido explicitamente prever no seu trabalho de construo. Aqui
as perguntas ficam, portanto, abertas e no induzem as respostas
nem as relaes que podem existir entre elas.
A estrutura das hipteses e dos conceitos no est rigorosamente reproduzida no guio de entrevista, mas no est por isso menos
presente no esprito de quem a conduz. O entrevistado deve continuamente levar o seu interlocutor a exprimir-se sobre os elementos
desta estrutura sem lha revelar. O sucesso de uma entrevista deste
tipo depende, claro, da composio das perguntas, lpas tambm,
e sobretudo, da capacidade de concentrao e da habilidade de
quem conduz a entrevista. Assim, importante testar-se. Isto pode
fazer-se gravando algumas entrevistas e ouvindo como foram
conduzidas.

c) A recolha dos dados


A terceira operao da fase de observao a recolha dos
dados. Esta constitui a execuo do instrumento de observao.
Esta operao consiste em recolher ou reunir concretamente as
informaes determinadas junto das pessoas ou das unidades de
observao includas na amostra.
Proceder-se- por observao directa quando a informao procurada estiver directamente disponvel. O _guio de observao
destina-se ento ao prprio observador, e no a um eventual entre-

vistado. Por conseguinte, a sua redaco no est sujeita a restries to precisas como, por exemplo, as do questionrio.
No
sendo uma observao directa, a recolha de dados estatsticos existentes, de documentos escritos (textos, opsculos ...) ou pictricos
(cartazes, fotografias ...), levanta igualmente problemas especficos
que sero evocados no ltimo ponto desta etapa.
Pelo contrrio, a observao indirecta, por meio de questionrio
ou de guio de entrevista, deve vencer a resistncia natural ou a
inrcia dos indivduos. No basta conceber um bom instrumento,
preciso ainda p-lo em prtica de forma a obter-se uma proporo
de respostas suficiente para que a anlise seja vlida. As pessoas
no esto forosamente dispostas a responder, excepto se virem
nisso alguma vantagem (falar um pouco, por exemplo) ou se acharem que a sua opinio pode ajudar a fazer avanar as coisas num
domnio que consideram importante. O investigador deve, portanto, convencer o seu interlocutor, vender-lhe a sua mercadoria.
por isso que geralmente se evita enviar um questionrio pelo
correio, confiando-o, de preferncia. a inquiridores, se o custo no
for excessivo. O papel do inquiridor , neste caso, o de criar nas
pessoas interrogadas uma atitude favorvel, a disposio para responderem francamente s perguntas e, por fim, entregarem o questionrio correctamente preenchido. Se se tratar de um questionrio
enviado por via postal, importante que a apresentao do documento no seja dissuasiva e que este seja acompanhado por uma
carta de introduo clara, concisa e motivante.
Antes de abordar, nas pginas seguintes, o panorama das principais categorias de mtodos de recolha de dados, bom insistir na
antecipao. Esta no uma operao da observao propriamente
dita, mas deve ser uma preocupao constante do investigador, ao
elaborar o seu instrumento de observao. Na fase seguinte, a
anlise das informaes, os dados observados sero submetidos a
diversas operaes estatsticas que visam dar-lhes a forma exigida
pelas hipteses da investigao. por isso que necessrio sublinhar que a escolha do instrumento de observao e a recolha dos
dados devem inscrever-se no conjunto dos objectivos e do dispositivo metodolgico da investigao.
A escolha de um mtodo de inqurito por questionrio junto de
uma amostra de vrias centenas de pessoas impede que as respostas

individuais possam ser interpretadas isoladamente, fora do contexto previsto pelos investigadores. , pois, prefervel saber partida
que os dados recolhidos nestas condies s fazem sentido quando
tratados de modo estritamente quantitativo, que consiste em comparar as categorias de respostas e em estudar as suas correlaes.
Pelo contrrio, outros processos de recolha de dados poro de lado
qualquer possibilidade de tratamento quantitativo e exigiro outras
tcnicas de anlise das informaes reunidas.
A escolha dos mtodos de recolha dos dados influencia, portanto, os resultados do trabalho de modo ainda mais directo: os mtodos de recolha e os mtodos de anlise dos dados so normalmente
complementares e devem, portanto. ser escolhidos em conjunto, em
funo dos objectivos e das hipteses de trabalho. Se os inquritos
por questionrio so acompanhados por mtodos de anlise quantitativa, os mtodos de entrevista requerem habitualmente mtodos
de anlise de contedo, que so muitas vezes, embora no obrigatoriamente, qualitativos. Resumindo, importante que o investigador tenha uma viso global do seu trabalho e no preveja as
modalidades de nenhuma destas etapas sem se interrogar constantemente acerca das suas implicaes posteriores.
Precisemos. alm disso, que as perguntas que constituem o
instrumento de observao determinam o tipo de informao que
obteremos e o uso que dela poderemos fazer na anlise dos dados.
Se nos interessamos. por exemplo, pelo sucesso esclar de alunos,
podem ser considerados trs nveis de preciso na informao:
insucesso
ou sucesso, o lugar (primeiro, segundo, terceiro ....
ltimo) e a percentagem de pontos obtidos em relao ao total.
A informao recolhida depender da pergunta que figura no instrumento de observao. Ao fazer a anlise, os dados qualitativos
(o insucesso-sucesso)
no so tratados da mesma forma que os
dados ordinais (o lugar) ou os quantitativos (a percentagem).
Neste exemplo observamos uma vez mais a interdependncia
entre a observao e a anlise dos dados. Temos ento de antecipar
e de nos interrogar regularmente para cada resposta prevista: Ser
que a pergunta que coloco vai dar-me a informao e o grau de
preciso de que necessito na fase posterior? Ou ainda: Para que
deve servir esta informao e como vou poder medi-la e relacion-la com as outras?

4. PANORAMA DOS PRINCIPAIS MTODOS


DE RECOLHA DAS INFORMAES
Para explicar os princpios gerais da observao, escolhemos o
exemplo do inqurito por questionrio, que se presta bem a uma
utilizao pedaggica pelo carcter muito preciso e formal da sua
construo e da sua aplicao prtica. Este mtodo, no entanto, est
longe de ser o nico. Alm disso, no , em si mesmo, melhor nem
pior do que qualquer outro; tudo depende, na realidade,
dos
objectivos da investigao, do modelo de anlise e das caractersticas do campo de anlise. Se o investigador estuda o contedo de
artigos de imprensa, a utilizao de um questionrio no tem qualquer sentido. Se as suas hipteses lhe impem um trabalho de
anlise intensiva sobre um campo restrito, por exemplo, sobre uma
nica empresa, a utilizao do questionrio pode ser totalmente
insatisfatria e, na maior parte dos casos, absolutamente intil e
injustificada. Um exemplo bem conhecido deste ltimo tipo de
investigao apresentado na obra L' Emprise de l' organisation
(Paris, PUF, 1979), de M. Pags, M. Bonetti, V. de Gaulejac e D.
Descendre,
que estudaram
o funcionamento
interno de uma
multinacional.
Terminaremos ento esta etapa relativa observao apresentando criticamente alguns dos principais mtodos de recolha das
informaes. O objectivo pretendido duplo: primeiro, mostrar que
eles existem e que os mtodos de investigao social no se limitam
a administrao de questionrios; segundo, ajudar quem empreende
concretamente um trabalho a escolher o mais sensatamente possveIos mtodos de que tem necessidade. Na prxima etapa ser
apresentado um panorama comparvel, mas que ter por objecto os
mtodos de anlise das informaes.
Apenas conhecemos correctamente um mtodo de investigao
depois de o termos experimentado por ns prprios. Antes de escolhermos um , portanto, indispensvel assegurarmo-nos, junto de
investigadores que o dominem bem, da sua pertinncia em relao
aos objectivos especficos de cada trabalho, s suas hipteses e aos
recursos de que dispomos. O panorama que apresentamos
no
substitui de forma alguma esta maneira de proceder, mas pensamos
que pode ser til para a preparar.

o termo mtodo j no aqui entendido no sentido lato de


dispositivo global de elucidao do real, mas sim num sentido mais
restrito, o de dispositivo especfico de recolha ou de anlise das
informaes, destinado a testar hipteses de investigao. Neste
sentido restrito, a entrevista de grupo, o inqurito por questionrio
ou a anlise de contedo so exemplos de mtodos de investigao
em cincias sociais.
No mbito da aplicao prtica de um mtodo podem ser utilizadas tcnicas especficas, como, por exemplo, as tcnicas de
amostragem. Trata-se ento de procedimentos especializados que
no tm uma finalidade em si mesmos. Da mesma forma, os dispositivos metodolgicos fazem necessariamente apelo a disciplinas
auxiliares, como, nomeadamente, a matemtica, a estatstica ou a
psicologia social.
S sero aqui consideradas as grandes categorias de mtodos,
de forma a no nos perdermos em pormenores, que, por serem
tratados superficialmente,
seriam de qualquer forma inteis. Para
facilitar as comparaes, que so aqui o que verdadeiramente
importa, e correndo o risco de parecermos incompletos e demasiado
sumrios, limitmos o panorama a mtodos correntes e esformo-nos por exp-los da mesma forma e muito brevemente. Com
efeito, cada ficha tcnica incluir:
a) Uma apresentao geral do mtodo;
b) Uma apresentao das suas principais variantes;
c) Uma exposio dos objectivos para os quais particularmente adequado;
d) Uma exposio das suas principais vantagens;
e) Uma exposio dos seus limites e dos problemas que levanta;
j) Uma indicao dos outros mtodos que frequentemente
o
acompanham;
g) Algumas palavras sobre a formao necessria para a sua
utilizao, excepto, claro, tudo o que do domnio da
formao metodolgica geral;
h) Algumas referncias bibliogrficas destinadas queles que desejem conhecer mais aprofundadamente o mtodo apresentado. As obras que no so consagradas a um mtodo particular
so retomadas na bibliografia geral no final do volume. Por

outro lado, alguns exemplos de investigaes, cujos resultados


foram publicados em francs, sero igua1mente retomados no
[mal da etapa seguinte, dado que cada investigao particular
reC01Tegeralmente a vrios mtodos diferentes.

4.1. O INQURITO
a)

POR QUESTIONRIO

investigao social, dado que as perguntas so muitas vezes mal


interpretadas e o nmero de respostas geralmente demasiado
fraco. Em contrapartida, utiliza-se cada vez mais frequentemente
o telefone neste tipo de questionrio.

c) Objectivos para os quais o mtodo especialmente

adequado

Apresentao

Consiste em colocar a um conjunto de inquiridos, geralmente


representativo de uma populao, uma srie de perguntas relativas
sua situao social, profissional ou familiar, s suas opinies,
sua atitude em relao a opes ou a questes humanas e sociais,
s suas expectativas, ao seu nvel de conhecimentos
ou de conscincia de um acontecimento ou de um problema, ou ainda sobre
qualquer outro ponto que interesse os investigadores. O inqurito
por questionrio de perspectiva sociolgica distingue-se da simples
sondagem de opinio pelo facto de visar a verificao de hipteses
tericas e a anlise das correlaes que essas hipteses sugerem.
Por isso, estes inquritos so geralmente muito mais elaborados e
consistentes do que as sondagens. Dado o grande nmero de pessoas geralmente
interrogadas
e o tratamento
quantitativo
das
informaes que dever seguir-se, as respostas maior parte das
perguntas so normalmente pr-codificadas, de forma que os entrevistados devem obrigatoriamente
escolher as suas respostas
entre as que lhes so formalmente propostas.

b)

ti)

Principais vantagens
A possibilidade de quantificar uma multiplicidade de dados
e de proceder, por conseguinte, a numerosas anlises de
correlao.
O facto de a exigncia, por vezes essencial, de representatividade do conjunto dos entrevistados poder ser satisfeita
atravs deste mtodo. preciso sublinhar, no entanto, que
esta representatividade
nunca absoluta, est sempre limitada por uma margem de erro e s tem sentido em relao
a um certo tipo de perguntas - as que tm um sentido para
a totalidade da populao em questo.

Variantes

o questionrio chama-se de administrao indirecta quando


o prprio inquiridor o completa a partir das respostas que lhe so
fornecidas pelo inquirido. Chama-se de administrao directa
quando o prprio inquirido que o preenche. O questionrio -lhe
ento entregue em mo por um inquiridor encanegado de dar todas
as explicaes teis, ou endereado indirectamente pelo correio ou
por qualquer outro meio. Escusado ser dizer que este ltimo processo merece pouca confiana e s excepcionalmente utilizado na

O conhecimento de uma populao enquanto tal: as suas


condies e modos de vida, os seus comportamentos,
os
seus valores ou as suas opinies. A anlise de um fenmeno social que se julga poder apreender
melhor a partir de informaes relativas aos indivduos da populao em questo. Exemplos: o impacto de uma poltica
familiar ou a introduo da microinformtica no ensino.
De uma maneira geral, os casos em que necessrio interrogar um grande nmero de pessoas e em que se levanta um
problema de representatividade.

e)

Limites e problemas

o peso e o custo geralmente elevado do dispositivo.


A superficialidade das respostas, que no permitem a anlise
de certos processos, como a evoluo do trabalho clandesti-

no ou a das concepes ideolgicas profundas. Por conseguinte, os resultados apresentam-se muitas vezes como
simples descries, desprovidas de elementos de compreenso penetrantes. Na maior parte das vezes, no entanto,
esta lacuna est menos ligada ao prprio mtodo do que s
fraquezas tericas ou metodolgicas daqueles que o aplicam.
A individualizao dos entrevistados, que so considerados
independentemente das suas redes de relaes sociais.
O carcter relativamente frgil da credibilidade do dispositivo. Para que o mrodo seja digno de confiana devem ser
preenchidas vrias condies: rigor na escolha da amostra,
formulao clara e unvoca das perguntas. correspondncia
entre o universo de referncia das perguntas e o universo de
referncia do entrevistado, atmosfera de confiana no momento da administrao do questionrio, honestidade e conscincia profissional dos entrevistadores. Se qualquer destas
condies no for correctamente preenchida, a credibilidade
do conjunto do trabalho ressente-se. Na prtica, as principais dificuldades provm, geralmente, da parte dos entrevistadores, que nem sempre esto suficientemente formados e
motivados para efectuarem este trabalho exigente e muitas
vezes desencorajador.

f) Mtodo complementar
A anlise estatstica dos dados. Os dados recolhidos por
um inqurito por questionrio, em que um grande nmero de
respostas so pr-codificadas, no tm significado em si mesmas. S podem, portanto, ser teis no mbito de um tratamento
quantitativo que 'permita comparar as respostas globais de diferentes categorias sociais e analisar as correlaes entre variveis.
Tomadas em si mesmas, as respostas de cada indivduo particular podem, no entanto, ser consultadas para constiturem uma
seleco de entrevistados tpicos com vista a anlises posteriores
mais aprofundadas.

g) Formao exigida

Tcnicas de amostragem.
Tcnicas de redaco, de codificao e de explorao I das
perguntas, incluindo as escalas de atitude.
Gesto de redes de entrevistadores.
Iniciao aos programas informticos de gesto e anlise de
dados de inquritos (SPSS, SPAD, SAS...).
Estatstica descritiva e anlise estatstica dos dados.

No caso mais frequente, em que o trabalho efectuado em


equipa e recorrendo a servios especializados, no indispensvel
que todos os investigadores sejam pessoalmente formados nos
domnios mais tcnicos.

h) Algumas referncias bibliogrficas


N., e BERTHIER, F. (1978), Le sondage d' opinion, Paris,
Entreprise modeme d'dition, Librairies techniques eLes editions ESF, cal. Fonnation permanente en sciences humaines,
GHIGLIONE, R. (1987), Questionner, in A. Blanchet et al., Les
techniques d' enqute en sciences sociales, Paris, Dunod,
pp. 127-182.
GHIGLlONE, R., e MATALON, B. (1978), Les enqutes sociologiques.
Thories et pratique, Paris, Armand Colin.
JAVEAU, Cl. (1992), L' Enqute par questionnaire, Bruxelas, ditions
de l'Universit de Bruxelles, Paris, Les ditions d'Organisation.
BERTIIIER,

4.2. A ENTREVISTA
a) Apresentao
Nas suas diferentes formas, os mtodos de entrevista distinguem-se pela aplicao dos processos fundamentais de comunicao e de interaco humana. Correctamente valorizados, estes proI

Dpouillement.

(N. do R. C.)

cessos permitem ao investigador retirar das entrevistas informaes e elementos de reflexo muito ricos e matizados. Ao contrrio
do inqurito por questionrio, os mtodos de entrevista caracterizam-se por um contacto directo entre o investigador e os seus
interlocutores e por uma fraca directividade por pmte daquele.
Instaura-se, assim, em princpio, uma verdadeira troca, durante a
qual o interlocutor do investigador exprime as suas percepes de um
acontecimento ou de uma situao, as suas interpretaes ou as suas
experincias, ao passo que, atravs das suas perguntas abertas e das
suas reaces, o investigador facilita essa expresso, evita que ela se
afaste dos objectivos da investigao e permite que o interlocutor
aceda a um grau mximo de autenticidade e de profundidade.
Se a entrevista , antes de mais, primeiro um mtodo de recolha
de informaes, no sentido mais rico da expresso, o esprito terico do investigador deve, no entanto, permanecer continuamente
atento, de modo que as suas intervenes tragam elementos de
anlise to fecundos quanto possvel.
Em comparao com a entrevista exploratria, o investigador
centrar mais a troca em tomo das suas hipteses de trabalho, sem por
isso excluir os desenvolvimentos paralelos susceptveis de as matizarem ou de as corrigirem. Alm disso - e esta a diferena essencial -, o contedo da entrevista ser objecto de uma anlise de contedo sistemtica, destinada a testar as hipteses de trabalho.

b)

Variantes

A entrevista sernidirectiva, ou semidirigida, certamente a


mais utilizada em investigao social. sernidirectiva no
sentido em que no inteiramente aberta nem encaminhada
por um grande nmero de perguntas precisas. Geralmente,
o investigador dispe de uma srie de perguntas-guias, relativamente abertas, a propsito das quais imperativo receber uma informao da parte do entrevistado. Mas no colocar necessariamente todas as perguntas pela ordem em
que as anotou e sob a formulao prevista. Tanto quanto
possvel, deixar andar o entrevistado para que este possa
falar abertamente, com as palavras que desejar e pela ordem

que lhe convier. O investigador esforar-se- simplesmente


por reencaminhar a entrevista para os objectivos cada vez
que o entrevistado deles se afastar e por colocar as perguntas s quais o entrevistado no chega por si prprio no
momento mais apropriado e de forma to natural quanto
possvel.
A entrevista centrada, mais conhecida pela sua denominao
inglesa, focused interview, tem por objectivo analisar o impacto de um acontecimento ou de uma experincia precisa
sobre aqueles que a eles assistiram ou que neles participaram; da seu nome. O entrevistador no dispe de perguntas preestabelecidas, como no inqurito por questionrio,
mas sim de uma lista de tpicos precisos relativos ao tema
estudado. Ao longo da entrevista abordar necessariamente
esses tpicos, mas de modo livremente escolhido no momento de acordo com o desenrolar da conversa. Neste quadro relativamente flexvel no deixar de colocar numerosas
perguntas ao seu interlocutor.
Em certos casos, como no mbito da anlise de histrias de
vidas, os investigadores aplicam um mtodo de entrevista
extremamente aprofundado e pormenorizado, com muito
poucos interlocutores. Neste caso, as entrevistas, muito mais
longas, so divididas em vrias sesses.

c) Objectivos para os quais o mtodo especialmente


adequado

A anlise do sentido que os actores do s suas prticas e


aos acontecimentos com os quais se vem confrontados: os
seus sistemas de valores, as suas referncias normativas, as
suas interpretaes de situaes conflituosas ou no, as leituras que fazem das prprias experincias, etc.
A anlise de um problema especfico: os dados do problema,
os pontos de vista presentes, o que est em jogo, os sistemas
de relaes, o funcionamento de uma organizao, etc.
A reconstituio de um processo de aco, de experincias
ou de acontecimentos do passado.

d) Principais vantagens

e)

grau de profundidade dos elementos de anlise recolhidos.


A flexibilidade e a fraca directividade do dispositivo que
permite recolher os testemunhos e as interpretaes
dos
interlocutores, respeitando os prprios quadros de referncia - a sua linguagem e as suas categorias mentais.

Limites e problemas

A prpria flexibilidade

do mtodo pode intimidar aqueles


que no consigam trabalhar com serenidade sem directivas
tcnicas precisas. Inversamente, outros podem pensar que
esta relativa flexibilidade os autoriza a conversarem de qualquer maneira com os interlocutores.
Paralelamente,
o
carcter pouco tcnico da formao exigida no ajuda o
investigador que tenciona pr em prtica este mtodo a fazer
uma estimativa correcta do seu nvel de competncia na
matria.
Ao contrrio, por exemplo, dos inquritos por questionrio,
os elementos de informao e de reflexo recolhidos pelo
mtodo da entrevista no se apresentam imediatamente sob
uma forma que requeira um modo de anlise particular.
Neste caso, talvez mais do que noutros, os mtodos de recolha e de anlise das informaes devem ser escolhidos e
concebidos conjuntamente.
O aspecto mais fundamental, por fim, o facto de a flexibilidade do mtodo poder levar a acreditar numa completa
espontaneidade do entrevistado e numa total neutralidade do
investigador. As formulaes do entrevistado esto sempre
ligadas relao especfica que o liga ao investigador e este
ltimo s pode, portanto, ineterpret-las validamente se as
considerar como tais. A anlise de uma entrevista deve,
portanto, incluir uma elucidao daquilo que as perguntas
do investigador, a relao de troca e o mbito da entrevista
induzem nas formulaes do interlocutor. Considerar estes

ltimos independentemente
de um contexto to marcante
seria revelar uma grande ingenuidade epistemolgica.

j) Mtodos complementares
Em investigao social, o mtodo das entrevistas est sempre
associado a um mtodo de anlise de contedo. Durante as entrevistas trata-se, de facto, de fazer aparecer o mximo possvel de
elementos de informao e de reflexo, que serviro de materiais
para uma anlise sistemtica de contedo que corresponda, ror seu
lado, s exigncias
de explicitao,
de estabilidade
e de
intersubjectividade
dos processos.

g) Formao exigida
De uma maneira geral, a aptido para retirar o mximo de
elementos interessantes da entrevista est ligada formao
terica do investigador e sua lucidez epistemolgica.
Mais especificamente:
Conhecimento terico e prtico elementar dos processos
de comunicao e de interaco interindividual (psicologia social);
Formao prtica nas tcnicas de entrevista (v. o que est
escrito na segunda etapa a propsito das entrevistas
exploratrias).

h)

Algumas referncias bibliogrficas

A., et al. (1985), L' Entretien dans les sciences sociales.


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BLANCHET, A. (1987), Interviewer,
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techniques d' enqute en sciences sociales, Paris, Dunod,
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mthode

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ROGERs, C. (reed, 1980) (1942), La relation d' aide et la psychothrapie, Paris, ESF.
MERTON,

de observar ser estruturado, na maior parte dos casos, por uma


grelha de observao previamente constituda.
As modalidades concretas da observao em investigao social
so muito diferentes, consoante o investigador adopte, por exemplo, um mtodo de observao participante de tipo etnolgico
ou, pelo contrrio, um mtodo de observao no participante,
cujos processos tcnicos so muito formalizados. entre estes dois
plos, brevemente apresentados no ponto seguinte, que se situa,
com efeito, a maior parte dos dispositivos de observao sociolgica.

4.3. A OBSERVAO DIRECTA


a) Apresentao
Trata-se de um mtodo no sentido restrito, baseado na observao visual, e no na observao enquanto quinta etapa do procedimento, tal como descrito nesta obra.
Se pusermos aqui de lado o caso muito particular (e por vezes
muito vago) da investigao-aco, os mtodos de observao
directa constituem os nicos mtodos de investigao social que
captam os comportamentos no momento em que eles se produzem
e em si mesmos, sem a mediao de um documento ou de um testemunho. Nos outros mtodos, pelo contrrio, os acontecimentos, as
situaes ou os fenmenos estudados so reconstitudos a partir das
declaraes dos actores (inqurito por questionrio e entrevista) ou
dos vestgios deixados por aqueles que os testemunharam directa
ou indirectamente (anlise de documentos).
As observaes sociolgicas incidem sobre os comportamentos
dos actores, na medida em que manifestam sistemas de relaes
sociais, bem corno sobre os fundamentos culturais e ideolgicos
que lhes subjazem. Neste sentido, o investigador pode estar atento
ao aparecimento ou transformao dos comportamentos, aos efeitos que eles produzem e aos contextos em que so observados,
como a ordenao de um espao ou a disposio dos mveis de um
local, que cristalizam sistemas de comunicao e de hierarquia.
Resumindo, o campo de observao do investigador , a priori,
infinitamente amplo e s depende, em definitivo, dos objectivos do
seu trabalho e das suas hipteses de partida. A partir delas, o acto

b) Variantes

A observao participante de tipo etnolgico , logicamente,


a que melhor responde, de modo global, s preocupaes
habituais dos investigadores em cincias sociais. Consiste
em estudar uma comunidade durante um longo perodo,
participando na vida colectiva. O investigador estuda ento
os seus modos de vida, de dentro e pormenorizadamente,
esforando-se por perturb-los o menos possvel. A validade
do seu trabalho assenta, nomeadamente, na preciso e no
rigor das observaes, bem como no continuo confronto
entre as observaes e as hipteses interpretativas. O investigador estar particularmente atento reproduo ou no
dos fenmenos observados, bem como convergncia entre
as diferentes informaes obtidas, que devem ser sistematicamente delimitadas. a partir de procedimentos deste tipo
que as lgicas sociais e culturais dos grupos estudados podero ser reveladas o mais claramente possvel e que as
hipteses podero ser testadas e afinadas.
Os socilogos, que habitualmente estudam a sua prpria
sociedade mediante investigaes de durao limitada no
aplicam a observao etnolgica com toda a preciso dos
etnlogos, que abandonam o local onde vivem durante longos meses, at mesmo anos, recolhendo assim um material
emprico considervel. No entanto, aplicam regularmente
mtodos de observao comparveis, quase sempre de modo

bastante flexvel e como complemento de outros mtodos


mais formalizados,
Os mtodos de observao no participante apresentam, por
seu lado, perfis muito diferentes, sendo o seu nico ponto
comum o facto de o investigador no participar na vida do
grupo, que, portanto, observa do exterior. A observao
tanto pode ser de longa como de curta durao, feita revelia ou com o acordo das pessoas em questo, ou ainda realizada com ou sem a ajuda de grelhas de observao pormenorizadas.
Estas grelhas definem de modo muito selectivo as diferentes categorias de comportamentos
a observar. As
frequncias e as distribuies das diferentes classes de comportamento podem ento eventualmente ser calculadas para
estudar as correlaes entre estes comportamentos e outras
variveis destacadas pelas hipteses. Este processo inspira-se, de facto, naquilo que feito h muitos anos em psicologia, pedagogia e, h mais tempo ainda, em etologia animal. Mas, ao contrrio do que frequentemente se passa
nestas disciplinas, os investigadores em cincias sociais no
recorrem a mtodos de observao experimental, a no ser
em disciplinas limtrofes, como a psicologia social.

c) Objectivos para os quais o mtodo

particularmente adequado

Estes objectivos diferem parcialmente, em funo das diferentes formas que a observao pode tomar. No entanto, de
uma maneira geral - poderamos dizer por definio -, o
mtodo particularmente adequado anlise do no verbal
e daquilo que ele revela: as condutas institudas e os cdigos
de comportamento, a relao com o corpo, os modos de vida
e os traos culturais, a organizao espacial dos grupos e da
sociedade, etc.
Mais especificamente, os mtodos de observao de carcter
no experimental so adequados ao estudo dos acontecimentos tal como se produzem e podem, portanto, ser teis

para completar outros mtodos de anlise dos processos de


aco e de transformao social.

ti) Principais vantagens

A apreenso dos comportamentos e dos acontecimentos no


prprio momento em que se produzem.
A recolha de um material de anlise no suscitado pelo
investigador e, portanto, relativamente espontneo.
A autenticidade relativa dos acontecimentos em comparao
com as palavras e com os escritos. mais fcil mentir com
a boca do que com o corpo.

e) Limites e problemas

As dificuldades frequentemente encontradas para se ser


aceite como observador pelos grupos em questo.
O problema do registo. O investigador no pode confiar
unicamente na sua recordao dos acontecimentos apreendidos ao vivo, dado que a memria selectiva e eliminaria
uma grande variedade de comportamentos cuja importncia
no fosse imediatamente aparente. Como nem sempre
possvel, nem desejvel, tomar notas no prprio momento, a
nica soluo consiste em transcrever os comportamentos
observados imediatamente aps a observao. Na prtica,
trata-se muitas vezes de uma tarefa muito pesada, devido
fadiga e s condies de trabalho por vezes esgotantes.
O problema da interpretao das observaes. A utilizao
de grelhas de observao muito formalizadas facilita a interpretao, mas, em contrapartida, esta arrisca-se a ser relativamente superficial e mecnica perante a riqueza e a complexidade dos processos estudados. Pelo contrrio, a
validade da observao de tipo etnolgico fundada num
trabalho de grande flego e necessita, alm disso, de uma
slida formao terica por parte dos investigadores. Em
investigao social, a soluo para este dilema , na maior

parte dos casos, procurada na aplicao de um mtodo de


observao relativamente flexvel que utilizado como complemento de outros mtodos, com procedimentos tcnicos
mais precisos, ou ainda, quando possvel, na colaborao
de vrios investigadores, o que confere uma certa intersubjectividade s observaes e sua interpretao.

fJ Mtodos complementares
o mtodo da entrevista, seguida de uma anlise de contedo, seguramente o que mais se utiliza em paralelo com os
mtodos de observao. A sua complementaridade permite,
com efeito, efectuar um trabalho de investigao aprofundado, que, quando conduzido com a lucidez e as precaues necessrias, apresenta um grau de validade satisfatrio.
Sob as mais variadas formas, os investigadores recorrem
frequentemente a observaes de tipo etnolgico, mas de
durao limitada, para suprirem as carncias de mtodos de
investigaes muito formalizados, cujo rigor tcnico tem
frequentemente como corolrio uma falta de imaginao e
de sensibilidade ao nvel das interpretaes.

g) Formao exigida
A melhor e, no fundo, a nica verdadeira formao em observao a prtica. No bastaram algumas semanas de trabalho para
tomar mais perspicaz o olhar do perito. necessrio um confronto
longo e sistemtico entre a reflexo terica, inspirada na leitura
dos bons autores, e os comportamentos observveis na vida colectiva para produzir os observadores mais penetrantes - aqueles de
que as cincias sociais se lembram e que hoje servem de modelos.
H, pois, que aprender a observar... observando; e, se tivermos
oportunidade para isso, preciso comparar as nossas prprias
observaes e interpretaes com as dos colegas com quem trabalhamos.

h) Algumas referncias bibliogrficas


J. (1987), Observer, in A. Blanchet et al., Les
techniques d' enqute en sciences sociales, Paris, Dunod.
KETELE, ].-M. (1983), Mthodologie de l'observation, Louvain-la-Neuve, Laboratoire de pdagogie exprimentale, UeL.

MASSONAT,

DE

4.4. A RECOLHA DE DADOS PREEXISTENTES: DADOS


SECUNDRIOS E DADOS DOCUMENTAIS
a) Apresentao

o investigador em cincias sociais recolhe documentos por duas


razes completamente diferentes. Ou tenciona estud-los por si
prprios, como quando examina a forma como uma reportagem
televisiva expe um acontecimento, ou faz a anlise sociolgica de
um romance, ou espera encontrar neles informaes teis para
estudar outro objecto, como, por exemplo, na investigao de dados
estatsticos sobre o desemprego ou na busca de testemunhos sobre
um conflito social nos arquivos da televiso. No primeiro caso, os
problemas encontrados derivam da escolha do objecto de estudo ou
da delimitao do campo de anlise, e no dos mtods de recolha
de informaes propriamente ditos. Assim, apenas consideraremos
o segundo caso.
E frequente o trabalho de um investigador necessitar de dados
macrossociais, que apenas organismos oficiais poderosos, como os
institutos nacionais de estatstica, tm condies para recolher.
Alis, se estes organismos existem, principalmente para oferecerem aos responsveis e aos investigadores dados abundantes e
dignos de confiana, que aqueles no poderiam recolher por si
prprios. Por outro lado, as bibliotecas, os arquivos e os bancos de
dados, sob todas as suas formas, so ricos em dados que apenas
esperam pela ateno dos investigadores. , portanto, intil consagrar grandes recursos para recolher aquilo que j existe, ainda que
a apresentao dos dados possa no ser totalmente adequada e
deva sofrer algumas adaptaes.

Apesar das suas numerosas vantagens, a recolha de dados


preexistentes pode efectivamente pr muitos problemas, que devem
ser resolvidos de uma forma conecta. Por esta razo, aqui considerada um verdadeiro mtodo de investigao.

b) Variantes
So muitas e dependem da natureza das fontes e das informaes
consideradas. Do ponto de vista da fonte, pode tratar-se de documentos manuscritos, impressos ou audiovisuais, oficiais ou privados, pessoais ou provenientes de um organismo, contendo colunas de nmeros
ou textos. Se pusermos provisoriamente de lado o problema da anlise
dos dados finamente escolhidos para testar as hipteses e apenas nos
preocuparmos aqui com a sua recolha propriamente dita, podemos
considerar que as duas variantes mais frequentemente utilizadas em
investigao social so, por um lado, a recolha de dados estatsticos e,
por outro, a recolha de documentos de forma textual provenientes de
instituies e de organismos pblicos e privados (leis, estatutos e
regulamentos, actas, publicaes ...) ou de particulares (narrativas,
memrias, correspondncia ...). Num futuro mais ou menos prximo ,
no entanto, provvel que tambm os documentos audiovisuais sejam
cada vez mais utilizados.
Cada uma destas duas variantes principais implica processos
diferentes de validao dos dados, mas a sua lgica fundamentalmente a mesma: trata-se de controlar a credibilidade dos documentos e das informaes que eles contm, bem como a sua adequao
aos objectivos e s exigncias do trabalho de investigao:

c) Objectivos para os quais o mtodo

particularmente adequado

No que diz respeito aos dados estatsticos, a ateno incidir


principalmente sobre a credibilidade global do organismo
emissor, sobre a definio dos conceitos e dos modos de clculo (a taxa de desemprego, por exemplo, definida e calculada de maneira diferente em cada um dos pases da Unio
Europeia) e respectiva adequao s hipteses da investigao, sobre a compatibilidade de dados relativos a perodos
diferentes ou recolhidos por organismos diferentes e, final.
mente, sobre a correspondncia entre o campo coberto pelos
dados disponveis e o campo de anlise da investigao;

A anlise dos fenmenos macrossociais (v. o suicdio),


demogrficos, scio-econmicos ...
A anlise das mudanas sociais e do desenvolvimento histrico dos fenmenos sociais sobre os quais no possvel
recolher testemunhos directos ou para cujo estudo estes so
insuficientes.
A anlise da mudana nas organizaes.
O estudo das ideologias, dos sistemas de valores e da cultura
no seu sentido mais lato.

ti) Principais vantagens

No que diz respeito aos documentos de forma textual, a


ateno incidir principalmente sobre a sua autenticidade,
sobre a exactido das informaes que contm, bem como
sobre a correspondncia entre o campo coberto pelos
documentos disponveis e o campo de anlise da investigao.

A economia de tempo e de dinheiro que permite ao investigador consagrar o essencial da sua energia anlise propriamente dita.
Em muitos casos, este mtodo permite evitar o recurso
abusivo s sondagens e aos inquritos por questionrio, que,
sendo cada vez mais frequentes, acabam por aborrecer as
pessoas, demasiadas vezes solicitadas. (Em abono dos investigadores profissionais h que dizer que eles apenas so
responsveis por uma pequena parte das sondagens e dos
inquritos por questionrio.)
A valorizao de um importante e precioso material documental que no pra de se enriquecer devido ao rpido
desenvolvimento das tcnicas de recolha, de organizao e
de transmisso dos dados.

e) Limites e problemas

Nem sempre possvel o acesso aos documentos. Em certos


casos, o investigador tem efectivamente acesso aos documentos, mas, por uma razo ou por outra (carcter confidencial, respeito pela vontade de um interlocutor ...), no pode
divulgar as informaes.
Os numerosos problemas de credibilidade e de adequao dos
dados s exigncias da investigao obrigam por vezes o investigador a renunciar a este mtodo j no decurso do trabalho. Por
isso, s deve comear a ser utilizado depois de ter rapidamente
averiguado se o procedimento ou no vivel.
Como os dados no so recolhidos pelo prprio investigador,
de acordo com os critrios que mais lhe convm, devero,
normalmente ser submetidos a manipulaes, destinadas a
apresent-los nas formas exigidas para a verificao das
hipteses. Estas manipulaes so sempre delicadas, dado
que no podem alterar as caractersticas
de credibilidade
que, precisamente, justificaram a utilizao destes dados.

f) Mtodos complementares

Os dados estatsticos recolhidos so normalmente objecto


de uma anlise estatstica.
Os dados recolhidos nos documentos de forma textual so
utilizados em diversos tipos de anlise e, em particular, na
anlise histrica propriamente dita e na anlise de contedo.
Alm disso, os mtodos de entrevista e de observao so
frequentemente acompanhados pela anlise de documentos
relativos aos grupos ou aos fenmenos estudados.
Finalmente, e de uma maneira geral, os mtodos de recolha
de dados preexistentes so utilizados na fase exploratria da
maior parte das investigaes em cincias sociais.

g) Formao exigida

Para a recolha de dados estatsticos: uma formao em estatstica descritiva e, de preferncia, em epistemologia. Com

efeito, preciso no se deixar iludir pelos dados numricos,


que, como todos os outros, no so factos reais, mas sim
factos construdos, isto , abstraces que supostamente
representaram factos reais. Se estes dados permitem, pois.
ter uma ideia mais ou menos correcta da realidade, em
contrapartida, apenas tm valor e sentido se se souber como
e por que foram construdos.
Para a recolha de documentos de forma textual: uma formao em crtica histrica.
Nos dois casos, uma formao em pesquisa documental
(que raramente objecto de ensino especfico nas universidades e nas escolas superiores).

h) Algumas referncias bibliogrficas


P. de (1979), Recherche et critique des sources de
documentation. en politique conamique et sociale, Louvain-la-Neuve, FOPES, UCL.
LEVY, M.-L. (1979), Comprendre la statistique, Paris, Seuil.
LEVY, M.-L., EWENCZYK, S., e JAMMES, R. (1981), Comprendre
l' information conomique et sociale: guide mthodologique,
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REZSOHAZY, R. (1979), Thorie et critique des faits sociaux, Bruxelas, La Renaissance du livre.
SALMON, P. (1987), Histoire
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l'Universit de Bruxelles.
SALMON, P. (1993), Analyse
secondaire, in Socits contemporaines, n."" 14-15, Junho-Setembro,
Paris, L'Harmattan.
SAINT-GEOROES,

SEXTA ETAPA

A ANLISE DAS INFORMAES

AS ETAPAS DO PROCEDIMENTO

Etapa 1 -

A pergunta de partida

Etapa 2 As leituras

Etapa 3 -

Etapa 4 -

A explorao

~I

I+--

As entrevistas
exploratrias

A problemtica

A construo do modelo de anlise

OBJECTIVOS

o objectivo da investigao responder pergunta de partida.


Para este efeito, o investigador formula hipteses e procede s
observaes que elas exigem. Trata-se, em seguida, de verificar se
as informaes recolhidas correspondem de facto s hipteses, ou,
noutros termos, se os resultados observados correspondem aos resultados esperados pela hiptese. O primeiro objectivo desta fase
de anlise das informaes , portanto, a verificao emprica.
Mas a realidade mais rica e mais matizada do que as hipteses que elaboramos a seu respeito. Uma observao sria revela
frequentemente outros factos alm dos esperados e outras relaes
que no devemos negligenciar. Por conseguinte, a anlise das informaes tem uma segunda funo: interpretar estes factos inesperados e rever ou afinar as hipteses para que, nas concluses, o
investigador esteja em condies de sugerir apelfeioamentos do
seu modelo de anlise ou de propor pistas de reflexo e de investigao para o futuro. o segundo objectivo desta nova etapa.
Uma vez mais, partiremos aqui de um exemplo concreto, de
forma que os princpios de aplicao desta etapa apaream claramente. A partir deste exemplo podero ser precisadas as trs operaes da anlise das informaes. Finalmente, ser apresentado
um panorama dos principais mtodos de anlise das informaes,
Assim, ao longo desta etapa sero progressivamente retirados
ensinamentos generalizveis, que podero ser aplicados no mbito
de investigaes muito diferentes.

1. UM EXEMPLO: O FENMENO RELIGIOSO


Retomemos
o exemplo do estudo do fenmeno religioso.
Formulmos a hiptese de os jovens serem menos religiosos do que
os idosos. Aps a fase de observao dispomos das respostas s
perguntas relativas aos indicadores e s dimenses dos conceitos.
Como devem tratar-se estas respostas-informaes
para poder afirmar-se, com toda a certeza, que, a este respeito, os jovens so diferentes dos idosos?
No basta comparar os jovens com os velhos a propsito de
cada pergunta. O princpio a seguir trabalhar por componentes ou
dimenses e elaborar, para cada uma delas, uma sntese das informaes, reagrupando, se possvel, as respostas que se lhe referem.
Trata-se, de certa forma, de reconstituir em sentido inverso o caminho percorrido durante a construo do modelo e a observao.
Nestas etapas amos do conceito para as perguntas; agora regressamos das perguntas ao conceito. Assim, em relao ao estudo do
fenmeno religioso, vejamos, por exemplo, como proceder para a
dimenso ideolgica, que tinha dez indicadores:
Jovens

Idosos

Indicadores da dimenso ideol6gica


sim

no

sim

no

2. Crena no diabo ................................................

72% 28% 79% 21%


14% 86% 25% 75%

3. Crena na alma ..................................................

45% 55%

1. Crena em Deus ................................................

10. Crena na reencarnao

"

"

'"

"

59%

41%

...................................

113% 187% 114% 186%

da dimenso ideolgica, construir este ndice equivale a fabricar


uma varivel crena global, adicionando, por exemplo, as respostas sim a cada um dos dez indicadores. Obtm-se, assim, um
ndice de crena para cada indivduo. Basta ento calcular a mdia
dos ndices dos jovens, por um lado, e a dos idosos, por outro, e
compar-las depois para verificar se, globalmente, os jovens so
menos crentes do que os idosos.
Fazendo este clculo sobre o conjunto dos dados fornecidos
pelos autores desta investigao, obtm-se um ndice de 3,16 para
os jovens e de 5,25 para os velhos. Isto significa que, de dez
elementos do dogma, os jovens aceitam, em mdia, trs deles e os
velhos cinco. Desde que no nos iludamos quanto ao seu significado, esta expresso sinttica das informaes apresenta um
grande interesse. Ainda que a medio seja simplista, ilustra at
onde pode ir o processo de descrio e de agregao dos dados,
quando estes o permitem. O objectivo , de facto, reagrupar o
melhor possvel os dados respeitantes a uma dimenso (ou componente) e o ideal descrev-los por meio de um ndice pertinente.
Aps termos tratado os dados relativos aos indicadores da primeira dimenso (ou componente), passamos s seguintes, procedendo da mesma forma. No entanto, nem sempre possvel calcular um ndice global para cada uma das dimenses. o caso de
outras dimenses do fenmeno religioso. Devemos ento contentar-nos com o trabalho sobre as percentagens e com as respectivas
concluses, referindo-nos separadamente a cada elemento.
atravs destas snteses parciais que, por fim, compomos as
concluses. Mas para l chegarmos ainda temos de resolver outros
problemas.

Podemos, com efeito, construir um quadro como este, comparando, para cada um destes indicadores, as respostas dos jovens e
dos velhos, e, em seguida, descrever as convergncias e as divergncias que os resultados revelam. No entanto, o nosso objectivo
no saber, por exemplo, se os jovens acreditam mais ou menos no
diabo do que os idosos, mas sim comparar globalmente o seu grau
de crena. Por conseguinte, prefervel construir um ndice que
sintetize as informaes fornecidas pelos dez indicadores. No caso

Primeiro problema: a diferena entre os dois ndices (3,16


e 5,25) suficiente para concluir que os jovens so menos
crentes do que os mais velhos? Da mesma forma, quando se
comparam duas percentagens, a partir de quando pode dizer-se que a diferena entre as duas propores significativa? As obras especializadas ensinar-lhe-o que existem testes estatsticos apropriados. Para os nossos dois ndices, por
exemplo, existe um teste de comparao de mdias, ao passo
que, para comparar as percentagens, recorremos, nomeada-

mente, ao teste das propores ou ao teste do quiquadrado',


sendo este ltimo calculado a partir dos valores brutos (N).
Estes testes so importantes para evitar as falsas concluses.
No os explicaremos aqui. No entanto, um exemplo relativo a duas
amostras diferentes pode ajudar a compreender a sua utilidade.
Amostra 1

Crena cm Deus

Sim
No
Total (N = 100%)

jovens

Amostra 2

idosos

jovens

idosos

288
112
400

(72)
(28)

274
76
350

(78,3)
(21,7)

108
42
150

(72)
(28)

59

(78,7)
(21,3)

X~ 3,92

p < 0,05

16

Eis um exemplo relativo a uma diferena verificada entre os


homens e as mulheres a propsito das crenas. No quadro que se
segue o teste do quiquadrado confirma que a crena em Deus
significativamente mais forte nas mulheres do que nos honmens.
Mas a introduo de uma terceira varivel (varivel-teste) vai
modificar a interpretao dos dados.
-

75

X .. l,16

Homens

p < 0,30

Apesar de as percentagens serem praticamente as mesmas nas


duas amostras, no pode concluir-se, na amostra 2, que os jovens
sejam menos crentes do que os idosos, dado que a diferena no
estatisticamente significativa (X = 1,16; p < 0,30).
Pelo contrrio, para a amostra 1, o teste de significncia do quiquadrado diz-nos que temos apenas cinco possibilidades em cem
de nos enganarmos ao afirmarmos que os jovens so realmente menos crentes do que os mais velhos eX'" 3,92; p < 0,05).
H muitas obras especializadas que explicam de um modo
muito claro e muito simples o porqu e o como dos testes de significncia. Remetemos para elas o leitor interessado.

sciences sociales, Paris, PUF, cal. Que sais-je?)', aqui


que se colocam os problemas da anlise das relaes entre as
variveis e do seu significado. As variveis-testes que devem
fazer-se intervir so, nomeadamente, as que foram introduzidas pelas hipteses complementares na fase de construo.

Segundo problema: ser realmente ao facto de se ser jovem


ou idoso que devemos atribuir esta diferena de crenas?
Estes nmeros no escondero outros factos e outras relaes
mais pertinentes? Raymond Boudon deu alguns exemplos de
situaes em que uma diferena estabelecida entre jovens e
idosos desaparecia ao fazer intervir uma terceira varivel.
aquilo a que ele chama a varivel-teste (Les mthodes en

1 Transcrio da notao cf2, que designa um teste estatistico de associao


entre variveis. (N. do R. C.)

Crena em Deus

Sim
Np
Total (N ~ 100%)

no activos

Mulheres
activos

no activas

activas

397
154
551

(72)
(28)

488
104
592

(73)
(18)

348
57
405

(86)
(14)

140
47
187

(75)
(25)

--

Este quadro foi reconstitudo a partir dos dados apresentados no


artigo de K. Dobbelaere La religion en Belgique, publicado em
L'Universdes Belges (cit.). Estes nmeros mostram bem que, se
nos contentarmos em comparar o total dos homens com o das
mulheres. teremos de concluir que as mulheres so mais crentes do
que os homens. Pelo contrrio, se introduzirmos a varivel-teste
actividade profissional, que decompe o grupo feminino em
mulheres activas e no activas, verificamos que as mulheres activas
apresentam percentagens semelhantes s dos homens e significativamente diferentes das das mulheres domsticas. A introduo da
varivel-teste revela, portanto, que a crena no est relacionada
com o sexo, mas sim com o facto de se ter ou no uma actividade
profissional. Os testes do quiquadrado so significativos.
I Trad. portuguesa:
s. d, (N. do R. C.)

Os Mtodos em Sociologia, Lisboa, Edies Rolim,

S aps termos procedido a estes controles ser possvel


pronunciarmo-nos sobre as hipteses.

2. AS TRS OPERAES DA ANLISE


DAS INFORMAES
A anlise das informaes compreende mltiplas operaes,
mas trs delas constituem, em conjunto, uma espcie de passagem
obrigatria: primeiro, a descrio e a preparao (agregada ou no)
dos dados necessrios para testar as hipteses; depois, a anlise das
relaes entre as variveis; por fim, a comparao dos resultados
observados com os resultados esperados a partir da hiptese. Para
expormos estes pontos colocar-nos-ernos no cenrio de uma anlise
de dados quantitativos, mas os princpios que sero destacados podem, em grande parte, ser transpostos para outros tipos de dados.

2.1. A PREPARAO DOS DADOS: DESCREVER E AGREGAR


Para testarmos uma hiptese temos, em primeiro lugar, de exprimir cada um dos seus dois teimas por uma medida precisa para
podermos examinar a sua relao. Na preparao dos dados, a sua
descrio e a sua agregao visam precisamente isto. Descrever os
dados de uma varivel equivale a apresentar a sua distribuio com
a ajuda de quadros ou grficos, mas tambm a exprimir esta distribuio numa medida sinttica. O essencial desta descrio consiste, pois, em pr bem em evidncia as caractersticas da distribuio da varivel.
Agregar dados ou variveis significa agrup-los em subcategorias ou exprimi-los por um novo dado pertinente. Por exemplo, a
mdia e o desvio-padro exprimem as caractersticas de uma distribuio normal. Foi o que fizemos ao calcularmos as percentagens
de crentes entre os idosos e entre os jovens e ao construirmos o
ndice de crena global. Mas a descrio de uma varivel por uma
expresso sinttica (a crena mdia entre jovens, por exemplo)
segue procedimentos diferentes, consoante o tipo de informao de
que se dispe. Seguem-se algumas especificaes sobre o assunto.

Informaes, dados, variveis e medidas


Os dados que constituiro o objecto da anlise so as respostas-informaes obtidas para cada indicador durante a observao.
Estes dados apresentam os diferentes estados de uma varivel.
A nacionalidade uma varivel; belga e francs so estados dessa
varivel. Da mesma forma, 30 anos um estado ou uma modalidade da varivel idade).
Chama-se varivel a todo o atributo, dimenso ou conceito
susceptvel de assumir vrias modalidades. Quando um conceito
apenas tem um nico atributo ou indicador, a varivel identifica-se
com o atributo (por exemplo, a idade). Quando um conceito
composto por vrias dimenses ou atributos, a varivel o resultado da agregao das dimenses e atributos (como a crena global
construda no exemplo anterior).
Diz-se que uma varivel nominal se as suas modalidades no
podem ser ordenadas (por exemplo, a nacionalidade). ordinal se
as suas modalidades podem ser ordenadas, mas sem tomarem a
forma de uma srie contnua. o caso de variveis como a satisfao ou a concordncia em relao a uma opinio cujas modalidades seriam, por exemplo, completamente em desacordo, em
desacordo, hesitante, de acordo, completamente de acordo. Finalmente, h variveis cujas modalidades podem assumir a forma de
uma srie contnua. Assim, para uma varivel quantitativa como a
idade, a medida a posio ocupada numa srie numrica contnua
(por exemplo, ter 30 anos). Para uma varivel ordinal, a medida
a posio ocupada numa srie descontnua, mas ordenada; exprime
o lugar (1.0, 2., ...). Finalmente, para uma varivel nominal, a
medida o valor 1 ou O, correspondendo ao facto de possuir ou
no uma qualidade ou uma propriedade definida.
Estas especificaes um pouco tcnicas no so inteis, dado
que, na altura da descrio e da agregao dos dados ou das
variveis, preciso adoptar os processos de clculo adequados. As
variveis qualitativas no so tratadas da mesma forma que as
variveis quantitativas. Para descrever uma varivel por meio de
uma expresso sinttica utilizar-se-o, por exemplo, as percentagens, se ela for nominal, a mediana, se for ordinal, e a mdia, se
for contnua. H que tomar isto em considerao ao elaborar os
instrumentos de observao, porque no indiferente que as res-

postas obtidas dem varivel um carcter nominal, ordinal ou


contnuo. Era precisamente a isto que aludamos ao falarmos de
antecipao das respostas na altura da formulao das perguntas.
A descrio de uma varivel e a utilizao que dela pode fazer-se variam consoante ela seja nominal, ordinal ou contnua. Assim,
no possvel, para a agregao das variveis, agrupar medidas de
tipos diferentes sem passar por um denominador comum, o que
conduz a uma sria perda de informao. Isto particularmente
importante quando preciso agregar variveis para reconstituir um
conceito e exprimi-lo por uma medida sinttica. Torna-se difcil
analisar as relaes entre os dois conceitos de uma hiptese a partir
do momento em que no possvel exprimi-las por uma medida
adequada. Ora justamente esse o objectivo de um trabalho cientfico.
Quando se trata de variveis qualitativas, a descrio e a agregao dos dados podem assumir a forma de uma tipologia (v.
adiante).

2.2. A ANLISE DAS RELAES ENTRE AS VARIVEIS


A anlise das relaes
passagem obrigatria.

entre as variveis

constitui

a segunda

As variveis a relacionar entre si so as que correspondem aos


termos da hiptese, isto , os conceitos implicados nas hipteses,
as dimenses, ou os indicadores ou atributos que as definem.
O exemplo anterior ilustra o estado da relao entre a idade e as
crenas, por um lado, e entre estas e o sexo, por outro.
Na prtica, procede-se primeiro ao exame das ligaes entre as
variveis das hipteses principais, passando depois s hipteses
complementares.
Estas tero sido elaboradas na fase de construo, mas podem tambm nascer no decurso da anlise, como resultado de informaes inesperadas.
Lembremos que aqui que intervm as variveis-testes.
Estas
so introduzidas pelas hipteses complementares
para assegurarem que a relao pressuposta
pela hiptese principal no
falaciosa, como era o caso, no exemplo anterior, da relao entre
o sexo e as crenas. Com efeito, graas hiptese complementar
que introduzia a activirl~rlp, m"fi""j"......
1 ~~~ __ . __ 'L_..
.

possvel descobrir que a relao entre o sexo e as crenas no tinha


fundamento. Na realidade, esta apenas o reflexo da relao entre
a actividade profissional e as crenas.
Isto s um caso particular de um problema geral _ o da
pertinncia de variveis tidas em considerao. Se duas variveis,
A e B, sem ligao entre si, esto estreitamente dependentes de
uma outra varivel, C, qualquer variao desta provocar variaes paralelas nas duas primeiras. Se no soubermos da existncia
de C, a co-ocorrncia de A e B ser interpretada como a expresso
de uma relao directa entre elas, quando, afinal, no passa do
reflexo da sua dependncia em relao a C. A obra de Raymond
Boudon Os Mtodos em Sociologia (cit.) inclui vrias ilustraes
das possveis relaes entre variveis.
Os processos de anlise ou de agregao das variveis so
muito diferentes, consoante os problemas colocados e as variveis
em jogo. Alm disso, cada mtodo de anlise das informaes
implica procedimentos
tcnicos especficos, e no podemos aqui
ser mais precisos sem enveredarmos por tcnicas demasiado particulares relativamente aos nossos objectivos. Trata-se, no entanto,
em todos os casos, de revelar a independncia, a associao (correlao) ou a ligao lgica que pode existir entre variveis ou
combinaes
de variveis. A apresentao
porme~orizada
dos
mtodos quantitativos e qualitativos de anlise das informaes
ultrapassa o mbito desta obra; remetemo-lo para os especialistas
nestas questes. No entanto, encontrar frente um panorama dos
principais mtodos de anlise, bem como um exemplo completo de
aplicao do processo aqui apresentado, que fornecero algumas
informaes complementares
sobre este assunto.

2.3. A COMPARAO DOS RESULTADOS OBSERVADOS COM


OS RESULTADOS ESPERADOS E A INTERPRETAO
DAS DIFERENAS
Cada hiptese elaborada durante a fase de construo exprime
as relaes que julgamos correctas e que a observao e a anlise
deveriam, portanto, confirmar. Assim, no estudo do fenmeno
religioso tnhamos formulado uma hintt>cp ""hro n ~~1~_-

idosos. Os resultados esperados a partir da hiptese deveriam ento ser os seguintes: s idades mais jovens estariam associadas as
percentagens
de crena mais fracas e na categoria mais idosa
encontraramos
as percentagens mais elevadas.
Os resultados observados so os que resultam das operaes
anteriores. comparando estes ltimos com os resultados esperados a partir da hiptese que podemos tirar concluses.
Se houver divergncia entre os resultados observados e os
resultados esperados, o que frequente, teremos de buscar a origem da diferena e procurar as diferenas entre a realidade e o que
era presumido partida ou de elaborar novas hipteses e, a partir
de uma nova anlise dos dados disponveis, examinar em que
medida so confirmadas. Em certos casos ser mesmo necessrio
completar a observao.
A interaco que acabmos de evocar entre a anlise, as hipteses e a observao representada por dois circuitos de retroaco:

Etapa 4 -

anlise de correlaes entre variveis, mas nem sempre o caso.


Podem ser utilizados outros procedimentos em sua substituio,
como complemento ou na sequncia dos que acabam de ser expostos, tendo em vista preparar a interpretao dos resultados. Um dos
procedimentos mais correntes consiste em construir uma tipologia
a partir do modelo de anlise ou das informaes recolhidas pela
observao.
Uma tipologia consiste num sistema de classificao construdo
a partir de vrios critrios que, em conjunto, formam um esquema
de pensamento graas ao qual os fenmenos podem ser comparados e melhor compreendidos.
O conceito de actor social pode
servir de base construo de uma tipologia das diversas maneiras
de ser actor. Ao combinar as modalidades extremas de cada dimenso (cooperao forte ou fraca, conflito forte ou fraco), so
definidos quatro tipos de actores, j apresentados na quarta etapa
(associado contestatrio,
B; associado submisso, A; marginal
contestatrio, D; marginal submisso, e).

A construo do modelo de anlise

Etapa 6 -

A anlise das informaes

O procedimento de anlise das informaes que acaba de ser


apresentado necessita de ser adaptado em funo do modelo de
anlise escolhido. Um grande nmero de abordagens implica uma

Os tipos assim constitudos a partir de uma combinao de


diferentes dimenses no constituem forosamente categorias nas
quais os indivduos, os grupos ou os fenmenos estudados devem
ou no entrar. Constituem de celta modo tipos ideais, para retomar, numa acepo alargada, o conceito metodolgico de Max
Weber. Servem geralmente de pontos de referncia a partir dos
quais os fenmenos ou actores observados (p, q...) podem ser
situados por um jogo de proximidade-distncia
relativamente
a
cada um dos quatro tipos extremos.

No caso presente, a tipologia construda a montante da observao. deduzida do modelo de anlise. Serve para classificar as
observaes e para as interpretar. Noutros casos, os tipos so induzidos a partir das observaes. A sua estrutura define-se ento
pela combinao dos critrios que as observaes revelaram ser
mais pertinentes. Encontra-se um exemplo de tipologia induzida
em Sida: l'amour face la peur (D. Peto, J. Remy, L. Van Carnpendhoudt e M. Hubert, Paris, L'Harmattan, 1992).

3. PANORAMA DOS PRINCIPAIS MTODOS


DE ANLISE DAS INFORMAES
A maior parte dos mtodos de anlise das informaes dependem de uma de duas grandes categorias: a anlise estatstica dos
dados e a anlise de contedo. Sero, portanto, estas a ser aqui
apresentadas, com algumas das suas variantes. No entanto, alguns
mtodos apresentados na etapa anterior como mtodos de recolha das informaes associam intimamente a recolha e a anlise.
, nomeadamente, o caso de certos mtodos de observao etnolgica. As distines entre a recolha e a anlise das informaes
no so, assim, forosamente to ntidas como a presente organizao das etapas pode deix-lo supor.

3.1. A ANLISE ESTATSTICA DOS DADOS


a)

Apresentao

Num perodo que mal chega a duas dcadas, a utilizao dos


computadores transformou profundamente a anlise dos dados.
A possibilidade de manipular rapidamente quantidades considerveis de dados encorajou a afinao de novos processos estatsticos,
como a anlise factorial de correspondncias, que permite visualizar e estudar a ligao entre vrias dezenas de variveis ao mesmo
tempo. Paralelamente, a facilidade com que os dados podem ser trabalhados e apresentados incitou muitos investigadores a estud-los
em si mesmos, sem referncia explcita a um quadro de interpretao.

Apresentar os mesmos dados sob diversas formas favorece


incontestavelmente a qualidade das interpretaes. Neste sentido,
a estatstica descritiva e a expresso grfica dos dados so muito
mais do que simples mtodos de exposio dos resultados. Mas
esta apresentao diversificada dos dados no pode substituir a
reflexo terica prvia, a nica a fornecer critrios explcitos e
estveis para a recolha, a organizao e, sobretudo, a interpretao
dos dados, assegurando, assim, a coerncia e o sentido do conjunto
do trabalho.
Por outro lado, nem por isso os investigadores renunciam
utilizao de algumas tcnicas mais antigas, como a das tabelas
cruzadas. Estas ltimas so frequentemente mal interpretadas ou
pouco exploradas, apesar, ou talvez por causa, da sua aparente
simplicidade. Resumindo, as tcnicas mais recentes coexistem normalmente com outras mais simples e mais antigas, que enriquecem, mas no substituem necessariamente. Estas tcnicas grficas,
matemticas e estatsticas dizem principalmente respeito anlise
das frequncias dos fenmenos e da sua distribuio, bem como
das relaes entre variveis ou entre modalidades de variveis.
b)

Variantes

Quando os dados a analisar preexistem investigao e so


reunidos atravs da recolha de dados documentais, fala-se
geralmente de anlise secundria. Neste caso, o investigador est mais ou menos limitado nas suas anlises pelo
problema da compatibilidade dos dados entre si e com o
campo de fenmenos que deseja estudar.
Quando os dados a analisar foram especialmente recolhidos
para responder s necessidades da investigao graas a um
inqurito por questionrio, fala-se normalmente de tratamenta de inqurito. Neste caso, as anlises so geralmente
mais aprofundadas, visto que os dados so, em princpio,
mais completos e perfeitamente padronizadas partida.
Os mtodos de anlise estatstica dos dados so igualmente
utilizados para o exame de documentos com forma textual.
Trata-se ento de um mtodo de anlise de contedo que
ser retomado mais frente sob este ttulo.

c) Objectivos para os quais o mtodo

e)

Limites e problemas

particularmente adequado

adequado,"

por definio,
a todas as investigaes
orientadas para o estudo das correlaes entre fenmenos
susceptveis de serem exprimidos por variveis quantitativas. Por conseguinte,
estes mtodos esto geralmente
muito bem adequados a investigaes
conduzidas numa
perspectiva de anlise causal. Mas no , de modo algum,
exclusivo desta: grandes socilogos utilizaram estes mtodos em perspectivas muito diferentes. Por exemplo, no
quadro de um esquema de inteligibilidade
sistmica, lima
correlao entre duas variveis no ser interpretada como
uma relao de causalidade, mas como uma co-variao
entre componentes
de um mesmo sistema que evoluem
conjuntamente
(M. Loriaux, Des causes aux systmes:
la causalit en question,
in R. Pranck (dir.), Faut-il

Nem todos os factos que interessam


o socilogo
so
quantitativamente
mensurveis.
O instrumento estatstico tem um poder de elucidao limitado aos postulados e s hipteses metodolgicas sobre que
se baseia, mas no dispe, em si mesmo, de um poder explicativo. Pode descrever relaes, estruturas latentes, mas o significado dessas relaes e dessas estruturas no deriva dele.
o investigador que atribui um sentido a estas relaes,
atravs do modelo terico que construiu previamente e em
funo do qual escolheu um mtodo de anlise estatstica.

f) Mtodos complementares
A montante: o inqurito por questionrio
estatsticos existentes.

e a recolha de dados

chercher aux causes une raison? L' explication causale


dans les sciences humaines, Paris, Vrin, Lyon, Insti-

tut interdisciplinaire
d 'tudes pistmologiques,
1994,
pp. 41-86).
A anlise estatstica dos dados impe-se em todos os casos
em que estes ltimos so recolhidos por meio de um inqurito por questionrio. ento necessrio reportarmo-nos aos
objectivos para os quais adequado este mtodo de recolha
dos dados.

li) Principais vantagens

g) Formao exigida

Boas noes de base em estatstica descritiva.


Boas noes de base em anlise factorial e em anlise
multivariada.
Iniciao aos programas informticos de gesto e de anlise
de dados de inquritos (SPSS, SPAD, SAS ...).

h) Algumas referncias bibliogrficas


J. (1977), Le graphique et le traitement graphique de
l'information, Paris, Flammarion,
Nouvelle Bibliothque

BERTIN,

A preciso e o rigor do dispositivo metodolgico, que permite satisfazer o critrio de intersubjectividade.


A capacidade dos meios informticos, que permitem manipular muito rapidamente um grande nmero de variveis.
A clareza dos resultados e dos relatrios de investigao,
nomeadamente quando o investigador aproveita os recursos
da apresentao grfica das informaes,

scientifique.
BOUDON,

R. (1967), L'Analyse mathmatique des faits sociaux,

Paris, Plon.
BOUDON, R. (1993), Les mthodes en sociologie, Paris, PUF, coI.
Que sais-je?.
CIBOIS, Ph. (1991), L'Analyse factorielle, Paris, PUF, coI. Que
sais-je?.

Crsors, Ph. (1984), L' Analyse des donnes en sociologie, Paris,


PUF, cal. Le Sociologue.
LAGARDE, J. de (1983), Initiation ... l' analyse des donnes, Paris,
Dunod, Bordas.
ROUANET, R, LE Roux, B., e BERT, M.-C. (1987), Statistique en
sciences humaines: procdures naturelles, Paris, Dunod.

H., eLE Roux, B. (1993), Analyse des donnes multidimensionnelles. Statistique en sciences humaines, Paris, Dunod.

ROUANET,

3.2. A ANLISE DE CONTEDO


a) Apresentao
A anlise de contedo incide sobre mensagens to variadas
como obras literrias, artigos de jornais, documentos oficiais, programas audiovisuais, declaraes polticas, actas de reunies ou
relatrios de entrevistas pouco directivas. A escolha dos termos
utilizados pelo locutor, a sua frequncia e o seu modo de disposio, a construo do discurso e o seu desenvolvimento
so
fontes de informaes a partir das quais o investigador tenta construir um conhecimento. Este pode incidir sobre o prprio locutor
(por exemplo, a ideologia de um jornal, as representaes de uma
pessoa ou as lgicas de funcionamento de uma associao cujos
documentos internos estivssemos a estudar) ou sobre as condies sociais em que este discurso produzido (por exemplo, um
modo de socializao ou uma experincia conflituosa).
Os mtodos de anlise de contedo implicam a aplicao de
processos tcnicos relativamente precisos (como, por exemplo, o
clculo das frequncias relativas ou das cc-ocorrncias dos termos
utilizados). De facto, apenas a utilizao de mtodos construdos
e estveis permite ao investigador elaborar uma interpretao que
no tome como referncia os seus prprios valores e representaes.
Contrariamente lingustica, a anlise de contedo em cincias
sociais no tem como objectivo compreender o funcionamento da
linguagem enquanto tal. Se os mais diversos aspectos formais do
discurso podem ser tidos em conta e, por vezes, examinados com

uma mincia e uma pacincia de santo, sempre para obter um


conhecimento relativo a um objecto exterior a eles mesmos. Os
aspectos formais da comunicao so ento considerados indicadores da actividade cognitiva do locutor, dos significados sociais
ou polticos do seu discurso ou do uso social que faz da comunicao.
O lugar ocupado pela anlise de contedo na investigao social cada vez maior, nomeadamente porque oferece a possibilidade de tratar de forma metdica informaes e testemunhos que
apresentam um certo grau de profundidade e de complexidade,
como, por exemplo, os relatrios de entrevistas pouco directivas.
Melhor do que qualquer outro mtodo de trabalho, a anlise de
contedo (ou, pelo menos, algumas das suas variantes) permite,
quando incide sobre um material rico e penetrante, satisfazer
harmoniosamente
as exigncias do rigor metodolgico e da profundidade inventiva, que nem sempre so facilmente conciliveis.
Os recentes progressos dos mtodos de anlise de contedo
foram certamente encorajados por esta preocupao conjunta e
largamente partilhada de rigor e profundidade. Foram favorecidos
pelos progressos da lingustica, das cincias da comunicao e da
informtica. No que respeita mais particularmente investigao
social propriamente
dita, deve muito, nomeadamente,
a Roland
Barthes, a Claude Lvi-Srauss e a Algirdas Julien Greimas.

b) Principais

variantes

Agrupam-se correntemente os diferentes mtodos de anlise de


contedo em duas categorias: os mtodos quantitativos e os mtodos qualitativos. Os primeiros seriam extensivos (anlise de um
grande nmero de informaes sumrias) e teriam como informao de base a frequncia do aparecimento de certas caractersticas
de contedo ou de correlao entre elas. Os segundos seriam
intensivos (anlise de um pequeno nmero de informaes complexas e pormenorizadas)
e teriam como informao de base a
presena ou a ausncia de uma caracterstica ou o modo segundo
o qual os elementos do discurso esto articulados uns com os
outros. Estas distines s so vlidas de uma forma muito

geral: as caractersticas prprias dos dois tipos de procedimento


no so assim to ntidas e vrios mtodos recorrem tanto a um
como a outro.
Sem pretendermos resolver todas as questes de demarcao
entre os diferentes mtodos de anlise de contedo, propomo-nos
distinguir aqui trs grandes categorias de mtodos, consoante o
exame incida principalmente
sobre certos elementos do discurso,
sobre a sua forma ou sobre as relaes entre os seus elementos
constitutivos.
Limitar-nos-emos
a evocar, para cada categoria,
algumas das principais variantes. (As variantes enumeradas so as
que Laurence Bardin distingue em A Anlise de Contedo, cit.),

As anlises temticas
So as que tentam principalmente
revelar as representaes
sociais ou os juzos dos locutores a partir de um exame de certos
elementos constitutivos do discurso. Entre estes mtodos podemos
nomeadamente
distinguir:

ordem das palavras, hesitaes ... ) facultam uma informao sobre o estado de esprito do locutor e suas tendncias
ideolgicas;
A anlise da enunciao: incide sobre o discurso concebido como um processo cuja dinmica prpria , em si
mesma, reveladora.
O investigador
est ento atento a
dados como o desenvolvimento
geral do discurso, a ordem das suas sequncias, as repeties, as quebras do
ritmo, etc.

As anlises estruturais
So as que pem a tnica sobre a maneira como os elementos da mensagem esto dispostos. Tentam revelar aspectos subjacentes e implcitos da mensagem. Podemos nomeadamente distinguir:

A anlise de co-ocorrncia: examina

as associaes de
temas nas sequncias da comunicao. Parte-se do princpio de que as co-ocorrncias entre temas informam o
investigador acerca de estruturas mentais e ideolgicas ou
acerca de preocupaes latentes;
A anlise estrutural propriamente dita, cujo objectivo
revelar os princpios que organizam os elementos do discurso, independentemente
do prprio contedo destes elementos. As diferentes variantes da anlise estrutural tentam, quer descobrir uma ordem oculta do funcionamento
do discurso, quer elaborar um modelo operatrio abstracto,
construdo pelo investigador, para estrutrrar o discurso e
tom-lo inteligvel.

A anlise categorial: a mais antiga e a mais corrente. Consiste em calcular e comparar as frequncias de certas caractersticas (na maior parte das vezes, os temas evocados) previamente agrupadas em categorias significativas. Baseia-se
na hiptese segundo a qual uma caracterstica tanto mais
frequentemente
citada quanto mais importante para o
locutor. O procedimento essencialmente quantitativo;
A anlise da avaliao: incide sobre os juzos formulados
pelo locutor. calculada a frequncia dos diferentes juzos
(ou avaliaes), mas tambm a sua direco (juzo positivo
ou negativo) e a sua intensidade.

As anlises formais
c)
So as que incidem principalmente sobre as formas e encadeamento do discurso. De entre estes mtodos podemos nomeadamente distinguir:

A anlise da expresso: incide sobre a forma da comunicao, cujas caractersticas

(vocabulrio,

tamanho das frases,

Objectivos para os quais o mtodo


particularmente adequado

Nas suas diferentes modalidades, a anlise de contedo tem


um campo de aplicao muito vasto. Pode incidir sobre comunicaes de formas muito diversas (textos literrios, programas televisivos ou radiofnicos,
filmes, relatrios de entrevis-

tas, mensagens no verbais, conjuntos decorativos, etc.). Ao nvel


dos objectivos de investigao, pode ser nomeadamente utilizada para:
A anlise das ideologias, dos sistemas de valores, das representaes e das aspiraes, bem como da sua transformao;
O exame da lgica de funcionamento das organizaes,
graas aos documentos que elas produzem;
O estudo das produes culturais e artsticas;
A anlise dos processos de difuso e de socializao (manuais escolares, jomais, publicidade ...);
A anlise de estratgias, do que est em jogo num conflito,
das componentes de uma situao problemtica, das interpretaes de um acontecimento, das reaces latentes a
uma deciso, do impacto de uma medida ...;
A reconstituio de realidades passadas. no materiais:
mentalidades, sensibilidades ...

d) Principais vantagens

Todos os mtodos de anlise de contedo so adequados ao


estudo do no dito, do implcito.
Obrigam o inves.gador a manter uma grande distncia em
relao a interpretaes espontneas e, em particular, s
suas prprias. Com efeito, no se trata de utilizar as suas
prprias referncias ideolgicas ou normativas para julgar
as dos outros, mas sim de analis-las a partir de critrios que
incidem mais sobre a organizao intema do discurso do
que sobre o seu contedo explcito.
Uma vez que tm como objecto uma comunicao reproduzida num suporte material (geralmente um documento
escrito), permitem um controle posterior do trabalho de investigao.
Vrios deles so construdos de uma forma muito metdica
e sistemtica sem que isso prejudique a profundidade do
trabalho e a criatividade do investigador.

e) Limites e problemas
difcil generalizar, dado que os limites e os problemas colocados por estes mtodos variam muito de um para outro. As diferentes variantes no so de modo algum equivalentes e no so,
portanto, intermutveis. Na escolha de uma delas devemos estar
particularmente atentos aos seguintes pontos:
Alguns mtodos de anlise de contedo baseiam-se em
pressupostos, no mnimo, simplistas. O recorde, neste
aspecto, pertence, sem dvida alguma, anlise categorial
(v. acima). Temos, pois, de nos interrogar sobre se a investigao pode adaptar-se a estes limites. Se a resposta for
negativa, teremos de escolher um outro mtodo ou utilizar
vrios conjuntamente. A anlise categorial , alis, frequentemente aplicada com utilidade como complemento de outros mtodos mais subtis;
Alguns mtodos, como a anlise avaliativa, so muito pesados e laboriosos. Antes de os adoptarmos preciso ter a
certeza de que so perfeitamente adequados aos objectivos
da investigao e de que dispomos do tempo e dos meios
necessrios para os levarmos a bom termo;
Se a anlise de contedo, globalmente considerada, oferece
um campo de aplicao extremamente vasto, o mesmo no
acontece com cada um dos mtodos particulares, alguns dos
quais tm, pelo contrrio, um campo de aplicao muito
reduzido. Na realidade, no existe um, mas vrios mtodos
de anlise de contedo.
1) Mtodos complementares
Os mtodos complementares so mtodos de recolha de dados
qualitativos e, portanto, situam-se normalmente a montante da
anlise de contedo, que incidir sobre as informaes reunidas.
Os mais frequentemente associados anlise de contedo so:
Sobretudo: as entrevistas semidirectivas, cujos elementos
de informao se prestam particularmente bem a um trata-

mento atravs da anlise da enunciao (que desmontar a


sua dinmica) e da anlise estrutural;
A recolha de documentos sobre os quais a anlise de contedo se basear;
Mais raramente: os inquritos por questionrio para o tratamento das perguntas abertas.

g) Formao exigida

Para os mtodos com um carcter quantitativo mais ou


menos pronunciado: formao de base em estatstica descritiva, em anlise factorial e, eventualmente, em lingustica, quando necessrio fomecer ao computador directivas
muito precisas de classificao e de discriminao.
Para os mtodos de carcter qualitativo: a maior parte das
vezes indispensvel uma boa formao terica.

h) Algumas referncias bibliogrficas


BARDlN, L. (1993), L'Analyse de contenu, Paris, PUF, cal. Le
Psychologue.
BAR11IES, R., et ai. (1981), L'Analyse structurale du rcit, Paris,
Seuil.
GHIGLlONE,R., BEAUVOlS,J.-L., CHABROL,Cl., e TROGNON,A. (1980),
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Presses universitaires de Vincennes, Centre de reserche de l'Universit de
Paris VIII.
LEGER, J.-M., e FLORAND,M. E. (1985), L'analyse de contenu:
deux mthodes, deux rsultats?,
in A. BLANCHET et al.,
L' Entretien dans les sciences soczales, Paris, Dunod, pp. 237-273.
REMY, J., e RUQuOY, D. (dir) (1990), Mthodes d'analyse de
contenu et sociologie, Bruxelas, Facults Universitaires Saint-Louis.

3.3. LIMITES E COMPLEMENTARIDADE


DOS MTODOS
ESPECFICOS:
O EXEMPLO DA FlELD RESEARCH
Concluiremos esta apresentao com algumas observaes importantes sobre os limites e a complementaridade dos mtodos especficos, quer sejam de recolha, quer de anlise das informaes.
Lembremos, em primeiro lugar, que nenhum dispositivo metodolgico pode ser aplicado de forma mecnica. O rigor no controle
epistemolgico do trabalho no pode ser confundido com rigidez
na aplicao dos mtodos. Para cada investigao, os mtodos
devem ser escolhidos e utilizados com flexibilidade, em funo dos
seus objectivos prprios, do seu modelo de anlise e das suas
hipteses. Por conseguinte, no existe um mtodo ideal que seja,
em si mesmo, superior a todos os outros. Cada um pode prestar os
servios esperados, na condio de ter sido sensatamente escolhido, de ser aplicado sem rigidez e de o investigador ser capaz de
medir os seus limites e a sua validade. Em contrapartida, o dispositivo metodolgico mais sofisticado ser intil se o investigador o
aplicar sem discernimento crtico ou sem saber claramente o que
procura compreender melhor.
A problemtica e o modelo de anlise primam, assim, sobre a
observao. Um trabalho emprico perfeitamente
conduzido ao
nvel estritamente tcnico pode perfeitamente contribuir para reforar o crdito de banalidades admitidas se no for inspirado por
uma reflexo terica adequada para revelar elementos de compreenso que se afastam das evidncias comuns. Alm disso, os
dados sobre que os investigadores trabalham no so realidades em
bruto. S6 ganham existncia atravs do esforo terico que os
constri enquanto representaes idealizadas de objectos reais (um
nvel de rendimentos, uma categoria de idade ou um modo de
direco, por exemplo). O inverso no verdadeiro: os dados no
constroem as teorias. Por conseguinte, o trabalho emprico s pode
ter valor se a reflexo terica que o funda tambm o tiver.
Por outro lado, como j lembrmos anteriormente, a distino
entre os mtodos de recolha e os mtodos de anlise das informaes nem sempre ntida. Mas, numa perspectiva ainda mais
alargada, vemos que a construo terica e o trabalho emprico no
se seguem forosamente na ordem cronolgica e sequencial, em

particular na observao etnolgica. cada vez mais evidente que


o processo de investigao no consiste em aplicar um conjunto de
receitas precisas, numa ordem predeterminada, mas sim em inventar, em pr em prtica e controlar um dispositivo original que
beneficie da experincia anterior dos investigadores e responda a
determinadas exigncias de elaborao. Tal procedimento s pode
aprender-se com a prtica.
Finalmente, observa-se que o verdadeiro rigor no sinnimo
de formalismo tcnico. O rigor no incide primordialmente sobre
os pormenores da aplicao de cada procedimento utilizado, mas
sim sobre a coerncia de conjunto do processo de investigao e
o modo como ele realiza exigncias epistemolgicas bem compreendidas. Por conseguinte, errado acreditar que as investigaes mais rigorosas so as que recorrem a mtodos muito formalizados, tal como falso pensar que um investigador s pode ser
rigoroso em detrimento da sua imaginao.
Um bom exemplo de recurso frutuoso imaginao do investigador, da necessria coerncia do conjunto do procedimento de
investigao e da complementaridade dos mtodos a field
research (ou estudo no terreno), que consiste em estudar as situaes concretas no seu contexto real.
Utilizada pelos antroplogos e pelos socilogos, afield research
emprega uma pluralidade de mtodos. Combina geralmente a observao participante. as entrevistas serni-directivas e a anlise
secundria. no decurso da prpria investigao que o investigador decide recorrer a um ou outro destes mtodos, uma vez que
no est estabelecido partida qualquer protocolo definitivo de
investigao, O procedimento nada tem de linear. A field research
decorre de um pragmatismo metodolgico cujo fulcro a iniciativa
do prprio investigador e cujo lema a flexibilidade.
Inicialmente aplicada ao estudo das sociedades primitivas remotas,
a field research actualmente concilivel com diversos campos de
investigao em cincias sociais, nomeadamente a sociologia do trabalho, da sade ou da educao. Debrua-se sobre grupos especficos,
cujos comportamentos e interaces tenta captar.
As dificuldades encontradas no decurso de semelhante procedimento so mltiplas e omnipresentes. O investigador tem de
estar a decidir constantemente quando, onde, o qu e quem obser-

var ou entrevistar. Tem de estar a escolher continuamente os perodos, os locais, os comportamentos e as pessoas a estudar. Confronta-se incessantemente com problemas de amostragem. Por
exemplo, como fazer para seleccionar uma amostra de jovens
delinquentes quando no existe qualquer lista que agrupe esta
populao? Tambm tem de estar sempre a negociar e a renegociar
a sua entrada no terreno. O investigador no ter apenas de se
apresentar, mas tambm de expor o seu estudo e de fazer com que
ele seja aceite. Por conseguinte, um plano de investigao pode ser
continuamente adaptado. Um vez no terreno, para observar ou para
entrevistar, o investigador tem de estar sempre a adaptar a sua
atitude (a sua idade, o sexo, a etnia e a psicologia influenciam os
papis que ele deve assumir em cada etapa do procedimento).
Tambm deve reflectir nos tipos de dados a observar, a anotar e a
conservar para a anlise. No h regras nesta matria. Tudo depende da experincia e da apreciao do investigador. A recolha de
informaes via observao participante ser, por exemplo, completada por entrevistas de testemunhas privilegiadas
pela anlise crtica de documentos, como as autobiografias, os relatos de
vida, os dirios ntimos, mas tambm as fotografias ou os filmes.
O investigador deve, por conseguinte, ser iniciado em numerosos
mtodos que tem de relativizar, pesando uns e outros. Nesta perspectiva, o investigador no pode aplicar os mtodos de maneira
rgida. A sua abordagem deve manter-se flexvel e ele tem de estar
sempre a ter em considerao o facto de fazer parte integrante da
situao observada: reage mais de uma determinada maneira do
que de outra, comete eITOS, mais ou menos afortunado, etc.
Incansavelmente, o field researcher obrigado a reflectir no impacto do seu papel no andamento da investigao, sem com isso
negligenciar a sua pergunta de partida e as suas hipteses (R. G.
Burgess (1984), ln lhe Field. An lntroduction to Field Research,
Londres e Nova Iorque, Routledge].

ou

3.4. UM CENRIO

DE INVESTIGAO

NO LINEAR

semelhana da field research, certos estudos no seguem


rigorosamente o encadeamento de etapas que foi apresentado at

aqui. As hipteses e mesmo as perguntas so susceptveis de evolurem constantemente durante o trabalho no terreno. Em contrapartida, o trabalho emprico ser regularmente
reorientado
em
funo de aprofundamentos
sucessivos do quadro terico. Encontramo-nos aqui perante um processo de dilogo e de vaivns permanentes entre teoria e empirismo, mas tambm entre construo
e intuio, que esto mais imbricadas. Apesar de dotado de circuitos de retroaco, o esquema linear das etapas da investigao
representa mal esse processo, que poderia assumir uma forma
circular:

Plano de investigao
ou operacionalizao

Anlise das

in formaes

De certa forma, tudo se passa como se o conjunto do dispositivo


em sete etapas que distinguimos fosse percorrido vrias vezes, mas
de uma maneira menos elaborada e sistemtica do que numa investigao metodologicamente
mais convencional. Seja como for, os
trs actos do procedimento cientfico - ruptura, construo, verificao - devem ser respeitados e realizados com uma preocupao de ligar tanto mais aguda quanto o dispositivo metodolgico
mais diversificado e mais flexvel. Trata-se, ainda e sempre, de
se ater, nas suas anlises e concluses, ao que o procedimento
autoriza, nem mais nem menos.

3.5. EXEMPLOS DE INVESTIGAES


OS MTODOS APRESENTADOS

QUE APLICAM

BECKER,H. S. (reed. '1985) (1963), Outsiders. tudes de sociologie


de la dviance, Paris, ditions A.-M. Mtaili (field research).
BERNSlEIN,B. (1975), Langage et classes sociales. Codes sociolinguistiques et contrle social, Paris, ditions de Minuit (anlise quantitativa de contedo).
BOURDIEu,P. (1979), La distinction. Critique sociale du jugement,
Paris, ditions de Minuit (inqurito por questionrio - anlise
estatstica de dados).
BOURDIEU,P. (dir.) (1993), La misere du monde, Paris, Seuil (entrevista semidirectiva).
CASTELLS,M. (1963), La question urbaine, Paris, Franois Maspero
(recolha de dados existentes - anlise estatstica de dadosanlise secundria).
CROZIER,M. (1963), Le phnomne bureaucratique, Paris, Seuil
(entrevia semidirectiva - observao participante -_ anlise
estatstica de dados - anlise secundria).
DURKHEIM,E. (reed. 1983) (1930), Le suicide, Paris, PUF, cal.
Quadrige (anlise estatstica de dados secundrios).
GOFFMAN,E. (reed. 1968) (1961), Asiles. tude sur la condition
sociale des malades mentaux, Paris, ditions de Minuit (observao participante).
LVI-S1RAUSS,Cl. (1964), Le cru et le cuit, Paris, Plon (anlise
estrutural de contedo).
LINARD,G., e SERVAIS , E. (1978), Capital culturel et ingalits
sociales. Morales de classes et destines sociales, Bruxelas,
Vie ouvrire (observao directa no participante - inqurito
por questionrio).
LIPSET,S. M. (reed. 1963) (1960), L'homme et la politique, Paris,
Seuil (recolha de dados existentes - anlise estatstica de dados - anlise secundria).
MlLLS, C. W. (reed. 1966) (1951), Les cols blancs. Essai SUl' les
classes moyennes amricaines, Paris, Franois Maspero (entrevista - anlise de contedo).
MODEN, J., e SLOOVER,J. (1980), Le patronat belge. Discours et
idologie 1973-1980, Bruxelas, ditions du Centre de recherche

et d'information
tedo).

scio-politiques

(entrevista -

anlise de con-

E. (1969), La rumeur d'Orlans, Paris, Seuil (observao - entrevista sernidirectiva).


NlZET, J., e HmRNAUX,J.-P. (1984), Violence et ennui: malaise du
quotidien dans les relations professeurs-lves,
Paris, PUF, col.
Le Sociologue (entrevista semidirectiva - anlise estrutural
de contedo).
MORIN,

PAGES,

M.,

BONETII,

M., de

V., e DESCENDRE, D. (1979),


Paris, PUF (entrevista - anlise

GAULEJAC,

L' Emprise de l' organisation,


de contedo).

A. (1986), Les mouvements longs du capitalisme belge,


Bruxelas, Vie ouvrire (anlise de dados secundrios).
SAINSAULffiU,
R. (1977), L' identit au travail, Paris, Presses de Ia
Fondation nationale des sciences politiques (observao participante - inqurito por questionrio).
TOURAlNE, A. (1966), La conscience ouvrire, Paris, Seuil (inqurito por questionrio - anlise estatstica de dados).
WALLRAFF, G. (1986), Tte de Turc, Paris, La Dcouverte
(observao participante).
PIASER,

STIMA ETAPA

AS CONCLUSES

AS ETAPAS DO PROCEDIMENTO

Etapa 1 -

A pergunta de partida

Etapa 2 ~
~

A explorao
As entrevistas
exploratrias

Etapa 4 -

Etapa 3 -

OBJECTIVOS
A concluso de um trabalho uma das partes que os leitores
costumam ler em primeiro lugar. Graas a essa leitura de algumas
pginas de concluso, o leitor poder, com efeito, ficar com uma
ideia do interesse que a investigao tem para si, sem ter de ler o
conjunto do relatrio. A partir deste rpido diagnstico decidir ler
ou no o relatrio inteiro ou, eventualmente, algumas das suas
partes. Convm, portanto, redigir a concluso com muito cuidado
e fazer aparecer nela as informaes teis aos potenciais leitores.
A concluso de um trabalho de investigao social compreender geralmente trs partes: primeiro, uma retrospectiva das
grandes linhas do procedimento que foi seguido; depois, uma apresentao pormenorizada dos contributos para o conhecimento originados pelo trabalho e, finalmente, consideraes de ordem prtica.

A problemtica

A construo do modelo de anlise

Etapa 6 -

A anlise das informaes

'

1. RETROSPECTIVA DAS GRANDES LINHAS


DO PROCEDIMENTO
Para desempenhar correctamente a sua funo, esta retrospectiva incluir os seguintes pontos:
A apresentao da pergunta de partida na sua ltima formulao;

Uma apresentao das caractersticas principais do modelo de anlise e, em particular, das hipteses de pesquisa;
Uma apresentao do campo de observao, dos mtodos
utilizados e das observaes efectuadas;
Uma comparao entre os resultados hipoteticamente esperados e os observados, bem como uma retrospectiva das principais interpretaes das suas diferenas.
este tipo de esquema que est geralmente em vigor nas reunies cientficas (colquios, conferncias, workshops).

conhecimento em cincias sociais forosamente correctivo, na


medida em que os objectos de conhecimento (sociedades globais,
organizaes, culturas, grupos, etc.) fazem parte de um ambiente
do qual temos sempre um certo conhecimento, por grosseiro e
espontneo que seja. Este , muito claramente, o caso do contributo de Durkheim para o suicdio. Com efeito, a sua contribuio
no se limita a fornecer conhecimentos suplementares (estatsticos,
nomeadamente), mas pe em questo a concepo do suicdio
enquanto fenmeno estritamente individual e corrige a imagem
anterior deste fenmeno.
Os novos conhecimentos relativos ao objecto so, assim, os que
podem pr-se em evidncia ao responder s duas perguntas seguintes:

2. NOVOS CONTRIBUTOS PARA OS CONHECIMENTOS


Um trabalho de investigao social produz dois tipos de conhecimentos: novos conhecimentos relativos ao objecto de anlise e
novos conhecimentos tericos.

2.1. NOVOS CONHECIMENTOS RELATIVOS


AO OBJECTO DE ANLISE
Estes conhecimentos incidem sobre o fenmeno estudado
enquanto tal; por exemplo, o suicdio, o insucesso escolar, o funcionamento de uma organizao ou a ideologia de um jornal.
Trata-se de mostrar em que que a investigao permitiu conhecer
melhor este objecto. Estes novos contributos tm uma dupla natureza.
Por um lado, juntam-se aos conhecimentos anteriores que dizem respeito ao objecto de anlise. Uma investigao sobre o
desemprego traz forosamente novas informaes sobre este
fenmeno. A monografia (estudo minucioso de um objecto limitado) de uma organizao contribui para aumentar o campo das
informaes empricas que interessam nomeadamente sociologia
e psicossociologia das organizaes.
Por outro lado, matizam, corrigem e, por vezes, pem mesmo
em questo os conhecimentos anteriores. Todo o contributo para o

O que sei a mais sobre o objecto de anlise?


O que sei de novo sobre este objecto?

Quanto mais o investigador se distancia dos preconceitos do


conhecimento corrente e se preocupa com a problemtica, mais
probabilidades tem a sua contribuio de novos conhecimentos
relativos ao objecto de ser de tipo correctivo.

2.2. NOVOS CONHECIMENTOS TERICOS


Para aprofundar o seu conhecimento de um domnio concreto
da vida social, o investigador definiu uma problemtica e elaborou
um modelo de anlise composto por conceitos e hipteses. Ao
longo do seu trabalho no s este domnio concreto foi sendo
progressivamente revelado, como, ao mesmo tempo, foi posta
prova a pertinncia da problemtica e do modelo de anlise. Por
conseguinte, um trabalho de investigao deve, normalmente, permitir tambm avaliar a problemtica e o modelo de anlise que o
fundamentaram.
A possibilidade de uma investigao social conduzir a novos
conhecimentos tericos est, claro, ligada formao terica e
experincia do investigador. O investigador principiante no deve,
portanto, ter demasiadas iluses a este respeito. No entanto, no

nos colocamos aqui ao nvel das descobertas tericas inditas e de


grande interesse para o conjunto da comunidade cientfica, mas,
muito mais simplesmente, ao da descoberta de perspectivas tericas novas do ponto de vista do investigador que efectuou o trabalho, ainda que estas sejam amplamente conhecidas noutros contextos. A nossa perspectiva continua a ser uma perspectiva de
formao.
Com efeito, qualquer investigador pode fazer progredir a sua
capacidade de anlise dos fenmenos sociais, avaliando, a posteriori, o seu prprio trabalho terico. Esta avaliao toma geralmente duas direces complementares.
A primeira, a montante do modelo de anlise, incide sobre a
pertinncia da problemtica. Permitiu esta revelar facetas pouco
conhecidas do fenmeno estudado? Tornou possvel fornecer novos conhecimentos empricos de tipo correctivo? No ter encaminhado o trabalho na via de proposies e de anlises banais, que
mais no fazem do que repetir o que j se sabia?
A segunda direco, a jusante do modelo de anlise, incide
sobre a sua operacionalizao. Ter o modelo sido construdo com
suficiente coerncia, de maneira que as anlises possam ter sido
conduzidas de forma clara e ordenada? Eram as hipteses, os
conceitos e os indicadores suficientemente precisos para que as
interpretaes no possam ser acusadas de arbitrariedade?
A partir deste exame critico podem ser formuladas novas
perspectivas tericas, tendo em conta o seu interesse para investigaes posteriores. Ao nvel da problemtica, poderemos, nomeadamente, propor outros pontos de vista, outras formas complementares de questionar que temos razes para crer que sejam mais
esclarecedoras ou adequadas para a anlise de uma esfera mais
ampla de fenmenos. Ao nvel da operacionalizao, poderemos
sugerir rever a formulao de uma hiptese, definir mais precisamente um conceito ou afinar alguns indicadores.
Os progressos tericos procedentes desta dupla avaliao apresentam a vantagem de serem construdos com referncia directa a
um trabalho emprico. Quanto mais importante for este fundamento emprico, maior justificao lhes conferir. De qualquer forma,
indispensvel indicar claramente em que se baseiam as novas
ideias propostas no fim do trabalho. particularmente importante

distinguir as que se apoiam directamente nos ensinamentos da


investigao das que ocorrem ao investigador, sem poderem ser
imediatamente relacionadas com esse trabalho emprico.

3. PERSPECTIVAS PRTICAS
Qualquer investigador deseja que o seu trabalho sirva para
alguma coisa. Muitas vezes iniciou-o mesmo quer a pedido de
responsveis de organizaes, quer porque ele prprio tem responsabilidades e deseja enquadrar melhor os limites do seu trabalho
social, econmico, cultural ou poltico.
O problema consiste, no entanto, em que as concluses de uma
investigao raramente conduzem a aplicaes prticas claras e
indiscutveis. , portanto, necessrio que o investigador modere os
seus mpetos e especifique bem as ligaes entre as perspectivas
prticas e os elementos de anlise em que supostamente se inspiram. Tratar-se- de consequncias prticas claramente implicadas
por determinados elementos de anlise? Se a resposta positiva,
quais so esses elementos de anlise e em que que a implicao
indiscutvel? Tratar-se- mais simplesmente de pistas de aco
que as anlises sugerem, sem as induzirem de forma automtica e
incontestvel? Em suma, no podemos ir alm do que a investigao sugere sem indicar claramente essa mudana de registo.
Demasiados investigadores esperam dos seus trabalhos resultados prticos muito claros, que constituiriam guias seguros para as
decises e para as aces. Isto s possvel quando o estudo
levado a cabo de carcter muito tcnico, como, por exemplo, os
estudos de mercado. Mas, regra geral, as relaes entre investigao e aco no so assim to imediatas.
Entre a anlise e a deciso prtica no possvel, nomeadamente, contornar a questo do juzo moral e da responsabilidade.
A anlise sociolgica pode esclarecer os processos de funcionamento e de mudana dos conjuntos sociais (por exemplo, das organizaes). Porm, no nos permite retirar dela consequncias
prticas de uma forma to segura e mecnica como a dos engenheiros que estudam sistemas fechados, desprovidos de livre arbtrio. Retirar imediatamente consequncias prticas de anlises em

cincias sociais, sem passar explicitamente pela mediao do juzo


moral, como se essas consequncias se impusessem devido a uma
espcie de natureza das coisas, constitui simultaneamente um
erro e uma impostura. No seu sentido mais negativo, a ideologia
pode consistir precisamente em fixar de forma indevida concluses
normativas em nome de pretensas verdades cientficas.
Como vimos atrs, as perspectivas prticas de uma investigao
em cincias sociais dependem principalmente da sua capacidade
de definir os desafios normativos de uma situao ou de um problema, bem como as margens de manobra dos actores relativamente aos constrangimentos e, portanto, a sua responsabilidade.
Quando o trabalho de um investigador contribui para enriquecer e aprofundar as problemticas e os modelos de anlise, no
apenas o conhecimento de um objecto preciso que progride; ,
mais profundamente, o campo do concebvel que se modifica. Em
poucas dcadas os socilogos modificaram consideravelmente a
maneira de estudar muitas questes, como o sistema escolar e as
causas dos insucessos. Sem dvida, foram muito poucas as investigaes sobre essas questes que tiveram impacto directo e visvel
sobre o que se passava nas escolas. Contudo, esse trabalho no
deixou por isso de contribuir amplamente para enriquecer os debates actuais sobre a escola e para modificar profundamente a viso
que os responsveis e os docentes tinham do problema e das suas
funes e, por conseguinte, de transformar, directa ou indirectamente, os quadros institucionais e as prprias prticas. Consequentemente, no h investigador capaz de influenciar duradoura e
profundamente as prticas sociais que no se imponha um incessante trabalho de autoformao terica.

UMA APLICAO

DO PROCEDIMENTO

OBJECTIVOS
Escolher um exemplo para ilustrar um procedimento, um mtodo ou uma teoria comporta sempre riscos. Se o exemplo for uma
aplicao perfeita do mtodo, peca inevitavelmente pela especificidade do assunto a que se refere, que ter sido expressamente
escolhido para que o mtodo possa ser aplicado sem dificuldades.
Neste caso, o exemplo no ajuda muito aqueles cujo problema se
afasta do que ilustrado. Pelo contrrio, se o exemplo for uma
aplicao imperfeita do mtodo, arrisca-se a dar azo a todo o tipo
de interpretaes duvidosas.
O exemplo que escolhemos , no entanto, uma aplicao imperfeita do mtodo, de que se afasta em alguns pontos. Pensamos,
com efeito, que se aprende mais com situaes problemticas,
que, na realidade, so o po-nosso de cada dia dos investigadores.
Alm disso, este exemplo no o de uma investigao realizada
por um investigador experimentado, mas sim o de um estudo
levado a cabo com estudantes do 1. ano da faculdade no mbito
de uma cadeira. Este estudo ilustra bem o encadeamento das operaes do procedimento e a interdependncia que existe entre essas
operaes. Porm, apresenta alguns defeitos que nos permitiro
chamar a ateno do leitor para as consequncias dessas deficincias, muito frequentes nos principiantes.
0

1. A PERGUNTA DE PARTIDA

o estudo surgiu na sequncia de um debate entre docentes


sobre as causas do absentismo dos estudantes do 1.0 ano na universidade. Deixar andar e despreocupao e negligncia dos estu-

OBJECTIVOS
Escolher um exemplo para ilustrar um procedimento, um mtodo ou uma teoria comporta sempre riscos. Se o exemplo for uma
aplicao perfeita do mtodo, peca inevitavelmente pela especificidade do assunto a que se refere, que ter sido expressamente
escolhido para que o mtodo possa ser aplicado sem dificuldades.
Neste caso, o exemplo no ajuda muito aqueles cujo problema se
afasta do que ilustrado. Pelo contrrio, se o exemplo for uma
aplicao imperfeita do mtodo, arrisca-se a dar azo a todo o tipo
de interpretaes duvidosas.
O exemplo que escolhemos , no entanto, uma aplicao imperfeita do mtodo, de que se afasta em alguns pontos. Pensamos,
com efeito, que se aprende mais com situaes problemticas,
que, na realidade, so o po-nosso de cada dia dos investigadores.
Alm disso, este exemplo no o de uma investigao realizada
por um investigador experimentado, mas sim o de um estudo
levado a cabo com estudantes do 1.0 ano da faculdade no mbito
de uma cadeira. Este estudo ilustra bem o encadeamento das operaes do procedimento e a interdependncia que existe entre essas
operaes. Porm, apresenta alguns defeitos que nos permitiro
chamar a ateno do leitor para as consequncias dessas deficincias, muito frequentes nos principiantes.
1. A PERGUNTA DE PARTIDA
O estudo surgiu na sequncia de um debate entre docentes
sobre as causas do absentismo dos estudantes do 1. ano na universidade. Deixar andam e despreocupao e negligncia dos estu0

dantes eram a frequentemente invocados como causas de absentismo. Os docentes punham inconscientemente
a hiptese de o
absentismo assentar inteiramente na falta de vontade ou de maturidade dos estudantes. Uma pequena minoria sugeriu, no entanto,
que a responsabilidade
do absentismo no devia necessariamente
ser imputada por inteiro aos estudantes; seria igualmente possvel
interrogarmo-nos
acerca das caractersticas do ensino e do funcionamento da instituio universitria.
Neste debate, de que os estudantes estavam ausentes e onde era
imperioso considerar os colegas como docentes acima de qualquer
suspeita, a sugesto no teve eco. Mais tarde, no entanto, a pergunta foi posta aos estudantes. A sua primeira formulao do problema era exactamente inversa dos docentes. Aos olhos dos
estudantes, com efeito, o seu absentismo estava ligado s qualidades do docente. Preconceito contra preconceito! Poderamos ter
ficado neste empate, mas um de ns decidiu esclarecer um pouco
a questo e props o problema como exerccio no mbito de uma
cadeira de mtodo de investigao social.
O exerccio comeou com uma espcie de brainstorming' sobre
o absentismo. Apesar de ainda muito vago, o sentimento geral foi
o de que tanto o docente como o estudante deviam estar implicados
no fenmeno do absentismo. Na sua forma provisria, a pergunta
de partida foi, por isso, formulada de uma forma muito aberta e
pouco tendenciosa: Quais so as causas do absentismo dos estudantes do 1.0 ano na universidade?
A partir deste primeiro fio
condutor, iniciou-se a fase de explorao.

2. A EXPLORAO
2.1. AS LEITURAS
O trabalho de leitura foi confiado a uma dzia de estudantes.
Estes dispunham de duas semanas para se documentarem sobre o
assunto. A busca de bibliografia sobre a pergunta de partida fixada
foi orientada para os temas estudante e absentismo.
Em ingls no original: reunio em que cada um dos participantes d ideias
sobre determinado assunto. (N. dos T.)
1

As obras e artigos descobertos sobre o tema estudante tinham


essencialmente
por objecto o problema dos insucessos
e dos
desempenhos escolares, e no o absentismo. Entre eles, dois documentos chamaram, no entanto, a nossa ateno. O primeiro era um
trabalho de fim de curso sobre o projecto dos estudantes do 1.0 ano
de cincias econmicas e sociais. Este trabalho mostrava que, de
uma maneira geral, estes estudantes no tinham um projecto profissional bem preciso, que a sua formao era uma preocupao
secundria e que o nico projecto que mobilizava a sua energia era
o de ter xito no exame de Junho. O segundo era uma anlise de
Pierre Bourdieu que descrevia a vida universitria como um jogo:
O jogo do faz-de-conta.
Sobre o tema do absentismo propriamente dito no se encontrou nada acerca dos estudantes, incidindo toda a literatura
consultada sobre o absentismo ao trabalho. No entanto, estes textos
permitiam, raciocinando por analogia, encontrar interessantes pistas de reflexo.
Com efeito, o trabalhador de uma empresa e o estudante de um
curso so ambos artesos de uma produo - diferente, certo _
que resulta de uma actividade submetida s regras e s restries
de uma organizao. Tal como a empresa, a universidade uma
organizao cada vez mais submetida aos princpios da organizao cientfica do trabalho: diviso das tarefas, especializao, estilo autoritrio das relaes e das comunicaes, controle, etc. Ora
o absentismo geralmente considerado uma das reaces mais
clssicas dos trabalhadores a um modo de organizao, a objectivos
e restries que lhes so tanto mais penosos quanto mais lhes so
impostos do exterior e quanto menos o seu interesse percebido
pelos trabalhadores. Guardadas as devidas propores, a situao
dos estudantes na universidade no deixa de ser anloga da empresa
e a sociologia das organizaes aparecia, assim, como uma base pertinente e susceptvel de fornecer o quadro terico do estudo.

2.2. AS ENTREVISTAS

EXPLORATRIAS

Enquanto um grupo de estudantes se ocupava das leituras, outros lanavam-se em entrevistas exploratrias junto dos estudantes

de primeira candidatura. Deviam proceder por entrevistas semidirectivas, sendo as duas perguntas que orientavam a entrevista as
seguintes:
1. A que aula assiste regularmente? Por que razes?
2. A que aula falta frequentemente? Por que razes?
A reunio das respostas obtidas facultava dois tipos de informaes. Umas diziam respeito s razes para ir (ou no) s aulas; as
outras eram informaes mais gerais, mas complementares. Vejamos alguns extractos, de entre os mais representativos.

a) Porqu assistir s aulas?

Para completar a sebenta.


Os apontamentos complementares so indispensveis para
conseguir passar.
indispensvel para compreender a matria.
Para completar a sebenta, a fim de compreender melhor.
mais fcil para estudar depois.
Aquilo que aprendo nas aulas no o aprenderia por mim
prprio.
Aumenta as probabilidades de passar.
Para distinguir o essencial do acessrio.
Porque a matria complexa, dificil.
necessrio para compreender bem a sebenta.
O professor explica melhor do que uma folha de papel.
Por interesse pessoal.
O professor interessante.
Por princpio.
Porque h controle indirecto das presenas.

So estes os principais tipos de resposta na sua formulao


mais frequente. Algumas expresses so claras, outras mais complexas. Para extrairmos o seu significado podemos recorrer anlise das implicaes das opinies emitidas para justificarem as
presenas nas aulas. Por exemplo, a primeira e a segunda opinies
implicam que a exposio oral do docente fornece informaes

que no se encontram na sebenta e, por conseguinte, que esta


ltima incompleta. A terceira e a quarta opinies so, simultaneamente, mais ricas e mais ambguas: referem que essa sebenta
pouco clara ou incompleta, que a matria difcil de compreender e que a exposio do docente contribui para uma melhor compreenso.
Analisando assim as diversas proposies e examinando a sua
frequncia, descobrem-se as principais razes para ir s aulas, pelo
menos tal como so subjectivamente entendidas pelos estudantes:
Sebenta incompleta, insuficiente ou pouco clara;
O professor acrescenta informaes teis e as suas qualidades pedaggicas favorecem a compreenso;
Finalmente, matria difcil e/ou interessante.
A estas razes junta-se a obrigao (controle das presenas) e
a convico (por princpio).
b) Porqu faltar?
Porque a sebenta est completa.
Porque o professor no acrescenta nada sebenta; l-a nas
aulas.
Porque possvel estudar esta cadeira sozinho.
Aulas demasiado tericas, a sebenta mais clara.
Por causa do prprio professor.
Porque a matria no tem interesse.
Aqui as opinies so nitidamente menos diferenciadas e menos
diversificadas. Um tero dos estudantes interrogados declaram que
a sua ausncia se deve ao facto de o professor no acrescentar nada
sebenta, de se contentar em expor ou simplesmente ler o que est
no texto.
curioso observar que, entre as razes das faltas, os estudantes
no referem as noites de dana e outras festividades que se prolongam at tarde e os mantm na cama na manh seguinte nem os
testes ou chamadas cuja preparao pode obrig-los a sacrificarem as aulas que precedem a prova. Mas talvez seja porque estes

."

acontecimentos so ocasionais e no constituem uma causa de


ausncia permanente. igualmente espantoso que estes factores
sejam apontados apenas pelos professores, juntamente com o deixar andar, a despreocupao e a negligncia dos estudantes.

de fim de curso ou em outros trabalhos de estudantes. Ao procederem desta forma, desprezam o contributo do trabalho de leitura
e saltam duas operaes importantes do processo: a problemtica
e a construo.

c) Informaes gerais e complementares


Alguns estudantes assistem a todas as aulas (exceptuando
casos pontuais). Razes invocadas: por devem; porque
o meu trabalho; se se organizam aulas, porque til;
por princpio; etc.
Por oposio, h aqueles que j desistiram definitivamente
e no assistem s aulas porque perceberam que se enganaram nas suas escolhas.
Os que faltam referem-se frequentemente s apreciaes
dos mais velhos para justificarem o seu prprio juzo ou
comportamento. As primeiras semanas do ano, durante as
quais se desenrolam os ritos de passagem, so muitas
vezes propcias a este tipo de iniciao vida da faculdade.
Finalmente, as entrevistas mostraram que a presena e a
ausncia se inscrevem numa espcie de estratgia ou de
clculo da utilidade da presena para passar. Se o docente
no controla as presenas, se a sebenta est completa e a
matria fcil, no h, aos olhos dos estudantes, nenhuma
razo importante para assistirem s aulas. o que exprime
claramente uma das opinies citadas mais acima: Porque
possvel estudar esta cadeira sozinho.
No final desta primeira explorao, os estudantes encarregados
da investigao foram convidados a responder pergunta seguinte:
Como continuar? Espontaneamente, a resposta foi: Fazer um
questionrio que retome, sob a forma de perguntas, as diversas
causas ou razes descobertas durante as entrevistas exploratrias.
, evidentemente, um erro. Fazer um questionrio logo nesta fase
uma via que conduz, na maior parte dos casos, a um beco sem
sada. Este mau reflexo frequentemente observado nos trabalhos

3. A PROBLEMTICA
A elaborao de uma problemtica decompe-se em duas operaes: primeiro, fazer o balano das pro~lemticas possveis a
partir das leituras e das entrevistas; em seguida, escolher e
explicitar a orientao ou a abordagem por meio da qual tentar
responder-se pergunta de partida.

3.1. FAZER O BALANO


As leituras realizadas revelam abordagens anlogas, quer se
trate do absentismo ao trabalho, quer dos insucessos dos estudantes. Na procura das causas encontram-se, com efeito, dois tipos de
abordagens. Uma, de carcter determinista, pe a tnica sobre os
factores individuais (traos psicolgicos) ou sobre as influncias
scio-culturais, como se o indivduo no tivesse nenhuma autonomia e devesse necessariamente sofrer de modo passivo esses
condicionamentos internos ou externos. A outra abordagem, inspirada numa perspectiva de aco, rejeita a ideia de sujeio passiva
dos comportamentos a condicionamentos internos ou externos e
concebe o indivduo como um actor capaz de reagir e de ludibriar
essa determinao.
Nas entrevistas exploratrias descobriram-se sinais de sujeio
s normas da instituio (assistir s aulas por princpio ou por
dever ...), mas tambm sinais que revelam que muitos estudantes
calculam (bem ou mal) o interesse da sua presena nas aulas. Estas
segundas verificaes levam a considerar os estudantes como
actores que tm um projecto (a passagem) diferente do da instituio (a melhor formao possvel) e que dispem de autonomia
suficiente para decidirem acerca da oportunidade da presena ou
da falta s aulas.

3.2. CONCEBER UMA PROBLEMATICA


Foi esta ltima perspectiva a escolhida como ponto de partida
para a elaborao da problemtica. Era necessrio ento completar
o trabalho de leitura e explorar os estudos e teorias que tratam da
interaco entre o actor e a organizao, apesar de estes estudos
terem parecido, num primeiro momento, alheios pergunta de partida. Os estudantes puderam, assim, descobrir a anlise estratgica
de M. Crozier e E. Friedberg, que mostrou ser um quadro de anlise pertinente. Assim, foi a partir desta teoria que a problemtica
foi construda.
Na realidade, o que deveria ter sido uma segunda leva de leituras foi ultrapassado pelo docente, que, por razes de ordem
prtica, fez uma breve exposio sobre as teorias da deciso, a
racionalidade limitada e a anlise estratgica. Esta interveno do
docente corresponde quela que o promotor de um trabalho de fim
de curso pode fazer quando recomenda ao estudante que leia tal
autor e oriente o trabalho num ou noutro sentido. No entanto, viremos
a verificar que uma compreenso superficial da teoria, estudada demasiado rapidamente, dar lugar a uma problemtica desviante, o que
ter, pelo menos, a vantagem de pr claramente em evidncia as
consequncias dos erros cometidos nesta fase da investigao.
Trata-se agora de descrever os conceitos gerais que constituem
o enquadramento
terico do processo. Em duas palavras, esta
orientao a da racionalidade do actor. Os conceitos principais
so os de margem de liberdade, clculo, estratgia, racionalidade
(limitada), objectivos em jogo, projecto e regras do jogo.
Para M. Crozier, todo o indivduo dispe de uma margem de
liberdade que lhe permite escolher entre vrias solues. tambm
um crebro capaz de calcular a soluo mais apta para servir os seus
projectos. Por conseguinte, o seu comportamento deve ser analisado
como estando inserido numa estratgia racional, cuja racionalidade
(limitada) se define em relao aos objectivos que tem em jogo ou
aos seus projectos em relao s regras do jogo e, fmalmente, em
relao aos trunfos de que dispe. Assim, Crozier concebe a interaco
entre o indivduo-actor e a organizao como um jogo em que cada
actor-jogador tenta maximizar os lucros minimizando a sua aposta, o
que caracterstico do comportamento racional.

Ora esta abordagem corresponde bastante bem ao que as entrevistas exploratrias tinham deixado pressentir. Uma parte importante dos estudantes parece, de facto, querer obter um resultado
satisfatrio, minimizando ao mesmo tempo os seus esforos, pelo
que esta abordagem pareceu interessante no sentido de que se
afigurava mais susceptvel do que outras (Parsons, Bourdieu, etc.)
de dar conta do que tinha sido apreendido no terreno,
Vamos resumi-la em termos correspondentes nossa pergunta
de partida.
Todo o actor-estudante envolvido na organizao universitria
dispe de um crebro e de uma margem de liberdade (estar presente ou ausente) que o tomam capaz de escolher a estratgia que
lhe parece mais apta para servir o seu projecto de passagem de
ano. Assim, racional estar presente nas aulas quando essa presena condiciona a passagem, tal como racional estar ausente das
aulas se a presena no melhora em nada as probabilidades
de
passar no exame. Tal deciso racional no sentido de que baseada no clculo das probabilidades de ganho (passar) em funo
dos trunfos (aptides intelectuais), das regras do jogo (responder
correctamente s perguntas de exame) e do interesse que est em
jogo (passar para o 2. ano e continuar nessa via).
Ao engendrar a problemtica, a pergunta de partida sofre uma
mutao. As causas do absentismo tomam-se agora algo mais complexas do que aquilo a que temos por hbito chamar causa. Com
efeito, a causa dissolve-se no jogo entre o actor e o sistema.
Toma-se uma questo de racionalidade, cujos critrios so influenciados tanto pelas caractersticas individuais como pelas caractersticas do sistema ou pela percepo que cada um tem delas
(normas, regras e funcionamento
da organizao universitria).
Mas esta problemtica no passa ainda de uma intuio, de uma
presuno ou de uma especulao hipottica que ter de ser submetida ao teste dos factos, isto , verificao. Para l chegarmos
teremos primeiro de proceder construo.

4. A CONSTRUO

DO MODELO DE ANLISE

o objectivo desta etapa consiste em tornar


refutvel a ideia segundo a qual o comportamento

observvel
e
do estudante

seria racional tanto quando est presente nas aulas como quando
est ausente.

4.1. MODELO E HIPTESE: OS CRITRIOS


DE RACIONALIDADE
Construir o modelo de racionalidade equivale, em primeiro lugar,
a estabelecer uma relao (hiptese) entre o comportamento do estudante (presena ou ausncia das aulas de uma cadeira) e as percepes
que ele tem dessas aulas. Esta hiptese pode ser formulada da seguinte
maneira: Quanto mais o estudante considera que as aulas tm caracteristicas que tomam a sua presena til, mais elevada a taxa de
presena, e vice-versa Construir o modelo de racionalidade equivale,
em seguida, a formular os critrios de racionalidade que tomam o
comportamento (presente/ausente) racional; dito de outra forma, trata-se de precisar as caractersticas que as aulas devem ter para apresentarem uma razo suficiente para a elas assistir.
Isto leva-nos a lembrar a distino, feita por Max Weber, entre
a racionalidade em relao aos valores e a racionalidade em relao s finalidades.
O comportamento racional em relao aos valores aquele que
cumpre o conjunto das normas e das regras do sistema, porque o
actor considera que respeit-las constitui a melhor estratgia a
seguir para ser bem sucedido. Neste caso, as normas e as regras da
instituio constituem motivo suficiente para ir s aulas. o caso
dos estudantes que vo a todas as aulas por dever ou por
princpio. Mas este aspecto no tem interesse para ns, dado que
o nosso problema o absentismo.
O comportamento racional em relao s finalidades o do indivduo que calcula de forma selectiva o interesse que tem em submeter-se regra ou desviar-se dela. Neste caso, o comportamento racional
baseia-se em critrios de racionalidade que preciso descobrir. As
entrevistas exploratrias forneceram-nos estes critrios.
Exceptuando a obrigao constituda pelo controle das presenas, parecia serem tidos em considerao quatro critrios para
decidir acerca da utilidade da presena nas aulas. Muitos estudantes diziam estarem presentes quando a matria era interessante,

quando era complexa ou dificil de compreender, quando as sebentas eram insuficientes e quando o professor ajudava a perceber a
matria - quer atravs de informaes ou de exemplos, quer pelas
suas qualidades pedaggicas. Quando no estavam reunidas vrias
destas condies, parecia-lhes intil assistir s aulas.
Estas quatro percepes, que caracterizam as aulas de uma
cadeira, constituem as componentes do conceito comportamento
racional relativo a finalidade, uma vez que definem os critrios de
racionalidade do modelo, isto , as condies em que o comportamento ser considerado racional. Com estes critrios, o modelo e
a hiptese tomam-se mais precisos. O comportamento racional
passa a ser o dos estudantes cuja taxa de presenas nas aulas atinge
o nvel mximo em relao s cadeiras que consideram apresentarem as quatros razes para estarem presentes (matria interessante,
matria dificil, sebenta incompleta, professor que bom pedagogo)
e o nvel mnimo em relao s que no apresentam nenhuma das
quatro razes anteriores, isto , matria fcil, sem interesse, sebenta
completa e docente desprovido de qualquer qualidade pedaggica.

4.2. OS INDICADORES

Muitas vezes os conceitos implicados pela hiptese e pelo


modelo no so directamente observveis. ento necessrio precisar os indicadores que permitiro registar os dados indispensveis para confrontar o modelo com a realidade. Para o primeiro
termo da hiptese, a taxa de presenas, o indicador fcil de
encontrar: a presena fisica dos estudantes directamente observvel e quantificvel. Mas as contagens necessrias exigiriam
muito tempo e trabalho. Por isso procedemos por observao indirecta, pedindo a cada estudante que dissesse, para cada cadeira, qual
era a sua taxa de presena (relao, em percentagem, entre o nmero
de horas de aulas assistidas e o nmero de horas de aulas leccionadas).
claro que uma observao indirecta como esta comporta riscos.
Quanto ao segundo termo da hiptese, isto , as caracteristicas
das aulas e a percepo que delas tm os alunos, os indicadores
no tm a propriedade de serem objectivamente detectveis e
mensurveis. No podem possuir esta qualidade porque dizem

respeito a percepes que apenas podem manifestar-se pelas palavras que exprimem a opinio dos estudantes.
Este exemplo uma boa ilustrao dos problemas levantados
pela seleco dos indicadores. O indicador , em princpio, uma
manifestao observvel e mensurvel das componentes do conceito. Ora, aqui todos os indicadores so apreciaes subjectivas
que exprimem percepes. Neste caso, o que observvel so as
palavras que exprimem a opinio e o que mensurvel
o
contedo ou o sentido de um discurso.

4.3. AS RELAES ENTRE CONSTRUO E VERIFICAO


Construir o modelo de racionalidade consiste, portanto, em definir os critrios de racionalidade que o estruturam e em precisar a
hiptese fundamental que ele implica e que o constitui. Ao construir o modelo, designam-se os resultados esperados a partir da hiptese, isto , os resultados que seria necessrio obter para que o
modelo e a sua hiptese fossem confirmados. Isto significa, concretamente, que os dados respeitantes taxa de presena e s caractersticas da aula deveriam apresentar-se como na figura que se segue.
100 %
Taxa de
presena

50%

. ..

Se a racionalidade
dos estudantes correspondesse
que foi
concebida no modelo, isso deveria manifestar-se por uma taxa de
presena elevada para as cadeiras que acumulam as quatro razes
para assistir s aulas (canto superior direito do grfico) e por uma
taxa de presena fraca para as cadeiras que no apresentam nenhuma destas razes (canto inferior esquerdo), devendo o conjunto das
cadeiras situar-se volta de uma diagonal ascendente a ligar estes
dois cantos.
Se os pontos no se distriburem em torno desta diagonal, isso
significa que a nossa hiptese no confirmada, ou porque o nosso
modelo demasiado simples e deveria ser enriquecido com critrios de racionalidade e com hipteses suplementares, ou porque o
estudante no racional, ou ainda porque o seu comportamento
responde a uma lgica demasiado complexa para ser esquematizada num modelo. o que ser necessrio esclarecer atravs da
anlise dos dados, de que falaremos frente.
Com este comentrio ilustramos a conexo que existe entre a
construo (conceitos e hipteses) e a verificao (tratamento e anlise dos dados). As hipteses orientam a anlise estatstica dos dados,
designando as variveis a relacionar e precisando o significado que
pode legitimamente ser atribudo a esta relao. por a hiptese lhes
atribuir um significado que as correlaes estatsticas ganham sentido.
Orientar o tratamento dos dados e atribuir-lhe um sentido uma das
funes da construo das hipteses e do modelo.
O segundo lao que une a construo verificao manifestase atravs dos indicadores. Estes asseguram a continuidade entre a
construo dos conceitos e a observao. Os indicadores apontam
as informaes a obter e, por conseguinte, as perguntas a colocar .

4.4. A SELECO DAS UNIDADES DE OBSERVAO

50 %

100 %

ndice das razes para estar


presente (caractersticas da aula)

Distribuio teoricamente esperada

Consiste em escolher as unidades sobre as quais vai proceder-se observao, isto , retirar as informaes necessrias para
submeter a hiptese ao teste dos factos (verificao),
Em geral, esta escolha coloca o problema da construo de uma
amostra. Neste caso no fomos confrontados com este problema,
dado que, graas cumplicidade de alguns docentes, pudemos

interrogar o conjunto dos estudantes do 1. ano de urna. faculdade.


Em contrapartida, isto limita forosamente as concluses do trabalho a este campo de anlise relativamente restrito. Por outro lado,
os estudantes repetentes foram excludos da observao.
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5. A OBSERVAO

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5.1 O INSTRUMENTO DE OBSERVAO

o instrumento de observao foi elaborado em funo das


condies sob que devia ser realizada a recolha de dados. Como
tnhamos a possibilidade de encontrar quase todos os estudantes na
mesma altura e no mesmo local, por ocasio de uma prova obrigatria, optmos pela elaborao de um formulrio simples e rpido
de preencher. Os pormenores necessrios para obter as informaes adequadas sobre a presena e as caractersticas das cadeiras
foram comunicados oralmente no questionrio que se segue.
Este instrumento de observao tem alguns defeitos e levanta
alguns problemas:
Em primeiro lugar, a taxa de presena poderia ter sido mais
precisa. No entanto, explicaremos depois por que retivemos
apenas estas quatro categorias;
Em segundo lugar, as caractersticas da cadeira (matria
interessante, matria difcil, sebenta incompleta, professor
bom pedagogo) so variveis nominais e so do domnio da
classificao em categorias. Normalmente no podem adicionar-se. Mas neste caso constituem as quatro razes de
estar ou no presente na aula. Podemos atribuir-lhes o valor
de 1 ou O e, eventualmente, adicion-las. Eis um exemplo:
Cadeira A
Matria interessante ..................
Matria difIcil ...........................
Sebenta incompleta ...................
Professor bom pedagogo .......

ss
u'n
"Qj -;;-

I ...~

.s ~
t;o ..~

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valor

resposta

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"'''~r---~

'-' I

.;

Cadeira B

resposta

o
z
"(

"O

Podemos considerar que cada uma destas cadeiras


apresenta duas razes em quatro para assistir s aulas. Ao
dizer isto, agregamos implicitamente as quatro informaes num ndice que representa a ordem de grandeza da
presso lgica que se exerce sobre o estudante para assistir
s aulas. este ndice que ser relacionado com a taxa de
presena para testar a hiptese da racionalidade do estudante;
Em terceiro lugar, a relao que as variveis (indicadores)
podem ter entre si. Na nossa cadeira A, o professor trapalho ou fantasista, o que tambm se manifesta nas suas
sebentas. Por estes dois motivos, a matria toma-se dificil
de compreender e pouco interessante. Estas quatro caractersticas esto relacionadas entre si e exprimem todas a mesma coisa: uma deficincia nas qualidades pedaggicas do
docente. A cadeira B muito diferente; nesta, o mesmo
ndice 2 revela que a dificuldade da matria se deve sua
prpria natureza, e no falta de qualidade pedaggica do
docente. Nesta situao B tender-se- mais a assistir s aulas
do que na situao A.

etapas e a interdependncia das operaes, digamos aqui simplesmente que a validade das respostas foi controlada a posteriori e se
concluiu que era satisfatria.
No nos demoraremos a explicar ou a justificar a forma do
questionrio, que, como o conjunto da aplicao, apresenta todos os limites de um trabalho realizado a ttulo de ilustrao no
mbito de uma cadeira. Temos plena conscincia de que esta
forma restringe e tira flexibilidade s informaes com que teremos de proceder verificao emprica. No devemos, portanto, concluir que podemos habitualmente ser bem sucedidos com
um instrumento to rudimentar como este, sobretudo porque o
prprio questionrio, pela sua apresentao, induz a fazer a relao entre os ndices das razes de estar presente e a taxa de
presena.

5.2. A RECOLHA DOS DADOS


Este aspecto j foi tratado atrs. Para as aulas do 1. semestre,
os dados foram obtidos por altura de um teste obrigatrio no incio
do 2. semestre. Para as aulas do 2. semestre, os formulrios foram
preenchidos no final de um exame escrito na sesso de Junho.
Quando o estudante entregava a sua cpia de exame, recebia o
formulrio, respondia-lhe (ou no) e colocava-o (ou no) numa
caixa ao fundo da sala. S alguns estudantes entregaram uma folha
em branco. Este , evidentemente, um meio cmodo, e raro, de
obter uma percentagem elevada de respostas, mas paga-se de uma
maneira ou de outra. A presso psicolgica de uma situao de
exame, a presena de professores-vigilantes, o facto de o aluno ser,
por uma vez, o nico a conhecer as respostas certas... no so
certamente factos neutros.
0

Isto leva-nos a um quarto problema, o do peso respectivo dos


indicadores. manifesto, em ambas as situaes, que o peso das
qualidades pedaggicas do docente mais importante do que o dos
outros indicadores. Mas que valor atribuir-lhe? Trata-se de um
problema tcnico delicado que levaria demasiado tempo a tratar
aqui e sobre o qual existem obras especializadas.
Alm disso, a observao levanta ainda trs problemas no
completamente resolvidos. Primeiro, os indicadores continuam a
ser subjectivos e nada matizados. Depois, a percepo das caractersticas da aula que comanda o comportamento (ausncia/presena) talvez no seja exactamente igual que foi expressa na
altura da distribuio do questionrio, que ocorreu aps a ltima
aula. Finalmente, pe-se um problema de validade das respostas.
Com efeito, os estudantes podem temer que as suas respostas se
voltem contra eles, podendo, por conseguinte, ser tentados a dar
unicamente informaes que os no exponham. Voltaremos a falar
sobre isto. Como o nosso objectivo mostrar o encadeamento das

It

~.,

6. A ANLISE DAS INFORMAES


Para testarmos a nossa hiptese precisamos, para cada cadeira,
da taxa mdia de presena do estudante e de um ndice que mea
as razes de ir s aulas.

6.1. A MEDIO
Em relao taxa de presena, as informaes obtidas
atravs das respostas so medidas referentes a uma varivel
ordinal. Correspondem a uma classificao ordinal da taxa de
presena. Poderamos ter sido mais precisos, perguntando aos
estudantes a quantas horas de aulas se tinham baldado em
relao ao total das horas leccionadas, mas estes no tm
certamente uma contabilidade to minuciosa das suas faltas.
na altura da concepo do formulrio-questionrio que
preciso tomar uma deciso a este nvel. A formulao das
perguntas e as possibilidades de resposta deixadas ao estudante condicionam a medio que depois se far. Foi voluntariamente que optmos por uma medio ordinal, apesar
dos seus inconvenientes. Para deixarmos o estudante mais
vontade permitimos-lhe classificar-se (ou esconder-se) numa
categoria bastante ampla (O%-25 %, 26 %-50 % de presenas,
etc.). Perdemos, assim, em preciso o que ganhmos em
fiabilidade. Esta soluo permitia-nos, alm disso, agregar facilmente os dados.
Para medirmos a percepo das cadeiras decidimos
arbitrariamente, para simplificar as coisas, adicionar os dados,
atribuindo o mesmo peso a cada uma das razes para ir s aulas.
Esta medio das razes para ir s aulas muito grosseira, mas
permitir-nos- proceder anlise estatstica dos dados, utilizando um modelo simples e acessvel. Graas a esta simplificao,
poderemos prosseguir com o processo at ao fim, descobrindo
mais tarde as suas insuficincias.

6.2. A DESCRIO DOS RESULTADOS

este nmero pelo total das respostas. Eis um exemplo para dez
estudantes:
CADEIRA

Estudantes
Razes
para estar
presente

Total das
respostas (+)
por critrio

E1

E2

E3

E4

E5

E6

E7

E8

Matria
interessante

Matria
dificil

Sebenta
incompleta

Professor
bom pedagogo

Total das
razes
por estudante

E9 ElO

Nmero

7/10

70

5110

50

0/10

6110

60

18/40

45

Para esta cadeira, o ndice das razes para estar presente de


45%.
Para o conjunto das cadeiras os resultados so os seguintes:
Taxas de presena
CADEIRAS
(mdia/aula
A

B
C
D
E
F
G
H

A taxa mdia de presena por disciplina pode ser obtida


atravs da mdia das presenas individuais ou atravs do clculo da mediana de turma. O ndice que mede os motivos para
estar presente na aula numa disciplina particular obtm-se adicionando o nmero de respostas positivas para as quatro caractersticas que constituem as razes para ir s aulas e dividindo

N. 1

J
K

L
M
N

o
p

84,2
84,7
33,9
78,5
62,7
35,4
81,3
26,6
74,2
84,2
28,1
98,7
95,8
93,6
95,7
93,1
81

= Y)

ndice das razes


para estar presente
(mdia/aula = X)
77,6
76,2
30
58,5
51,9
34,5
52,5
26
85,9
57,3
28,5
50,8
76,5
74,5
67
53,9
50,3

l
ndice das razes
para estar presente
(mdia/aula = X)

Taxas de presena
CADEIRAS
(mdia/aula
R

= 1')

71,5
57,4
45,5
34,6

79,6
75
41
33,6

S
T
U

Este clculo foi feito excluindo todos os estudantes racionais


relativamente a valores, isto , aqueles que assistem a todas as
aulas por princpio ou por dever. Representam 13 % do conjunto.
6.3. A ANLISE DAS RELAES ENTRE A TAXA
DE PRESENA E AS RAZES PARA IR S AULAS
Para que o comportamento dos estudantes seja racional deve
corresponder ao modelo de racionalidade construdo a partir da
hiptese. preciso que, para cada cadeira, seja possvel verificar uma relao lgica entre a taxa de presena e as razes para
estar presente. Quanto mais elevado for o ndice que exprime as
razes para ir s aulas, mais elevada deve igualmente ser a taxa
de presena. Como verificar esta relao? O quadro anterior d-nos j uma imagem desta relao, mas esta imagem est ainda
imprecisa. Dispostos no diagrama seguinte, os resultados so j
mais claros.
100%
Taxa de
presena

50%

..

1---

.I

I
1
50%

100%
ndice das razes
para estar presente

Resultados observados: grfico

n."

Neste diagrama, cada ponto representa uma cadeira e a sua


posio definida pelas suas coordenadas.
Verifica-se que todas as cadeiras esto concentradas em duas
zonas. A zona superior direita a zona de correspondncia dos
ndices elevados. As cadeiras cujas caractersticas so percebidas
como boas razes para estar presente tm, efectivamente, uma
elevada taxa de presena. No quadrado inferior esquerdo, as cadeiras que apresentam poucas razes so aquelas cujas aulas so
pouco frequentadas. Por conseguinte, existe manifestamente uma
relao entre a taxa de presena nas aulas e a percepo que os
estudantes tm das cadeiras. Facto, alis, confirmado pelo coeficiente de correlao entre as duas variveis (r = 0,79).

6.4. A COMPARAO DOS RESULTADOS OBSERVADOS


COM OS RESULTADOS ESPERADOS A PARTIR DA
HIPTESE E O EXAME DAS DIFERENAS
Os resultados esperados pela hiptese deveriam apresentar-se
como uma nuvem de pontos ao longo da diagonal. Os resultados
observados diferem um pouco. Apresentam duas diferenas que
devem ser examinadas. Em primeiro lugar, a distribuio dos
pontos apresenta-se em dois grupos bem distintos, um no quadrado inferior esquerdo e outro, mais importante, na zona superior
direita. precisamente nesta zona que se manifesta a segunda
diferena. A nuvem de pontos a deslocada para a esquerda, o
que significa que, para uma parte das cadeiras, a taxa de presena
demasiado elevada em relao s razes para assistir a essas
aulas. As hipteses complementares relativas ao controle das presenas em algumas aulas, aos testes, chamadas e outras influncias perturbadoras no contribuem para explicar estas diferenas .
Qual a razo das mesmas?
O facto de os pontos se repartirem por duas nuvens no contradiz em nada a nossa hiptese. Mostram que existem duas
categorias de cadeiras: aquelas cuja taxa de presena baixa,
porque as razes para assistir s aulas so insuficientes, e aquelas
cuja taxa de presena elevada, porque os estudantes tm boas
razes para estarem presentes. Esta verificao est, assim, per-

feitamente de acordo com a nossa hiptese e no pe em causa a


existncia de uma relao entre a taxa de presena e a percepo
das cadeiras.
No entanto, quando a distribuio dos pontos se manifesta em
duas nuvens bem distintas, a ortodoxia estatstica recomenda-nos
que calculemos a recta de regresso e o coeficiente de correlao
para cada um dos dois subconjuntos de pontos. ento que aparece a primeira grande falha do nosso modelo de racionalidade,
como no-lo mostra o grfico que se segue. Na nuvem inferior, a
relao entre as duas variveis muito forte (r = 0,936), mas na
nuvem superior quase nula e no significativa (r = 0,116).

100%

I'

Taxa de

presena

50%

"

, ,

1-----+-----

,1

1
1

I
I

50%

100 %
ndice das razes
para estar presente

Resultados observados: grfico n." 2


Este facto inesperado revela-nos, em termos claros, que o nosso
modelo no tem, provavelmente,
a subtileza suficiente para dar
conta das diferenas de comportamento
nas aulas cuja taxa de
presena elevada.
Ora esta inadequao entre a taxa de presena e a impresso da
cadeira corresponde precisamente quilo que assinalmos acima
como sendo a segunda diferena. Os dois desvios chamam, portanto, a nossa ateno para o mesmo problema e convidam-nos a

empreender uma anlise mais aprofundada da relao que cada um


dos critrios de racionalidade mantm com a taxa de presena.
Num segundo momento, a anlise incidiu, assim, sobre estas correlaes, considerando, primeiro, as variveis uma a uma e, depois,
nas suas diversas combinaes.
Revelou que os critrios de
racionalidade estavam fortemente correlacionados entre si e que
somente dois dos quatro estavam realmente associados s taxas de
presena: as qualidades do docente e o interesse da matria. As duas
outras variveis, a dificuldade da matria e as caractersticas da sebenta, no tinham relao estvel com a taxa de presena. No
podiam, portanto, ser adicionadas s outras e apenas uma regresso
mltipla era pertinente para testar o modelo de racionalidade.
Ao procuralmos explicar as diferenas em relao ao nosso
modelo de partida, descobrimos, assim, que o nosso modelo de
racionalidade no era pertinente e, alm disso, que o nosso modelo
de anlise no era adequado. Na realidade, descobrimos que as
simplificaes
utilizadas para nos facilitarem o trabalho nos tinham pregado uma partida. Com efeito, para simplificarmos
as
operaes, tnhamos adicionado as quatro razes para estar presente ou ausente, considerando que todas tinham o mesmo peso.
Isto devia permitir-nos utilizar um modelo de regresso simples e
tornar, aos olhos dos estudantes, a confirmao da hiptese mais
visvel e intuitivamente mais compreensvel do que uma regresso
mltipla. O que devia ter sido um atalho tornou-se um desvio, mas
mostrou-nos
os inconvenientes
das simplificaes
e facilidades
que temos naturalmente tendncia a permitir-nos.
Pelo contrrio, com a regresso mltipla obtemos directamente
a confirmao de que a taxa de presena depende fortemente da
impresso que os estudantes tm das suas cadeiras e que somente
dois dos quatro critrios intervm realmente na sua deciso de
irem ou no s aulas. O interesse que o estudante tem pela matria
e as qualidades do docente determinam grandemente a taxa de
presena (R2 = 0,734), enquanto a dificuldade da matria e o estado
da sebenta tm apenas um efeito marginal. A sua introduo no
modelo no contribui quase nada para a explicao das variaes
da taxa de presena (ao consider-los, o R2 de 0,761).
Para resumirmos em termos simples o que ficmos a saber com
a regresso mltipla, digamos que as variveis do modelo explicam

75 % das variaes da taxa de presena e que existem, portanto,


outras variveis que devem intervir para explicar os restantes 25 %.
Descobri-las poderia ser uma das tarefas de um prximo estudo
sobre este assunto.

7. AS CONCLUSES
A nossa pergunta de partida incidia sobre o absentismo dos
estudantes do 1. ano. Para lhe responder formulmos a hiptese
segundo a qual o comportamento do estudante se inscreve numa
estratgia racional. Esta racionalidade implica a existncia de uma
relao lgica entre o seu comportamento, as caractersticas das
cadeiras e as regras do jogo no ensino. Por outras palavras, faltar
s aulas podia ser considerado to racional como comparecer. Para
dar forma a esta hiptese foi construdo um modelo de racionalidade com quatro variveis. Este baseia-se na impresso que o
estudante tem das cadeiras e, mais especificamente, em quatro das
suas caractersticas consideradas como razes para assistir ou no
s aulas.
Submetido ao teste dos factos, o modelo revelou-se deficiente.
Os resultados observados diferem um pouco dos resultados esperados e a anlise das diferenas mostrou que apenas duas das
quatro caractersticas das cadeiras intervm na deciso de assistir
ou no s aulas. O interesse pela matria e as qualidades do docente condicionam fortemente a estratgia dos estudantes, mas a
dificuldade da matria e as insuficincias da sebenta apenas intervm de uma forma muito marginal.
Apesar desta alterao, podemos dizer que foi confirmada a
hiptese de uma estratgia racional por parte do estudante. Conhecemos, alm disso, a importncia das qualidades do docente e do
interesse da matria. certo que as presenas e as faltas dos
estudantes no dependem unicamente destes dois critrios, mas
eles so suficientes para validarem a hiptese de uma estratgia
racional.
'.
Sim, mas, iro objectar os mais familiarizados com a anlise
estatstica, sabido que as correlaes calculadas com base em
dados colectivos so sempre elevadas e aumentam com o efectivo
0

7.-1

da populao em questo. Alm disso, em que medida podemos


inferir, no plano individual, relaes estabelecidas sobre dados
colectivos? Estas objeces merecem ser tidas em considerao,
apesar de a sua discusso aprofundada ultrapassar o mbito deste
manual. So vrios os autores que tratam estas questes, nomeadamente Raymond Boudon em Proprits individuelles et proprits collectives, un problme d'analyse sociologique, in Revue
franaise de sociologie, vol. IV, n." 3, 1963, pp. 275-279.
A segunda objeco merece, no entanto, que sobre ela nos
detenhamos um pouco, uma vez que sublinha uma omisso no
trabalho cujas consequncias no podem ser contornadas. Alis,
um esclarecimento sobre esta questo inscreve-se perfeitamente no
mbito dos objectivos deste manual, que incidem essencialmente
sobre o encadeamento das operaes da investigao e, portanto,
sobre a sua interdependncia e as consequncias que uma lacuna
no princpio do trabalho tem sobre o desenvolvimento das etapas
posteriores. Neste caso, o ena foi cometido na fase de construo
do modelo.

A HIPTESE

ESQUECIDA

Ao longo desta aplicao, os estudantes e o docente que


efectuaram o trabalho concentraram-se na explicao das faltas
macias a certas cadeiras. Ora o modelo de racionalidade inclua
duas hipteses. Apenas retivemos uma delas: a da racionalidade
colectiva. Explicar por que tm determinadas cadeiras uma taxa de
presena elevada e outras uma taxa muito baixa uma coisa; outra
coisa verificar se cada estudante, individualmente, racional.
Trata-se aqui de racionalidade individual.
Para verificar a hiptese da racionalidade individual teria sido
necessrio calcular, para cada estudante, a correspondncia que
existe entre a sua taxa de presena em cada uma das cadeiras e a
percepo que tem de cada uma dessas cadeiras. Este clculo no
pode ser aqui efectuado devido forma como foi realizada a
recolha dos dados. Com efeito, como recolhemos 'separadamente
os dados relativos s cadeiras de cada semestre e no foi possvel
juntar os dois formulrios (annimos) de um mesmo estudante, no

dispomos de informaes suficientes para testarmos a hiptese da


racionalidade individual.
Isto mostra bem as consequncias de uma omisso na altura da
construo do modelo. A construo do modelo em sentido nico
(racionalidade colectiva) levou-nos a uma forma de recolha dos
dados que j no nos permitia voltar atrs e testar a hiptese de
racionalidade individual.
No ano seguinte foi recomeada a mesma investigao, mas
tendo o cuidado de recolher os dados de maneira a poder testar a
hiptese da racionalidade individual. Os resultados confirmaram a
existncia de uma estratgia individual numa grande maioria de
estudantes. Mas fizeram aparecer um modelo de racionalidade
muito diferente, no qual a imagem que se tem do docente o nico
dos quatro critrios a conservar uma importncia real.

RECAPITULAAO
DAS OPERAOES

Etapa 1
Etapa 4
Formular a pergunta de partida tendo o
cuidado de respeitar:
-

as hipteses

e o modelo,

precisando:

as relaes entre os conceitos


as relaes entre as hipteses

Construir os conceitos, precisando:


- as dimenses
- os indicadores

Etapa 2

Etapa 5

As leituras

As entrevistas

Preparar-se para a entrevista


Entontrar-se com os peritos, testemunhas
e outras
pessoas
implicadas
Adoptar uma atitude de escuta e
de abertura
Descodificar os discursos

Seleccionar os textos
Ler com mtodo
Resumir
Comparar:
-

Construir

as qualidades de clareza
as qualidades de exequibilidade
as qualidades de pertinncia

os textos entre si
os textos com as entrevistas

exploratrias

Etapa 6

Etapa 3

Fazer o balano e descrever


problemticas possveis
Definir uma problemtica

as

Delimitar o campo de observao


Conceber o instrumento de observao
Testar o instrumento de observao
Proceder recolha das informaes

Descrever e preparar os dados para a anlise


Medir as relaes entre as variveis
Comparar os resultados esperados com os resultados observados
Procurar o significado das diferenas

Etapa 7

Recapitular o procedimento
Apresentar os resultados, pondo em evidncia:
-

os novos conhecimentos
as consequncias prticas

Bibliografia

geral

Alm das bibliografias temticas apresentadas nos captulos A observao e A anlise das informaes, propomos em seguida uma
seleco ele obras fundamentais de metodologia geral.

G. (1965), La formation de l' esprit scientlfique, Paris,


Librairie philosophique 1. Vrin.
BERTIlELOT,
l.-M. (1990), L'Intelligence
du social, Paris, PUF, col.
Sociologie d'aujourd'hui.
BOUDON. R, e LAZARSFELD, P. (1965), Le vocabulaire des sciences sociales.
Concepts et ndices. Paris, Mouton, coI. Mthodes de la sociologie.
BOUDON,
R., e LAZARSFELD, P. (dir.) (1969), L' Analyse empirique de la
causalit, Paris, Mouton, coI. Mthodes de la sociologie.
BOUROlEU,
P., CHAMBOREDON, l-C., e PASSERON, l.-C. (1968), Le mtier de
sociologue, Paris, Mouton, Bordas.
CIIAMPAGNE,
P., LENOIR, R., et ai. (1989), lnitiation ia pratique
sociologique,
Paris, Dunod.
CHAZEL, F., BOUDON,
R., e LAzARsrELD, P. (dir.) (1970), L' Ana/yse des
processus sociaux, Paris, Mouton.xol. Mthodes de la sociologie,
DE BRUYNE, P., HERMAN, 1., et a/. (1974), Dynamique de la recherche en
sciences sociales, Paris, PUF.
DURKIIE1M, E. (1901), Lei! rgles de la mthode sociologique, precedido de
l-Mo Berthelot, Les rgles de la mthode sociologique 011 I' instauration du raisonnement exprimental en sociologie, Paris, Flammarion, 1988.

BACllELARD,

G., e DEUDEL, Ph. (1993), Mthodologie des sciences sociales,


Paris, Armand Colin.
FRANCK, R. (dir.) (1994),
Faut-il chercher aux causes une raison?
L' explication causale dans les sciences humaines, Paris, Librairie
philosophique
J. Vrin, Lio, Institut interdisciplinaire
d'tudes pistmologiques.
FERREOL,

e Roux, J.-P. (1990), lnitiation la sociologie. Les grands


thmes, la mthode, les grands sociologues, Paris, Hatier.
GRAWITZ, M. (1993), Mthodes des sciences sociales, Paris, Dalloz.
HERMAN, J. (1988), Les kmgages de la soclologie, Paris, PUF, coI. Que
sais-je?.
PIAGET, J. (1970),
pistmologie .des sciences de l' homme, Paris, GalliGIACCOB, M.,

mard.
WEBER,

M. (1922), Essai

SUl'

la thorie de la science, Paris, Plon, ] 965.

Precisa de efectuar uma investigao em


cincias sociais. No tem experincia no
campo? De que forma organIzar o seu trabalho em termos prticos?
- Em primeiro lugar, como isolar a questo
de partida que, com a ajuda do trabalho exploratrio (leituras, entrevistas), lhe permitir definir a problemtica da sua pesquisa?
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