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V CONGRESO EUROPEO CEISAL DE LATINOAMERICANISTAS

SIMPOSIO URB-6: REDES DE CIUDADES, ACONDICIONAMIENTO DEL


ESPACIO URBANO Y DESARROLLO SOSTENIBLE

CERRO DE PASCO:
APOGEO Y CRISIS DE UN MODELO URBANO-MINERO
Pablo Vega Centeno
Pontificia Universidad Catlica del Per
Introduccin
Cerro de Pasco, situada en los andes centrales del Per, es la ciudad que se encuentra a
mayor altitud (4300msnm) en nuestro pas. Sus orgenes se remontan al siglo XVII,
cuando en esta zona de Puna se descubrieronn importantes yacimientos de plata. A travs
de la historia, su poblamiento ha estado marcado por la presencia de mineros y aventureros
que enfrentaban las inclemencias del clima por la ambicin de riquezas. A inicios del siglo
XX, la presencia de la compaa transnacional Cerro de Pasco Copper Corporation gener
un gran impacto en la ciudad, convirtindose en el principal actor del desarrollo urbano de
sta, posicin que luego fuera heredada por la empresa estatal Centromin y finalmente por
Volcan, la actual propietaria privada de la unidad de produccin.
La ciudad vive actualmente los dilemas de la continuacin de su explotacin minera, pero
en un marco donde la poblacin no necesariamente aspira a permanecer en la zona, lo que
se expresa en una alta tasa de emigracin, que hace de esta ciudad una de las pocas urbes
del pas con tasa de crecimiento negativa.
Por otra parte, el impacto de la minera en la ciudad no se limita a la presencia de un
conjunto de edificaciones relacionadas al aparato productivo, sino tambin a zonas

residenciales destinadas a su personal, equipamientos y servicios urbanos, lo que ha llevado


Profesor del Departamento de Arquitectura de la Pontificia Universidad Catlica del Per. Director del
Centro de Investigacin de la Arquitectura y la Ciudad (CIAC) de dicha universidad. Obtuvo el ttulo de
licenciado en Sociologa (1990) en la Pontificia Universidad Catlica del Per y el de Doctor en Arquitectura
y Urbanismo (2005) en la Universidad Catlica de Lovaina.

2
a que las demandas de desarrollo urbano se suelan superponer con aquellas directamente
relacionadas a la actividad laboral.
El estudio de la ciudad de Cerro de Pasco tiene como objetivo indagar por las
caractersticas que han ido configurando su espacio urbano-arquitectnico as como las
dinmicas sociales y econmicas que desarrolla la poblacin para poder estimar las
fortalezas y debilidades que esta aglomeracin urbana ofrece actualmente. Se trata de
conocer los desafos urbansticos que se le abren en contextos donde la sostenibilidad
ambiental se convierte en una variable importante a considerar.

1. Caractersticas del territorio


Cerro de Pasco se sita a 10 latitud sur a una altitud de 4380msnm. Se ubica en lo que
corresponde a la regin natural de Puna, la que se caracteriza por su escasa vegetacin y
la inexistencia de rboles. La ciudad se extiende sobre una planicie rodeada de cerros y
de extensas pampas de ichu o paja.

1Paisaje de Puna de la provincia de Pasco. Archivo CIAC

3
Su clima es bastante fro. La temperatura mxima promedio es de 12.4C mientras que
la temperatura mnima promedio es de 0.6C. La precipitacin pluvial es importante
entre los meses de octubre y abril siendo el promedio de 1182.7mm. Por otra parte, se
producen vientos de moderada intensidad que soplan con direccin noreste, sobretodo
en las tardes, pasadas las 4pm.
En contraste con la pobre vegetacin, el potencial hdrico de la regin es abundante. Se
han registrado 52 ros, 646 lagunas y 6 fuentes de aguas termales. Destaca en particular
la relativa proximidad del lago Junn o Chinchaycocha, situado a 4100msnm y que es el
segundo lago en extensin del pas. Ello genera la produccin de cierta variedad de
flora y fauna a proximidades de las lagunas, pero en general existe un suelo pobre para
el desarrollo de la actividad agrcola.

2Mapa donde se aprecian las numerosas lagunas prximas a la ciudad. Fuente: Mapa IGN Per

4
En suma, nos encontramos ante una regin que presenta parajes espectaculares, donde
un caso particular es el del famoso bosque de piedras de Huayllay; con una gran
cantidad de lagunas, imponentes montaas y amplias pampas, pero cuyas caractersticas
climticas hacen muy difcil y desafiante la ocupacin humana de este territorio.

2. Proceso socioeconmico y urbano


2.1 Primeros poblamientos: De pequeas poblaciones dispersas a la presencia de
las primeras reducciones en la regin
El espacio que actualmente ocupa la ciudad no fue habitado durante los tiempos
prehispnicos, aunque se registran indicios de presencia del hombre en zonas cercanas.
El mapa de la provincia donde se indican los vestigios de arte rupestre en la regin
resulta muy sugerente para observar las zonas pobladas.

3 Mapa del Departamento de Pasco con la indicacin de los sitios rupestres encontrados. Fuente:
Hostnig, Rainer. Arte rupestre del Per. Inventario nacional. Lima, Concytec. 2003. p.279.

5
La actual ciudad de Pasco y sus alrededores no cuentan pues con vestigios rupestres,
aunque ms adelante formaron parte de los territorios de culturas prehispnicas como
los Yaro. En efecto, las provincias actuales de Pasco, Daniel Alcides Carrin y los
distritos huanuqueos de Margos y San Rafael formaron parte del reino Yaro. Existen
algunos complejos arqueolgicos, tales como Pumpu Tambo, que era un centro de
adoracin; y tambin se encuentran vestigios prehispnicos en los alrededores de
Ninacaca, a 30km de Cerro en un escenario de menor altitud y con un microclima ms
abrigador.
Con la llegada de los espaoles ocurren grandes transformaciones en la ocupacin del
territorio. Los pueblos prehispnicos eran eminentemente agrcolas y se preocupaban
por aprovechar eficientemente los recursos que ofrecen los variados pero poco
abundantes pisos ecolgicos. El principal objetivo de los espaoles fue en cambio el de
obtener fortuna en corto tiempo.
Una de las prioridades de los conquistadores fue entonces la de descubrir yacimientos
mineros para dedicarse a la extraccin de mineral aprovechando la mano de obra
indgena a travs del sistema de empleo temporal forzado llamado mita1. La bsqueda
de riquezas a travs de la minera generar nuevos asentamientos en la medida que se
hallen a proximidad de los yacimientos descubiertos. Los ejemplos ms emblemticos
de este tipo de formacin urbana durante el siglo XVI son Potos y Huancavelica,
principales productores de plata y mercurio respectivamente.
La ocupacin urbana en estos casos no obedeci pues a objetivos de control
agropecuario, a redes mercantiles, a fines administrativos o a razones geopolticas. Se
forman lo que Salas define como las ciudades mineras, donde la permanencia del
poblado depende de la riqueza del asiento. De esta manera las principales funciones de
este tipo de aglomeracin fueron prestar infraestructura suficiente y servir como entidad

Se trata de un empleo temporal, por el que cada poblacin entrega a sus jvenes para que trabajen en los
yacimientos mineros que se hallan en su regin a manera de impuesto. Este sistema termin convirtindose
en uno de los mayores medios de explotacin abusiva de mano de obra, donde muchos indgenas murieron en
los yacimientos por las condiciones infrahumanas a las que eran sometidos.

6
reguladora de la actividad minera as como las de proporcionar vivienda tanto a los
dueos como a los operarios de mineros2.
La segunda prioridad o gran objetivo de los espaoles gir alrededor de la necesidad de
controlar polticamente las poblaciones que se repartan en numerosas pequeas
poblaciones o ayllus. La existencia de esta gran dispersin poblacional en pequeos
asentamientos donde, por otra parte, movidos por la necesidad del tradicional control de
pisos ecolgicos tornaba inevitable el movimiento continuo de personas a lo largo de
los caminos del incario, era fuente de preocupaciones para el nuevo poder. En efecto,
provenientes de una cultura occidental sustentada en poblaciones importantes que casi
no tienen mayor movimiento, salvo por las peregrinaciones, las lgicas de ocupacin
del territorio de los aborgenes resultaban no slo poco comprensibles al conquistador,
sino adems peligrosas en el marco de su necesidad de control poltico eficiente de los
nuevos territorios del imperio espaol.
Es por ello, en este marco, que se legitima la poltica de reducciones, que fue llevada a
cabo de manera eficiente entre 1569 y 1581 por el Virrey Francisco de Toledo, quien es
considerado el gran organizador del Virreinato Peruano. Este virrey llev a cabo
durante las varias dcadas que dur su gestin visitas extensas al interior del territorio y
dirigi personalmente varios de los repoblamientos donde, de manera forzada, los
viejos agrupamientos o ayllus eran reubicados en asentamientos humanos que fueron
denominados reducciones. En la regin de Pasco destacan en particular las reducciones
de Ninacaca, y de Nuestra Seora de las Nieves de Pasco, actual Villa de Pasco,
fundada en 1572 y situada a unos 20km al sur de la actual capital de la regin.

Salas, Miriram. Mineros conquistadores y ms tarde encomenderos. En: Del Busto, Jos Antonio.
Historia de la Minera en el Per. Lima, Milpo. 1997.

4Templo y plaza de la Comunidad Villa de Pasco. Archivo CIAC

5Templo colonial de Ninacaca. Archivo CIAC

A travs de las reducciones, se disea un nuevo trazo urbano, dominado en principio


por lgicas reticulares, con una plaza principal a la cual tienen fachada el templo
principal.

Los templos catlicos, conos arquitectnicos de la nueva dominacin

poltica y religiosa se erigieron como los principales referentes de ocupaciones humanas


en la regin.

2.2. El origen de Cerro de Pasco


La regin de Pasco, hasta entrado el siglo XVII se caracteriz por la presencia de
algunas reducciones dispersas, que ocupaban microclimas en un territorio sumamente

8
hostil, donde predominan las zonas de Puna.

Solamente la bsqueda de nuevos

yacimientos mineros atraer a los dominadores hispanos hacia estos parajes.


Es en este contexto, que el primer vestigio importante de presencia humana en la zona
de Cerro de Pasco ocurre en el siglo XVII. Segn la tradicin, se seala que en 1630
un indio, llamado Huaricapcha, informa a un espaol, don Juan Joseph Ugarte
hacendado de la quebrada de Huariacaca, de la existencia de una rica veta de plata3.
Este hacendado al descubrir el paraje abri su propia mina, la cual atrajo ms adelante a
numerosos aventureros4. Ello motivar la formacin de un pequeo poblado de pocos
habitantes, situacin que casi no variar hasta la segunda mitad del siglo XVIII, como
se observa en el grfico 6, en que las vetas de Pasco cobrarn mayor importancia por el
descubrimiento de nuevos socavones, a la par que declina la explotacin minera de
Potos.

6 Esquema de ubicacin de Pasco en el siglo XVIII.


Fuente: Espinoza y Boza. Alcabalas y protesta popular. Lima, UNMSM. 1981.
3

Perez Arauco, Csar. Cerro de Pasco. Historia del Pueblo Mrtir del Per. Pasco, Instituto Nacional de
Cultura. 1996.
4
Segn algunos autores, es probable que el descubrimiento de minerales en Cerro de Pasco se remonte al
siglo XVI, para lo cual se basan en una carta del Virrey Toledo a Felipe II fechada en 1578. Cf: Pacheco,
Marino. Un documento indito sobre el descubrimiento de los minerales del Cerro de Pasco. En: Boletn
del Musio de Arqueologa y antropologa. 2005. Lo que es cierto, es que el descubrimiento de estas primeras
vetas no gener un impacto de gran aglomeracin sino hasta finales del siglo XVIII.

Para 1769, Cerro de Pasco era an un pequeo poblado que concentraba 90 espaoles,
104 mestizos y 92 indios, sumando en total 286 habitantes5.

Pese a que ya es

reconocido como un centro minero, se trata de un yacimiento ms entre los numerosos


que son explotados por los espaoles. Ser solamente el descubrimiento del socavn de
Yanacancha el que multiplicar el potencial minero de la regin y convertir a este
humilde poblado en uno de los centros urbanos ms importantes del virreinato.

2.3. La Villa Minera de Cerro de Pasco


El descubrimiento del socavn de Yanacancha y la proyeccin de posibilidades que
ofreca la extraccin de plata en Pasco lleg en un contexto muy importante para
Espaa, pues la decadencia de Potos era completa, y dicha ciudad para 1776 haba
disminuido su poblacin en cerca de un 80% con relacin a la que tuvo en su poca
gloriosa del siglo XVII6.
Por otra parte, la situacin de la mano de obra haba cambiado para finales del siglo
XVIII. Ya no exista aquella abundante mano de obra indgena que fuera explotada
bajo dursimas condiciones a travs de la mita. La poblacin del virreinato se haba
diezmado notablemente, y ante la escasez de mano de obra, la explotacin minera en
Pasco signific a su vez la apertura de una nueva etapa como sistema laboral de la mano
de obra indgena que marcara las ltimas dcadas del dominio espaol as como toda la
primera etapa republicana.
Como seala Carlos Contreras, para finales del siglo XVIII se desata la crisis de los
mecanismos institucionales que legitimaban la mita y el tributo indgena, por lo que el
sector minero debe readecuar sus estrategias para operar con un mercado laboral
5

Espinoza, Csar y Jos Boza. Alcabalas y protesta popular: Cerro de Pasco 1780. Lima, UNMSM. 1981.
Informe monogrfico
6
Fisher, John. Minas y mineros en el Per Colonial 1776-1824. Lima, IEP. 1977. p.34.

10
estacional libre, por lo que se comenzar a instaurar el sistema de pagos por adelantado,
como mecanismo precursor de lo que en el siglo XX se conocer como sistema de
enganche7.
De esta manera, para fines del siglo XVIII el pequeo poblado haba crecido
considerablemente y concentraba alrededor de 5,000 habitantes a los que en
determinadas pocas se sumaban trabajadores eventuales de las regiones aledaas
atrados por los elevados jornales que ofreca la actividad minera8. El subsuelo de
Cerro de Pasco era altamente propicio, por lo que, segn registros del Tribunal de
Minera, para 1799 se disponan de 116 minas, de las cuales 85 se hallaban en
produccin9.
La importancia de Pasco no radicar solamente en el crecimiento de un poblado en
alturas y condiciones poco aptas para la vida humana, sino que, dadas las condiciones
geogrficas del territorio, adems de mano de obra, tampoco existan ni insumos para la
minera como la madera, herramientas o plvora ni provisiones alimentarias o de
vestido para asegurar la presencia humana continua en aquel difcil escenario.
Se hizo necesario entonces la generacin de toda una red mercantil para proveer las
necesidades de esta nueva e importante poblacin. Ello facilitar el surgimiento de
pequeos poblados como Rancas o Yanahuanca, pero tambin consolidar a ciudades
como Huanuco, Jauja o Tarma como parte de la red comercial que abasteca a Cerro de
Pasco. En esta perspectiva, es ilustrativa la referencia de una serie de abastecimientos
que la ciudad reciba en 1780:
De Huanuco se transportaban coca y aguardientes; de Conchucos, Jauja y
Cajatambo harina diversas; de Lima se transportaba todo tipo de manufactura
textil, fierro y azogue y pescado salado10

Contreras, Carlos. Mineros y campesinos en los Andes. Lima, IEP. 1988. p.15. Ver tambin: Fisher, John.
Op.cit. pp12-13.
8
Cf: Fisher, John. Op.cit. p.38.
9
Ibidem.p.39.
10
Espinoza y Boza op.cit. p54.

11
La minera signific pues no solamente la oportunidad de bonanza y riqueza para
aquellos aventureros o hacendados que se dedicaron a la minera, sino tambin para los
que desarrollaron una cadena comercial de abastecimiento para una ciudad situada en
un paraje inhspito, carente de todo tipo de recurso. En otras palabras, el florecimiento
de la minera de Pasco signific el auge de un conjunto de ciudades situadas en la
regin central del pas, que movieron buena parte de sus economas en torno a las
necesidades de Cerro, donde el costo de vida era muy elevado11.
El florecimiento de la minera pasquea no estuvo exento de obstculos y desastres. A
fines del siglo XVIII se registra el derrumbe de un socavn en el que mueren alrdedor
de 300 trabajadores de mina, en la zona que actualmente, en memoria de esta tragedia,
lleva el nombre de Matagente. Este tipo de desastre fue en parte consecuencia de la
explotacin desordenada de numerosos pequeos socavones sin condiciones
elementales de seguridad.
De otro lado, uno de los principales problemas que debi enfrentar la explotacin fue el
drenaje de estos socavones pues, como mencionramos en un inicio, se trata de una
regin donde encontramos numerosas lagunas, y donde la napa fretica es alta.
En sntesis, hacia finales del siglo XVIII Cerro de Pasco se consolida como el principal
centro de explotacin minera del virreinato, generando un impacto econmico notable
en la regin central del pas, que buscar beneficiarse de las necesidades de los que
habitan esta ciudad.

2.4. Apogeo y primera crisis de la ciudad: el fin de la minera argentfera


La primera mitad del siglo XIX consolidar la figura de una ciudad floreciente pese a
las dificultades del territorio. De acuerdo a registros de la produccin de plata entre
1771 y 1824, Pasco concentraba en sus minas el 39% de la produccin nacional. En ese
11

Como bien seala Contreras, la minera colonial, en este caso para la regin central del pas, organiz el
mercado interno. Cf: op.cit. p.23.

12
contexto no es extrao que la ciudad se consolide como el principal polo urbano de la
cierra central, con una poblacin aproximada de 10,000 habitantes para 1850 y ya en
1839 adquiriera el ttulo de Opulenta ciudad de Pasco.

PRODUCCION DE PLATA REGISTRADA EN EL PERU: 17711824


2%

5%
21%

8%

Lima

3%

Trujillo
Pasco

5%

Jauja
1%

Arica
Huamanga
Arequipa
16%

Cailloma
Puno

39%

Fuente: Thorp, Rosemary y Geoffrey Bertram. Per : 1890-1977 : crecimiento y polticas en una
economa abierta. Lima, Mosca Azul ed. 1988. Grfico de elaboracin propia.

El periodo de las guerras de independencia entre 1819 y 1824 gener una interrupcin
de la explotacin del mineral y la supresin de los subsidios que ofreca Espaa a la
minera desencadenaron una breve crisis, que finalmente pudo ser sobrellevada
sobretodo con la explotacin del socavn de Quiulacocha.
En trminos poblacionales, el nuevo apogeo pasqueo ir de la mano con un ambiente
cosmopolita muy particular. Como naciente repblica, las oportunidades de obtener
riqueza a travs de la minera atrajeron aventureros de diferentes pases europeos que
desafiaron las dificultades del territorio en bsqueda de conseguir fortuna en corto
tiempo. Esta poca floreciente para la ciudad va de la mano con la importancia que
adquiere como centro administrativo, al designarle en 1823 capital del flamante

13
Departamento de Junn, territorio que inclua prcticamente los actuales departamentos
de Jnn, Pasco y Hunuco.
En 1841 Von Tschudi hace un relato de la ciudad, cuya poblacin estima en 18,000
habitantes pero cuya existencia slo puede entenderla por la ambicin de riquezas:
Este afn de construir una ciudad de esta importancia con un exterior tan
colorido en los trpicos, cerca del lmite de la nieve permanente, de la
naturaleza salvaje de sus alrededores y el clima severo, casi insoportablemente
fro, le convencen que todos estos elementos en su conjuncin tan ntima se
tienen que deber a una fuerza de cohesin muy poderosa. Y no se equivoca.
Las ricas vetas de plata han podido reunir a las ms diversas naciones en un
solo punto y para un solo propsito en una regin inhspita, donde la tierra no
produce nada en la superficie, pero ha abierto sus tesoros escondidos (pp.277278)
De acuerdo al relato, la descripcin de la ciudad se caracteriza por su carcter de
ocupacin espontnea, libre de trazos regulares que indiquen presencia de ordenamiento
urbano. Se trata de un proceso de ocupacin irregular, que ha producido calles angostas
y filas irregulares de viviendas sobre un suelo fangoso, dando una psima imagen a los
ojos de Tschudi y donde la mayora de las bocaminas se encuentran en la misma ciudad,
muchas veces dentro de las viviendas de los dueos de las minas12.

2.5. La vida cotidiana y perfil de los habitantes de la ciudad hacia mediados del
siglo XIX
Para Von Tschudi, la vida en Cerro de Pasco le resultaba sumamente desagradable, por
las inclemencias de un clima de puna, con mucha lluvia y un aire fro. Por otra parte,
como l mismo seala, la ciudad produce plata, pero el conjunto de necesidades que
permitan asegurar la subsistencia de una poblacin son tradas de fuera, lo que convierte
a la estada en bastante cara13.

12

Cf: Von Tschudi, Johann. El Per, esbozos de viajes realizados entre 1838 y 1842. Lima, PUCP. 2003.
p.279.
13
Ibidem. .p.283.

14
Sin embargo, y gracias a la abundancia del metal, ello no signific la ausencia de
posibilidades de adquisicin de productos. Como el mismo Tschudi seala, el mercado
de la ciudad contena una abundancia y variedad de oferta de vveres slo comparable
con Lima. Probablemente este tipo de dinmica comercial fue uno de los argumentos
que llev dcadas ms tarde a Wiener a sealar que Pasco era de lejos la segunda
ciudad ms animada que haba visto en el Per14.

La frase de Wiener cobra mayor

valor si consideramos que la hizo en 1875, cuando ya la explotacin de la plata se


hallaba en declive, pero pese a ello, la ciudad mantena una poblacin de unos 18,000
habitantes de los cuales alrededor de 12,000 eran mineros o trabajadores de las minas.
Por otra parte, cmo fuera mencionado lneas arriba, la variedad no se hallaba
solamente en los bienes, sino en los orgenes del conjunto de aventureros que se
dedicaban a la minera.

En efecto, abolido el virreinato, los mineros ya no eran

solamente espaoles, sino que vinieron europeos de distintas procedencias. Tschudi por
ejemplo afirma que slo pocos pases de Europa o de las Amricas no tendrn su
representante. Del mismo modo, Wiener da cuenta de la existencia de viceconsulados
en la ciudad:
Actualmente, en el cerro de Pasco, no hay ms que una sola gran empresa
floreciente, y es la hacienda de minerales de la Esperanza, a cuya cabeza se
halla el seor Steel, agente consular de Inglaterra, de Francia, de Italia, de
Blgica y de otros pases ms, cuiyas banderas forman un haz en su casa15.
Por otra parte, los indios que trabajaban en las minas, procedan de diferentes poblados
de la regin central del pas. No exista entonces una identidad pasquea en trminos
de una identidad ligada al terruo, sino que se viva una suerte de espacio cosmopolita,
donde se compartan ambiciones comunes de acumular riquezas unos o de conseguir
dineros necesarios para ciertas actividades comunales los otros.
Ahora bien, esta pluralidad de orgenes no fue necesariamente sinnimo de
producciones culturales diversas. Se trataba sobretodo de una poblacin masculina, en
14
15

Wiener, Charles. Per y Bolivia. Lima, IFEA-UNMSM. 1993. p.237


Ibidem. P.238.

15
busca de riquezas, o indigenas que se hallaban temporalmente trabajando en los
socavones aprovechando el alto precio que tena su mano de obra. En este contexto, y
en el marco de la dureza del trabajo minero, las principales actividades recreativas eran
la bebida y el juego16.
En el caso de los indios que trabajan, la situacin parece similar pues de acuerdo a los
relatos de Tschudi la plata obtenida era despilfarrada en borracheras. Cabe precisar en
estos casos que, a diferencia de los aventureros europeos, los objetivos de los indgenas
que iban a laborar a Pasco, no tenan como objetivo el hacerse de una gran riqueza.
Como bien seala Contreras, la poblacin indgena contina movilizndose de acuerdo
a los ciclos agrcolas y los intereses de sus comunidades, por lo que la necesidad de
obtener dinero, una vez que desaparecieron el tributo indgena y la mita, obedeci a la
necesidad de algunas comunidades de cubrir ciertos gastos, como por ejemplo de
festividades a travs del mercado.
Resulta muy ilustrativo, siguiendo la hiptesis de Contreras, observar que los
movimientos de migracion de mano de obra estacional hacia Cerro son ms importantes
en el valle del Mantaro que en las regiones fsicamente ms prximas a la ciudad. De
acuerdo a registros encontrados por dicho autor, los migrantes del departamento de
Pasco representaron un 25.2% contra el 43.4% de migrantes del actual departamento de
Junn17. Ello se explicara por la presencia de un importante mercado dominado por el
dinero en dicho valle, que generaba mayor necesidad de obtener dinero, con relacin a
comunidades donde el trueque y las economas de autosubsistencia eran predominantes.
La necesidad del intercambio monetario atrae entonces a la masa laboral durante el
siglo XIX, pero paradjicamente, lo har de acuerdo a logicas campesinas. As por
ejemplo, los operarios manejaban el uso del tiempo de acuerdo al calendario comunal y
durante las fiestas de los pueblos, era usual la desercin de muchos trabajadores,
situacin que los mineros deban afrontar con resignacin.
16

Los indgenas trabajadores

Segn el testimonio de Johannn Von Tschudi, En pocos lugares del mundo se juega tanto y con apuestas
tan altas como en Cerro de Pasco, donde la abundancia de la plata ha alimentado excesivamente este vicio
nacional de los espaoles de sus descendientes. Op.cit. p.284.
17
Contreras, Carlos. op.cit. pp.116-117.

16
de las minas eran entonces, todava campesinos antes que obreros, y mantenan patrones
culturales que no resultaban funcionales a una organizacin capitalista de la
produccin18. De esta manera, tenemos que el grueso de una de las principales ciudades
del Per del siglo XIX est dominado por lgicas campesinas. La gran novedad urbana
est dominada por prcticas recreativas como el juego y el alcoholismo.
Ni las lgicas laborales de la revolucin industrial ni las prcticas de acumulacin
capitalistas se hallan presentes, lo que probablemente caus mayor desagrado en
observadores como Von Tschudi, que vive el apogeo de la revolucin industrial
europea, y que en ese contexto le resulta difcil comprender el despilfarro del dinero de
parte de aquellos indgenas, a los que calific como los aborgenes ms corrompidos del
pas.
En sntesis, pese a la existencia de una aglomeracin urbana importante, la vida
cotidiana no recoge indicadores de calidad de vida que inviten a a establecerse familias
en la zona. Los mineros que iban en busca de la plata generalmente lo hacan de
manera individual, mientras que los campesinos tampoco movilizaban sus familias,
pues lo hacan como parte de un trabajo estacional, dependiente de una lgica agrcola
dominante, que tena su centro de gravedad en sus pueblos de origen, a los cuales
retornaban luego e cumplir sus meses de estada forzada. El crecimiento poblacional no
fue entonces sinnimo del surgimiento de una cultura urbana particular sino que result,
al igual que su antecesora Potos, muy dependiente de la bonanza de la explotacin
minera, la cual comenz a decaer durante la segunda mitad del siglo XIX.

2.6. La decadencia de la explotacin de la plata


Las caractersticas de la explotacin minera en Pasco no demostraron mayor variacin
tecnolgica con respecto a dos siglos atrs. Durante los estertores del virreinato, hubo
un intento de desarrollar innovaciones en la explotacin con la venida de la Misin
18

Ibidem. pp.99-100

17
Nordenflich, pero esta fracas rotundamente pues el mayor impacto fue sobre el ahorro
de mano de obra, lo cual no era percibido como lo principal, pese a que ya comenzaba a
experimentarse la escasez de esta por la crisis demogrfica que ocasion la conquista19.
El paulatino decrecimiento del recurso argentfero llev a la decadencia a la ciudad. De
acuerdo a los registros retomados por Thorp, este declive se inici entre 1870 y 1890,
en que la produccin de Plata de Pasco pasa a tener menor importancia con relacin a la
plata extrada en otras partes del pas20.

Produccin de plata en el Per 1860-1900


120

100

80

60

40

20

0
a1860-1869

1870-1879

1880-1889
Cerro de Pasco

1890-1894

1895-1899

Otras reas mineras

Fuente: Thorp, Rosemary y Geoffrey Bertram. Op.cit. Grfico de elaboracin propia.

Conforme la extraccin de plata perdi su atractivo, la ciudad fue abandonada


progresivamente, por lo que su poblacin se redujo y dcadas ms adelante inclusive
perder la condicin de capital del Departamento de Junn, ttulo que recaer sobre la
floreciente ciudad de Huancayo. Es en este contexto, sin embargo, que aparecer un
nuevo actor que descubrir una nueva veta de riquezas minerales para esta regin, pero
19

Cf: Fisher, John. Minas y mineros en el Per colonial. Op.cit.


Thorp, Rosemary y Geoffrey Bertham. Peru: 1890-1977. Crecimiento y polticas en una economa abierta.
Lima, Mosca Azul ed. 1988.
20

18
esta vez dominado por el cobre, metal que simboliza la apertura a una nueva etapa de la
tecnologa mundial.

2.7. La minera industrial y el segundo renacimiento de Cerro


Durante la ltima dcada del siglo XIX se tiene registros de la presencia de un grupo de
ingenieros norteamericanos realizando prospeccin en la zona.

Ellos descubren

inmensas reservas de cobre y con la finalidad de explotarlas eficientemente fundan la


Cerro de Pasco Investment Company.
Este momento ser crucial, porque se trata del renacer de la explotacin minera en la
zona pero bajo el influjo de nuevas lgicas productivas. Se trata de la introduccion de
lgicas industriales a la explotacin minera, las cuales sern posibles por la gran
inversin desarrollada por capitales forneos.
La presencia de esta nueva minera tambin traer la mejora en los medios de
comunicacin regional. En efecto, la lgica industrial requera de medios de transporte
ms eficientes y veloces que las recuas de mula que dominaban el escenario minero.
Por ello, de la mano de esta nueva minera se abrirn paso nuevas vas de comunicacin
gracias a la construccin del ferrocarril central, que une Lima con Cerro de Pasco desde
1904. Por otra parte, la compaa minera buscar controlar buena parte del sistema
mercantil de abastecimiento de la poblacin minera, para evitar las enormes prdidas
que un costo de vida exageradamente alto podra generar.
2.8. La nueva empresa minera
La presencia del capital extranjero a travs de la Cerro de Pasco Investment
Corporation abri pues la minera peruana a dinamicas capitalistas. Poco a poco esta
empresa fue adquiriendo las concesiones de los numerosos mineros locales que

19
dominaban el escenario pasqueo para convertirse en el protagonista casi excluyente de
la minera de Cerro de Pasco del siglo XX21.
Ello se expres por una parte en la capacidad de invertir fuertes sumas de dinero a
travs de la introduccin de maquinaria pesada nueva y moderna para la extraccin del
mineral, estableciendo un complejo industrial ultramodeno22 donde tambin
participan en la generacin de nuevos espacios urbanos mediante la construccin de
campamentos mineros y una zona residencial para su equipo de profesionales.

El

objetivo era generar a proximidad una aglomeracin urbana funcional a las necesidades
de una empresa de gigantescas proporciones. En esta perspectiva, la empresa invirti
tambin en el desarrollo de una fundicin, para asegurarse la exportacin de un
producto con mayor valor agregado, dando origen a la ciudad de La Oroya.

7. Vista del Complejo Metalrgico de La Oroya en 1930.

Finalmente, como sealramos, la compaa, que en 1915 pas a denominarse Cerro de


Pasco Copper Corporation, se preocup por controlar los circuitos comerciales que
abastecen la zona, formando lo que se suele denominar como economa de enclave,
como sealan Flores Galindo y Kapsoli23, tipo de economa dbilmente integrado al
mercado local, y donde la empresa cubre los diversos aspectos de la vida cotidiana. De
21

Para 1901 ya haban adquirido el 70% de los yacimientos de Cerro de Pasco y sus alrededores. Cf:
Sulmont, Denis, Marcel Valcrcel y Carlos Chuquimantari. Presencia de la minera en Pasco. p.19.
22
Halperin (1970). Citado por: Flores Galindo, Alberto. Los mineros de la Cerro de Pasco 1900-1930. Lima,
PUCP. 1983 2ed. p.15.

20
acuerdo a Druijt y Vellinga, el proceso interno de formacin de enclaves se desarrolla
mediante el monopolio del transporte, las instalaciones para la concentracin,
fundicin, procesamiento y abastecimiento de energa, dominando la cadena
productiva24.
El paisaje de la regin se transforma pues con la introduccin de esta nueva
infraestructura. Sin embargo, otro cambio fundamental ser la bsqueda de imponer
lgicas de asalariados a trabajadores mineros que mantenan una mentalidad campesina.
Para ello, la economa de enclave no fue ajena a tales propsitos, pues el crecimiento de
los latifundios propiedad de la compaa fueron afectando a las comunidades,
destruyendo sembrios e inutilizando ros y lagos por accin de los humos de la
fundicin o por el relave producido por la explotacin del mineral25.
Las primeras dcadas del siglo XX se caracterizaron por el doloroso proceso de
trancisin de poblaciones campesinas a la condicin de poblaciones obreras. Como
bien seala Flores Galindo, los trabajadores campesinos se resistan a ser mineros. Hay
que recordar que para la milenaria tradicin prehispnica la mina era slo un trabajo
temporal, dadas las duras condiciones que se debe afrontar y la experiencia de la mita
espaola fue sinnimo de tragedia para el grueso de la poblacin indgena. Cmo
sera posible que esa masa obrera se convierta en proletariado minero? La estrategia de
la Compaa fue, de alguna manera, forzarla en la medida que vivir de la agricultura o
la ganadera resultara prcticamente intil en la regin, que comenzaba a ser
completamente dominada por la empresa transnacional.

En este marco, la Compaa

empleaba para fines de los aos 20 a ms de 2,500 personas solamente en Cerro de


Pasco.

23

Flores Galindo, Alberto. op.cit. p.174. y Kapsoli, Wilfredo. Los movimientos campesinos en Cerro de
Pasco. Huancayo, 1976.
24
KRUIJT, Dirk y Menno VELLINGA. Estado, clase obrera y empresa transnacional: el caso de la minera
peruana. Mxico, Siglo XXI. 1983.
25
Como sealan Sulmont, Valcrcel y Chuquimantari, La compaa adquiri las tierras afectadas por la
contaminacin y consolid una extensa divisin ganadera que contaba con medio milln de hectreas. Cf:
Sulmont, Denis... op.cit. p.20.

21
Hacia 1930, se registran numerosas revueltas y motines contra la empresa pero, segn
Flores Galindo, ello no necesariamente expresaba la existencia de una fuerte conciencia
de clase de una gran masa obrera, pese a la introduccin que en esa dcada tuvieron en
la zona importantes dirigentes del partido comunista. Lo que en cambio s expresan es
una historia de conflicto que superpone elementos laborales con otros ms complejos
que llevan a que cada desavenencia salarial pueda desembocar con gran facilidad en
violencia, como bien seala Bourricaud26. Por otra parte, el afn de la empresa por
monopolizar las tierras de pastoreo para ganado desencaden un duro proceso de
expulsin de la poblacin del campo, lucha desigual que es picamente narrada por
Manuel Scorza en su novela Redoble por Rancas27.

8 Vista de Cerro de Pasco en 1940

Para 1940 la poblacin de Pasco llegaba a los 18,000 habitantes, esta vez con presencia
dominante de los asalariados de la mina. Los aos que siguieron, coincidentes con la
segunda guerra mundial, fueron de floreciente progreso para las exportaciones de
minerales, que vieron subir enormemente sus precios.

Este contexto permiti la

inversin en nuevas infraestructuras y tecnologas extractivas. De otro lado, adquiri


nuevamente el rol de centro administrativo al crearse el Departamento de Pasco,
erigindose a Cerro como su capital.
26
27

Bourricaud. Francois. Poder y sociedad en el Per. Lima, IEP-IFEA. 1989 (ed original de 1976). p.95
Scorza, Manuel. Redoble por Rancas. Lima, Peisa. 1982.

22

2.9, Explotacin a tajo abierto y crecimiento urbano


En 1943 la empresa Cerro de Pasco Corporation (CPC) inaugur su nueva planta
concentradora de Paragsha y en 1956 inici sus operaciones extractivas a tajo abierto.
La nueva estrategia minera ser un smbolo de la envergadura que cobra la explotacin
minera de la compaa, y tendr enormes repercusiones en el destino de la ciudad.
En primer lugar, las operaciones extractivas se diversificaron, pues la empresa ya no se
limitaba slo a la explotacin del cobre, sino que a partir de 1963 se desarroll tambin
la explotacin del Zinc y del Plomo. El crecimiento de la escala de la explotacin
minera fue de la mano con el crecimiento poblacional y para 1961 se registra 21,400
habitantes.
Sin embargo, en trminos del desarrollo urbano el nuevo y floreciente sistema de
extraccin de minerales implicaba la necesaria destruccin progresiva de la estructura
urbana que se haba ido consolidando a travs de los siglos. En efecto, el pueblo se fue
conformando sobre su propio potencial minero, hecho corroborado por los relatos del
siglo XIX, que sealan que las minas tenan sus entradas prcticamente dentro de las
viviendas de los antiguos mineros.
Esta paradoja del potencial minero de la ciudad llev a la necesidad imperiosa de
generar un nuevo espacio urbano, que reemplace aquel que paulatinamente sera
consumido por la inevitable expansin del tajo. Esta situacin llev a que la relacin
entre empresa minera y desarrollo urbano adquiera un nivel de relacin intensa que
supuso la consolidacin de un nuevo escenario urbano, donde los destinos de la ciudad
no dependan de sus habitantes sino del desarrollo que adquira la explotacin minera
de la CPC.

23

9 Vista area de la ciudad en 1963: El tajo se expande y afecta la ciudad antigua

Ante tal situacin, el inevitable crecimiento del tajo comprometi a la empresa


transnacional a compensar los daos ocasionados a la ciudad a travs de una importante
contribucin al diseo de una nueva zona de crecimiento urbano. Durante la dcada del
60, un grupo de especialistas discuti sobre el lugar aconsejable para tal desarrollo y
por primera vez se mencion la posibilidad de que este nuevo ncleo urbano se
construya en los alrededores de Villa de Pasco, a 20km de la ciudad. Sin embargo, esta
propuesta no prosper pues hace 40 aos, una distancia de esa naturaleza, era
considerada como excesiva a los centros neurlgicos de actividad por parte de la
poblacin.
La empresa por su parte tambin encontraba conveniencia en habilitar este espacio a
mayor proximidad de la ciudad antigua, tanto por abaratamiento de costos de
habilitacin urbana, como porque ello formaba parte de una estrategia de ciudad
empresa, donde el desarrollo de la dinmica industrial no va de la mano con un
desarrollo de la urbanizacin28.
28

El caso de Cerro de Pasco adquiere semejanzas con el modelo de ciudades con industrializacin fuerte y
urbanizacin dbil que fue propuesto por Jean Remy y Liliana Voy. Cf: La ville, vers une nouvelle
dfinition? Paris, LHarmattan. 1992.

24

Es en esta coyuntura, que prim el criterio de la proximidad espacial, por lo que se


decide desarrollar la expansin urbana hacia San Juan Pampa, que se hallaba a tan solo
un kilmetro y medio de la ciudad antigua. Como parte del proceso de decisin de
trasladar parte de la ciudad, la CPC se comprometi a financiar parte de las viviendas y
la infraestructura urbana, as como la habilitacin de locales para la nueva Universidad,
anhelo de la poblacin cerrea.
En 1965 se aprueba el Plan Piloto y Regulador de la Nueva Ciudad y tres aos ms
tarde se dictan las normas que ordenarn el traslado hacia San Juan Pampa. Se forma
as una estructura urbana que demuestra caractersticas radicalmente distintas a la forma
de la ciudad antigua, donde se favorece una imagen de orden urbano y de modernidad,
pero que por otra parte demostrar ciertos inconvenientes para enfrentar las
caractersticas del clima cerreo, hecho que analizaremos ms adelante.

La

construccin de la Universidad Nacional Daniel Alcides Carrin (UNDAC) marcar un


importante hito, pues generar un polo de desarrollo para la regin que guardar relativa
autonoma con relacin a la empresa CPC.
Este proceso de traslado no fue sencillo, pues permiti la expresin de todo el
resentimiento acumulado de parte de la poblacin cerrea contra la empresa minera.
Nuevamente, encontramos semejanzas con los patrones de comportamiento observados
por Remy y Voy para el modelo de ciudad industrial29. En efecto, las relaciones que la
poblacin gener con la empresa eran de carcter total, pues ella involucraba no
solamente una posibilidad laboral, sino que el conjunto de necesidades y problemas de
la vida cotidiana en su conjunto giraban o estaban relacionados con la marcha de la
empresa. La relacin se establece entonces en trminos afectivos intensos, y signados
por una historia donde la empresa impuso sus decisiones con el apoyo del Gobierno
Central demostrando muy poco compromiso con las poblaciones que ocupaban dichos
territorios y con los efectos que sobre ese medio ambiente poda generar los trabajos de
explotacin minera.
29

Remy, Jean y Liliane Voy. Op.cit..

25

2.10. Crecimiento demogrfico y nacionalizacin de la CPC


En 1974 se llev a cabo la nacionalizacin de la empresa CPC, la cual pas a
denominarse Centromin Per.

Este proceso ocurre durante el gobierno militar del

General Velasco y tiene como prembulo la expropiacin de las haciendas ganaderas de


propiedad de dicha empresa, hecho ocurrido en 1969, a pocos meses del golpe militar y
en el marco de una reforma agraria.
Esta Reforma Agraria, que tuvo efectos negativos en la productividad agropecuaria de
la regin signific por otra parte el final del control cuasi hegemnico que la empresa
minera tena sobre la regin central del pas, donde constitua un enclave no slo
econmico, sino inclusive con cierto nivel de control poltico y social, lo cual se daba
con el agravante de ser una empresa extranjera. Esto llev a que la decisin poltica
tomada por los militares de entonces reciba el gran beneplcito popular.
Las condiciones de explotacin dejaron de ser tan ventajosas para la compaa lo que
sumado a un perodo donde los precios de los metales no eran particularmente altos
llev a que la CPC se preparara para el paso siguiente, que era el de abandonar el pas
cediendo sus propiedades al Estado Peruano luego de ms de seis dcadas
ininterrumpidas de usufructo de la regin central.
En este contexto, la poblacin continuar en crecimiento, en el marco de condiciones
laborales particularmente atractivas, pues las leyes laborales ofrecan mayor estabilidad
laboral, hecho que tambin facilit el fortalecimiento de los sindicatos. Para 1972 la
poblacin ascenda a 35,000 habitantes.
El significativo crecimiento poblacional y el rea de crecimiento diseada en San Juan
Pampa resultaron insuficientes para cubrir estas necesidades. De esta forma, se van
configurando Pueblos Jvenes en la periferia de la ciudad antigua y nueva, como son

26
los casos de Tpac Amaru en 1972 y Jos Carlos Maritegui en 1980. Para 1981 la
poblacin se haba incrementado a 50,000 habitantes, expresndose as el mayor auge
demogrfico de la ciudad.

10 Los Asentamientos Humanos se consolidan en los cerros que rodean la ciudad

Sin embargo, este crecimiento floreciente no iba a durar mucho. A principios de la


dcada de 1980 el pas iba a experimentar un gran proceso de recesin de su economa,
donde la empresa estatal tendr serias dificultades para satisfacer el conjunto de
compromisos adquiridos con el desarrollo de la ciudad. Por otra parte, las condiciones
que haba alcanzado su enorme masa laboral hacan poco rentable el desarrollo
econmico de la empresa.
Hay que considerar que para 1983 la empresa contaba con ms de 3,500 trabajadores,
los que sumados a sus familias, conformaban una poblacin de ms de 20,000 personas,
es decir ms de la cuarta parte del total de la poblacin cerrea, como seala Sulmont 30.
Asimismo, la presencia de la Compaa, en este caso Centromin Per, continuaba
teniendo una ingerencia hegemnica en la vida cotidiana de sus trabajadores, pues tena
participacin directa en los campos de la educacin, la salud, la recreacin e inclusive
los medios de comunicacin social31.
30
31

Cf: Sulmont, Denis, Marcel Valcrcel y Carlos Chuquimantari. Op.cit. p.46.


Cf: Ibidem. p.54

27
Para colmo, la continuacin de las operaciones haca inevitable seguir ampliando el
tajo, el mismo que adems de engullirse cerca de la mitad del trazo de la ciudad
antigua se iba aproximando peligrosamente a los linderos de la ciudad nueva. Es en
estos contextos la tasa de emigracin se incrementa y por consiguiente el crecimiento
demogrfico se desaceler notablemente registrando el censo de 1993 57,500
habitantes.

2.11. El crecimiento del tajo y el actual presente urbano


La expansin del yacimiento minero en pleno corazn de la ciudad demand
nuevamente evaluar la orientacin del crecimiento de la ciudad. En 1995 el Instituto
Nacional de Desarrollo Urbano (INADUR) realiz un estudio donde concluye en la
necesidad de llevar a cabo un proceso radical de reasentamiento de la ciudad en los
terrenos de la comunidad de Villa de Pasco.
Esta propuesta no lleg a concretarse pues se da en contextos que el pas vive un
proceso de liberalizacin, donde el gobierno est preocupado por vender las empresas
Estatales por lo que, a diferencia de la CPC treinta aos antes, el Estado no tiene
voluntad ni capacidad de asumir la enorme inversin que supondra trasladar en treinta
aos ms de cincuenta mil habitantes a un terreno que se hallaba carente de toda
infraestructura urbana.
Finalmente en 1997 la unidad productiva de Cerro de Pasco es vendida a la empresa
Volcan S.A. la que asume parcialmente la reubicacin de parte de sus obreros
ofrecindoles viviendas en un conjunto habitacional construido por ENACE a finales de
la dcada de 1980 en Villa de Pasco. De otro lado, ms que comprometerse en grandes
inversiones de infraestructura, la estrategia que se sigue es la de indemnizar a los
propietarios urbanos cuyas viviendas son afectadas por la expansin del tajo.

28
Actualmente la ciudad cuenta con 57,000 habitantes, lo que indica un estancamiento
demogrfico durante los ltimos quince aos, el mismo que va de la mano con la
progresiva reduccin de personal en planilla de la empresa, la que prefiere trabajar
contratistas para los diferentes servicios que requiere.

La empresa ha dejado

parcialmente de lado el modelo de ciudad industrial para acogerse en parte a un modelo


de red de empresas donde puede liberarse de muchos costos de produccin
aprovechando las posibilidades que ofrece la interconexin en la era de la informacin.
La explotacin a tajo abierto contina siendo rentable dada la naturaleza del depsito de
mineral y para el 2005 la compaa Volcan con su yacimiento de Pasco continuaba
siendo la primera productora de Zinc y Plomo en el pas y la segunda en plata. Por otra
parte, la expansin del tajo contina afectando terrenos ya urbanos, mientras queda
poco clara cul es la alternativa ms satisfactoria para el futuro de la ciudad. Es en
estos contextos que resulta pertinente conocer un poco ms las caractersticas urbanas
de la actual organizacin de la ciudad as como las expectativas y opiniones de la
poblacin, antes de desarrollar hiptesis sobre el futuro de este fenmeno urbano.

11. Vista del tajo el ao 2005. Foto Archivo CIAC

Lo que resulta sugerente observar, a lo largo del proceso histrico de conformacin de


este fenmeno urbano, son las particulares condiciones de desafo a la naturaleza que
significaron as como el poco apego a generar una identidad cultural marcada por la
continuidad de generaciones humanas. La presencia continua de poblacin constituye
un fenmeno relativamente reciente, que consigue la Cerro de Pasco Corporation a

29
mediados del siglo XX cuando proletariza la mano de obra trabajadora, pero con el alto
costo de generar hondos resentimientos en toda la regin central del pas.
Esta empresa transnacional, que luego pasa a convertirse en la empresa Estatal
Centromn, para finalmente ser comprada por la empresa privada Volcan S.A. en 1997
constituy uno de los mejores ejemplos de economa totalizante o de enclave que
ocurrieron sobre territorio peruano, donde una aglomeracin urbana como Cerro de
Pasco pas a ser dependiente en su mayor parte de las marchas y contramarchas de una
sola empresa minera, la que domin el conjunto de necesidades no slo laborales sino
cotidianas de sus trabajadores, sus familias y en general de toda la poblacin
indirectamente involucrada por la economa que esta empresa generaba.
Ello se expresa abiertamente en las percepciones de la poblacin cerrea, que entiende
que la empresa es la principal institucin responsable de resolver los problemas urbanos
de la ciudad, estrechamente vinculados al crecimiento de la explotacin minera, que se
halla en pleno corazn urbano. En la misma perspectiva, ya en 1996 la poblacin
perciba que la empresa era la institucin con mayor influencia con un 54%, mientras
que el municipio provincial apenas recoga un 18.5%32.

3. El futuro de Cerro de Pasco: oportunidad para las redes urbanas?


Se abre entonces la gran interrogante de cmo enfrentar urbansticamente el futuro de
esta ciudad. Una propuesta como la del INADUR en 1995 de reubicar la ciudad
paulatinamente, en 30 aos, result inviable por sus altos costos y la falta de
compromiso de los principales actores. Nos parece, que el desafo exige pensar en
soluciones inditas y originales, donde tambin hay que considerar el impacto regional,
pues la historia revela la importancia que tuvo esta ciudad minera para el desarrollo
comercial tanto de Hunuco como de Jauja, Huancayo y otras ciudades del Valle del
Mantaro.
32

Cf: Sulmont, Denis y otros. Estudio de los impactos urbanos y sociales generados por la expansin minera
en Cerro de Pasco. Lima, CISEPA. 1996. Informe de consultora.

30

El desafo de construir una alternativa de desarrollo urbano viable para la poblacin


cerrea ante el crecimiento del tajo ya fue enfrentado hace cuarenta aos, pero los
principales actores involucrados, en el fondo, se resisten a invertir en una solucin de
largo plazo pues no queran trasladar la ciudad lejos de las operaciones mineras. El
poco inters que mostr la CPC por un traslado a un lugar lejano era comprensible pues
as evitaba realizar grandes inversiones de dinero en infraestructura urbana. Sorprendre
en cambio la poca importancia que le dio la propia poblacin al hecho de convivir en un
espacio de elevada contaminacin ambiental por no alejarse de sus espacios de trabajo.
Esta actitud puede explicarse en parte por la escasa capacidad de aceptacin de un
espacio laboral fsicamente distante del espacio residencial.
Nos situamos entonces ante lgicas espacio-temporales donde la apropiacin del
espacio por parte de la poblacin se realiza bajo formas peatonales, que suponen una
proximidad fsica de la multiplicidad de actividades que construyen la vida cotidiana.
Este tipo de comprensin del territorio es la que Remy y Voy sealan como la
predominante en situaciones previas al proceso de urbanizacin dominado por la
movilidad espacial33. Si bien las prcticas cotidianas de los sectores populares en
territorios como el andino consideraron mayor movilidad espacial que la experiencia
medieval europea, es indudable que la vida cotidiana se organizaba bajo criterios donde
la proximidad fsica era importante.
Por su parte, la ciudad minera con gran desarrollo industrial que gener la CPC no
alent el desarrollo de dinmicas cotidianas propias del proceso de urbanizacin, donde
la movilidad espacial tiende a reorganizar el espacio urbano.

Esta gran empresa

transnacional luch durante cerca de medio siglo contra las lgicas campesinas, que en
el caso de la regin central se caracterizaban por sus movimientos estacionales a lo
largo de la regin central andina; el mundo campesino era flexible a la movilidad, pero
el proceso de proletarizacin condujo a que la poblacin laboral se afincara al territorio
bajo lgicas de proximidad.
33

Remy, Jean y Liliane Voye. Op.cit.

31

A fines del siglo XX el dilema de trasladar la ciudad volvi a ser uno de los temas de
discusin en la medida que el crecimiento del tajo necesita nuevamente consumir
espacios urbanos de la ciudad. Cmo considerar alternativas futuras teniendo en
cuenta las particularidades del fenmeno urbano en la era de la globalizacin?
Particularmente nos interesa proponer un enfoque mixto que oriente las alternativas del
futuro urbano de la ciudad. Por una parte, creemos que es importante que la poblacin
recupere ese movimiento territorial que le permitira ocupar transitoriamente espacios
laborales donde no se puede asegurar de manera permanente y plena una calidad de
vida digna a la vez que se desarrollan otras aglomeraciones regionales como espacios
residenciales.
movilidad

Sin embargo, esta recuperacin de ciertas prcticas tradicinales de

precisa

ser

llevada

cabo

bajo

parmetros

espacio-temporales

contemporneos, que asuman los compromisos laborales regulares a la vez que


aprenden a vivir dinmicas cotidianas residenciales en los marcos regionales. Esta
posibilidad no aparece necesariamente como una quimera, pues los flujos comerciales
entre Cerro y Hunuco o de Cerro con el Valle del Mantaro son intensos hoy en da,
adems de guardar lazos histricos que merecen ser puestos en valor. El gran desafo es
el de consolidar los lazos viales al interior de esta regin, para facilitar la aceleracin de
los contactos. No se trata de invertir en caminos que aproximen Cerro de Pasco a Lima
o a la costa, sino de recuperar la intensidad de lazos comunicacionales que
caracterizaron a la regin central del pas durante el apogeo de la minera argentfera a
fin de que logre constituirse como un polo de desarrollo con relativa independencia de
la influencia metropolitana de Lima.
El proceso urbano de Cerro de Pasco, nos demuestra que su apogeo minero entre los
siglos XVIII y XIX no impact nicamente el crecimiento de la ciudad minera, sino que
varias ciudades de la regin andina se beneficiaron de la bonanza que la explotacin del
mineral pasqueo signific. La experiencia de ciudad minera industrial formada a
manera de enclave por parte de la Cerro de Pasco Corporation reiter el inters por
controlar la regin central andina en su conjunto con el objetivo de obtener el mayor

32
beneficio del circuito de la explotacin del cobre y del mercado de abastecimientos que
se desarrolla.
Hoy en da, la era de la globalizacin nos facilita las posibilidades de tender lazos
virtuales en tiempo real a diferentes puntos nodales dentro y fuera del pas. Se corre el
riesgo sin embargo, de facilitar vnculos de la ciudad de Cerro con Lima Metropolitana
antes de favorecer la comunicacin intraregional.

Las lgicas liberales de libre

mercado pueden orientar los vnculos hacia el gran iman metropolitano antes que a la
gran recuperacin del rea central andina.
La lectura del proceso urbano de Cerro nos estimula a proponer no obstante la
necesidad de considerar la inversin en la consolidacin de vnculos de la regin central
andina como una una apuesta poltica del Estado que puede resultar una alternativa de
desarrollo urbano ms sostenible para la poblacin de Cerro de Pasco. Por que no
pensar que el futuro de Cerro no se halla en el traslado fsico de un espacio compacto,
sino en una dinmica laboral relativamente compacta, que conviva con dinmicas
urbanas cotidianas dispersas en la regin central, pero a la vez integradas como parte de
un nuevo tipo de fenmeno urbano-regional?
anlisis que resulta indispensable desarrollar.

En todo caso, se trata de una pista de

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