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Relaciones.

Estudios de historia y sociedad


ISSN: 0185-3929
relacion@colmich.edu.mx
El Colegio de Michoacn, A.C
Mxico

Mora Muro, Jess Ivn


Olga Odgers Ortiz, coord., Pluralizacin religiosa de Amrica Latina, Mxico, El Colegio de la Frontera
Norte, Ciesas, 2011, 361 p.
Relaciones. Estudios de historia y sociedad, vol. XXXIV, nm. 133, 2013, pp. 273-279
El Colegio de Michoacn, A.C
Zamora, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=13725610011

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reseas

de los curas cazadores de idolatras es fundamental para comprender


las prcticas chamansticas y las creencias indgenas a principios del siglo xvii. El libro de Danile Dehouve demuestra sin lugar a duda que
ahora nadie puede ignorar las escritos de los jesuitas, si queremos tener
una idea clara del proceso de profunda remodelacin de la cosmovisin
indgena durante los siglos xvii -xviii, y de sus consecuencias hasta hoy.

Olga Odgers Ortiz, coord., Pluralizacin religiosa de Amrica


Latina, Mxico, El Colegio de la Frontera Norte, Ciesas,
2011, 361 p.
Jess Ivn Mora Muro*
El Colegio de Michoacn

sta obra se realiz dentro del marco del proyecto de investigacin


Perfiles y tendencias del cambio religioso en Mxico (19502000) celebrado entre 2003 y 2007 por especialistas en el estudio de
las religiones. Los resultados de la primera etapa del proyecto, correspondientes al anlisis demogrfico de los datos del censo del ao 2000,
fueron plasmados en un primer volumen titulado Atlas de la diversidad
religiosa en Mxico.6 El trabajo present algunas caractersticas contemporneas del campo religioso mexicano: como la diversidad de religiones presentes; su distribucin espacial; y el impacto de aspectos
como la etnicidad, la marginacin, la migracin y la urbanizacin en la
transformacin religiosa. De esta manera, ante esta primera experiencia
investigativa, el trabajo impreso que ahora tenemos en nuestras manos
es una segunda parte del proyecto que permite observar las similitudes
y diferencias que guarda el caso mexicano con otras regiones del subcontinente.
* jimmu@hotmail.com
6
Rene de la Torre y Cristina Gutirrez, coords., Atlas de la diversidad religiosa en
Mxico, Mxico, El Colegio de la Frontera Norte, Ciesas, Subsecretara de Poblacin,
Migracin y Asuntos Religiosos, Secretara de Gobernacin, El Colegio de Michoacn,
El Colegio de Jalisco, Universidad de Quintana Roo, 2007.
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El libro aborda el fenmeno religioso en Amrica Latina desde posturas tericas novedosas, concretamente desde lneas sociolgicas que
han manifestado un marcado auge durante las ltimas dos dcadas.
Principalmente, son tomados en cuenta autores como Pierre Bourdieu,
Marcel Gauchet, Danile Hervieu-Lger, Stephen R. Warner, Zygmunt Bauman, Nstor Garca Canclini y tericos sociales ya clsicos
como Max Weber, Anthony Giddens, Peter Berger, Robert Nisbet,
Alain Touraine, entre otros. Siguiendo a estos autores innovadores, es
notable que los estudios sobre la religin en las ltimas dcadas han
tendido a superar antiguos paradigmas interpretativos que solan homogeneizar bajo el concepto de secularizacin el lugar que la religin
guardaba en las sociedades modernas.7
Como la propia Olga Odgers nos advierte, la pluralidad de enfoques en la actualidad se dirige a dar cuenta de las particularidades que
las religiones adquieren en la modernidad, abandonando las discusiones sobre el supuesto declive de las creencias religiosas en las comunidades contemporneas. Hoy en da, temas como la individualizacin de
la creencia (bricolage) y la diversificacin religiosa en un mundo multicultural estn a la orden del da entre los investigadores del fenmeno
religioso. Ante estas tendencias, el estudio de la circunstancia latinoamericana desde una perspectiva internalista puede darnos luz sobre los
procesos caractersticos de la regin y sus particularidades. Por estas
razones la obra propone un estudio comparado de los procesos histricos, culturales, religiosos y polticos de los pases latinoamericanos.
Los textos del presente volumen estn agrupados en tres grandes
secciones. La primera est consagrada a la reflexin terica metodolgica, es decir, presenta algunas propuestas que pueden guiar el estudio
religioso en Amrica Latina y sus mutaciones a lo largo del tiempo; la
segunda se dedica especficamente a los procesos de conversin y de
pluralizacin religiosa; y la ltima parte del libro se centra en las trans7
Entre las obras ms citadas por los autores se encuentran Danile Hervieu-Lger,
La religion pour mmoire, 1993; Pierre Bourdieu, Gense et structure du champ religieux, Revue Franois de sociologie, vol. 12, nm. 3, 1971, 295-334; Marcel Gauchet, Le
dsenchantement du monde. Une histoire politique de la religin, Pars, Gallimard, 1985;
Nstor Garca Canclini, Culturas hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad,
Mxico, Grijalbo, 1994.

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formaciones que se operan al interior de las denominaciones religiosas.


Es decir, en las formas de cambio religioso que no implican conversin
o el abandono de una adscripcin (Iglesia). Considero que esta divisin
temtica es sumamente atractiva para tratar de abarcar los diferentes
matices con los que se enfrenta el investigador ante la pluralidad de
manifestaciones espirituales, sin embargo, como sabemos, todo intento
de clasificacin tiene sus inconvenientes. Esto en el entendido de que
los textos incluidos, en muchos de los casos, podran ubicarse en las tres
categoras de anlisis sin conflicto alguno.8
En el primer apartado se encuentra localizado el trabajo de JeanPierre Bastian, Las dinmicas contemporneas de pluralizacin del
campo religioso latinoamericano o cmo pensar de manera relacional
una configuracin de relaciones objetivas. Apoyndose en la teora del
campo religioso de Pierre Bourdieu, el objetivo principal de Bastian es
situar a los actores religiosos en continuo conflicto por posicionarse hegemnicamente mediante la obtencin de bienes de salvacin. En su
opinin, en el caso de Amrica Latina entre los aos de 1850 y 1950 ni
las religiones llamadas populares (prehispnicas), ni las polticas anticlericales o laicizadoras amenazaron de manera importante la hegemona catlica imperante en la regin. Pese a que la libertad de cultos de
orden liberal promovi la tolerancia religiosa favoreciendo el surgimiento de sociedades no catlicas (protestantes, tesofas o espiritistas), stas
nunca lograron consolidar una reforma de la cultura religiosa latinoamericana durante este periodo. El cambio hacia la pluralizacin religiosa lleg hacia los aos cincuenta. En esta mutacin el papel de lderes
religiosos carismticos fue determinante en la consolidacin y establecimiento de grupos protestantes. Esto se dio, principalmente, en sectores
marginados, empobrecidos y sin autonoma civil, pues lo religioso sirvi de espacio privilegiado de expresin de una autonoma simblica
frente a los monopolios del Estado y de la Iglesia catlica.
En cuanto al captulo de Rene de la Torre y Cristina Gutirrez titulado Creencias, prcticas y valores: un seguimiento longitudinal en
8
Un ejemplo claro es el texto de Rene de la Torre y Cristina Gutirrez titulado
Creencias, prcticas y valores: un seguimiento longitudinal en Guadalajara 1996-2006
ubicado en la primera seccin y que podra incluirse tambin en la ltima.

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Guadalajara 1996-2006, llama la atencin los relevantes datos estadsticos para entender la transformacin de las creencias religiosas,
prcticas y valores en la capital jalisciense. El aporte ms significativo
del estudio fue analizar el cambio religioso ms all de la conversin,
es decir, se dio un nfasis al estudio de las mutaciones que se dan al
interior de cada creencia sin que por esto se d un rompimiento institucional. Por ejemplo, dentro de la comunidad catlica son significativas las diferentes formas de manifestar la fe por parte de sus miembros. Es notable que en la actualidad no podemos hablar de religiones
homogneas, sino de construcciones individuales, de religiones hbridas o a la carta.
La segunda parte del libro inicia con el interesante texto de Fortunato Mallimaci, De la Argentina catlica a la Argentina diversa: de los
catolicismos a la diversidad religiosa que, como su ttulo lo indica,
analiza el proceso de pluralizacin religiosa en el pas suramericano. A
partir de datos estadsticos y de un soporte terico slido, el autor realiza un estudio insertado en las preocupaciones actuales dentro de los
estudios humansticos y sociales. Mallimaci es claro al afirmar que debemos abandonar definitivamente el antiguo paradigma que dictaba,
entre otras cosas, que el mundo secularizado se divida tajantemente
entre lo pblico y lo privado. Definitivamente ya no aceptamos tan
fcilmente que la casa, la familia, el templo y la sexualidad deben ubicarse en el espacio privado y que la poltica, el Estado, la fbrica, el
mercado y las manifestaciones callejeras pertenecen a lo pblico. Existen nexos y claros vnculos entre las dos esferas. De esta manera, Mallimaci propone que el proceso de secularizacin puede ser entendido
como una recomposicin de las formas de creer y no como su desaparicin. Proceso en el que los individuos, en este caso los argentinos,
manifiestan creer por su propia cuenta separndose paulatinamente
de la religin institucionalizada.
El escrito de Leonildo Silveira, Del monopolio catlico a la diversidad, el pluralismo y el cambio religioso en Brasil en el siglo xx, aporta, desde una visin ms historiogrfica, algunos elementos para entender la diversidad religiosa tanto en el pasado colonial como en la
actualidad brasilea. El autor hace hincapi que desde la llegada de los
europeos es posible percibir que no traan en sus carabelas una religin
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monoltica, sin embargo, la diversidad en Brasil inicia su fase triunfante con el pluralismo religioso del siglo xx y la entrada masiva de las
iglesias protestantes.
Los siguientes dos captulos confirman el afn de incorporar diferentes visiones locales o regionales del quiebre de la hegemona catlica
durante los ltimos cincuenta aos. Claudia Rangel Lozano, con su estudio Cambio y conversin religiosa: Conflicto y emergencia de comunidades religiosas en la Montaa de Guerrero identific algunas
causas de los conflictos religiosos en esa regin serrana. La primera es el
atraso econmico que por lo regular ocasiona la migracin de los miembros de una comunidad. Estos migrantes, en muchos de los casos, adoptan nuevos referentes religiosos y cuando regresan a sus lugares de
origen crean un ambiente de hostilidad entre sus familiares y allegados.
Una segunda razn de conversin, y por consiguiente de conflicto religioso, es la bsqueda de una vida mejor lejos del alcoholismo y la violencia intrafamiliar. Por ltimo, la confrontacin entre los diferentes liderazgos polticos y territoriales constituye un caldo de cultivo para la
irrupcin de conflictos que pueden adquirir caractersticas religiosas.
Por su parte Carolina Rivera Farfn, en el apartado De la tierra
prometida al paraso escondido: iglesia y comunidad, centra su investigacin en tres comunidades cristianas en el estado de Chiapas. En los
tres casos es notorio el papel determinante de la jerarqua religiosa en la
construccin de iglesias en territorios ajenos a su magisterio inicial. Es
decir, el texto nos adentra en la dinmica de los desplazamientos que
realizan los grupos religiosos para extender su dominio. La primera
comunidad estudiada se encuentra localizada en la selva Lacandona y
fue llamada por sus colonos San Jernimo Tulij, fundada en 1958, y
que se caracteriz por el comunalismo tnico implementado por el
obispo Samuel Ruiz. La segunda agrupacin religiosa estudiada por
Rivera Farfn es Las Nubes fundada en 1973 por los Testigos de Jehov. Este grupo religioso de gran presencia en Mxico vio en el reparto agrario una oportunidad inmejorable de conformar su comunidad
en sectores rurales como el de la selva chiapaneca. Por ltimo, en Tapachula, la Hermosa Providencia, fundada por la Iglesia conocida como
la Luz del Mundo, se proyect como una comunidad moral que desde su fundacin, en los aos sesenta, impuls la doctrina cristiana en la
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frontera sur de Mxico. Rivera Farfn con estos tres observatorios privilegiados nos ayuda a comprender el proceso colonizador en el que la
religin juega el papel de motor constructor de un nuevo ambiente
social, cultural y natural.
La tercera y ltima seccin se inicia con el trabajo de Manuela Cantn Delgado, Guatemala: Protestantismos, violencias y heteroglosas
en perspectiva. Adems de estudiar el impacto de las organizaciones
protestantes en Guatemala desde principios del siglo xx y la entrada del
neopentecostalismo en la dcada de los setenta, el texto es un testimonio de la violencia endmica que ha sufrido la sociedad guatemalteca
durante los ltimos aos y de las dificultades a las que se enfrenta el
etngrafo y el antroplogo frente a estas circunstancias de riesgo. En
Guatemala, como lo muestra la autora, desde los aos setenta se inici
un fuerte vnculo entre las iglesias cristianas y el Estado dando como
resultado un evangelismo poltico excluyente. Se intent por todos
los medios convertir al pueblo maya a la religin cristiana y al catolicismo se le tach de idlatra.
Liz Hamui Sutton, estudia los Cambios en la religiosidad judeomexicana destacando que la comunidad juda en Mxico ha mostrado
a lo largo de las ltimas dcadas una notable cohesin logrando preservar los vnculos comunitarios por medio de instituciones religiosas,
educativas, culturales, etctera. Antonio Higuera Bonfil, con el captulo titulado Discurso hegemnico y normatividades: El matrimonio y
la familia entre los Testigos de Jehov centra su investigacin en el estado de Quintana Roo. El estudio destaca las formas en que una institucin, en este caso religiosa, produce un discurso que, dependiendo
del interlocutor, puede resultar hegemnico o subalterno. De esta manera se puede ser subalterno frente a la Iglesia catlica y hegemnico
ante los propios creyentes. Finalmente, Felipe R. Vzquez Palacios con
su artculo Trayectorias y envejecimiento de las agrupaciones religiosas: El caso del metodismo en Xalapa contribuye al estudio de esta
denominacin religiosa en Mxico para entender las estrategias y prcticas que son necesarias para ir sorteando las dificultades que conllevan
ser una agrupacin minoritaria.
En general, los textos aqu reunidos se caracterizan por sus significativos aportes metodolgicos. Podra decirse que la totalidad de ellos
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estn construidos sobre bases sociolgicas, antropolgicas y filosficas


slidas y actuales. Adems, en un gran porcentaje, en los escritos fueron
utilizadas fuentes estadsticas que arrojan nuevos datos que mejoran y
pluralizan la interpretacin de la religiosidad latinoamericana. Sin embargo, se espera que en un futuro prximo las preguntas de investigacin que aqu se plantean contribuyan a producir nuevas perspectivas
de anlisis y nuevas teoras adecuadas a las circunstancias muy particulares de nuestras sociedades latinoamericanas, complementando, de esta
manera, la teora dominante importada de Europa y Estados Unidos.

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