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Articulo semana

ESPECIALES | 2009/07/18 00:00

LA PATRIA BOBA?
por GERMN RODRIGO MEJA PAVONY*

Fue Antonio Nario, en 1823, quien acu el calificativo de Patria


Boba al perodo inicial de nuestra historia republicana. En Los
Toros de Fucha encontramos escrita por primera vez dicha
expresin y no una sino cuatro veces. Los tres impresos que dio a
conocer Nario bajo ese ttulo fueron distribuidos gratuitamente
en Bogot durante los meses de marzo y abril de 1823. La
referencia al toro en el ttulo se debi a un artculo publicado por
Francisco de Paula Santander en El Patriota, peridico de su
autora en el que public un artculo bajo el nombre El Toro, que
criticaba agriamente al federalismo; y la mencin a Fucha es sin
duda a la hacienda que Nario tena en las riberas de este ro que
corre
al
sur
de
Bogot.
En los Toros de Fucha Nario defiende el federalismo y en El
Patriota, Santander sostiene que el centralismo es la nica
solucin posible para consolidar el Estado que se deba construir
de acuerdo con lo dispuesto por la Constitucin de Ccuta de 1821.
Diez aos antes la situacin era otra. Antonio Nario, entonces
presidente del Estado Soberano de Cundinamarca, era el adalid
del centralismo; Santander, por el contrario, militaba en las filas
del federalismo en calidad de oficial de los ejrcitos de las
Provincias Unidas. Qu pudo haber pasado durante esos aos
para que ellos cambiaran tan radicalmente su manera de pensar?
La respuesta est, precisamente, en lo que el calificativo Patria
Boba
impide
apreciar
y
entender.
El nombre que utiliz Nario para referirse a los aos anteriores a

la victoria definitiva sobre los ejrcitos espaoles, que ciertamente


fueron vividos con el temor de la retaliacin de la monarqua
absoluta, como en efecto ocurri, se convirti por fuerza de su
aceptacin en un juicio sobre esa poca. Por ello, al valorar de
bobo lo ocurrido entonces, hizo carrera entre los historiadores
aceptar sin el beneficio de la crtica que la ingenuidad, la
inmadurez y la obstinacin de nuestros primeros gobernantes no
slo nos llev a enfrentarnos unos con otros sino que,
precisamente por ello, nos debilitamos ante un enemigo poderoso,
Espaa. Pero, qu pasa si nos deshacemos de esa consideracin
de boba y nos preguntamos por el sentido de esos aos iniciales?
La investigacin histrica que al respecto se ha venido realizando
durante los ltimos aos evidencia que el asunto es de gran
importancia, pues nos permite entender las dificultades que
hemos tenido para dar forma a un Estado realmente Nacional.
Esto es, qu es al fin de cuentas Colombia?
Debemos comenzar por el principio. El 20 de julio de 1810 no fue
la primera ni la ltima manifestacin de desacuerdo de los
americanos de la Nueva Granada con lo que estaba sucediendo en
Espaa. En realidad, 1810 se caracteriz porque en Amrica se dio
forma a numerosas juntas autnomas de gobierno. El problema
creado por la invasin francesa a Espaa y la prisin de los reyes
Carlos IV y Fernando VII en Bayona oblig a que, tanto en la
metrpoli como en sus colonias, se diera forma a instituciones que
legtimamente pudieran gobernar en su nombre. El asunto es que
no result una sola de dichas juntas con la fuerza suficiente para
lograr que las dems se pusieran bajo su control. Eso ni en Espaa
ni
en
Amrica.
Lo que tmidamente se inici en 1808 ya era imposible de detener
en 1810, ao para el cual los americanos no estaban dispuestos a
aceptar lo que algunos espaoles queran imponer desde una
autoproclamada Junta de Regencia. El temor a remover las
autoridades reales fue desapareciendo y, conocido en nuestro pas

lo que haba sucedido el ao anterior en ciudades de la actual


Bolivia y Ecuador, sin mencionar los propios intentos y
conspiraciones que desde septiembre de 1809 se venan
sucediendo en nuestro territorio, se comenz a organizar juntas de
gobierno en cada una de las provincias en que estaba dividido
nuestro
territorio
por
aquel
entonces.
Cali en julio 3 de 1810; Pamplona el 4 de julio; El Socorro seis das
despus, 10 de julio; Santaf (Bogot) el 20; Tunja el 25, y
Mariquita el 26 del mismo mes; en agosto les siguieron, el 4,
Neiva; el 6, Momps; el 10, Santa Marta; el 11, Popayn; el 13,
Cartagena, y el 31, Quibd. Al mes siguiente, septiembre,
organizaron sus juntas las ciudades de Medelln, el primero;
Ibagu, el 7; Tame, el 13; Nvita, el 27; y aun Ipiales lo hizo
durante los primeros das del mismo mes. Podramos seguir
mencionando otros pronunciamientos, pero los sealados son
suficientes para obligarnos a preguntar por qu no bast con la
junta de Santaf, esto es, la del 20 de julio, para dar forma a un
organismo que legtimamente pudiera agrupar bajo su
proclamacin de autonoma de la junta de regencia espaola a
todas las provincias y ciudades de la Nueva Granada.
En realidad, Santaf (nombre que tena Bogot en ese entonces)
slo tena control sobre su propia provincia, lo que equivala ms o
menos al actual territorio de Cundinamarca. Pensar que ella era la
capital porque aqu viva el virrey es equivocarnos. Lo nico que
mantena unidos a los territorios era la lealtad al rey, del cual
directamente derivaban las personas e instituciones su autoridad.
En ausencia del rey desapareca la unidad. Y eso fue lo que
sucedi. No es difcil entender, entonces, por qu se dieron
durante esos tres meses de 1810 numerosos pronunciamientos de
autonoma; y, no menos importante, por qu Santaf no pudo
imponerse a las dems aunque se autonombr Junta Suprema de
Gobierno y en la misma acta del 20 de julio afirm la federacin
como frmula de organizacin inicial del territorio.

De finales de 1810 a enero de 1815 la lgica de los acontecimientos


deriv de esta situacin inicial. Primero, dos repblicas surgieron
al mismo tiempo: Cundinamarca, centralista; las Provincias
Unidas, federal. Una guerra civil las enfrent desde los meses
iniciales de 1812 hasta la toma final de Santaf por Simn Bolvar,
en diciembre de 1814, al mando de las tropas de las Provincias
Unidas. Segundo, Santa Marta, Popayn, Pasto, entre otras, nunca
aceptaron nada distinto al consejo de regencia y, luego, a
Fernando VII. Tercero, casi una veintena de constituciones fueron
promulgadas
durante
esos
aos.
Finalmente, no todo espaol fue realista ni todo americano
patriota, ni los indios se definieron en conjunto por un bando ni
los negros esclavos tomaron partido por una lucha que no era la
suya. Todo lo anterior nos dice de las profundas diferencias que
existan en la sociedad neogranadina. En esas circunstancias no
podemos afirmar que exista una Nacin; en realidad, dicho
concepto se refera a los habitantes del terruo, esto es, a la
provincia. Visto desde esta ptica, entonces, la valoracin de
Patria Boba no permite apreciar que la diversidad, la diferencia,
eran lo caracterstico de una realidad que el centralismo quiso
acallar, precisamente con la denominacin de boba.
*Pontificia Universidad Javeriana