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Lo curatorial

Maria Lind
Existe algo que podamos llamar lo curatorial? Algo que se manifieste en
las actividades de un curador, ya sea empleado o independiente, con
formacin de artista o de historiador del arte? Evidentemente, la curadura es
mucho ms que realizar exposiciones: implica encargar obra nueva y trabajar
ms all de los lmites de una institucin, as como ms all de lo que
tradicionalmente se conoce como actividades de programacin y educacin.
Pero podemos hablar de lo curatorial ms all de la curadura en el campo
expandido: un papel multidimensional que incluya trabajo crtico, editorial,
educativo y de recaudacin de fondos?
Al observar la Bienal de Venecia de este ao, me pregunto de qu
manera lo curatorial puede abarcar todas estas dimensiones en la forma de
una metodologa amplia, aplicada por distintas personas jugando papeles
diversos. Hoy en da concibo la curadura como una manera de pensar en
trminos de interconexiones: el vincular objetos, imgenes, procesos,
personas, ubicaciones, historias y discursos en el espacio fsico como un
catalizador activo que genere giros, vueltas y tensiones. Esta es una
aproximacin a la curadura que tiene una deuda con prcticas artsticas de
ubicacin especfica, y ms an con obra que depende de su contexto, y con
diversas tradiciones de crtica institucional: cada una de ellas nos estimula a
pensar desde la obra de arte, con ella, pero tambin lejos de ella y hasta en
su contra. En este sentido, lo curatorial se parece al trabajo de un editor, slo
que con un conjunto ms amplio de materiales y relaciones.
Me viene a la mente, como ejemplo, el pabelln de los Emiratos
rabes Unidos en Venecia. La primera muestra de los Emiratos exhiba obra
fotogrfica de Lamya Gargash, videos de Hanna Hurtzig de conversaciones
que sostuvo con acadmicos y funcionarios del Estado, maquetas de museos
proyectados por arquitectos estrella para ese pas, interpretaciones
performativas de algunos procedimientos habituales de relaciones pblicas
por el Jackson Pollock Bar, y un archivo en lnea que documenta obras de
artistas de los Emiratos. Con este pabelln, el curador Tirdad Zolghadr mont
una de las muestras ms destacadas de la Biennale. La audiogua ms
ingeniosa y ms profunda con la que jams me haya topado presentaba a los
visitantes la extremadamente compleja situacin poltica, econmica, social y
artstica en la que el curador trabaj tanto a travs de la afirmacin como de
la crtica. Aqu, lo curatorial surge en la multiplicidad de conexiones y niveles,
y en la manera en que han sido orquestados para desafiar el statu quo,
haciendo de las obras mismas el centro del proyecto.
Visto de esta manera, lo curatorial opera en paralelo con la nocin lo
poltico de Chantal Mouffe. Buscando un modelo de democracia superior a
las formas de representacin que creemos conocer, Mouffe esboza otro
modelo en el cual se elogia la oposicin y donde el consenso, con su
tendencia a dar cierre a los asuntos, se vuelve altamente problemtico.
Apoyndose en Carl Schmitt, Mouffe defiende la idea de lo poltico como un
potencial siempre presente que no puede ser localizado con precisin, y que,

sin embargo, surge del lazo de antagonismo entre amigo y enemigo. Lo


poltico es un aspecto de la vida que no puede distinguirse de la divergencia y
el desacuerdo: la anttesis del consenso. Para Mouffe, la poltica es el lado
formal de prcticas que reproducen ciertos rdenes. Desde esta perspectiva,
la curadura sera la modalidad tcnica que conocemos a travs de las
instituciones artsticas y los proyectos independientes y lo curatorial, una
presencia ms viral que consiste en procesos de significacin y relaciones
entre objetos, personas, lugares, ideas, etctera, una presencia que pretende
crear friccin e impulsar ideas nuevas.
La reciente bienal de So Paulo, co-curada por Ivo Mesquita y Ana
Paula Cohen en el otoo de 2008, es otro caso ms amplio en el que se
destac lo curatorial. Entre las cerca de doscientas bienales de todo el
mundo, la de So Paulo es una de las ms antiguas. Desde su inicio en 1951,
ha creado y renovado conexiones y estimulado debates, convirtindose en
una de las plataformas ms importantes de Latinoamrica para el arte
moderno y contemporneo, tanto local como internacional. Hoy, con una
topografa diferente del arte que incluye diversas instituciones y
organizaciones artsticas locales y regionales, el papel original de la Bienal de
So Paulo como educadora de masas se ha vuelto menos relevante.
Mesquita y Cohen tomaron este cambio en el panorama como punto de
partida: si el papel de la Bienal ya no es educar al pblico, podra entonces
consistir en reflexionar sobre el papel de la bienal en s, y sobre el tipo de arte
que no recibe ni el espacio ni la atencin de otros eventos integrados en la
cultura dominante, a saber, el arte orientado al proceso, en cuyo ncleo se
encuentran las prcticas de archivo y de coleccin?
Enormemente controversial, pero en mi opinin innovadora y
estimulante, la Bienal de So Paulo 2008 invitaba al espectador a estudiar,
en unas vitrinas bajas, los numerosos grabados en cobre de Leya Mira
Brander, obras detalladas y profundamente personales. Uno poda leer sobre
el trabajo de Jean-Luc Godard con la televisin estatal de Mozambique en
una escultura de ngela Ferreira. Y cada visitante poda imprimir su propio
librito de fotografas del archivo personal de Armin Linke, con motivos del
mundo entero, literalmente. El antiguo modelo de exposicin al estilo de los
grandes almacenes, con obras expuestas en cada centmetro cuadrado del
espacio, fue remplazado por una muestra colectiva temtica, instalada de
manera espaciosa con un piso casi completamente vaco, una plaza pblica
para presentaciones de cine, msica y danza en el piso superior, adems de
un selecto archivo de videoarte en la planta baja. Todo esto enfureci a
quienes esperaban lo de siempre, arte en masa con bastantes artistas
conocidos.
Con slo cuarenta artistas, la muestra permita al espectador dedicarle
tiempo a cada obra, muchas de las cuales exiga un alto grado de
concentracin. Adems, la arquitectura de Oscar Niemeyer, con un diseo
abierto inspirado por Le Corbusier en tres de los pisos, particip por primera
vez junto a las obras de arte. La bienal daba una sensacin de alivio por no
tener que abordar la imposible tarea de representar la vasta categora del
arte contemporneo en cada edicin, llenando al mximo el espacio de obras
de arte. Pero, adems, los curadores de la edicin 2008 presentaron una

nueva aproximacin a la bienal en trminos de lo que he llamado lo curatorial.


Aqu, lo curatorial reside en la minuciosa atencin prestada a la historia de la
bienal, a la situacin institucional actual en So Paulo y en Brasil, y en la
combinacin de artistas y de tipos de obras de arte, as como en la
organizacin espacial.
Figuras importantes, desde Irit Rogoff hasta Liam Gillick, han definido
la curadura como un lugar dentro del arte contemporneo desde el cual han
surgido ideas nuevas y significativas a partir de mediados de los aos 90, por
lo menos en Europa, Latinoamrica y el Medio Oriente, ms que de otros
tiempos y lugares en los que la crtica de arte o la historia del arte tenan el
privilegio de marcar la pauta. Me tienta la idea de leer lo curatorial en los
argumentos de estos artistas: ms que ser el producto de los curadores en s,
la curadura es el resultado del trabajo de una red de agentes. El resultado
debera tener la perturbadora cualidad de agitar las superficies demasiado
lisas, una manera multidimensional de responder dentro de un cierto contexto.
Ms que representar, lo curatorial implica presentar: lo curatorial lleva a cabo
algo en el aqu y ahora, en lugar de simplemente ubicarlo en un mapa a partir
del all y entonces. En este sentido, lo curatorial es un trmino cualitativo, as
como lo poltico lo es para Mouffe.
Aunque pueda sonar autocomplaciente, pienso que hay algo de cierto
en el argumento de Rogoff y Gillick. Pero surge una pregunta inevitable: lo
curatorial, ha producido algo ms que una simple irritacin? Algo ms que
una agitacin pasajera? Ha tenido algn efecto ms profundo en la manera
en que nos aproximamos al arte y nos relacionamos con el arte y con el resto
del mundo? An no estoy segura deber pasar ms tiempo antes de que
podamos saberlo con seguridad. Pero s que el negocio de la curadura
tradicional, como la industria automotriz, tiene que repensar sus modelos de
produccin. Si lo curatorial en un sentido menos cualitativo y ms seco del
trmino puede estar presente en la obra de prcticamente cualquiera que
est activo en el campo del arte contemporneo, entonces tambin podra ser
usado como una salida de emergencia para alguien que, como yo, tiene bajo
su responsabilidad a quince estudiantes que se gradan de la carrera de
curadura cada ao. Dnde van a conseguir trabajo? Dada la proliferacin
de programas de estudios curatoriales en todo el mundo, hay que pensar
creativamente para determinar qu clase de empleos deberan buscar. Las
vacantes curatoriales que hay en el mercado sencillamente no sern
suficientes.