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CLASIFICACIN DE LOS DEPSITOS MINERALES


Originalmente se clasificaron los minerales segn sus usos o su composicin, sin considerar para
nada los aspectos relativos a la manera como ellos se haban originado.
Tomado de Geologa Econmica de los Recursos Minerales F. Vsquez .1993.Pag 63-70.
"Los yacimientos minerales pueden ser descritos atendiendo a su forma y a su mbito geolgico.
Ambos parmetros varan de un depsito a otro, pero permiten identificar caractersticas diferentes o
comunes a los mismos, los cuales posibilitan su clasificacin por su forma y origen.
a. Clasificacin por su forma
Forma tabular. Capas, masas o lentejones y filones
Forma irregular. Stocks, impregnaciones y placeres
Masivos. De pequeo o gran volumen y leyes generalmente altas
Dispersos o diseminados. De leyes generalmente bajas, en los que la mena se encuentra en
un gran volumen en las rocas
Independientemente de su forma, los yacimientos se pueden subdividir en relacin a la roca caja, en:
Depsitos concordantes. Paralelos a las capas o lechos de la estratificacin de las rocas
encajantes, pudiendo ser o no mas jvenes que stas.
Depsitos discordantes. Cortan o atraviesan la estratificacin de las rocas de caja, siendo siempre
de formacin posterior a las mismas o mas antiguos.
Depsitos singenticos. Formados simultneamente con la roca de caja, es decir, de la misma
edad o poca.
Depsitos epigenticos. Formados con posterioridad a la formacin de la roca caja
Los depsitos concordantes mas comunes son las masas o lentejones, en los que la extensin
superficial (longitud y ancho) es mayor que su espesor o potencia, y los depsitos estratiformes,
caracterizados por su forma tabular y paralelismo con los estratos de la roca caja.
De los depsitos discordantes los ms comunes son los filones, rellenos minerales de fracturas en la
roca caja, de forma tabular y cualquier posicin entre la vertical y la horizontal. Cuando pequeos y
estrechos filoncillos forman una red o malla, el conjunto se conoce como entramado o estoverca
(stockwork). Menos frecuentes son las pipas o chimeneas, de forma cilndrica o cnica. Finalmente
los placeres son enriquecimientos aluviales o marinos de minerales densos y resistentes (oro,
platino, diamante, magnetita, casiterita, etc.), formados por la erosin y concentraciones fsicas.
b. Clasificacin por su origen.
Una primera clasificacin diferencia entre depsitos endgenos y depsitos exgenos, segn los
procesos de formacin hayan tenido lugar en la litosfera, atmsfera e hidrosfera."

En el sentido gentico la primer clasificacin la hizo Lindgren (1933). Este autor escogi como
criterio el proceso de concentracin mecnica o qumica y en este ltimo caso tuvo como criterio el
ambiente (magmas, aguas superficiales). Le dio demasiado nfasis a la profundidad y esto implicara
que todos los yacimientos de alta temperatura se habran formado a gran profundidad, pero muchos
de estos depsitos son de poca profundidad.
Clasificacin de Schneiderhrn
El sistema de clasificacin de Schneiderhrn (tabla 10) presenta su divisin inicial, relacionada con
la clasificacin de las rocas en magmticas, sedimentarias y metamrficas. La siguiente segunda
divisin utiliza 2 criterios: Los procesos genticos y el ambiente, hay una tercera divisin en el orden
de los depsitos hidrotermales, la cual es en 8 asociaciones mineralgicas de ocurrencia frecuente:
Tabla 10. Clasificacin de los depsitos minerales segn Schneiderhrn

A. ROCAS MAGMTICAS Y DEPSITOS METLICOS.


(a) Magmatismo Intrusivo
I. Rocas intrusivas y depsitos de lquido magmtico.
I-II. Lquido magmtico - pneumatoltico.
II. Depsitos Neumatolticos
a. Vetas pegmatticas
b. Vetas neumatolticas e impregnaciones
c. Reemplazamiento neumatoltico de contacto
II-III. Pneumatoltico - Hidrotermal.
III. Depsitos Hidrotermales.
a. Asociaciones de oro - plata
b. Asociaciones de pirita y cobre
c. Asociaciones de Pb - Ag - Zn
d. Asociaciones de Ag - Co - Ni - Bi - U
e. Asociaciones de Sn - Ag - W - Bi
f. Asociaciones de Sb - Hg - As - Se
g. Asociaciones de sulfuros
h. Asociaciones de no metlicos.
(b) Magmatismo Extrusivo
I. Extrusivo Hidrotermal.
II. Depsitos Exhalativos.
B. DEPSITOS SEDIMENTARIOS.
1. Zona Meteorizada (oxidacin y enriquecimiento)
2. Placeres
3. Residual
4. Bioqumico - inorgnico
5. Sales
6. Combustibles
7. Depsitos de aguas superficiales descendentes.

C. DEPSITOS METAMRFICOS.
1. Metamorfismo de contacto trmico
2. Rocas metamrficas
3. Depsitos metlicos metamorfoseados
4. Depsitos metamrficos formados raramente.
Stanton (1972) en el libro "Ore Petrology", discute los depsitos minerales en trminos de las rocas
ms comunes.
Existe la idea de asignar los tipos de yacimientos a un determinado ambiente lito - tectnico, de
acuerdo al marco de la tectnica de placas Ej. Sawkins (1984).
Tambin se sugieren esquemas siguiendo la litologa de la roca husped y en la relacin de aquellos
rasgos de los depsitos que puedan ser estudiados por sensores remotos y fotografas areas Ej.
Aleva y Dijstra (1986).
La siguiente es la clasificacin adoptada para este curso y adaptada de la original realizada por
Aleva y Dijstra (1986)
1. Depsitos asociados a rocas granitoides
a. Depsitos tipo prfido
b. Chimeneas brechadas cuprferas
c. Depsitos tipo Skarn
d. Depsitos de minerales en veta o vetiformes
2. Depsitos asociados a rocas gneas mficas y ultramficas
a. Depsitos de cromita. Estratiformes. Podiformes
b. Depsitos de sulfuros de Fe-Ni-Cu
c. Depsitos de los elementos del grupo del platino
d. Depsitos de la asociacin de sulfuros de Cu-Ni-Fe-PGE
3. Depsitos asociados a vulcanismo
a. Depsitos exhalativos sedimentarios. Sulfuros masivos, sulfuros masivos contemporneos
b. Depsitos volcanognicos o exhalativo volcanognicos asociados a rocas volcnicas.
Sulfuros masivos vulcanognicos
Tipo Chipre
Tipo Kuroko
Tipo Besshi
4. Depsitos asociados a metamorfismo
5. Otros. Carbonatitas. Komatiitas. Kimberlitas. Pegmatitas. Depsitos de estao

Figura 7. Representacin diagramatica de la continuidad de diferentes tipos de depsitos minerales


y sus grados aproximados (Fuente King et. Al. 1982. En Evans 1992)