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Artaud, le logicien de l'criture
Auteur : Dominique Texier 04/07/2007
Paule Thvenin, amie fidle d'Artaud dsigne excutoire testamentaire par Artaud lui-mme,
nous raconte (1) :
"Les dernires semaines, il rptait frquemment : "Je n'ai plus rien dire, j'ai dit tout ce que
j'avais dire." Il dclarait qu'il n'crirait plus.
Un jour, il ne s'tait pas encore seulement dbarrass de son manteau qu'il lana : "Je vous
annonce que je n'crirai plus jamais, j'ai tout crit. Voyez, d'ailleurs, je n'ai pas de cahier."
Et il montra la poche intrieure de sa veste, vide de l'habituel cahier. [...] Comme je revenais,
je l'entendis, et le ton de sa voix tait d'une courtoisie incomparable, qui demandait ma fille :
"Ma petite Domnine, voulez-vous, je vous prie, aller m'acheter un cahier la papeterie ?"
Je ne pus rsister l'envie de le taquiner un peu : "Mais vous venez de dire que vous n'crirez
plus jamais !-C'est vrai, mais c'est pour faire des btons ! Ma main, elle, ne peut se passer
d'crire." De fait, quand il eut le cahier, il se mit consciencieusement faire des btons... deux
pages de btons, qui peu peu devinrent des lettres.
Il n'en demeure pas moins qu'il avait certainement le sentiment d'avoir fait ce qu'il voulait
faire, ce qu'il avait faire."
Artaud nous invite rinventer l'criture, repenser l'criture partir de son acte de
naissance, le trait sur une tablette d'argile, comme au temps des Msopotamiens.
Il nous rappelle qu'crire est un acte de scansion o la lettre dans son lment constituant est
pulsation donne par le coup rsonnant du bton sur le papier comme surface du corps et du
monde.
Oui, il a tout dit et a fait ce qu'il avait faire, nous montrer le chemin de l'acte potique, aller
aux confins du langage: il a pris le risque de marquer, de rvler le quiproquo irrmdiable
inscrit dans l'exercice du langage. C'est la libert de son acte cratif.
Artaud nous a laisss sur ce recommencement de l'acte originel poursuivre. Artaud a os
aller au plus originel de l'criture, aux confins les plus extrmes du symbolique : c'est l'enjeu
de sa posie.
Comme nous le fait remarquer Paule Thvenin "On pourrait presque dire d'Antonin Artaud,
qu'il crait la ralit", il a cr la ralit partir de ce qui fait matriau brut de la langue.
L'criture de ces btonnets au crpuscule de sa vie en tmoigne. Il a tenu un fil, tout au long
de sa vie, construire son existence littraire, se donner corps par une autre langue du corps,
par les lettres. Il part de la consomption-consumation de la langue ou des langues maternelles,
passe par les glossolalies, rejoint la lettre, la dcompose en lments graphiques puis franchit

le pas extrme, avant que le fil ne casse, il va du phontisable, la lettre, au non-phontisable,


le btonnet ; le btonnet, la lettre qui n'a pas de nom mais dont l'criture ranime, redonne
existence la matrialit mme, matrialit organique de la lettre. Comme le potier artisan qui
faonne la glaise pour donner enforme au vide, Artaud a men sa vie convoquer la
matrialit brute de l'criture, pour faire surgir, dans une forme rvle, l'au-del de l'crit. Il
l'a cri, sacrifiant son corps n'tre que cet informe du cri.
crire pour Artaud, c'est transfrer aux mots l'nergie organique du corps, lui transmettre ce
qu'elle porte de subversion, de forfaiture qui caractrise la sauvagerie de notre prsence au
monde. crire, l'acte lui-mme est politique.
Il s'agit pour Antonin Artaud de soustraire la parole aux concepts de la discursivit rationnelle
pour rendre aux mots "leur odeur" et leur "sexe" (2).
Comme Bernard Nol nous l'indique - Bernard Noel, ami de Paule Thvenin et pote luimme -, le pote incise dans le rel. Du forage qu'il opre par cette effraction dans le rel, il
cre un langage du rel. La posie donne l'criture sa fonction de rel. Le pome est le
corps, son trouage. Le pote offre autour du trou une nomination du monde.
Antonin Artaud s'est affranchi : Il s'est affranchi de la filiation par le pre gniteur, il s'est
affranchi de l'alination la langue maternelle, comme vhicule du sens, il s'est cr par la
lettre dans l'acte d'invention d'criture, il s'est auto gnr par sa posie...
Alors peut-on parler d'Artaud, avec quels mots ? En avons-nous les mots ?
"Qui suis-je ?
D'o je viens ?
Je suis Antonin Artaud
Et que je le dise
Comme je sais le dire
Immdiatement
Vous verrez mon corps actuel
Voler en clats
Et se ramasser
Sous dix mille aspects notoires
Un corps neuf
O vous ne pourrez
Plus jamais
M'oublier" (3)
"Comment dire mieux, comment dire plus" commente Paule Thvenin (4).
Antonin Artaud est mort le 4 mars 1948.
Il nous a laiss un nom et une oeuvre, oeuvres compltes ainsi nomme dans l'dition
Gallimard.
Or ce nom, l'homme qui le reut sa naissance n'eut de cesse de ne pouvoir s'y reconnatre,
s'en dnommer. Aprs sa rupture avec Ccile Schramme, jeune femme qu'il a beaucoup aime
et dont il attendait par le mariage, une nomination, un baptme, dit-il, "au fait , il faudrait

enfin songer baptiser cet enfant illgitime que je dois tre puisque je n'ai pas encore de nom
moi" (5). Artaud ne signe plus ou signe Antonin Nalpas, patronyme de sa grand-mre
maternelle. Il ne retrouve son patronyme qu'en 1943, mais ce nom ne suffit pas donner
Artaud de l'tre.
"Oui, oui , moi, Antonin Artaud, 50 piges, 4 septembre 1896 Marseille, Bouches-du-Rhne,
France, je suis ce vieil Artaud, nom thymologique du nant, et qui bientt aussi abandonnera
cette thymologie avec tous les acides thymines, liliques, thyliques, thyliques, taliques,
manimanes, thymsiliques, thylamtiques, tatriques, taltiques et taltaliques et manimantiques
de manitou, maniques, thanes et mtamniques, qu'elle contient" (6).
Son nom se rduit thymologiquement au nant. Artaud est son nom propre de nant. Cette
drive mtonymique partir de l'thymologie crit avec un H supplmentaire nous indique
comment il se situe dans son exprience, celle de sa traverse par les effets de nantisation ou
d'rosion de sa propre pense lies aux substances qu'il absorbe, mais comment par cette
invention d'criture, l'adjonction du H, lettre qu'il dit "lettre de la gnration", fait de deux
btonnets o Artaud voit "Une figure d'homme et de la femme qui se faisaient face, et
l'homme avait la verge leve" (7). Comment par ce H il poursuit sa gnration par l'acte
d'criture lui-mme, par la cration d'une criture prise au pied de la lettre. Le H est la lettre
gnitrice, elle est aussi la lettre du souffle : Artaud nous le dit d'un trait : la lettre condense
elle seule la gnration et la scansion du souffle, l'acte de naissance est produit de la scansion,
de l'interstice opre par le souffle de la respiration.
Artaud refuse la nomination, aucune nomination ne pourra donner de l'tre ce qu'il est, le
non-tre, l'incr. C'est le langage qui fait l'tre, or Artaud refuse le langage. Le langage est
parti.
"dix ans que le langage est parti,
qu'il est entr la place,
ce tonnerre atmosphrique,
cette foudre,
devant la pressuration aristocratique des tres,
de tous les tres nobles... ?
Comment cela fut-il possible,
par un coup
anti logique,
anti-philosophique,
anti-intellectuel,
anti-dialectique
de la langue" (8)
Aucun nom ne peut venir donner consistance cet tre, dsert de son propre corps,
dsarticul de sa pense, habit par son cadavre, travers par les dmons, envahi par les
sensations imposes par l'Autre, mort et vivant, homme et femme, Dieu et caca, Tout et Nant.
Face cette impossible nomination, on a tent de lui faire un Nom : Antonin Artaud, auteur
des "oeuvres compltes".
Car n'est-ce pas la fonction mme de l'oeuvre que de nommer un auteur ?

La notion d'oeuvre est une notion moderne dont la consistance est fonde sur un systme de
nomination qui se rduit le plus souvent au nom de l'auteur et la rfrence un titre donn.
Or, de cette oeuvre, celle d'Antonin Artaud, qui semble faire legs, hritage culturel, et dont on
connat la complexit de sa transmission, oeuvre que chacun pense pouvoir s'approprier, tirer
vers sa propre pense, faire rsonner dans son propre champ thorique, Artaud n'a cess d'en
crier l'indcence et la forfaiture, et d'en rclamer sa djection. Ds 1925 dans Pse nerfs, il
assimile l'criture une "cochonnerie" et ses propres oeuvres des dchets :
"Ce que vous avez pris pour mes oeuvres n'tait que les dchets de moi-mme, ces raclures de
l'me que l'homme normal n'accueille pas".
Ou encore "Toute l'criture est de la cochonnerie", "tous ceux qui sont matres de leur langue,
tous ceux pour qui les mots ont un sens... sont des cochons" "et je vous l'ai dit : pas d'oeuvres,
pas de langue, pas de parole, pas d'esprit, rien. Rien sinon un beau pse-nerfs" (9)
Alors dfaut de savoir de qui on parle, de quoi on parle, on appelle son gnie, sa folie.
On pose son oeuvre au croisement du discours critique et du discours clinique. L'histoire des
travaux sur Artaud suit cette ligne de dmarcation : Artaud le psychotique et Artaud le gnie.
On interroge o le gnie est le rpondant de la folie et rciproquement. La boucle est boucle,
on ne spare plus folie et oeuvre : ainsi disparat encore une fois Artaud. Artaud est encore
une fois enferm, camisol par le forage interprtatif des psychobiographes et des critiques
littraires.
Peut-tre, peut-on l appeler Michel Foucault notre secours pour sortir Artaud de cet
enfermement, comme Paule Thvenin et ses amis, en 1946 ont sorti Artaud de Rodez, pour lui
laisser la parole, laisser la parole celui qui nous parle.
"La folie ne manifeste ni ne raconte la naissance d'une oeuvre : elle dsigne la forme vide d'o
vient cette oeuvre, c'est--dire le lieu d'o elle ne cesse d'tre absent, o jamais on ne la
trouvera parce qu'elle ne s'y est jamais trouve...C'est le point aveugle de leur possibilit
chacune et de leur exclusion mutuelle" (10).
Artaud ne figure-t-il pas cette mutuelle exclusion, la ngation de la folie par l'oeuvre et la
ngation de l'oeuvre par la folie.
Artaud, jamais l, insaisissable donc.
Artaud est comme ce qu'il cre, il est ce qu'il cre, soit ce moment de brisure, d'parpillement
en dix mille morceaux qui le constituent et qui jamais ne se rassemblent.
Andr S. Labarthe dans son film qu'il a tourn dans le cadre d'"un sicle d'crivain" en 2000
sur Antonin Artaud propose cette image qui offre trs justement et avec une prcision exquise,
comme on dit d'une douleur qu'elle est exquise, pour dire l'acuit, la force pntrante de la
sensation, qui offre donc une lisibilit de l'impossible situer Artaud quelque part : l'image
donc d'un verre, et vous pouvez entendre l'quivocit signifiante du terme mme, un verre qui
chute d'une table et vient se briser en mille morceaux. Artaud, vers potique lui-mme, tendu
vers ce moment de brisure.

Son oeuvre, au sens de main-d'oeuvre de l'ouvrier qui apporte son nergie manuelle, nergie
de corps la ralisation d'une pice dtache, son "oeuvrerie", nologisme que je vous
propose, comme on dit maonnerie ou menuiserie, mais dont la rsonance avec beuverie
indique l'excs qui le caractrise, sa tache donc, c'est de donner corps -matriel- ce
morcellement clat qui constitue son non-tre. Artaud a refus de se ranger sous la bannire
de son patronyme, il a refus de se soumettre au rgime du nom gnrateur de l'unification
identitaire, il a refus d'tre le fils de son pre, n d'un homme et d'une femme, il a refus
d'appartenir une histoire familiale, gnrationnelle qui lui aurait permis de s'inscrire quelque
part, dans l'univers du langage.
"Les enfants n'ont pas obir leur pre parce qu'ils n'ont pas demand leur pre de les
faire, ni d'tre et que c'est leur pre qui les a forcs tre par le canal de son tre lui -un sexe
qui manque tout l'infini, sans d'abord les y avoir invits puisque bien sr ils n'taient pas
ns. Et que toute la question de la gnration est reprendre absolument par un autre plan.
Je pensais en 1918 que tous les enfants sont refaire par le canal d'un sexe infini, d'un sexe
qui n'est pas dans ce monde mais qui de nouveau le forcera, la place de son sexe lui" (11).
C'est par l'insulte Dieu qu'Artaud rejette l'imposture paternelle : Dieu, objet invariable
d'excration, est l'emblme de l'engendrement par le pre.
"Canaille de canaille de Dieu, innombrable fuyard du ciel, intronis excrable de l'tre, c'est
l'tre qui t'a fait Dieu et non toi, avant lui tu ne l'tais pas, et qui t'a permis de me mettre o je
suis, qui t'as permis de disposer de mon tre moi qui n'en suis pas et qui me sens mang par
l'tre jusque dans l'tre de mon propre nant que seule l'ide de non-tre me permet chaque
fois de fuir...
Jusqu' quand me faudra-t-il me rfugier dans le non-tre pour avoir le droit d'tre ce que je
suis ?" (12).
C'est de cette impossibilit qu'il cherche toute son existence trouver origine, se crer,
donner consistance -consistance de corps- son existence.
Toutes les productions d'Artaud, ses pomes, ses textes, ses dessins, son thtre de la cruaut,
ne sont pas des produits qui viendraient se dtacher de lui. Elles sont ce qu'il saisit de lui.
Elles lui assurent existence, elles le destinent. Elles lui assurent un destin : natre, c'est porter
son destin. Mais elles le destinent aussi parce qu'elles s'adressent lui. Elles le convoquent.
C'est comme chambre d'cho qu'il existe ses productions cratives. C'est comme chambre de
rsonance qu'il peut exister comme tre matriel, porter dans son corps, la trace de cette
adresse.
Artaud est un crateur, ce n'est pas seulement un inventeur : la cration, c'est crer du
nouveau, de l'original. L'artiste crateur est toujours sans pre. Mme si l'oeuvre est date, elle
n'a pas de filiation et son auteur est toujours le "fils de ses oeuvres" comme l'a dit Cervants et
c'est sous cette acception que nous entendons le terme d'oeuvre pour Artaud. Il s'est donn une
filiation par la lettre. "Le secret c'est d'tre soi-mme la source de la posie et cela ne se dit
pas".
Artaud a cherch merger hors de l'incr. "J'ai dj chi et su ma vie en des crits qui ne
valent gure que des affres dont ils sont sortis". Une mme exprience de l'excs tient

l'existence et l'expression. Une seule origine, une seule force, le trou de l'incr, le souffle
originel du nant qui trouve son expression et sa forme dans l'criture dont il noircit ses
cahiers, avec dbordement, avec excs, dans l'agitation propre au dferlement de sa pense
envahissante et dvastatrice.
C'est l que se situe son acte cratif, se crer lui-mme par les lettres : exister littrairement,
c'est--dire dans sa matrialit scripturaire.
"Ne vous ai-je pas dit assez pour vous prouver que j'ai un esprit qui littrairement existe,
comme T existe, ou E ou S ou M", crit-il Jacques Rivires.
La puissance cratrice d'Artaud tient cette ncessit absolue d'auto gnration, auto
procration littraire. Il fait de la lettre, la matire vivante de sa conception et de sa
gnration.
criture et existence sont lies indissociablement
"Je vais pouvoir crire ce que je pense
tre sr de penser ce que j'cris
Et penser enfin ce dont j'ai besoin
Pour crire,
C'est--dire pour exister" (13)
C'est de cette posie comme fonction d'existence que nous pouvons dire d'Artaud qu'il est un
logicien
Comme logicien, il refuse tout appui dans l'intuition commune, dans le sens commun, il
refuse toute routine pour tirer du langage des entits indites. Il prend fond de l'inexistence et
s'tablit sur le dfaut de toute prcomprhension. Il cre, dans le sens de cration qui se pose
ex nihilo, c'est--dire de rien. Cette cration, de ce qu'elle ne vient de rien, est corrlative
d'une forclusion, forclusion de ce qui prcde : il s'exprime dans un langage crationniste. Il
construit son langage sur un vide qui n'a pas de corrlat dans la ralit. Mais cela ne veut pas
dire qu'il s'agit de fiction. Artaud n'est pas dans la fiction. Artaud construit un savoir qui n'a
pas de rfrences dans la ralit, ce n'est pas un savoir rfrentiel, mais ce n'est pas de la
fiction pour autant : c'est un savoir textuel, qui tient sa cohrence des articulations internes au
texte lui-mme.
Et cela, il le dit tout de suite, dans sa correspondance avec Jacques Rivires : Artaud accepte
la publication de ses lettres mais demande que rien ne soit dissimul, que ce ne soit prsent
comme une fiction mais comme le cri de la vie. Il s'agit que le lecteur croie " une vritable
maladie et non un phnomne de l'poque" sans doute fait-il rfrence au surralisme. La
qute d'Artaud est d'tre pris la lettre. Son existence littraire commence d'ailleurs par
induire une substitution, c'est l'pistolaire qui vient occuper la place des textes proprement
littraires, ce qui d'aprs Paule Thvenin lui fut trs douloureux. La place de la
correspondance est trs importante dans la constitution de son oeuvre. Elle en est une partie
constituante. Ces lettres s'adressent toujours des interlocuteurs privs, sa mre, ses amis, ses
matresses, diteurs, mdecins, psychiatres... Mais elles sont publies avec l'autorisation
d'Artaud, c'est--dire adresses un ensemble anonyme de lecteurs, au-del du destinataire
initial. Cette double adresse est trs importante : quelle est la fonction de ce lecteur public que

nous sommes et qui il crit. Qu'entendons-nous dans ces lettres qui nous sont destines ?
Que l'on ne doit pas tre tromp, qu'il nous adresse le cri de la vie, qu'il nous parle ce cri.
Mais aussi que sa maladie touche l'essence mme de l'tre et que, c'est de ce lieu de
"dperdition de la pense" qu'il nous adresse son cri.
Et c'est sans doute ce que l'on doit Jacques Rivires mais aussi Paule Thvenin qui dans la
continuit de Rivires, a su faire expdier les lettres : L'un comme l'autre n'ont pas t le
secrtaire priv d'Artaud, mais l'un comme l'autre ils ont su expdier les lettres c'est--dire
qu'ils ont accept d'occuper une place, un lieu trou qui permette que la lettre comme ordure
vienne se perdre. Ils ont accept d'tre entams par la vrit dont tmoignait Artaud, faire
acte que la gense, l'origine de l'acte potique, de l'acte cratif gte l, dans ce O de l'infini du
nant, de l'au-del du nom, de l'au-del du mot, de ce vide qui pour certains est moins
recouvert que pour d'autres.
C'est pourquoi c'est toujours un cri, un souffle originel qu'il nonce. Il nous convoque cette
place, il nous propulse avec ses mots - bombes, ses mots - fuses vers le vide : C'est sa
cruaut :
"Le spectateur qui vient chez nous saura qu'il vient s'offrir une opration vritable, o non
seulement son esprit, mais ses sens et sa chair sont en jeu. Il ira dsormais au thtre comme il
va chez le chirurgien ou chez le dentiste...Il doit tre bien persuad que nous sommes capables
de le faire crier".
Notes :
(1) P. Thvenin, Antonin Artaud, ce dsespr qui vous parle, Essais/Seuil, p. 69-70
(2) Ombilic des limbes
(3) [XIII] p. 118
(4) Ibid. p. 71
(5) [VII] p. 196
(6) [XXVI] p. 10
(7) [IX] p. 122, 123
(8) A.Artaud, publi dans Luna park, n 5 octobre 1979, texte de 1947
(9) [(9) I] p. 10
(10) M. Foucault, prface Histoire de la folie, dition de 1961, retire dans l'dition de 1972
(11) (XVIII] p. 110
(12) (XV] p. 26

(13) Cahier de retour Paris, entre fin mai et juillet 1946