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Un trucage de lHistoire

Un trucage de lHistoire

Un

TRUCAGE
de
LHISTOIRE
Retour sur un aspect du pass
des Tmoins de Jhovah

Par

Alex andre Salomon


salomonlesage777@gmail.com
Premire dition : Octobre 2013
dition rvise : Fvrier 2015

Un trucage de lHistoire

Un trucage de lHistoire

SOMMAIRE

INTRODUCTION ......................................................................................... 5

1. Prsence invisible de Jsus : Contexte historique .............................. 8


2. Les temps des Gentils : Contexte historique ...................................... 31
3. Le Royaume de Dieu tablit dans les cieux ? Contexte historique .... 52
4. Sur le retour du Christ : Une tude approfondie et
impartiale de la Bible ?........................................................................... 56

5. Se tenir aux aguets en vue du retour de Jsus .................................. 70

CONCLUSION ........................................................................................... 76

BIBLIOGRAPHIE ....................................................................................... 77

Un trucage de lHistoire

INTRODUCTION

U MILIEU des annes 80, la Watch Tower Bible and


Tract Society, linstrument juridique dont se servent les
Tmoins de Jhovah, a publi une brochure intitule

Les Tmoins de Jhovah Unis pour faire la volont

de Dieu sur toute la terre. Cette brochure visait, selon les mots des
rdacteurs, faire mieux connatre les activits des Tmoins de
Jhovah ainsi que les dispositions prvues pour vous aider accrotre
votre connaissance de la Bible.
Pour se faire, les rdacteurs de la brochure ont pass en revue
certains faits notables du pass du mouvement. Cette tche exige une
grande objectivit comme le soulignait Lucien de Samosate, rhteur
grec du 2e sicle de notre re : La tche de lhistorien, a-t-il crit, il
ny en a quune : dire les choses telles quelles se sont passes. 1
Est-ce ce que rvleront les lignes de la brochure ? Les
rdacteurs ont-ils vraiment dit les choses telles quelles se sont
passes ?
En ouvrant la brochure Unis pour faire la volont de Dieu,
quelques propos ont attir notre attention. On y lit :
Au fil des sicles, lapostasie se rpandit sur toute la terre. Les
nombreuses glises avaient conserv quelques-uns des enseignements
de la Bible, mais elles observaient principalement des traditions
humaines et beaucoup de coutumes paennes. Lattente du retour du
Christ tait gnralement relgue larrire-plan. [...] Pourtant, Jsus
avait dit de se tenir sans cesse aux aguets en vue de son retour. Un
groupe dhommes Allegheny, aux tats-Unis, suivaient ce conseil. Au
1

Lucien, Comment lon crit lhistoire , in uvres Choisies, d. Le temps des cerises ,
trad. par Jean Suret-Canale, p. 103.

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dbut des annes 1870, Charles Taze Russell et quelques-uns de ses


amis se livrrent une tude approfondie et impartiale de la Bible en
rapport avec le retour du Christ. Ils se sont galement mis rechercher
la vrit biblique sur de nombreux autres enseignements fondamentaux.
Ainsi dbutaient les activits des Tmoins de Jhovah aux temps
modernes. [...] Russell et ses associs ont aussi discern que la
prsence du Christ serait invisible, en esprit. Les temps des Gentils,
priode durant laquelle la souverainet de Dieu ne serait reprsente par
aucun gouvernement sur terre, devaient sachever en 1914. Alors, le
Royaume de Dieu serait tabli dans les cieux. Ces enseignements sont
propres

aux

Tmoins

de

Jhovah

aujourdhui.

Russell

et

ses

compagnons annoncrent ces vrits de tous cts au moyen de


discours et dimprims.

lire ce texte, on a limpression que les lments numrs


correspondent point pour point ce quavait enseign Charles Taze
Russell dont nous vous proposerons une brve bibliographie par la
suite. Il est mme mentionn, dans les deux dernires lignes, que ses
compagnons et lui annoncrent ces vrits de tous cts... .
Quelles vrits ?
Contextuellement, et comme le confirme le dmonstratif "ces", il
sagit entre autres de la prsence invisible du Christ, de lachvement
des temps des Gentils en 1914 et de ltablissement du Royaume de
Dieu dans les cieux. Les Tmoins de Jhovah soutiennent que ces
enseignements leur sont propres aujourdhui. Toutefois, en est-il
vraiment ainsi ?
la lumire de la documentation ancienne, on pourra constater
que cette description des faits est symptomatique dun trucage de
lHistoire. Par soucis dobjectivit et dexgse historico-critique, nous
mettrons en lumire quelques dformations infiltres dans les propos
2

Unis pour faire la volont de Dieu, 1986, p. 8. Sauf indication contraire, cest nous qui

soulignons, ici et ailleurs.

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des Tmoins de Jhovah relativement lextrait susmentionn qui


nous sert de texte de base. La critique, voire lanalyse tant un moyen
de dceler la vrit, nous verrons bien si cest cette vrit historique
que nous conduit Unis pour faire la volont de Dieu. Dailleurs, la Bible
ne recommande-t-elle pas de vrifie[r] toutes choses 3 ?

1 Thessaloniciens 5 : 21. Le mot traduit par vrifier () a aussi le sens de


prouver , examiner ou passer au crible. Sauf indication contraire, nous puiserons
nos citations bibliques dans la version publie par les Tmoins de Jhovah, la Traduction du
monde nouveau (d. 1984, 1995).

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1. Prsence invisible de Jsus :


Contexte historique
LE VENT de la Rforme protestante qui se mit souffler
imptueusement au XVIe sicle avait balay sur son passage certains
excs iniques de lglise catholique. Suite au Trait de paix de
Westphalie qui mit fin la guerre de Trente Ans (1618-1648), la
Rvolution franaise (1789-1799) vint inaugurer une re de raction
vive contre lglise. Nous sommes lre du Sicle des Lumires
ou ge de la Raison, qui sera marque par une qute obsdante du
savoir, et par une forte remise en cause des traditions reues.
De tous cts clatent alors divers mouvements libraux, et,
dans la foule, la rvolution industrielle, la thorie de lvolution, la
haute critique, le modernisme et le matrialisme. Cette atmosphre
fertile de folklore et de ferveur religieuse fut la base dune
prolifration fulgurante de sectes religieuses.
Cest dans ce climat de grande effervescence que naquit Charles
Taze Russell, le 16 fvrier 1852 dans la ville dAllegheny, en
Pennsylvanie (tats-Unis), celui qui devint le deuxime prsident de la
Zions Watch Tower Tract Society aprs le richissime William Henry
Conley 4 . Lhistorien Bernard Blandre dpeint les conditions sociales
qui rgnrent aux tats-Unis lpoque de Russell:

Les Tmoins de Jhovah Prdicateurs du Royaume de Dieu, 1993, chap. 26, p. 576. La
socit fut fonde en 1881, puis enregistre lgalement dans ltat de Pennsylvanie en 1884.
W. Conley (1840 1897) tait un homme daffaires de Pittsburgh (Pennsylvanie) qui dtenait
70% du capital initial de la Zions Watch Tower Tract Society et occupait la fonction de
prsident; le pre de Charles Russell, J. Lytel Russell, ne dtenait que 20% en tant que viceprsident et Charles T. Russell lui-mme tait le poste de secrtaire-trsorier avec 10%.
Pendant longtemps et avec insistance, les Tmoins de Jhovah ont tent de faire croire que
C. T. Russell tait le premier prsident de la Zions Watch Tower Tract Society , ce qui est
er
loin de la vrit historique (cf. La Tour de Garde, 1 juillet 2000, p. 23; Rveillez-vous ! 22

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Les

profonds

bouleversements

techniques,

culturels,

scientifiques,

conomiques, sociaux et politiques ont eu de fortes rpercussions sur la


e

vie quotidienne du XIX sicle, et il tait invitable que linquitude qui en


dcoula provoqut de graves crises religieuses individuelles. Nulle part,
sans doute, lagitation religieuse ne fut plus vive quaux Etats-Unis, foyers
ds lorigine de leur histoire du non-conformisme.

En effet, dj en 1831, le remarquable historien franais Alexis


de Tocqueville a visit les tats-Unis et a fait une observation trs
perspicace sur lorigine de la force de caractre des Amricains. Il a
conclu que celle-ci tait attribuable leur engagement religieux et
en particulier, lgard du christianisme. 6 Ken Guindon renforce :
Les Amricains de ce temps-l taient de tradition pieuse, mais desprit
indpendant. Ils aimaient discuter des valeurs et des traditions hrites
de leurs pres ou grand-pres dEurope. En gnral, ils ont migr vers
le nouveau monde pour retrouver plus de libert. Ils ne voulaient plus de
rois ou de dictateurs que leurs pres avaient connus dans les vieux pays
dEurope. Dans le protestantisme, tel quil fut pratiqu alors en
Amrique, on nourrissait une suspicion naturelle envers le catholicisme,
avec son systme hirarchique. Ce fut aussi lpoque des dcouvertes
scientifiques, du "progrs". Les temps taient mrs pour remettre en
question les ides reues, pour innover et crer de nouvelles
expressions religieuses.

Ces propos mettent en lumire ltat desprit de nombreux


Amricains de lpoque, au point o certains ne trouvrent dautre
janvier 200, p. 24 ; Annuaire des Tmoins de Jhovah, d. 1995, p. 46 ; Questions au sujet
des Tmoins de Jhovah, 2000, p. 6 ; etc.)
5

Blandre, Russel et les tudiants de la Bible (1870-1916) , in Revue de lhistoire des


religions, tome 187 n2, 1975, p. 181.
6

Noel Hornor, Les racines bibliques des tats-Unis , in Bonnes Nouvelles, glise de Dieu

Unie France, 2012, p. 6.


7

Guindon, in Le septime ange de lApocalypse : Un regard sur Charles T. Russell, le


fondateur de La Tour de Garde, d. 2000, p. 6.

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solution leurs problmes que lattente du royaume de Dieu, et lon


se mit scruter la Bible pour savoir quand reviendrait le Messie. 8
Cette scrutation de la Bible a abouti plusieurs lucubrations
prophtiques au sujet de la date du retour de Jsus. La spculation
sur ce sujet, explique Alan Rogerson, tait rpandue lpoque et la
seconde moiti du XIXe sicle a t tmoin dune succession
continuelle de gens prophtisant une date du retour de Jsus et de la
fin du monde. 9
Russell sera au nombre de ceux-ci. Ayant t lev dans la
religion presbytrienne par ses parents Joseph Lytel Russell (dcd le
17 dcembre 1897) et Ann Eliza Birney Russell (dcde le 25 janvier
1861), famille dmigrs cossais-irlandais, il sen dtachera aprs la
mort de sa mre pour adhrer lglise congrgationaliste qui avait
des conceptions plus librales 10, puis lAssociation des jeunes
chrtiens (Young Mens Christian Association [YMCA]) fonde en
1844 par le britannique George William (1821-1905).
Devenu membre dune glise librale et une proie facile de la
logique apparente du rationalisme 11, Russell, alors g de 16 ans,
tentera un jour de convertir un infidle quand ce dernier linterpella
sur la question de savoir si Dieu, qui est amour, pouvait vraiment
vouer aux tourments du feu ternel une grande partie de lhumanit12.
8

Blandre, Russel et les tudiants de la Bible (1870-1916) , op. cit., pp. 181-182.

Rogerson, in Millions Now Living Will Never Die A Study of Jehovahs Witnesses, The

Anchor Press Ltd, Tiptree, Essex, 1969, p. 6.


10

Annuaire, d. 1975, p. 35; cf. Qualified to be ministers (1955, p. 298): and although
brought up a Presbyterian he joined the nearby Congregational church, because it was more
liberal.
11

Les Tmoins de Jhovah dans les desseins divins, 1972, chap. 2, p. 14.

12

Edmond Charles Gruss, in Apostles of Denial: An examination and expos of the history,
doctrines and claims of the Jehovah Witnesses, 1970, p. 39; voir aussi Zions Watch Tower,
juillet 1979, p. 1.

10

Un trucage de lHistoire

Cette question qui le rendit perplexe, sapa du coup sa foi ; et le jeune


Russell en vint prouver des doutes sur les doctrines de la
prdestination et de lenfer telles quenseignes dans la chrtient13.
Sa foi se dclina pendant un an environ, ce qui lamena souvrir
lhindouisme, au bouddhisme, lislam et au judasme , remarque
Dominique Dott.14
Mais un soir, ce quil entendit dans une salle o se tenait une
runion de lglise chrtienne de lavnement 15 , raviva sa foi
vacillante : ctait le discours dun prdicateur adventiste, Jonas
Wendell (1815-1873), de lAdvent Christian Church (glise chrtienne
de lavnement) de Pennsylvanie16. Les adventistes, en effet dont
lappellation drive de langlais advent , avnement prnaient
un retour imminent et physique de Jsus Christ pour leur poque,
laquelle devait marquer la fin de lge de lvangile.
Cest vers 1818 quun ex-agriculteur baptiste, William Miller
(1781-1849), se convainquit de la capacit de dterminer la date du
retour du Christ partir de certains calculs bibliques. Se fondant sur
les 2300 jours mentionns en Daniel 8 : 14, Miller croyait quil
sagissait l dune indication prophtique permettant de situer le
retour du Christ entre le 21 mars 1843 et le 21 mars 184417. Plusieurs
membres dautres assembles (mthodistes, baptistes, presbytriens,
congrgationalistes) se joignirent au mouvement de Miller pour le
13

Prdicateurs, op. cit., chap. 5, p. 43 ; Ce que le Pasteur Russell a dit, d. L. W. Jones,

p. 714.
14

Dott, in Les Tmoins de Jhovah : Une puissance multinationale apocalyptique, p. 4.

15

Ibid., p. 5.

16

La Tour de Garde, 1er octobre 1973, p. 586 ; voir Annuaire, d. 1975, p. 34 ; Carl O.
e
Jonsson, in The Gentiles Times Reconsidered: Chronology and Christs Return, 2004, 4 d.
(Commentary Pres: Atlanta), p. 47.
17

William Millers Apology and Defence, Boston: J. V. Himes, aot 1845, p. 24.

11

Un trucage de lHistoire

Midnight Cry

18

(Cri de minuit). Mais, ds que scoulaient les

premires semaines de 1844 et que le 21 mars fut pass, Miller d


admettre quil y avait une erreur quelque part.
Cest en ce moment,

explique Thomas Daniels, que Samuel S.

Snow, lun des disciples de Miller, suggra quen se basant sur le


calendrier juif, il fallait sattendre au retour de Christ en fin 1844 et non
au dbut comme Miller lavait imagin.

19

Les ds taient donc relancs et le rendez-vous tait nouveau


fix pour le 22 octobre 1844. Isaac C. Wellcome explique:
Lon multipliait les rassemblements; certains abandonnrent leurs
activits profanes et sassemblaient pour ladoration de Dieu et ltude
assidue de la Bible. Les cultivateurs abandonnaient leurs champs sans
les rcolter ; plusieurs semblaient oublieux des affaires du monde.

20

Selon La Tour de Garde du 15 juillet 1997 (p. 25), ils taient des
milliers qui attendaient beaucoup du 22 octobre 1844. Selon leur
guide spirituel, William Miller, ce jour devait marquer le retour de Jsus
Christ. Les millrites, comme on les appelait, ont attendu dans leurs
lieux de runion jusqu la tombe de la nuit. Quand le jour sest lev,
le Seigneur ntait pas venu.
Cet avortement prophtique eut des consquences fcheuses:
ces milliers de personnes qui avaient pratiquement tout abandonn
pour le retour imminent du Seigneur devaient dsormais faire face
ce que lHistoire va retenir sous lappellation de Great Disappointment
(Grande Dception). Hiram Edson, lune des victimes, a crit :
18

Expression tire de la parabole de Jsus en Matthieu 25: 6 pour voquer la venue de


lpoux, Jsus , minuit , symbole de tnbres spirituelles.
19

Daniels, in Historical Idealism and Jehovahs Witnesses: A critical analysis of how they
present their history, p. 3.
20

Wellcome, in History of the Second Advent Message and Mission, Doctrine and People
(Yarmouth, Maine: Isaac C. Wellcome, 1874), p. 359.

12

Un trucage de lHistoire

Nos plus beaux espoirs et nos attentes se sont exploss, et il se dversa


sur nous un tel esprit de pleurs que je n'avais jamais vu auparavant
21

[...]. Nous avons pleur et pleur jusqu laube du jour.

videmment, le mouvement religieux de Miller prit un coup dans


laile et se disloqua en plusieurs sectes. Miller lui-mme a d
reconnatre quil stait lourdement tromp :
Nous nous sommes certainement tromps. Nous attendions la venue
personnelle de Christ en ce moment-l. Prtendre maintenant que nous
ne nous sommes pas tromps est de la malhonntet. Nous ne devons
22

prouver aucune honte reconnatre franchement nos erreurs.

Toutefois, pour quelques responsables du mouvement tels


Apollos Hale, Joseph Turner, Samuel S. Snow, Barnett Matthias et
Hiram Edson prcit lchec prophtique nen tait pas vraiment
un. Ctait leurs yeux une bndiction car Christ serait effectivement
venu la date indique, mais au lieu de descendre sur terre, il serait
entr dans le Lieu Trs-Saint du Temple cleste, assis sur le Trne,
vnement invisible lil humain 23 . Ceux qui acceptaient cette
croyance en vinrent alors tre appels Adventistes du Septime
Jour sous limpulsion dEllen Gould White.24

21

Cit par Georges R. Knight, in Millennial Fever and the End of the World, 1993 (Boise, ID:
Pacific Press), p. 218.
22

William Millers Apology and Defence, op. cit., p. 28; Aaron Nyman, in Astounding Errors:
The Prophetic Message of the Seventh-Day Adventists and the Chronology of Pastor Charles
T. Russell, 1914, pp. 23, 26.
23

Massimo Introvigne, in Les Tmoins de Jhovah, 1990, Les ditions du Cerf, p. 25 ; LeRoy
Edwin Froom, in The Prophetic Faith of Our Fathers (Washington, D.C.: Review and Herald
Publishing Association, 1954),vol. IV, p. 888 ; P. Gerard Damsteegt, in Foundations of the

Seventh-Day Adventist Message and Mission [Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1977], p.
117..
24

Jonsson, in The Gentiles Times Reconsidered, p. 42; La Tour de Garde, 15 juillet 1997, p.
25.

13

Un trucage de lHistoire

Tous nacceptaient pas cette solution explicative. Lun deux, un


mdecin Rochester (New York), se nommait Nelson Horatio Barbour
(18241905) ; le Great Disappointment

avait eu raison de lui.

Barbour sembarqua pour lAustralie en 1853 pour tenter de faire


fortune dans les mines dor, abandonnant toutes recherches dans le
domaine de la prophtie biblique, tant il tait du. Mais son retour
dAustralie, en 1859, sa discussion en bateau avec un ecclsiastique
sur le texte de Daniel 12 : 7, raviva son intrt pour le prophtique.
Croyant avoir trouv la cl de lerreur de Miller, il sassocie trs
vite avec les Adventistes de New York lAdvent Christian Church
et se mit laborer des calculs sur la base des indications
chronologiques figurant en Apocalypse (ou Rvlation) chapitre 11 et
Daniel chapitre 12, calculs qui indiquaient que le retour de Christ doit
tre fix, non pas en 1843 comme Miller lavait dabord fait, mais 40
ans plus tard, en 1873 25 . Il en dduisait que les sept temps
mentionns en Daniel chapitre 4 devraient scouler de 606 avant
notre re 1914 de notre re.26
Les rsultats de cette nouvelle dcouverte furent publis dans
deux prominents journaux adventistes, le Worlds Crisis et lAdvent

Christian Times. En 1870, il publie galement un pamphlet de 100


pages intitul Evidences for the Coming of the Lord in 1873; or the

Midnight Cry ( Preuves de la venue du Seigneur en 1873; ou le Cri de


Minuit ). Au dbut de lanne 1873, la date fatidique, Barbour dite
un mensuel intitul The Midnight Cry and Herald of the Morning (Le Cri
de Minuit et le Messager du Matin) qui renfermait pratiquement les
mmes arguments prophtiques.

25

Jonsson, in The Gentiles Times Reconsidered, op. cit., p. 45, note 41.

26

Le calcul ne tenait pas compte du fait quil nexiste pas danne zro (0) en Histoire,
contrairement lastronomie.

14

Un trucage de lHistoire

Quand lanne 1873 fut acheve et quon ne vit pas Jsus en


chair et en os , on rajusta les calculs et le rendez-vous fut fix pour
1874. Cette date sacheva galement sur un rendez-vous manqu :
Jsus nest pas venu. Les curs cdrent alors lamertume et au
dcouragement. Mais, les choses nallaient pas sarrter en si bon
chemin. En effet :
Cest ce point prcis que B. W. Keith, un lecteur du Midnight Cry, a
fait remarquer que Benjamin Wilson, dans son Emphatic Diaglott
(traduction interlinaire de la recension du Nouveau Testament par J. J.
Griesbach), a traduit le mot grec (parousia) par prsence.
En se basant sur cette traduction, il suggra que Christ tait peut-tre
venu la fin de lanne 1874 aprs tout, mais que ce fut un vnement
invisible.

27

Comment Barbour apprcia-t-il cette explication? Eh bien, il la


trouva attractive

28

! Jonsson prcise que pour Barbour, cette

explication ne semblait pas seulement attractive ; comme lui et ses


associs ne voyaient aucune erreur dans leurs calculs, ils y voyaient l
la solution leur problme. 29 Attitude curieuse, avouons-le : cest
27

Thomas Daniels, in Historical Idealism, op. cit., p. 4. Voir aussi Prdicateurs du Royaume,
chap. 3, p. 18 ; chap. 5, p. 46 (note en bas de page). Il faut noter que Keith ntait pas
quun lecteur du The Midnight Cry. Le livre Prdicateurs (chap. 5, p. 60) publi par les
Tmoins de Jhovah prcise dans une note quil tait un collaborateur de Nelson
Barbour . En fait, en cas de concertation au sein du groupe de Barbour, Keith tait consult,
tout comme John H. Paton et Russell ; son nom apparat comme contributeur de certains
articles du Herald of the Morning auquel il contribua financirement (cf. par exemple The
Herald of the Morning, aot 1878, p. 24; The Herald of the Morning, janvier 1879, pp. 7, 8;
The Herald of the Morning, fvrier 1879, p. 26). Aprs la sparation de Russell davec
Barbour sur la question de la ranon, Keith suivit Russell et son nom apparat dans le premier
numro de la Zions Watch Tower (juillet 1879, p. 3), journal lanc par Russell, comme lun
des contributeurs rguliers du journal jusquen 1882 o il se dissocia de Russell (cf.
Zions Watch Tower, novembre 1880, p. 1 ; fvrier 1881, p. 3 ; voir aussi James Parkinson,
in The Bible Student Movement in the Days of C.T. Russell, 3 d. 1999, p. 4).
28

Charles Taze Russell, Harvest Gatherings and Siftings , in Zions Watch Tower, 15 juillet

1906, p. 230.
29

Jonsson, in The Gentiles Times Reconsidered, op. cit., p. 46.

15

Un trucage de lHistoire

ce mme Barbour qui avait pourtant rejet une explication similaire


aprs lchec prophtique de Miller en 1844 (cf. supra). Et voil quil
sembarque lui-mme dans une mme chappatoire! Il ny a rien de
nouveau sous le soleil , disait un sage isralite.30
Sappuyant sur cette explication qui de toute faon larrangeait,
Barbour pouvait continuer la publication de son mensuel ds juin
1875, dont le titre sera abrg en Herald of the Morning (Messager du
Matin). Cest ainsi, explique le livre Prdicateurs, qu un matin de
janvier 1876, Charles Russell, g de 23 ans , a reu un exemplaire
du Herald.
Ctait un crit adventiste: il lavait reconnu lillustration de la couverture.
Le rdacteur en chef, Nelson Barbour, de Rochester (tat de New York),
croyait que le but du retour du Christ ntait pas de dtruire les familles de
la terre, mais de les bnir, et que sa venue ne serait pas dans la chair,
mais en tant quesprit.

31

Rappelons ici que la r-interprtation du retour de Jsus en 1874


adopte par Barbour ( pas dans la chair, mais en tant quesprit )
ntait pas le fruit dun hasard. Ayant t du au moins trois
reprises lorsquil militait pour un advent charnel du Christ, et ayant
certainement eu cho des checs prophtiques propos de ce
retour

32

, Barbour navait dautre choix que de spiritualiser cet

vnement glorieux pour ne pas perdre la face !

30

Ecclsiaste 1: 9.

31

Prdicateurs, chap. 5, pp. 46, 47.

32

Comme le souligne un ouvrage des Tmoins de Jhovah: Le thologien Bengel, luthrien


allemand, avait fix comme date 1836, tandis quen Angleterre, les Irvingites attendaient ce
retour pour 1835 dabord, puis 1838, 1864 et finalement 1866, pour ensuite y renoncer. la
mme poque, le mouvement de Miller avait donn naissance plusieurs groupements
adventistes diffrents. Dautres encore, tels que le groupement dElliott et Cumming, portaient
leurs regards sur 1866. Brewer et Decker prdisaient 1867, et Seiss tait pour 1870. En
Russie existait un groupement mennonite qui avanait la date de 1889. [...] George Storrs de
Brooklyn, qui publiait un priodique intitul "Lexaminateur de la Bible" (The Bible Examiner),
portait ses regards sur 1870. Quant H. B. Rice, qui publiait "La dernire trompette" (The

16

Un trucage de lHistoire

Que fit Russell de la dmonstration eschatologique de Barbour ?


ce stade de notre questionnement, le lecteur doit prter beaucoup
dattention la rponse fournie par les Tmoins de Jhovah dans leur
publication Prdicateurs :
Comme leurs points de vue se rapprochaient, il [Russell] a poursuivi la
lecture de cette publication, tout en se rendant compte quelle manait
des adventistes. Pourtant, jusque-l il navait gure apprci leurs
doctrines. En fait, quelle que soit lorigine de ces connaissances,
Russell cherchait approfondir davantage lenseignement de Dieu.
Intress par la chronologie expose dans ce priodique, il a
immdiatement pris contact avec Barbour pour discuter de la chose en
dtail. Russell se dclarait prt prendre sa charge les frais
quentranerait une telle entrevue avec lui. [] Nelson Barbour a russi
convaincre Charles Russell que la prsence invisible du Christ avait
commenc en 1874.

33

Une question : Pourquoi, bien que sachant que la publication


venait des Adventistes et quil napprciait gure leurs doctrines,
Russell a quand mme tenu louvrir pour la lire ? Simple curiosit ?
Le commentaire rvle, avec sobrit, que Russell cherchait
approfondir davantage lenseignement de Dieu et ce, peu importe
lorigine des connaissances exposes dans la publication. Qui plus
est, lhomme devint de plus en plus accroch par la lecture lorsquil se
rendit compte quils avaient, Barbour et lui, des points de vue qui se
rapprochaient au point o Russell fut intress par la chronologie
expose dans ce priodique.
Last Trump), il avait ses regards fixs sur 1870 lui aussi... (Les Tmoins de Jhovah dans
les desseins divins, op. cit., chap. 2, p. 14.) Les dates annonces entre le XVIe et XIXe
sicles pour le retour de Christ incluent (liste non exhaustive): 1532, 1656, 1666, 1694, 1716,
1717, 1776, 1785, 1786, 1789, 1793-4, 1796, 1798, 1800, 1816, 1836, 1850, 1852, 1853,
1854, 1855, 1862, 1864, 1865, 1867, 1868, 1869, 1870. Etc. Voir George N. H. Peters, in

The Theocratic Kingdom, vol. III (New York: Funk and Wagnals, 1884, p. 99; Gruss, "Russells
Bible Students A Millerite Offshoot", in Apostles of Denial, op. cit., p. 25.
33

Prdicateurs, chap. 3, p. 18 ; voir aussi chap. 5, pp. 46, 47.

17

Un trucage de lHistoire

Cette chronologie des vnements donne rflchir. En effet, il


y a deux dtails qui sont subtilement passs sous silence.
Premier dtail : la chronologie que dfendait Barbour tait une
mixture de chiffres bibliques et de calculs occultes issus de la
pyramidologie. En piochant cette chronologie, Russell et les Bible

Students ou tudiants de la Bible (le groupe dtude biblique quil


avait form) se sont vautrs dans une passion dmesure pour les
pyramides gyptiennes, particulirement pour la Grande Pyramide de
Guizh.
Russell avait adopt le point de vue dauteurs comme Charles
Piazzi Smyth et Joseph A. Seiss stipulant que la Grande Pyramide
avait t construit par les Hbreux sous inspiration divine34 ; elle tait
ds lors considre comme un tmoin de pierre pour Dieu, qui

corroborait les priodes bibliques. 35 Russell croyait que les diffrents


passages ascendants et descendants reprsentaient la chute de
lhomme, la date de la grande tribulation, la mise disposition de la
loi mosaque, la mort du Christ, la joie des saints au ciel, etc.
Les calculs taient effectus en utilisant la rgle dun pouce
(inch, en anglais) par anne et plusieurs dates y compris 1914
furent dtermines par ltude de ce monument36. Comme lcrivait
34

Cf. Isae 19 : 19, 20.

35

Ibid., chap. 14, p. 201 (encadr).

36

Les auteurs dun site (http://www.gizapyramid.com/pyr.htm) se rapportant la grande


pyramide, mentionnent le calcul pour aboutir 1914: Now, if we move down the descending
passage to the beginning of the ascending passage, we have moved a distance of 688
inches. If each inch represents one year we are at (2141 BC 688 = 1453 BC). This year
1453 BC is accepted as the date of the exodus of the Israelites from Egypt. It symbolizes now
the ascent of man towards god. If we move up the descending passage to a distance of 1485
inches, we come to the opening of the grand gallery. This year, 33 AD (1453 BC 1485 = 33
AD) is considered to be the date of the crucifixion of Jesus Christ. If we move up the grand
gallery to its end, we move 1881 inches. This year 1914 ad (33 AD 1881 = 1914 AD), was
the date of the beginning of the First World War. [...] Some of the pyramidologists attempted
to predict future events, like the second coming of Jesus, the millennium, etc. But these
events did not come to pass.

18

Un trucage de lHistoire

en 1924 un tudiant de la Bible cossais influent, Morton Edgar, dans


son livre The Great Pyramid-Its scientific features :
Il ny a que la seule Pyramide dans le monde, le signe et le tmoin du
Seigneur en gypte, o le primtre et le second degr, concordant
avec la somme des deux diagonales du premier degr, concide avec la
mesure du temps qui abouti directement 1914 [...], lanne la plus
considrable de lhistoire moderne et au moins lune des plus
importantes de lhistoire entire de lhumanit. Ce nest pas par un
accident que la date 1914 et le cycle prcessionnel, soient connects
au mme degr dans la Grande Pyramide.

37

Il indiquait par ailleurs :


En 1914, le Christ commena rgner sur lhumanit ; et la
manifestation de ce rgne deviendra plus vidente au fur et mesure
que le temps scoulera. Cela durera 1000 ans. Tout ceci est confirm
maintes reprises par le symbolisme et les dimensions mathmatiques
de la Grande Pyramide.

38

Russell lui-mme avait signifi en 1890 :


La Grande Pyramide, quoiquil en soit, savre tre une importante mine
de

vrits

scientifiques,

historiques

et

prophtiques

et

son

tmoignage savre tre en parfait accord avec la Bible, exprimant les


frappantes caractristiques de ses vrits en des symboles beaux et
appropris. Ce nest en aucune manire une addition la rvlation
crite : cette rvlation est complte, parfaite et na pas besoin
dajouts. Mais cest un solide tmoin corroboratif du plan de Dieu; et
peu dtudiants peuvent lexaminer minutieusement, faisant ressortir
lharmonie de son tmoignage avec ce qui se trouve dans la Parole
crite, sans se sentir impressionns du fait que sa construction a t
37

Edgar, in The Great Pyramid-Its scientific features. Part I of 1914 A.D. and the Great
Pyramid (Glasgow: Maclure, Macdonald & CO., 1924), p. 52. Les recherches de Morton

Edgar et de son frre John Edgar (dcd en 1910) ont t publies dans de nombreuses
publications de la Watch Tower Bible and Tract Society.
38

Ibid., p. 88.

19

Un trucage de lHistoire

planifie et dirige par la mme sagesse divine, et que cest la colonne


[tmoin] laquelle se rfre le prophte Isae.

39

Le rapprochement fait entre la science pyramidologique et la


Bible a incit les tudiants de la Bible mesurer diffrents lments
de la pyramide dans le but den dduire certains renseignements tels
que la date o ils seraient emports au ciel. 40 La Tour de Garde du
1er janvier 2000 renchrit:
En 1886, Charles Russell publiait Le divin Plan des ges. Dans cet
ouvrage, il y avait une carte qui tablissait un parallle entre les ges de
lhistoire humaine et la grande pyramide dgypte. lpoque, on
pensait que ce mmorial du pharaon Khoufou (Kheops) correspondait
la colonne mentionne en Isae 19:19, 20 []. Quel rapport la
pyramide pouvait-elle avoir avec la Bible ? Selon la comprhension
quon avait alors, on croyait par exemple que la longueur de certaines
galeries de la grande pyramide indiquait le moment o commencerait la
grande tribulation de Matthieu 24:21. [] Pendant plusieurs dizaines
dannes, on a accord un grand crdit cette Bible de pierre...

41

Ce crdit accord la Grande Pyramide comme tant la Bible


de pierre , voire la Bible scientifique 42 , contenant un modle
prophtique de la chronologie biblique, a dur plus dun demi-sicle ;
il faudra attendre en 1928 pour que certains tudiants de la Bible
(ceux qui suivirent Joseph Rutherford [1869-1942], aprs la mort de
Russell) se dbarrassent de ce tmoin de pierre pour Dieu ,
prtextant du fait que Jhovah na pas besoin dun monument

39

Russell, in Que ton rgne vienne, 1891, pp. 314-315.

40

La Tour de Garde, 1er janvier 2000, p. 9 16.

41

Ibid., pp. 9-10.

42

The Golden Age, 31 dcembre 1924, pp. 207, 222.

20

Un trucage de lHistoire

construit par des pharaons paens et couvert de signes astrologiques


dmoniaques pour confirmer le tmoignage donn dans la Bible. 43
Or, cest grce aux calculs lis ce monument construit par
des

pharaons

paens

et

couvert

de

signes

astrologiques

dmoniaques que Barbour a russi laborer une chronologie dont


Russell se fera lhritier direct. Comble de lironie, la principale date
superstitieuse 44 , 1914, occupe toujours une place capitale dans la
chronologie actuelle des Tmoins de Jhovah.45
Deuxime dtail : Russell et les tudiants de la Bible croyaient,
linstar des Adventistes, que lanne 1874 marquerait ladvent charnel
de Jsus. Cela peut surprendre ceux qui sont accoutums la
littrature de la Watch Tower, mais la prcision historique confirme ce
fait. Pour commencer, voici une explication de Russell datant de
1883, en rapport avec les croyances de dpart du mouvement des
tudiants de la Bible (en 1870) :
Et propos de la seconde venue du Seigneur, alors que nous avions
ralis quil ntait plus un homme mais prsent une nouvelle crature
[...] nous n'avions pas su faire une application approprie de cela sa

43

La Tour de Garde, 1er janvier 2000, p. 10 17.

44

Pour les tudiants de la Bible, cette date (1914) devait propulser lhumanit dans lre du

Verseau o se raliseraient dfinitivement les rves et idaux de tous les potes et sages
er
de lHistoire. (cf. Zions Watch Tower, 1 mai 1903, pp. 130-131). Selon le Rveillezvous ! du 08 juin 1987 (p. 25): On dfinit lre du Verseau comme une poque qui, daprs
les astrologues, serait marque par laffranchissement total de lhumanit, ltablissement de
la fraternit sur la terre et la conqute de lespace.
45

Leonard & Marjorie Chretien, in Witnesses of Jehovah: A Shocking Expos of what


Jehovahs Witnesses really believe, 1988, p. 31. Pour les Tmoins de Jhovah aujourdhui, la
chronologie biblique permettrait daboutir 1914, si lon admet que Jrusalem a t
dtruite par les Babyloniens en 607 avant notre re et que les Juifs sont retourns de leur exil
er
en 537. Daprs La Tour de Garde du 1 novembre 2014 (p. 10) : Mme si lanne 1914
nest pas cite prcisment dans la Bible, les Tmoins de Jhovah se basent sur les Ecritures
pour calculer cette date. Or, la Bible saccorde avec lHistoire pour situer la destruction de
la vieille ville, non pas en 607, mais en 587 avant notre re. Aussi, le retour dexil advint, non
pas en 53, mais en 538 avant notre re. Voir, pour plus de dtails, mon dossier Quand
lancienne Jrusalem a-t-elle t dtruite ? Rponse aux Tmoins de Jhovah, 2012, 363 p.

21

Un trucage de lHistoire

seconde venue et de faon irrflchie et par ignorance, nous attendions


sa venue en tant quun homme glorifi plutt quun tre spirituel. Ce
nest que vers 1874 que ces choses ont commenc tre plus claires si
bien que nous avons raliss quau moment o Jsus viendrait, il ne
serait pas vu par des yeux humains comme si un ange tait venu....

46

--

Remarquons que ce nest qu about 1874 (vers 1874) que


Russell et les siens ont clairement compris que Jsus viendrait de
faon invisible. Ce repre chronologique est confirm dans le livre

Prdicateurs :
Ce fut vers le milieu des annes 1870 que frre Russell et ceux qui
scrutaient assidment les critures avec lui ont compris que le Seigneur,
son retour, serait invisible lil humain.

47

Ce qui indique quavant cette date, comme Russell la reconnu,


ils avaient de faon irrflchie et par ignorance attendus sa
venue en tant quun homme glorifi plutt quun tre spirituel . Cette
dernire comprhension qui est devenue clearer (plus claire)
faisait donc suite une dception lie la dconvenue de ladvent
physique de Christ en 1874, comme Barbour et les Adventistes de
New York le proclamaient. Cest cette dconvenue prophtique qui a
incit Russell et les tudiants de la Bible se dtacher du tronc de

46

Zions Watch Tower, aot 1883, p. 513.

47

Prdicateurs, chap.10, p. 132.

22

Un trucage de lHistoire

leurs confrres Adventistes. Le livre Prdicateurs explique ce qui arriva


par la suite :
Par la suite, frre Russell a dit: Nous tions navrs de lerreur des
adventistes, qui attendaient le Christ dans la chair et enseignaient que le
monde et ses habitants, lexception deux-mmes, seraient consums
en 1873 ou en 1874; eux dont le calcul des dates, les dceptions et les
ides gnralement sommaires sur le but et la manire de sa venue ont
quelque peu attir la honte sur nous et sur tous ceux qui languissaient
aprs son Royaume venir et qui lannonaient. Il y a tellement dides
fausses au sujet tant du but que de la manire du retour du Seigneur
que cela ma amen crire une brochure, The Object and Manner of

Our Lords Return [Le but et la manire du retour de notre


Seigneur]. Cette brochure a t publie en 1877. Charles Russell la
48

fait imprimer et diffuser quelque 50 000 exemplaires.

Arrtons-nous un instant sur ce commentaire. Russell dit quils


taient navrs, lui et ses tudiants, de lerreur commise par les
Adventistes car ceux-ci avaient quelque peu attir la honte sur [eux]
et sur tous ceux qui languissaient aprs son Royaume venir et qui
lannonaient . Pourquoi prouver de la honte en raison de cet chec
sils navaient pas, eux aussi, plac une certaine confiance en
lvnement annonc pour cette date ? Le commentaire nous dit que
Russell a publi sa brochure Le but et la manire du retour de notre

Seigneur en 1877, soit environ trois annes aprs 1874. Pourtant,


chose surprenante dailleurs, dans leur Annuaire de lanne 1975, les
Tmoins de Jhovah affirment, sans gne aucune, que Russell a
plutt publi cette brochure en 1873, lge de 21 ans
48

49

Zions Watch Tower, aot 1883, p. 513.

49

Sefforant sincrement de combattre de tels enseignements errons, en 1873, lge


de vingt et un ans, Russell crivit et publia ses frais une brochure intitule Le but et la
manire du retour du Seigneur, qui fut tire quelque 50 000 exemplaires." (Annuaire, d.
1975, p. 36). On retrouve une affirmation analogue dans le livre dAlexander H. Macmillan,
lun des associs de Russell : "In a sincere effort to counteract the harmful effect of their
erroneous teachings, in 1873 Russell wrote and published at his own personal expense a

23

Un trucage de lHistoire

Curieusement, dans leur Index des sujets examins et des textes

expliqus 1950-1985, cest cette dernire date qui est encore


adopte (comme le montre la capture dcran ci-aprs) :

On reste perplexe. La brochure a t publie quand exactement?


En 1873 ou en 1877 ? Une analyse dautres documents publis par
les

Tmoins

de

Jhovah

eux-mmes

permettra

de

trancher.

Commenons avec leur Index des sujets traits et des textes bibliques

expliqus 1986-2011 :

booklet, The Object and Manner of Our Lords Return. Thousands of copies were distributed."
(Faith on the March, Prentice-Hall, 1957, p. 23.)

24

Un trucage de lHistoire

Dj, on dcle une nette contradiction entre les deux Index.


Lune postule lanne 1873 ; lautre, lanne 1877. Poursuivons en
consultant dautres sources. La Tour de Garde du 1er mai 1999, p. 8 :
Dans ce cas, vous devriez vous intresser galement un sujet qui a
retenu lattention de Charles Russell en 1877. Dans une brochure de
64 pages intitule The Object and Manner of Our Lords Return (Le but
et la manire du retour de notre Seigneur), le futur fondateur de la
Socit Watch Tower abordait la question du retour, ou future venue, de
Jsus...

Le livre Prdicateurs, chap. 5, p. 47 :


Pour dissiper les ides fausses au sujet du retour du Seigneur, Charles
Russell a crit la brochure The Object and Manner of Our Lords Return
(Le but et la manire du retour de notre Seigneur) quil a fait paratre en
1877.

Ibid., chap. 25, p. 557 :


Dj en 1877, il avait publi la brochure The Object and Manner of Our

Lords Return (Le but et la manire du retour de notre Seigneur).

Ibid., chap. 26, p. 575 :


Il tait coditeur de ce journal et, en 1877, il a fait publier par
limprimerie du Herald la brochure The Object and Manner of Our Lords

Return (Le but et la manire du retour de notre Seigneur).

Ibid., vnements marquants de lhistoire moderne des Tmoins de

Jhovah , p. 718 :
1877 : Parution du livre Three Worlds (Les trois mondes), produit de la
collaboration de Nelson Barbour et de Charles Russell. Charles Russell
publie la brochure The Object and Manner of Our Lords Return (Le but
et la manire du retour de notre Seigneur), au bureau du Herald of the

Morning, Rochester (tat de New York).

Dans le Ministre du Royaume (dcembre 1997, p. 6), une srie


de questions est propose au lecteur, dont lune porte sur la date de
25

Un trucage de lHistoire

publication de la brochure. Trois dates sont alors proposes, et il


appartenait au lecteur de souligner la rponse juste :

Lanne 1873 ne figure pas au choix... Curieux, nest-ce pas ?


Possdant moi-mme une copie du livre, voici linformation qui
apparat sur la page avant (voir une reproduction de la page ciaprs): "Rochester, N.Y.: Office of Herald of the Morning, 1877." En
sus de cette indication, une affirmation figurant dans la brochure
permet de confirmer dfinitivement la date de publication.

Russell crit en effet la page 62 :

26

Un trucage de lHistoire

Pour ceux qui sont intresss par les preuves relatives au temps, je vous
renvoie au Dr. N. H. Barbour, diteur du Herald of the Morning,
Rochester, N.Y.

Cette dclaration est tranchante : Russell renvoie ses lecteurs


Barbour, diteur du Herald of the Morning . Or, nous navons pas
manqu de prciser plus haut que le premier numro du Herald of the

Morning a dbut en juin 1875. Comment la brochure The Object and


Manner aurait-elle pu avoir t publie en 1873 et faire rfrence un
autre imprim dont ldition ne dbutera que deux annes plus tard ?
Manifestement, la date 1873 nest pas la bonne.50
Le lecteur pourrait se demander pourquoi nous nous sommes
atteler dterminer la date de publication de la brochure. Cest parce
que, pour reprendre les mots de lhistorien Bernard :
Si ce document avait t crit avant la dception de 1874, il aurait t
certain que ce n'tait pas la dception d'octobre de cette anne qui
aurait provoqu ce changement de doctrine [= advent spirituel] ; dans
le cas contraire, c'tait possible.

51

50

T. Daniels, in Historical Idealism, op. cit., pp. 53-55. cette conclusion vient sajouter un
autre dtail non moins important : premirement, le livre Prdicateurs admet que Joseph
Russell, le pre de Charles Russell, figurait parmi les premiers tudiants de la Bible jusqu sa
mort en 1897. (Cf. Prdicateurs, chap. 5, p. 43 ; Dott, in Les Tmoins de Jhovah, op. cit.,
p. 5.) Or, dans la priode scoulant de 1869 1873, son pre et lui-mme avaient
rgulirement crit au journal adventiste The Advent Christian Times pour leur poser des
questions, ce qui constitue une preuve que lui et son pre en taient des lecteurs assidus et
taient au parfum de la prdication de ladvent charnel de Christ pour 1874. (Voir les numros
er
de lAdvent Christian Times des 28 mars 1871, p. 244; 1 avril 1871, p. 260 ; 18 avril 1871,
p. 268 ; 6 juin 1871, p. 324 ; 25 juillet 1871, p. 372 ; 25 fvrier 1873 ; 24 juin 1873.) Or,
Russell la prcis, ce nest que vers cette poque que les choses sont devenues plus claires
cest--dire aprs avoir, lui et son groupe dtudiants, cru en la prophtie de 1874.
51

Blandre, in La premire brochure de Russel , in Revue de lhistoire des religions, tome


199 n4, 1982, p. 406.

27

Un trucage de lHistoire

Cest dire que, si la brochure avait rellement t publie en


1873, cela ninclurait pas Russell et ses tudiants dans la dception
de 1874, ce qui ne serait pas le cas si elle avait t publie aprs la
date fatidique 52 . Raison pour laquelle les rdacteurs Tmoins de
Jhovah ont mis un flou autour de la date vritable de publication de
la brochure, en proposant deux dates, parce que voulant faire croire
quau moment o ses amis chrtiens-adventistes attendaient une
venue visible du Christ en gloire pour lanne 1874 , Russell, ds
avant cette date, avait adopt la thse selon laquelle le Christ
reviendrait de manire invisible. 53
Or, il nen est rien, et la dclaration de Russell selon laquelle
jusque vers 1874, ils avaient attendus sa venue [celle de Jsus] en
tant quun homme glorifi plutt quun tre spirituel porte un coup
fatal la date errone de 1873.
Voil qui explique pourquoi, au matin de janvier 1876, en ouvrant
le numro du Herald of the Morning, Russell a trouv des points de
vue qui se rapprochaient des siens dautant plus quaprs la
dception humiliante de 1874, il avait commenc se dmarquer de
ladventisme afin de trouver une solution pour redfinir ladvent du
Christ. Les commentaires de Barbour lui offrirent cette solutionexplicative et lui montrrent que la date (1874) tait correcte, mais
que la chose attendue (retour physique du Christ) tait incorrecte.

52

Le sociologue Massimo Introvigne fait valoir que le groupe dtudiants de la Bible de


Pittsburgh attendait avec ferveur le Second Avnement, mais jugeait inutile ou du moins
secondaire de fixer des dates prcises ; en outre, il restait tranger lagitation entourant
lanne 1874. Et dajouter : De quelque faon quon juge la controverse sur lanne
1874, une chose reste certaine : le lien de Russell avec le courant prophtique, avec le
milieu adventiste et lintrieur de celui-ci avec la tendance chrtienne-adventiste qui se
reconnaissait dans le conditionalisme et pour laquelle lanne 1874 tait importante. Les
Tmoins de Jhovah, op. cit., pp. 30, 31.
53

Introvigne, in Les Tmoins de Jhovah, op. cit., p. 30. Litalique apparat dans loriginal.

28

Un trucage de lHistoire

Do le dicton propre aux checs prophtiques: The wrong thing at

the right time (La mauvaise chose au bon moment).


La mauvaise chose, ctait lattente dun advent physique de
Christ ; le bon moment, ctait la date. Il fallait juste corriger la nature
de ladvent par une spiritualisation et tout tait reparti comme
sur des roulettes...
Cette solution-explicative permit Russell et ses tudiants
navrs de saisir la diffrence quil y a entre le Seigneur en tant que
lhomme qui sest livr lui-mme et le Seigneur qui reviendra
comme crature spirituelle. 54 De l est n lempressement de
Russell solliciter Barbour pour de plus amples dtails et sa
disposition prendre sa charge les frais quentranerait une telle
entrevue avec lui. 55
Eu gard aux donnes historiques que nous venons de
considrer, un constat simpose : Russell et ses associs nont pas
discern une prsence invisible du Christ56, comme veulent nous le
54

Les Tmoins de Jhovah dans les desseins divins, chap. 2, p. 15.

55

Ibid., chap. 3, p. 18.

56

Il convient de souligner que, mme si lespace ne nous suffit pas ici discuter longuement
de la question du mot grec parousia (), un point reste important savoir. Parousia
qui drive du verbe parimi ( : tre proche) ne signifie pas seulement prsence ou
seulement venue (ou encore arrive ), mais englobe les deux notions. Comme le
souligne lhellniste William Vine, il dsigne la fois une arrive et la prsence qui lui fait
suite. (Expository Dictionary of Old and New Testament Words, 1981, vol. I, p. 208.) Un
autre commentateur dclare quil indique une arrive, la venue de quelquun afin dtre
prsent. (G. Braumann, in The New International Dictionary of New Testament Theology,
Grand Rapids, MI: Zondervan, 1976, vol. II, p. 898.) Les Tmoins de Jhovah reconnaissent
eux-mmes que la prsence de Jsus sous-entend ncessairement son arrive lendroit

o il est prsent. (tude perspicace des critures, 1998, vol. II, p. 648) Ou, comme
er
voqu dans La Tour de Garde du 1 octobre 1992, p. 16 : pour la plupart des biblistes,
ce mot englobe non seulement une arrive, mais aussi une prsence qui fait suite comme
lorsquun personnage royal effectue une visite officielle. En un mot, parousia connote une
venue pralable qui dbouche sur une prsence, pas linverse. Les Tmoins de Jhovah font
justement linverse. En tmoigne ce commentaire du Rveillez-vous! du 08 mai 1993, p. 26:
er
... les rdacteurs bibliques du 1 sicle ont distingu sa venue de sa prsence. La prsence
de Jsus Christ investi du pouvoir royal serait ressentie et reconnue de nombreuses annes
avant sa venue sur les nues du ciel avec puissance et grande gloire. (Matthieu 24:30.) La

29

Un trucage de lHistoire

fait croire les Tmoins de Jhovah. Bien au contraire, ce sont les


avortements et dceptions prophtiques relatifs ladvent physique
de Christ qui ont conditionn et forc la spiritualisation de ce retour.
Qui oserait, ds cet instant, contester la validit dun vnement
cens tre invisible lil nu57 ?

prsence invisible du Christ (grec parousia) prcderait sa venue (grec rkhoma) pour
excuter le jugement contre une gnration rebelle et mchante. Par ailleurs, ils arguaient
que larrive de Jsus pour tablir lesclave fidle sur tous ses biens, mentionne en
Matthieu 24 : 46, 47, se rapporte aussi sa venue future, durant la grande tribulation. Une
analyse de lensemble de la prophtie de Jsus rvle clairement que les huit mentions de sa
venue se rapportent lpoque de jugement qui aura lieu durant la grande tribulation. (La
Tour de Garde, 15 juillet 2013, p. 6). Comment explique-t-on alors que sa prsence
(suppose invisible ) puisse prcder sa venue future, alors que le mot parousia laisse
entendre le contraire ?
57

Les Tmoins de Jhovah recourent largument selon lequel Jsus devait revenir de la
manire (grec : ) quil sen tait all au ciel. (Actes 1 : 9-11). Ils interprtent ainsi
ce passage: Seuls les fidles disciples de Jsus ont observ son dpart. Comme dans le
cas de la transfiguration, il ny a eu aucune dmonstration offerte la foule ; le monde en
gnral ne sest pas aperu de ce qui se passait. Il en serait de mme lorsque le Christ
reviendrait investi du pouvoir royal (Jean 14:19). Seuls ses fidles disciples oints
discerneraient sa prsence. (La Tour de Garde, 15 janvier 2005, p. 15 21). Ce
raisonnement repose sur des bases fragiles. Premirement, les disciples Pierre, Jacques et
Jean qui ont t tmoins de la Transfiguration (cf. Matthieu 17:1-9 ; Marc 9:2-10 ; Luc
9:28-36.), lont t non pas avec des yeux spirituels, mais avec leurs yeux physiques. En
tmoigne tude perspicace (vol. II, p. 1095) : Cest donc avec leurs yeux et leurs oreilles
de chair quils virent et entendirent bel et bien ce qui se passa ce moment-l.
Deuximement, le rcit en Actes montre que les disciples voyaient Jsus avec leurs yeux
physiques avant qu un nuage le droba leur vue . Selon tude perspicace (vol. I, p.
197), Jsus a commenc monter au ciel dune manire visible et en permettant ses
disciples dtre tmoins de la phase initiale de cette ascension . Cela va dans le mme sens
er
que La Tour de Garde du 1 octobre 1992, p. 15 qui admet que les aptres ont vu tout au
plus le dbut de lascension de Jsus . Troisimement, il faut noter que les fidles
disciples de Jsus nont pas tous observ son dpart ; Actes 1 : 15 et 1 Corinthiens 15 : 6
montrent quil y avait une centaine dautres frres (et surs) qui ne furent pas prsents. De
plus, les onze disciples qui lont vu monter ntaient pas encore oints de lEsprit Saint
chose qui nadviendra que quelques jours plus tard. (Actes 2 : 1-4). Quatrimement, affirmer
que le dpart de Jsus na pas t visible tout le monde ne suffit pas, car il faudrait aussi
ajouter que ce dpart fut confin en un lieu gographique prcis : la montagne des Oliviers
(Actes 1 : 12). En somme, linterprtation que font les Tmoins de Jhovah de lexpression
de la manire ne confirme nullement la spiritualisation du second advent du Christ.

30

Un trucage de lHistoire

2. Les temps des Gentils :


Contexte historique
EN LUC 21 : 24, Jsus prdit la destruction de Jrusalem et
prcise quelle serait foule aux pieds par les nations jusqu ce que
les temps fixs des nations soient accomplis. Au cours des sicles,
ce verset a t le terrain de spculations prophtiques pour dterminer
le retour de Jsus ; et ceci, en raison de lexpression temps fixs des

nations (ou temps des Gentils , cf. Bible Jrusalem ; grec :

). Lusage dans ce verset du mot temps a attis le

rapprochement avec les sept temps mentionns en Daniel


chapitre 4 (cf. versets 16, 23, 25, 32).
John Aquila Brown dont linterprtation de ce verset a fait tche
dhuile, soutint, pour la premire fois selon toutes vraisemblances,
que les sept temps de Daniel dureraient 2520 ans. Ce chiffre est
obtenu daprs le calcul suivant : On part du postulat que les sept

temps quivalent sept ans. Or, une anne lunaire quivaut 360
jours, ce qui permet daboutir sept temps = sept fois 360, soit
2520 jours. ce niveau, on fait alors appel deux textes bibliques
(cf. Nombres 14:34 et Ezkiel 4:6) pour en dduire une fameuse rgle
biblique58 qui prne qu un jour quivaut une anne prophtique
ce qui permet dobtenir : 2520 jours = 2520 ans59.

58

Les Tmoins de Jhovah postulent que la Bible montre que pour les calculs prophtiques
un jour reprsente une anne (zch. 4:6; Nomb. 14:34). (Comment raisonner partir des

critures, 1986-9, p. 87). Pourtant, un exemple simple prouve quils font fausse route : le
livre de Daniel renferme des dates prophtiques : 2300 soirs et matins ; 1290 jours et 1335
jours (cf. Daniel 8 :14 ; 12 : 11, 12). L o on sattendait lapplication de leur rgle
er
biblique , les Tmoins interprtent ces donnes littralement (La Tour de Garde, 1
novembre 1993, p.. 11 ; Prtons attention la prophtie de Daniel ! chap. 17, pp. 300303 ; Annuaire, d. 1975, pp. 246-247 etc.) Pourquoi cette inconsistance ? Eduard C.
Hanganu rpond, suite une valuation de la question : Les donnes bases sur les faits
qui ont t examines dans cet article ont fourni une solide vidence pour arriver la
conclusion invitable que le principe un jour pour une anne qui est une mthode de calcul

31

Un trucage de lHistoire

Brown fit dbuter cette priode de 2520 ans compter de


lanne 604 avant notre re cense marquer lascension au trne
du roi babylonien Nabuchodonosor et la fit achever le 1er janvier de
lan 1917, qui marquerait la perfection de la pleine gloire du royaume
dIsral60. Mais, comme prcis par Carl O. Jonsson :
Brown na lui-mme pas associ cette priode avec les temps des
Gentils de Luc 21: 24. Nempche que son calcul des 2520 ans bas
sur Daniel chapitre 4, a depuis lors jou un rle cl dans certaines
interprtations modernes de ces temps des Gentils.

61

La connexion des temps fixs des nations chez Luc avec


les sept temps de Daniel sera pleinement mise en vidence par
un millnariste nomm Edward Bishop Elliott (1793-1875). Elliot
proposa plusieurs priodes pour les 2520 ans prophtiques, dont lune
commenait avec lanne daccession de Nabuchodonosor quil
situa en 606 avant notre re et prenait fin en 191462.
Comme dans une chane de transmission, cette interprtation
sera capte par William Miller puis par Nelson Barbour qui la
transmettra son tour Charles Russell.
Mais il faut claircir les choses ce point.
historique et prophtique des Adventistes du Septime Jour, nest pas une loi divine, un
principe biblique encore moins une mthode scientifique. Il sagit plutt dun postulat
thologique qui na aucun support linguistique, na aucun fondement biblique et qui ne peut
tre dfendu avec lappui de la Bible. [] Le principe est illogique, mal fond, non fiable et
doit tre cart... (The Year-Day Principle Reexamined, 28 dcembre 2013, p. 13.)
59

Pour une analyse dtaille, voir mon dossier 1914 : Jsus est-il prsent invisiblement
depuis cette date ? Lanatomie hermneutique dun discours prophtique (2014).

60

Brown, in The Even-Tide; or Last Triumph of the Blessed and Only Potentate, the King of
kings and the Lord of lords, vol. I, 1823, Londres, pp. 130-152.

61

62

Jonsson, in The Gentiles Times Reconsidered, op. cit., p. 36.


e

Elliott, in Horae Apocalypticae, 1844, 1 d. (London: Seeley, Bumside, and Seeley), vol.
III, pp. 14291431; voir aussi Prdicateurs, chap. 10, p. 134.

32

Un trucage de lHistoire

Bien quil ait gob lide que la priode de domination des


nations paennes sur la Jrusalem terrestre (non pas cleste) durerait
2520 ans compter de 60663 et non 607 et quelle sachverait
en octobre 1914, Russell comprenait la chose dans un sens diffrent
de ce que croient aujourdhui les Tmoins de Jhovah.
Premirement,

Russell

croyait

que

Jsus

tait

revenu

invisiblement en 1874. Notre Seigneur, a-t-il crit, le Roi dsign


par Dieu, est maintenant prsent depuis 1874. 64 Dans leur livre
63

Les tudiants de la Bible situaient galement la dmolition de Jrusalem par les


Babyloniens en 606 et le retour des Juifs de leur exil Babylone, en 536 avant notre re. (cf.
C. Russell & N. Barbour, in Three Worlds and the Harvest of this World, 1877). Or, comme
expliqu dans une note plus haut, contrairement lastronomie lHistoire ne connait pas
danne zro (0), ce qui signifie que de lan 1 avant notre re lan 1 de notre re, cela fait 1
an. Suivant ce comput, donc, si on compte 2520 ans compter de 606, cela renvoie 1915
et non 1914. Pour tenter dexpliquer ce dcalage, les Tmoins de Jhovah arguent que
providentiellement, les tudiants de la Bible navaient pas compris quil ny a pas danne
zro entre la priode davant notre re et celle de notre re. (La Rvlation le grand
dnouement est proche ! d. 2006, chap. 18, p. 105, note en bas de page). Ce nest
pourtant pas vrai : Les tudiants de la Bible avaient bel et bien compris quil nexistait pas
danne zro (0) mais ils ont simplement minimis ce fait. Pour preuve : dans un sermon
quil livra le 11 janvier 1904, Russell lui-mme traita cette question de manire explicite et
arriva cette conclusion : De quelque manire dont nous dcidons dvaluer le problme,
er
la diffrence nest que dune anne. (cf. Zions Watch Tower, 1 dcembre 1912,
rimpression, p. 5141). En raison de la diffrence dune anne, Russell proposa aussi
octobre 1915 comme date possible de la fin des temps des Gentils (cf. Zions Watch
Tower, 1er octobre, 1907, pp. 294, 295; The Time Is At Hand; d. 1915, pp. 99, 101; voir
aussi The Watch Tower, 15 octobre 1913, pp. 306-309 [R5328, R5329]: We say that
according to the best chronological reckoning of which we are capable, it is approximately
that timewhether it be October, 1914, or later. [] So when October, 1914, comes or
October, 1915, or some other date (the Lord knoweth) and the Gentile Times terminate...).
Paul S. L. Johnson, tudiant de la Bible et auteur trs capable dorigine juive, adressa
Russell une lettre depuis Chicago (Illinois) le 07 juin 1914 pour linterpeller sur la question. Il
crivit entre autres : Les critures semblent confirmer la pense quoctobre 537 avant
Jsus Christ (et non 536) est la date du retour dIsral dans leur pays, mettant fin aux 70 ans
de dsolation. [...] Si nous admettons que 1914 est la fin des temps des Gentils, 2520
annes compltes avant cette date serait 607 avant Jsus Christ. (Appendice, note 1 in Le
temps est proche, tude II, Chronologie de la Bible). Les arguments de Johnson sont repris
aujourdhui par les Tmoins de Jhovah et rvlent que les tudiants de la Bible savaient quil
nexiste pas danne zro (0). Voir, pour plus de dtails sur la question, mon dossier

Quand lancienne Jrusalem a-t-elle t dtruite ? p. 15, note 27.


64

Russell, in Que ton rgne vienne, p. 215. Voir aussi Prdicateurs, chap. 5, p. 47 ; cf.
chap. 10, p. 133 : Par M. Barbour, rdacteur en chef de ce journal, Charles Russell avait
t persuad que la prsence invisible du Christ avait commenc en 1874. Puis dans Les

33

Un trucage de lHistoire

Three Worlds and the Harvest of this World ( Les trois mondes et la
moisson du monde d prsent ) publi en 1877, Russell et Barbour
avanaient que
la fin des temps des Gentils en 1914 serait prcde dune priode de
quarante ans marque par louverture dune moisson de trois ans et
demi, qui avait commenc en 1874. Cette moisson se faisait sous la
direction du Seigneur Jsus Christ, dont la prsence ou parousie avait
commenc en lanne 1874. [] Lanne 1874 marquait la fin de six
mille ans de pch parmi les hommes. Depuis cette date lhumanit se
trouvait dans la septime priode de mille ans.

65

Cette date a t maintenue pendant plusieurs annes, si bien


que Joseph F. Rutherford qui succda Russell la tte de la Watch
Tower Society, a dclar en 1924:
Assurment, il ne peut y avoir de place pour le moindre doute dans
lesprit dun vritable enfant consacr de Dieu que le Seigneur Jsus est
prsent, et ce, depuis 1874.

66

Deuximement, pour Russell, le temps de la fin avait dbut en


1799 qui marqua la fin de la Rvolution franaise : Non seulement
laugmentation gnrale de la connaissance confirme le chapitre onze
de Daniel et montre bien que 1799 est le commencement du temps

de la fin. 67 Rutherford a dfendu galement cette date :

tmoins de Jhovah dans les desseins divins : Le pasteur Russell et ceux qui staient
joints lui croyaient que la prsence invisible du Christ, sous forme spirituelle, avait dj
commenc en 1874. chap. 4, p. 23.
65

Le Royaume millnaire de Dieu sest approch, 1975, chap. 11, p. 184 6.

66

The Watch Tower, 1er janvier 1924, p. 5.

67

Russell, in Que ton rgne vienne, Les jours dattente du Royaume . cf. p. 287.

34

Un trucage de lHistoire

1260 ans compter de 539 de notre re nous conduisent 1799, une


autre preuve que 1799 marque dfinitivement le dbut du temps de la
fin.

68

Troisimement, Russell croyait que le Royaume de Dieu avait


dj commenc exercer le pouvoir invisiblement en 1878, anne qui
devait voir lenlvement des saints au ciel69. Il crivit :
Il ny aura donc pas lieu dtre surpris, lorsque nous montrerons dans
les chapitres qui suivent que ltablissement du Royaume de Dieu est
dj en marche, que daprs les prophties il devait commencer
exercer son pouvoir en 1878...

70

Quatrimement, Russell croyait que les gouvernements terrestres


allaient cesser dexister ds 1914 parce que totalement dtruits et
anantis dans la guerre dHarmagudon :
La bataille du Dieu Tout-Puissant (Apocalypse 16 :14), qui finira en

1914 avec le renversement complet des gouvernements terrestres


actuels est dj commence.

68

71

Rutherford, in The Harp of God, 1921, p. 230.

69

Dans Three Worlds, Russell et Barbour affirmaient que, trois ans et demi aprs la venue
invisible du Christ en 1874, les saints du Seigneur seraient enlevs au ciel en 1878. Mais cette
prophtie ne se ralisa pas et suscita son tour de lamertume parmi les fervents croyants.
(cf. Introvigne, in Les Tmoins de Jhovah, p. 33.) Une publication des Tmoins de Jhovah
indique : ... Le pasteur Russell expose un point de vue erron que tous avaient partag
jusqu ce moment-l. Sur la base de la dclaration que Paul a formule dans I Corinthiens
15:51, 52, on sattendait voir les saints en vie tre enlevs subitement et miraculeusement
avec leur corps, pour tre dsormais auprs du Seigneur pour toujours. Comme on croyait
que cela aurait lieu en 1878, certains ont t dus parce que rien de visible ne sest
produit. (Les Tmoins de Jhovah dans les desseins divins, chap. 3, p. 19). Ainsi, Russell
eut recours au mme procd propre aux checs prophtiques passs : il spiritualisa cet
enlvement des saints (qui, une fois morts, allaient rejoindre le Seigneur) et maintint lanne
1878 comme celle de ltablissement du Royaume de Dieu dans les cieux !
70

71

Russell, in Le temps est proche, vol. II, 1889, p. 99.


er

Ibid. La Tour de Garde du 1 dcembre 1974 confirme : ... Quand Russell commena
publier un nouveau journal religieux en juillet 1879, il lui donna le titre qui devint en franais
Le Phare de la Tour de Sion, Messager de la prsence de Christ (Zions Watch Tower and
Herald of Christs Presence). Ce priodique annonait que la prsence de Christ avait

35

Un trucage de lHistoire

Comme on peut aisment le constater partir de ces quelques


donnes, un large foss spare les croyances des tudiants de la
Bible au sujet des temps fixs des nations (ou temps des Gentils)
avec ce quen pensent aujourdhui les Tmoins de Jhovah. Pour les
Tmoins, la prsence invisible du Christ, le temps de la fin et
lexercice invisible du Royaume de Dieu ont tous dbut la mme
date (1914) alors que les tudiants de la Bible ont attribu des dates
diffrentes ces vnements. Thomas Daniels commente :
Durant la priode qui a prcde 1914, ceux qui taient associs aux
tudiants de la Bible comprenaient par la fin des temps des Gentils le
renversement complet des gouvernements terrestres, leur destruction
totale suivie de la substitution du royaume terrestre de Christ. Aucun
gouvernement humain ne subsisterait.

72

Il est donc trompeur daffirmer, comme le font les Tmoins de


Jhovah, que les vnements dramatiques qui ont eu lieu en 1914
ont prouv quils [= tudiants de la Bible] ne staient pas

tromps 73, alors que, daprs les faits aucun de ces vnements ne
correspondait ce quavaient prdit Russell et ses colporteurs. On lit
sous la plume du sociologue italien Massimo Introvigne :
Contrairement ce que soutient la littrature apologtique du jhovisme
actuel, dans les annes prcdents le conflit, Russell navait pas
annonc simplement de grands vnements pour lanne 1914,
mais avait affirm que cette anne-l prcisment le prsent ordre de
choses sachverait. [...] Cest pourquoi lchec de la prvision relative

commenc en 1874 et quelle devait se continuer jusquen 1914, la fin des temps des
Gentils, poque qui verrait la destruction des nations gentiles... (p. 731).
72

Daniels, in Historical Idealism, op. cit., p. 38.

73

La Rvlation le grand dnouement est proche ! d. 1988, chap. 21, p. 130.

36

Un trucage de lHistoire

lanne 1914, suivi de la mort de Russell le 31 octobre 1916,


provoqurent une crise au sein du mouvement.

74

Mais les Tmoins de Jhovah ne sarrtent pas l. maintes


reprises, ils se sont targus davoir pu prdire plus de 30 ans
lavance que 1914 correspondrait un tournant dans lhistoire de la
domination divine. 75 Selon eux, il sagit l dun fait historique
digne dtre signal. 76 Dans La Tour de Garde du 1er septembre
1985, on lit la page 24 :
partir de 1876, les serviteurs de Jhovah nont cess davertir le
monde, et plus particulirement la chrtient, que les temps des Gentils
allaient prendre fin en automne 1914 [...]. [Le clerg] souhaitait
vivement pouvoir attaquer lditeur de La Tour de Garde si jamais
lanne 1914

passait

sans

que

surviennent

des

vnements

remarquables qui correspondraient ceux quil avait annoncs. Mais le


clerg fut rduit au silence quand, le 28 juillet 1914, la paix fut
brusquement rompue par le dclenchement de la Premire Guerre
mondiale.

Le clerg a-t-il vraiment t rduit au silence quand clatait la


Premire guerre mondiale, comme ils le prtendent ? Tout dabord,
quels ont t les vnements remarquables annoncs par
lditeur de La Tour de Garde, en loccurrence Russell ?
Pour rpondre ces questions, inclinons nos regards sur deux
lments de preuve sur lesquels ils sappuient pour dfendre leur
argument. Dune part, sur leur revue La Tour de Garde (Watch Tower)
qui, dans son dition de mars 1880, avait dsign 1914 comme
lanne o arriveraient leur terme les temps fixs des nations (et la

74

Introvigne, in Les Tmoins de Jhovah, op. cit., p. 40. Litalique apparat dans loriginal.

75

La Tour de Garde, 1er juillet 1984, p. 6.

76

tude perspicace, vol. II, p. 1059.

37

Un trucage de lHistoire

fin de la cession du pouvoir aux nations gentiles) ; et dautre part,


sur un grand quotidien new-yorkais de lpoque, savoir The

World Magazine, dans son dition du 30 aot 1914.


Mais les Tmoins de Jhovah commettent ici deux erreurs
importantes :

premirement,

une

erreur

danachronisme

et

deuximement, une dissimulation dinformation.


Sur la question danachronisme, il convient de prciser quil na
jamais t question de Tmoins de Jhovah ayant prdit quoique
ce soit dans les annes qui ont prcd 1914. En fait, il ne faut pas
confondre les tudiants de la Bible et les Tmoins de
Jhovah , mme si ces derniers proviennent du premier groupe et
que tous deux sont issus du terreau adventiste.77
Les Tmoins de Jhovah, contrairement ce quils essaient de
faire croire au public non averti78, sont une ramification des tudiants
de la Bible et qui, pour se dmarquer des autres tudiants de la
Bible, ont adopt le nom Tmoins de Jhovah en 1931. Cest ce
quexplique Dominique Dott : Le tournant seffectua en 1931 :
Rutherford fonda, sur les fondements du mouvement de Russell et de
sa socit Watch Tower quil contrlait prsent, un autre groupe :

77

la mort de Russell en 1916, un schisme clate : plusieurs tudiants de la Bible quittent la


Watch Tower Society parce que ne partageant pas les convictions rformistes de Joseph F.
Rutherford. (cf. A. N. Pierson et al., in Light after Darkness, 1917, pp. 1-23; un aspect de la
personnalit de Rutherford est dfini dans mon dossier Quand lancienne Jrusalem a-t-elle
t dtruite ?, p. 203, note 590.) Dautres mouvements dtudiants de la Bible voient alors le
jour, pour ne citer que quelques-uns: The Standfast Movement, The Laymans Home
Missionary Movement, Elijah Voice Movement, Eagle Society, Pastoral Bible Institute of
Brooklyn, Dawn Bible Students Association. Etc.
78

Dans leur manuel Comment raisonner (op. cit., pp 396-397), ils prtendent quils ne
sont pas une ramification dune autre glise et que daprs la Bible, la ligne des
tmoins de Jhovah remonte au fidle Abel. Dans la section Russell et ses associs :
une tude approfondie et impartiale de la Bible ? de la prsente tude, nous dmontrerons
la fausset de cette affirmation.

38

Un trucage de lHistoire

les Tmoins de Jhovah.

79

Le livre Prdicateurs souligne ce

fait galement :
Aprs la mort de frre Russell, certains de ses anciens associs
ont refus de cooprer avec la Socit Watch Tower et
lAssociation internationale des tudiants de la Bible; ils se sont
mme opposs luvre de ces organisations. Ces groupes
dissidents ont utilis diffrents noms, et certains ont gard
lappellation tudiants associs de la Bible, ce qui a ajout la
confusion. Puis, en 1931, nous avons pris le nom vritablement
distinctif de Tmoins de Jhovah.80

Ainsi, la dsignation Tmoins de Jhovah visait tablir une

distinction les tudiants de la Bible dissidents davec ceux rests


loyaux Joseph Rutherford via la Watch Tower Society. Ainsi, comme
en conclut Kenneth W. Rawson avec un grand rigorisme :
Les donnes historiques rvlent au-del de tout doute que les
tudiants de la Bible, forms par le Pasteur Russell, et les
Tmoins de Jhovah, forms par le Juge Rutherford, sont deux
81

mouvements diffrents.

Ceci, parce que Rutherford avait pratiquement chang plusieurs


enseignements de Russell ainsi que le fonctionnement de la socit
quil dirigeait dsormais. Cest ainsi que dans sa parution du 30
octobre 1949, un quotidien amricain (Chicago Daily Tribune, p. 18)
affirmait :
Le Pasteur Russell est mort en 1916. Depuis 33 ans maintenant,
les mthodes de cette secte ont compltement dvi de ceux du
Pasteur Russell ainsi que de sa manire denseigner.
79

Dott, in Les Tmoins de Jhovah, op. cit., p. 11.

80

Prdicateurs, chap. 11, p. 151.

81

Rawson, in Bible Students. Pastor Russell founded The Bible Students not Jehovahs
Witnesses, 2010, p. 1.

39

Un trucage de lHistoire

Alan Rogerson ajoute :


Les Tmoins de Jhovah modernes ne sont pas ncessairement les
successeurs directs du Pasteur Russell [et par consquent, des
tudiants de la Bible]. Il est vrai quils contrlent les associations
lgales quil a fondes mais la structure de fonctionnement tablie
82

par Russell a compltement t dforme par Rutherford.

Pour ce qui est de la dissimulation dinformation, elle est deux


niveaux : en rapport avec la revue Watch Tower, et en rapport avec le
quotidien newyorkais The World Magazine. Commenons par la revue.
Il sagit dun article rdig en mars 1880 par le prolifique auteur
adventiste John Henry Paton (1843-1922), ex-collaborateur de Nelson
Barbour qui devint lun des premiers compagnons de Russell. Larticle
stipulait ceci :

Que nous traduisons comme suit (partie que nous avons souligne) :
Les temps des Gentils stendent jusquen 1914, et le royaume
cleste nobtiendra la pleine domination quen ce moment. Mais telle
une Pierre , le royaume de Dieu stablira aux jours de ces (dix
rois) paens , et, les consumant, il devient un royaume universel une
grande montagne qui remplit toute la terre. Dan. 2 : 35-44.

83

Paton rattachait la fin des temps des Gentils en 1914,


certes, mais pour ltablissement du Royaume de Dieu sur terre.
(Nous reviendrons sur ce point dans la section suivante). Cest
dailleurs ce quil illustre en se rfrant au texte de Daniel 2 : 35-44.
82

Rogerson, in Millions Now Living Will Never Die, op. cit., p. 39.

83

Paton, in Zions Watch Tower, mars 1880, p. 2 (r-impression, p. 82).

40

Un trucage de lHistoire

Est-ce ce qui sest pass en 1914 ? Le livre Prdicateurs, publi par


les Tmoins de Jhovah eux-mmes, fait cet aveu :
Les tudiants de la Bible [] pensaient qu cette date le Royaume de
Dieu aurait obtenu la domination totale, universelle. Cela nest pas
arriv...

84

Venons-en au quotidien newyorkais The World Magazine. Les


Tmoins de Jhovah citent en gnral cette portion qui donne
limpression que les tudiants de la Bible avaient prophtis vrai :
Leffroyable guerre qui vient dclater en Europe accomplit une prophtie
extraordinaire. Il y a un quart de sicle, les tudiants internationaux de
la Bible [...] se sont mis proclamer au monde, par la voix de
prdicateurs et par la presse, que le Jour de la Colre prophtis dans
85

la Bible poindrait en 1914.

Or, en la circonstance, ils omettent la suite qui stipule :


Mais dire que la dtresse doit atteindre son point culminant en 1914,
voil qui est trange. [] (Russell) et ses tudiants se contentent
dattendre, dattendre jusquen octobre quils estiment tre la fin relle
de 1914.

86

On le constate, les rdacteurs du quotidien jugeaient trange


que les tudiants de la Bible puissent sattendre ce que la dtresse
atteigne son point culminant en 1914 et que le mois doctobre
marquerait la fin relle de 1914. Remarquez que nous sommes en
fin aot 1914, soit environ deux mois du dclenchement de la

84

Prdicateurs, chap. 10, p. 135.

85

tude perspicace, vol. II, p. 1059 ; voir aussi La vie: comment est-elle apparue? volution
ou cration? 1985, chap. 18, pp. 227-229 ; La Tour de Garde, 1er juillet 1984, pp. 5-6 ; 1er

janvier 1972, p. 17.


86

The World Magazine, New York, 30 aot 1914, supplment dominical, p.


lAnnuaire des Tmoins de Jhovah, d. 1975, p. 75.

17. Voir

41

Un trucage de lHistoire

Premire Guerre mondiale et on sapprochait grands pas du mois


doctobre, le mois prvu pour marquer la fin des gouvernements
terrestres. Comme on peut le lire dans Prdicateurs :
La Premire Guerre mondiale faisait rage, et cette poque les
tudiants de la Bible pensaient que la guerre dboucherait sur une
priode danarchie mondiale qui aboutirait la fin du systme de
choses.

87

Cette anarchie mondiale, selon les termes de Rutherford,


correspondait la bataille dHarmagudon.88 La prsente guerre qui
a cours en Europe est le commencement de lHarmagudon des
critures, peut-on lire dans le livre Pastor Russells Sermons89 (Les
sermons du Pasteur Russell) publi titre posthume en 1917 par
lInternational Bible Students Association.90 Ce fait est aussi confirm
dans le Rveillez-vous ! du 08 mars 1985 (p. 5) qui cite les paroles
du livre dhistoire Chronologie amricaine (angl.) :
Charles Taze Russell fonde la Watch Tower Bible and Tract
Society pour diter ses livres, brochures et journaux. Russell (...)
proclame que le monde est sur le point dtre ananti dans la
gigantesque bataille dHarmagudon.

87

Prdicateurs, chap. 6, p. 61.

88

Rutherford, in Justification, vol. I, 1931, pp. 26-27. LAnnuaire (d. 2000, p. 152) rapporte
au sujet dun tudiant de la Bible nomm Erler : Il distribuait le livre de frre Russell La
bataille dHarmagudon et proclamait avec conviction que cette catastrophe mondiale
surviendrait en 1914.
89

Russell, in Pastor Russells Sermons (Brooklyn: International Bible Students Association,


1917), p. 676.
90

En franais : lAssociation internationale des tudiants de la Bible. Cette filiale de la Watch


Tower Bible and Tract Society fut enregistre le 30 juin 1914, en Angleterre, Londres.

42

Un trucage de lHistoire

Russell avait prcis que the end of 1914 is not the date for
the beginning, but for the end of the time of trouble 91 (= la fin de
1914 nest pas la date du commencement, mais de la fin de la
priode de troubles). Or, les troubles ont continu mme aprs 1914.
deux annes de lclatement de la guerre, Russell continuait
davancer :
We see no reason for doubting, therefore, that the Times of the Gentiles
ended in October, 1914; and that a few more years will witness their
utter collapse and the full establishment of Gods kingdom in the hands
of Messiah.

92

Que nous traduisons ainsi :


Par consquent, nous ne voyons aucune raison de douter que les
temps des nations aient pris fin en octobre 1914 ; et que dans trs
peu dannes encore, surviendront leur effondrement dfinitif et
ltablissement complet du Royaume de Dieu entre les mains du
Messie.

Disons-le tout net : aucun des vnements remarquables


annoncs par Russell ne sest accompli la date prvue93. Roy D.

91

Zions Watch Tower, 15 juillet 1894, p. 226.

92

The Watch Tower, 1er septembre 1916, p. 265.

93

Dailleurs, en janvier 1914, Russell exprimait dj quelque doute au sujet de ce quil avait
er
prdit pour octobre 1914. Dans The Watch Tower du 1 janvier 1914 (p. 1), il avoua : As
already pointed out, we are by no means confident that this year, 1914, will witness as radical
and swift changes of dispensation as we have expected. Cest--dire: Comme nous
lavions dj soulign, nous ne sommes absolument pas convaincus que cette anne, 1914,
verra le changement radical et soudain de drogation auquel nous nous attendions.
Pourtant, Russell lui-mme avait soulign que changer la chronologie ne serait-ce que
dune anne dmolirait toute [lharmonie des priodes prophtiques], tellement exactes sont
les diverses preuves relies ensemble dans les parallles entres les ges juif et de lvangile.
er
(Zions Watch Tower, 1 octobre 1904, pp. 296, 297). Comme le prcise Greg Stafford :
Mme sil admettait que sa chronologie ntait pas infaillible, Russell continuait de ne pas
accorder une grande crdibilit, ne serait-ce que le minimum, aux arguments prsents
contre son point de vue sur la chronologie biblique. Aujourdhui, cest la mme attitude
quadoptent en substance les Tmoins de Jhovah au regard de la Bible et de lhistoire
sculaire, mme si leur approche est plus sophistique que celle de Russell puisquils tentent

43

Un trucage de lHistoire

Goodrich la si bien formul : Ses multiples prdictions en rapport


avec ce qui devait arriver avant ou en 1914, ont compltement chou
et ce, cent pour cent. 94 Pour Emmanuel Bertin :
Cette prdiction ne se ralisa pas, mais comme cette date [1914]
concida avec le dbut de la premire Guerre Mondiale, on en dduisit
que le calcul tait bon mais quil y avait eu erreur sur la chose attendue.
1914 devint la nouvelle date marquant le dbut de la prsence du Christ
et 1874 fut rapidement oublie.

95

Dans son livre La fivre apocalyptique : prophties de la fin des

temps dans lAmrique moderne (angl.), Richard G. Kyle crit


propos de Russell :
Russell avait prdit que 1914 serait tmoin de la destruction des
nations paennes ainsi que de la priode de troubles qui aboutirait
Harmagudon . [...] Les canons tonitruants de la Premire Guerre
mondiale ont convaincu Russell que son calendrier millnaire tait
correct. Ceux qui le suivaient taient excits. La fin tait prs de
saccomplir. Quand cela narriva pas en 1914, Russell modifia
lgrement son calendrier pour 1918.

96

de se servir des donnes historiques pour contredire la chronologie traditionnelle. Three


Dissertations on the Teachings of Jehovahs Witnesses, 2002, appendice, p. 240.
94

Goodrich, in Back to the Bible Way, 12: 38, 1963; cit par Gruss, in Apostles of Denial, op.
cit., p. 279.
95

Bertin, in 1914 : Date de lintronisation et de la prsence invisible du Christ ? 2012, p. 1 ;


www.recherches-bibliques.info.
96

Kyle, in Apocalyptic Fever: End-Time Prophecies in Modern America, 2012, p. 74.


propos de la date 1918, voici ce quobserve le livre Fin prochaine de la dtresse mondiale
(1979, chap. 8, p. 135), publi par les Tmoins de Jhovah : Quand vint la fin de
lanne 1914, alors que la Premire Guerre mondiale faisait rage et quils se trouvaient
toujours sur la terre, ils furent enclins penser quils seraient glorifis au ciel en 1918, trois
ans et demi aprs la fin des temps des Gentils. LAnnuaire des Tmoins de Jhovah, d.
1974, p. 84 renchrit: Les frres nourrissaient diffrentes esprances concernant
lanne 1918. Certains taient convaincus quelle marquerait le terme de leur course terrestre
et ont parl plusieurs reprises de cet espoir leurs amis et leurs connaissances. [...]
Cependant, lorsque leur attente ne se ralisa point, certains sen allrent dus, comme cela
stait dj produit en 1914. Dautres ont demand ce qui allait donc arriver.

44

Un trucage de lHistoire

Revenons sur la question de la Premire Guerre mondiale.


Nous indiquions prcdemment quelle na pas clat prcisment
au mois doctobre 1914, mais deux mois plus tt. En effet, cest le
28

juillet

1914

lorsque,

soutenue

par

le

Kaiser

Guillaume

dAllemagne, lAutriche-Hongrie dclara la guerre la Serbie que


dclencha la guerre qui embrasa lEurope, puis le monde entier.
Selon les Tmoins de Jhovah : Quand arriva la fin des temps
des Gentils vers le 4/5 octobre 1914, la Premire Guerre mondiale

svissait depuis plus de deux mois. 97


Frederick William Franz (1893-1992) qui fut le cinquime
piloter la socit cre par Russell, dclara :
... le 28 juillet 1914, clatait la premire guerre mondiale de lHistoire.
Quant nous, les tudiants de la Bible, nous attendions la fin des
temps des Gentils, dune dure de 2 520 ans, pour le 1
cette anne-l.

er

octobre de

98

Voil qui suscite une interrogation : si Russell avait prdit la


Premire Guerre, pourquoi celle-ci na-t-elle pas dbut au moment
de la fin suppose des temps des Gentils (en octobre 1914)? Cette
question, souleve dans La Tour de Garde du 1er fvrier 1973, a t
lobjet dune rponse plutt vague et confuse :
Il ne devrait donc pas tre tonnant que la Premire Guerre mondiale ait
clat deux mois environ avant la fin des temps des Gentils... Il ntait
pas ncessaire que Satan le Diable attende que la royaut sur les
nations ft remise entre les mains de Jsus-Christ pour plonger les
nations dans une guerre mondiale. Le commencement de ce conflit
meurtrier entrait certainement dans ses plans visant aveugler les
humains, pour quils ne discernent pas ce qui se passait dans les cieux,
en accomplissement de la prophtie biblique, et pour empcher, si cela
97

Le Royaume millnaire de Dieu, 1975, chap. 12, p. 343 ; voir aussi La Tour de Garde, 1er

avril 1983, p. 10.


98

La Tour de Garde, 1er mai 1987, p. 26.

45

Un trucage de lHistoire

tait possible, le Royaume de Dieu de rgner sur le monde des


hommes.

99

Pourtant, les Tmoins de Jhovah hsitent quant savoir le


moment exact de lexpulsion suppose de Satan et ses dmons du
ciel : en octobre 1914 ou aprs ?100 Entre-temps, si on se rfre la
chronologie des vnements relats en Apocalypse (Rvlation) 12 :
7-12, ltablissement du Royaume de Christ au ciel qui a vu
lexpulsion de Satan, devait tre suivi [et non prcd] dune
priode marque par une augmentation des malheur[s] pour la terre
et

ses

habitants

101

puisque

Satan

est

lentit

qui

devait

provoque[r] beaucoup de souffrances, le malheur, sur la terre


seulement aprs avoir t chass du ciel, pas avant.102
Quiconque tudie attentivement les thories prsentes par les
Tmoins de Jhovah sur ce sujet ne manquera pas dtre drout par
les acrobaties linguistiques dont ils usent. Russell avait en vue la

99

La Tour de Garde, 1er fvrier 1973, pp. 95-96.

100

Dans La Tour de Garde du 15 mai 2009 (p. 18), nous lisons suite une longue explication
sur la date de lexpulsion suppose de Satan des cieux : En rsum, la Bible ne rvle pas
quel moment prcis Satan et ses dmons ont t expulss du ciel. Mais il apparat
clairement que cet vnement a suivi de prs lintronisation de Jsus dans les cieux
en 1914 . La Tour de Garde du 15 mars 1974 soulignait aussi que le rcit biblique ne
nous dit pas combien de temps dura cette bataille (...) dans le ciel opposant les saints
anges aux dmons (p. 233 24).
101

La Tour de Garde, 15 fvrier 2008, p. 22 6.

102

Quenseigne rellement la Bible, 2005, chap. 8, p. 80 4. Selon le manuel La


connaissance qui mne la vie ternelle (1995) : Rvlation 12:7-12 montre quaprs
avoir reu le Royaume Jsus allait expulser Satan et ses anges-dmons du ciel, ce qui
entranerait des malheurs sur la terre. (Chap. 10, p. 97 18). Cette explication induit que
cest lexpulsion des hordes dmoniaques du ciel qui devait avoir pour consquence (cf. ce
qui entrainerait ) les malheurs de la terre. Or, une autre publication laisse entendre qu
apparemment, lexpulsion du grand dragon et de ses dmons hors du ciel fut pleinement
accomplie la fin de la Premire Guerre mondiale. (Alors sera consomm le mystre de

Dieu, chap. 21, p. 338 45). Suivant cette dernire affirmation gratuite, de surcrot
Satan (le grand dragon) et ses anges-dmons ont t pleinement expulss des cieux la fin
de la Premire Guerre mondiale, soit en 1918. On ne saurait donc faire de corrlation entre
lexpulsion avec la Premire Guerre mondiale dclenche des annes plus tt !

46

Un trucage de lHistoire

guerre dHarmagudon, comme on la signifi dj, et non une simple


guerre mondiale. Bernard Blandre crit :
Les Tmoins de Jhovah se flicitent de la prcision du calcul
aboutissant au dbut de la Premire Guerre mondiale. On peut en
penser ce que lon veut, mais la lecture des publications de Russell
prouve que ses disciples attendaient tout autre chose. Non seulement
on ne pensait pas quune re de dsordres commencerait en 1914,
mais on considrait qu cette date tout le systme politique et
ecclsiastique aurait laiss place nette au royaume de Dieu qui
inaugurerait mille ans de bonheur. Juste avant, Russell et ses amis
changs en tres spirituels auraient t enlevs au ciel.

103

Dans une autre publication, lhistorien poursuit :


On sait limportance de lanne 1914 pour les tmoins de Jhovah:
ctait lpoque de leur prcurseur Charles Taze Russell lanne o
lensemble du systme politique, social et religieux mondial devait
seffondrer pour faire place au millenium, le royaume de 1000 ans du
Christ. Les faits attendus ne stant pas produits, lanne fut
rinterprte: Jsus avait install son royaume au Ciel dont il avait
expuls Satan et ses dmons.

104

Joseph Rutherford a lui aussi reconnu que 1914 a t un chec


prophtique :
La Tour de Garde, et les publications annexes de la Socit ont,
pendant une quarantaine dannes, point le fait que 1914 marquerait
ltablissement du Royaume de Dieu et la glorification complte de
lglise. [] Tout le peuple du Seigneur attendait 1914 avec une
esprance mle de joie. Mais quand le moment arriva, puis dpass, il
y eut une grande dception, du chagrin et de laffliction et le peuple du
103

Blandre, in Les Tmoins de Jhovah : un sicle dhistoire, ditions Descle de Brouwer,

1987, p. 43.
104

Blandre, Tmoins de Jhovah. 1914: Anne du "commencement des douleurs", in

Mouvements religieux, Sarreguemines: Association d'tude et d'Information sur les


Mouvements Religieux, fvrier-mars 2013, p. 18.

47

Un trucage de lHistoire

Seigneur tait dans le regret. Ils taient ridiculiss par le clerg et


particulirement par leurs associs ; et on les pointait du doigt pour
avoir tellement parl de 1914 et de ce qui devait arriver, sans que leurs
prophties ne se soient ralises. [] le peuple du Seigneur tait alors
dans lhumiliation.

105

Les faits parlent deux-mmes. Le clerg, plutt que dtre rduit


au silence, stait mis ridiculiser les tudiants de la Bible pour leur
chec de 1914. Alors sil est vrai que, daprs les calculs quils ont
adopt

auprs

des

Adventistes

et

dduit

des

mesures

pyramidologiques, les tudiants de la Bible ont rattachs la fin des


temps fixs des nations (ou temps des Gentils ) octobre
1914, il est tout aussi vrai que les vnements prdits ne se sont pas
accomplis.
Par ailleurs, un fait que les Tmoins de Jhovah semblent
ignorer, cest que lglise mormone

106

et dautres mouvements

religieux amricains revendiquent aussi le droit davoir prdit avec


exactitude la Premire Guerre mondiale.
Laptre mormon Bruce McConkie, dans sa discussion sur Les

signes des temps , aprs avoir indiqu que dans chaque poque,
le Seigneur envoie des signes clairs et discernables, ainsi que des
avertissements si bien que ceux qui ont un penchant spirituel arrivent
connatre ses manires de procder avec les hommes , fait en outre
mention dune dclaration datant du 24 juin 1894 et manant de
Wilford Woodruff (18071898), quatrime prsident des Mormons :
Dieu a retenu les anges de la destruction pendant plusieurs annes de
peur quils narrachent le bl avec livraie. Mais, prsent, je puis vous
dire que ces anges ont quitt les portails des cieux et ils se tiennent

105

Rutherford, in Light, vol. I, 1930, pp. 194, 198.

106

Encore appele : Lglise de Jsus-Christ des Saints des Derniers Jours . Ce


mouvement amricain est n en 1830 sous limpulsion du prophte Joseph Smith.

48

Un trucage de lHistoire

dsormais au-dessus de ce peuple et de cette nation et ils survolent la


terre, dans lattente de dverser les jugements. Et partir de ce jour, ils
seront dverss. Les calamits et les troubles accroissent sur la terre, et
il y a une signification ces choses. [...] De grands changements sont
nos portes. Les vingt prochaines annes verront de puissants
changements parmi les nations de la terre (Discourses of Wilford

Woodruff, p. 230).

McConkie fait alors remarquer: Il est intressant de noter que


quelque 20 annes plus tard compter de ce jour, le 28 juin 1914,
larchiduc Ferdinand dAutriche fut assassin, dclenchant ainsi la
Premire Guerre mondiale. 107
William A. Redding suggra en 1896 que les temps des
Gentils avaient pris fin cette mme anne, mais que
les gouvernements de la terre seront autoriss tenir dbout et
samenuiser pendant 18 ans... et cela fait que leur fin dfinitive et leur
disparition de la terre arrivera en 1914, puisque 18 annes ajoutes
1896 renvoie 1914, qui correspond justement 2520 ans depuis 606
avant notre re... Le prsent ordre de choses sera dans la dsolation et
sa destruction totale surviendra en 1915.

108

Dans son livre Signposts of History (Les poteaux indicateurs de


lHistoire), J. Bernard Nicklin fait mention de certains auteurs comme
le Dr. Henry Grattan Guinness et T. H. Salmon qui avaient indiqu que
les temps des Gentils , une priode longue de 2520 ans,
expireraient en 1914-1915 109 . Salmon, particulirement, suggra
quavec cette expiration lon verrait la guerre une grande chelle.
107

nd

Bruce McConkie, Signs of the Times , in Mormon Doctrine (2 d., Salt Lake City:
Bookcraft, 1966, p. 715; http://www.gospeldoctrine.com/content/signs-times.
108

Redding, Our Near Future: A Message to All the Governments and People of Earth

(Peekskill-on-Hudson, N.Y.: Ernest Loomis & Co., 1896, pp. 25-30.


109

Il faut signaler que le Dr. Henry Grattan Guinness avait propos, outre lanne 1915,
dautres dates pour la fin des temps des Gentils : 1917, 1923 et 1934. Cf. Jonsson, in
The Gentiles Times Reconsidered, op. cit., p. 236.

49

Un trucage de lHistoire

Nicklin rapporte alors ces propos tirs du livre Christ is coming de


Salmon datant de 1910 : Il semble probable que quelque temps
entre maintenant et 1914, les nations entreront en guerre. Nicklin de
prciser : Ainsi, lt de 1914, quand la Grande Guerre
dclencha, il a certainement sembl que le rsultat des recherches de
ces auteurs tait confirm par les vnements. 110
Nicklin se rfre ensuite David Davidson, auteur du livre The

Great Pyramid : Its Divine Message (La Grande Pyramide : Son


message divin) qui, sur la base des mesures obtenues partir de la
Pyramide tout comme Russell , avait dtermin la date du 4-5
aot 1914, date o la Grande-Bretagne dclara la guerre
lAllemagne. 111
Blanton Duncan est un autre auteur qui avait, dans son livre The

Near Approach of Christs Second Advent (Lapproche prochaine du


Second Advent de Christ) publi en 1887, propos son interprtation
des temps prophtiques du livre de Daniel et de la fin des temps
des Gentils . Duncan tait arriv la date 1913-1914, croyant
quelle

marquerait

le

temps

saccomplirait

un

vnement

merveilleux, et que cet vnement serait sans doute le second advent


de Christ.112
Andrew N. Dugger (1886-1975), illustre ministre du Church of
God, Seventh Day (glise du Christ, Septime Jour) qui devint lditeur
de The Bible Advocate, a rappel ce que son pre, A. F. Dugger,
avant annonc avant sa mort en 1910 :

110

Nicklin, in Signposts of History (Merrimac, Mass.: Destiny Publishers, 1956), p. 19.

111

Ibid., p. 64; La Tour de Garde, 15 octobre 1990, p. 16.

112

Duncan, in The Near Approach of Christs Second Advent (Louisville, Ky.: Bradley and
Gilbert, 1887), p. 15. Cit par Wayne A. Scriven, Date-Setting in America for the Second
Coming of Christ During the Late Nineteenth and Early Twentieth Century (M.A. Thesis,
Seven-day Adventist Theological Seminary, 1947), pp. 66-67.

50

Un trucage de lHistoire

Before his death he gave me his old Bible, and had written across this
12th chapter, in his own handwriting: "The coming world war will take
place in 1912 to 1914."

113

Que nous traduisons ainsi:


Avant sa mort, il me donna sa vieille Bible dans laquelle il avait crit
travers ce chapitre 12 [du livre de Daniel], de sa propre main : "La
guerre mondiale qui vient aura lieu entre 1912 et 1914."

Au vu de ces faits, il apparat que le sujet des temps des


Gentils occupait une place importante dans le prophtisme
amricain du XIXe sicle. Prtendre que Russell et ses associs
auraient prdit avec exactitude, Bible lappui, et plusieurs annes en
avance, de grands vnements pour 1914, se rvle tre une relecture
tronque de lHistoire.

113

Dugger, in Daniel and the Book of Revelation, d. Shabbat Shalom Publishing House,
Richard C. Nickels, 2013, p. 53. La premire dition du livre fut publie Jrusalem en 1960
par la Mount Zion Reporter Press.

51

Un trucage de lHistoire

3. Le Royaume de Dieu tabli dans les cieux ?


Contexte historique
EN MATTHIEU 6 : 10, Jsus a enseign une prire ses
disciples, le Notre Pre , qui incluait cette phrase adresse
Dieu : Que ton royaume vienne. Vienne o ? Manifestement sur la
terre, comme lindique lautre partie du verset : Que ta volont se
fasse, comme dans le ciel, aussi sur la terre.
Dans la premire partie de notre enqute, nous indiquions
daprs une remarque de Bernard Blandre, que les crises qui
secouaient le monde et particulirement les tats-Unis, avaient
pouss certains ne trouver dautre solution leurs problmes que
lattente du royaume de Dieu... Nous soutenions que Russell tait
au nombre de ceux qui attendaient ce Royaume.
Le texte de la brochure Unis pour faire la volont de Dieu, qui fait
objet de notre tude, laisse entendre que Russell et ses associs
auraient discern que le Royaume de Dieu serait tabli dans les

cieux . Cette affirmation rapparat dans un autre livre publi par la


Watch Tower and Tract Society en 1979 :
Par ailleurs, le reste des Isralites spirituels sattendaient depuis
des dizaines dannes, pour tre plus prcis depuis 1876, que
les temps des Gentils prennent fin en automne 1914. Ils
espraient que le Royaume messianique de Dieu serait alors
pleinement tabli dans les cieux...114

Vraiment dans les cieux ?


Nous avons vu que, selon Russell, le Royaume de Dieu avait dj
commenc exercer le pouvoir invisiblement en 1878. Au sujet de
114

Fin prochaine de la dtresse mondiale, op. cit., chap. 8, p. 135 15.

52

Un trucage de lHistoire

1914, les documents originaux montrent quil a prdit ltablissement


du Royaume sur la terre (comme enseign dans le Notre Pre ), et
non dans les cieux comme le prtendent honteusement les Tmoins
de Jhovah. Laissons plutt parler les textes :
Cest ainsi que viendra le Royaume de Dieu, et que sa volont sera faite
sur la terre comme elle est faite au ciel. Cest ainsi que rgnera le Christ
comme Reprsentant du Pre, jusqu ce qu'il ait abattu toute autorit
et toute puissance antagonistes, et oblig tout genou se plier et toute
langue confesser la sagesse, la justice, l'amour et la puissance de
Dieu le Pre. [] Le Royaume de Dieu sera alors sur la terre, comme il
lest maintenant au ciel parmi les anges.

115

Dans ce chapitre, nous prsenterons les preuves bibliques dmontrant


[] que le Royaume de Dieu pour lequel notre Seigneur nous a
enseigns prier en disant : Que ton Rgne vienne, aura obtenu
cette date lautorit universelle et quil sera alors suscit ou fermement
tabli sur la terre.

116

... Avant cette date [1914], le Royaume de Dieu organis en


puissance sera sur la terre; quil aura frapp et cras la statue des
nations gentiles...

117

Ce nest qu la plnitude des temps des Gentils (octobre 1914) que


nous nous attendons voir la phase terrestre du Royaume de Dieu [...].
La phase terrestre du Royaume de Dieu, au moment de son
tablissement, sera isralite...

118

Ces propos de Russell dmolissent la fausse affirmation des


Tmoins de Jhovah. Il a annonc ltablissement du Royaume de

115

Russell, in La bataille dHarmagudon, 1897, p. 712.

116

Russell, in Le temps est proche, p. 73.

117

Ibid., p. 74.

118

Russell, in La bataille dHarmagudon, pp. 624, 625.

53

Un trucage de lHistoire

Dieu sur la terre pour craser les puissances humaines et la chrtient


devait tre completely destroyed 119 (dtruite compltement).
Il faut aussi rappeler un point important : Russell tait un sioniste
dvou120. Lors dune adresse lhippodrome Theater de New York
un auditoire compos de milliers de Juifs sur le sujet Le sionisme

dans la prophtie , Russell a dsign Theodor Herzl, Juif hongrois


qui a fond lOrganisation sioniste mondiale en 1897, comme tant un
envoy de Dieu et suscit par la Providence comme conducteur
du peuple juif.121
Russell croyait donc au rtablissement terrestre du royaume
thocratique dIsral en Palestine grce au sionisme122 ; la Jrusalem
qui devait tre foule aux pieds par les nations dsignait dans
lentendement des tudiants de la Bible, la Jrusalem terrestre, et non
une

quelconque

Jrusalem

123

cleste

comme

linterprtent

aujourdhui les Tmoins de Jhovah124. Dominique Dott crit :


119

Zions Watch Tower, 15 janvier 1892, p. 1355.

120

Voir Davis Horowitz, in Pastor Charles Taze Russell: An Early American Christian Zionist,
Philosophical Library, 1986.
121

United

lsrael

Bulletin,

mars

1971,

507,

Avenue,

New

York

(N.Y.) :

http://pyramide.bible.free.fr.
122

Prdicateurs, chap. 10, p. 141.

123

Ibid. chap. 10, pp. 141-142.

124

La dclaration de Jsus en Luc 21: 24 sapplique dans le contexte la Jrusalem

terrestre, comme le reconnaissent les Tmoins de Jhovah en ces mots : Cest


manifestement la ville de Jrusalem au sens littral qui est concerne par les propos de Jsus
au sujet de la destruction qui devait venir et qui vint effectivement sur cette ville en lan 70 de
notre re lorsque les Romains la dmolirent (cf. tude perspicace, vol. II, p. 1056.)
Toutefois, ils prcisent que si le dbut de la prophtie de Jsus consigne en Luc 21:24
sest appliqu la Jrusalem terrestre, la fin de la mme prophtie, elle, se rapporte
er
ncessairement la Jrusalem cleste (cf. La Tour de Garde du 1 fvrier 1985, p. 12).
Pourquoi ncessairement ? Parce que, selon les Tmoins, Jrusalem tait la capitale
de la nation dIsral, et on disait de ses rois de la ligne de David quils sigeaient sur le
trne de Jhovah. (1Ch 29:23.) De ce fait, Jrusalem reprsentait le sige du gouvernement
divinement constitu, ou royaume typique de Dieu, qui oprait par lintermdiaire de la
maison de David. (cf. tude perspicace, vol. II, pp. 1056-1057.) Cette dduction est

54

Un trucage de lHistoire

Les 40 ans allant de 1874 1914 seraient une priode de trouble sans
prcdent durant laquelle les Juifs seraient rtablis, les gouvernements
non-juifs anantis et le Royaume de Dieu tabli.

125

Rien de tel ne sest accomplit en 1914. Ce qui fait dire Alan


Rogerson :
En dpit de ce que racontent les Tmoins, Russell na pas cru que 1914
marquerait ltablissement du Royaume de Dieu dans les cieux (cela
stait produit en 1878) et il ne croyait certainement pas que 1914 serait
suivie par une autre gnration de conflits sans aucune intervention par
Dieu. [...] La conclusion principale que lon puisse tirer de tout ceci,
cest

que

Russell

lvidence)

tait

obsd

par

les

temps

prophtiques, la plupart tant errons. Lopinion moderne parmi les


Tmoins de Jhovah est que Russell avait raison en ce qui concerne
1914, mais un tel avis est bas sur une mconnaissance de ses
crits.

126

On ne saurait mieux dire...

spcieuse : Tout dabord, si Jrusalem (la terrestre) tait linstrument par lequel Jhovah
exprimait sa souverainet lgitime concernant la terre (cf. tude perspicace, vol. II, p. 158),
il convient aussi de prciser que cette ville fut foule aux pieds en raison de son infidlit
et les puissances gentiles qui lont foul taient des instruments de Jhovah pour punir la ville
et ses habitants. (cf. tude perspicace, vol. II, p. 1036 ; La Tour de Garde du 15 dcembre
1971, pp. 761-762). Le foulage de Jrusalem ne peut donc sappliquer la Jrusalem
cleste puisque cette dernire na jamais t infidle Dieu. Ensuite, sous le rgne des
Maccabes, pendant prs de 80 ans (de 142 63 avant notre re), Jrusalem na t ni
vassale ni tributaire de nations gentiles. (cf. La Tour de Garde, 15 novembre 1998, pp. 2124. Voir aussi tude perspicace, vol. II, p. 10 ; voir 1 Maccabes 4:36-54 ; 2 Maccabes
10:1-8, Bible de Jrusalem.) Enfin, si la ville de Jrusalem (qui tait la capitale du royaume
de Juda) en vint symboliser la royaut de Jhovah, ctait en raison de son alliance avec
David ; or, dans la ligne davidique, cest Josias (Yoshiya) qui fut le dernier roi lgal du
royaume thocratique de Juda, et non Sdcias (Tsidqiya). 1 Chroniques 28 : 5; 29 : 23 ;
Jrmie 3: 17 ; 14 : 21 ; zkiel 43 : 7 ; voir mon dossier 1914 : Jsus est-il prsent

invisiblement depuis cette date ? Lanatomie hermneutique dun discours prophtique


(2014).
125

Dott, in Les Tmoins de Jhovah, op. cit., p. 6.

126

Rogerson, in Millions Now Living Will Never Die, op. cit., pp. 20-22. Litalique apparat
dans loriginal.

55

Un trucage de lHistoire

4. Sur le retour du Christ :


Une tude approfondie et impartiale de la Bible ?
LA CRISE spirituelle prcoce de Charles Taze Russell lavait
amen aux pieds des Adventistes o il sera abreuv de spculations
prophtiques. Dinfidle quil tait, son incrdulit se mtamorphosa
au contact de ceux qui devinrent trs tt ses associs. Le livre

Prdicateurs se rfre ces derniers comme ayant influenc Russell


cette poque cruciale de sa vie :
Charles Russell a parl trs franchement de laide que dautres
personnes lui avaient apporte dans son tude de la Bible. Non
seulement il a reconnu quil tait redevable ladventiste Jonas Wendell,
mais il a aussi parl avec affection de deux autres hommes qui lavaient
aid dans ltude de la Bible. Il a dit de ces derniers: Ltude de la
Parole de Dieu avec ces chers frres a conduit, pas pas, des
pturages plus verdoyants. Lun, George Stetson, tait un tudiant
assidu de la Bible, pasteur de lglise chrtienne de lavnement
dEdinboro (Pennsylvanie). Lautre, George Storrs, n le 13 dcembre
1796, tait lditeur de la revue Bible Examiner (Le scrutateur de la
Bible), Brooklyn, un district de New York.

127

Trois noms apparaissent ici: Jonas Wendell, George Stetson et


George Storrs. Lun deux il sagit de Wendell est mentionn
comme tant un adventiste. Et les deux autres ?
Dans notre premire section portant sur la Prsence invisible
de Jsus , nous avons montr que Wendell tait ce prdicateur qui
de par sa prdication avait relev la foi chancelante de Russell. Nous
prcisions alors quil tait de lAdvent Christian Church (glise
chrtienne de lavnement) de Pennsylvanie, exactement dans la
mme congrgation adventiste o George Stetson tait pasteur.
127

Prdicateurs, chap. 5, p. 45; cf. chap. 10, p. 120.

56

Un trucage de lHistoire

Wendell qui, autrefois, avait t un disciple de William Miller et


victime du Great Disappointment, devint un Second Adventiste
aprs lchec millrite de 1843. 128 Il se joignit alors un ministre
baptiste de Rochester (New York), John C. Bywater, pour publier un
journal intitul The Watchman (le guetteur) qui prvoyait ladvent du
Seigneur en 1850 129, date que dfendait galement Enoch Jacobs,
diteur de The Western Midnight Cry130 (Le cri de minuit occidental).
Cette prdiction ayant aussi chou, Wendell porta ses regards
vers une autre date : 1854. Cette date fut propose par un ex-Millrite
loquent,

Jonathan

Cummings,

qui

prtendait

avoir

reu

une

nouvelle lumire relative la chronologie.131 Plusieurs Adventistes


se sont joints lui pour proclamer ladvent du Christ avec la parution
dun journal, le Worlds Crisis (La crise mondiale).
Lchec de cette nime prdiction ne rebuta pas Wendell si bien
quil se tourna vers 1868, une autre date qui fut lobjet dun article
intitul The Year of my Redeemer is Come (Lanne de mon
Rdempteur est arrive), quil publia dans un journal adventiste au
mois de fvrier de la mme anne.132
La date prvue, une fois de plus, est arrive et passe sans
que Jsus ne soit apparu. 133 Mais Wendell ntait pas du genre se
128

B. W. Schulz & R. M. de Vienne, in A Separate Identity: Organizational Identity Among


Readers of Zions Watch Tower: 1870-1887, 2014, p. 63.

129

Wellcome, in History of the Second Advent Message and Mission, op. cit., p. 585; Schulz

& de Vienne, in A Separate Identity, op. cit., p. 64.


130

Jacobs, Matthew 24
1844.

th

and 25

th

Chapters (Concluded) , in The Western Midnight Cry,

131

Schulz & de Vienne, in A Separate Identity, op. cit., pp. 67-68; Jonsson, in The Gentiles
Times Reconsidered, op. cit., pp. 42, 43.

132

Wendell, The Year of my Redeemer is Come , in The Worlds Crisis and Second Advent

Messenger, 11 mars 1868.


133

Schulz & de Vienne, in A Separate Identity, op. cit., p. 72.

57

Un trucage de lHistoire

dcourager. Plus confiant que les autres fois, il sintressa une autre
date, 1873, qui marquerait la fin de 6000 ans dhistoire humaine,
selon que le dfendait Nelson Barbour. 134 Comme le fait valoir
Jonsson, cette date (1873) fut adopte par de nombreux Seconds
Adventistes, particulirement ceux de lAdvent Christian Church avec
lesquels Barbour va videmment sassocier pendant un nombre
dannes. 135
Lune des raisons dune telle acceptation gnrale dans le milieu
adventiste tait lie au fait que cette date ntait pas nouvelle pour
eux. en croire Barbour, William Miller lui-mme aurait voqu cette
date aprs lchec prophtique de 1843136. Dautres auteurs, comme
John Fry (en 1835), George Duffield (en 1842) et ladventiste Joseph
Marsh (en 1853) avaient propos la mme date.137
Ayant hrit de cette chronologie, Charles Russell et ses
tudiants adopteront eux aussi le point de vue que 6 000 ans
dhistoire humaine staient achevs en 1873, que depuis ils vivaient
le septime millnaire de cette histoire et quils taient coup sr
proches de laurore du Millnium annonc.138
Par le biais de Wendell, Russell rencontre George Stetson
(1814-1879) et George Storrs (1796-1879). Storrs tait un exprdicateur mthodiste qui avait rejoint le mouvement millrite en
134

Jonas Wendell, in The Present truth; or Meat in Due Season (Edenboro, Pa.: Jonas
Wendell, 1870, pp. 35-36.
135

Jonsson, in The Gentiles Times Reconsidered, op. cit., p. 45, note 41.

136

Barbour, in Evidences for the Coming of the Lord in 1873; or the Midnight Cry, 1870, pp.

33-34.
137

Cf. LeRoy Edwin Froom, in The Prophetic Faith of Our Fathers, op. cit., vol. III, 1946, pp.
496, 497; vol. IV, 1954, p. 337; David Tallmadge Arthur, in Come out of Babylon: A Study
of Millerite Separatism and Denominationalism, 18401865 (unpublished Ph.D. dissertation,
University of Rochester, 1970), p 360.
138

Prdicateurs, chap. 28, p. 631.

58

Un trucage de lHistoire

1842 pour proclamer ladvent du Christ. La Tour de Garde du 15


octobre 2000 (p. 28) souligne que pendant environ deux ans,
Storrs participa activement la prdication de ce message dans tout
le nord-est des tats-Unis.
Suite au premier chec de 1843 qui amena Samuel S. Snow
recalculer la date de ladvent sur la base du calendrier juif (karate) et
dterminer celle du 10e jour du 7e mois juif (appel Tishri), soit le
22 octobre 1844, Storrs publia son tour dans le numro du 24
septembre 1844 de son Bible Examiner (Le scrutateur de la Bible),
seulement quelques jours de la date fatidique, sa conviction
complte en la ralisation de cette prophtie :
Je rcupre mon stylo avec des sentiments comme jamais prouvs
e

auparavant. Dans mon esprit, il ny a pas de doute : le 10 jour du 7

mois verra apparatre la rvlation de notre Seigneur Jsus Christ sur les
cluses des cieux.

139

Quand vint le 22 octobre 1844, Storrs en fut amrement du. Il


crira en cause de son dsespoir :
Aprs avoir t convaincu que nous nous tions tromps quant au
temps prcis ou moment exact du second advent de notre Seigneur...
je men tiens, ds prsent, au fait que le moment exact le jour,
lheure ou lanne de ladvent nest pas rvl dans la Bible. Ceux qui
croient le contraire continueront de faire leurs calculs, de donner des
jours, des mois et des annes ; mais le temps prouvera probablement,
comme cela sest rpt encore et encore, quils travaillent en vain et
que leur force est nulle.

140

139

Cit par Wellcome, in History of the Second Advent Message and Mission, op. cit., p.
358.
140

Cit par Wellcome, in History of the Second Advent Message and Mission, op. cit., p. 370;
voir aussi D. T. Arthur, in Come out of Babylon: A Study of Millerite Separatism and
Denominationalism, op. cit., pp. 89-92.

59

Un trucage de lHistoire

Ds cet instant, Storrs ne saventura plus fixer de date pour


le retour du Christ. 141 Nempche que le jeune Russell, assoiff
thologiquement et prophtiquement, fut au nombre de ceux qui se
sont associs George Storrs 142 et dans cette association, Russell
adopta

plusieurs,

si

ce

nest

une

grande

partie

de

ses

enseignements 143 notamment au sujet de lenfer, du dogme


trinitaire, de limmortalit conditionnelle de lme etc. Pas tonnant
que Russell ait exprim sa gratitude Storrs pour toute laide quil
lui avait apporte, tant oralement que par crit.144
Pour tout dire, comme lindique le livre Prdicateurs, Russell a
parl avec reconnaissance du bon travail que divers mouvements de
la Rforme avaient accompli dans le but de faire davantage briller [ce
quil croyait tre] la lumire de la vrit. 145
En regardant ces faits avec tout le recul ncessaire, une chose
devient vidente : les hommes qui ont contribu relever la foi
chancelante du jeune Russell et le propulser la tte dun
mouvement religieux (les tudiants de la Bible), taient tous des
sectaires de la chrtient, des Adventistes dus qui partageaient un
trait commun : la prdiction de ladvent du Christ sur la base de
certains calculs supposs bibliques et entremls avec les donnes
pyramidologiques.
Russell qui voluait comme une jeune pousse cette poque, et
qui tait une proie facile de la logique apparente du rationalisme ,
trouva satisfaction aux thories que lui inculquaient ses paires sous le
141

La Tour de Garde, 15 octobre 2000, p. 28.

142

La Tour de Garde, 15 aot 2006, p.13.

143

Jerry Bergman, in Jehovahs Witnesses and Kindred Groups: A Historical Compendium and
Bibliography (New York: Garland, 1984), p. 58.
144

La Tour de Garde, 15 aot 2006, p.13.

145

Prdicateurs, op. cit., chap. 10, p. 120. Jai ajout les crochets.

60

Un trucage de lHistoire

vernis de vrits bibliques. En consquence, explique Jonsson, sur


tous les points essentiels, le mouvement des tudiants de la Bible de

Russell peut tre dcrit comme une autre ramification du mouvement


millrite. 146 Prtendre donc que Russell et quelques-uns de ses
amis staient livrs une tude approfondie et impartiale de la Bible
en rapport avec le retour du Christ, repose sur une imagination fertile.
Les tudiants de la Bible ont plutt hrit de toutes leurs croyances de
la part des Adventistes dus issus du mouvement millrite.147
Tentant descamoter cette ralit historique, les Tmoins de
Jhovah sont alls jusqu insinuer quaprs lchec prophtique de
Miller en 1843, les tudiants de la Bible qui vinrent lexistence
quelque 30 annes plus tard navaient pas de liens avec les
adventistes et [...] ntaient affilis aucune des sectes de la
chrtient. Les tudiants auraient tudi la Parole de Dieu en
toute indpendance, se gardant de scruter la Bible travers les
lunettes des sectes. 148
Cette vision dforme des faits est trs vite contredite dans le
mme ouvrage, la page suivante, o il est indiqu que Russell se
joignit Nelson H. Barbour 149 qui tait un adventiste.150 La Tour de

Garde du 1er octobre 1973 relatait :


Finalement, le groupe dtude biblique de Russell, Pittsburgh, se
joignit celui de Barbour, et Russell devint co-rdacteur du Messager
du matin.
146

151

Jonsson, in The Gentiles Times Reconsidered, op. cit., p. 43.

147

Voir Roger W. Coon, Watch Towers Debt to Seventh-day Adventism: A fascinating


footnote to History , in The Ministry, octobre 1969, pp. 35, 36.
148

Le Royaume millnaire de Dieu sest approch, op. cit., chap. 11, p. 183 4.

149

Ibid., chap. 11, p. 184 6.

150

La Tour de Garde, 1er mars 1989, pp. 22-23 17.

151

La Tour de Garde, 1er octobre 1973, p. 587 7.

61

Un trucage de lHistoire

Il y a ainsi eu jonction entre les tudiants de la Bible et des


Adventistes. Russell a lui-mme soulign quen remontant jusquen
1871, nous constatons que plusieurs de nos compagnons taient
ceux quon dsigne comme les Seconds Adventistes. 152 Le livre

Prdicateurs rapporte galement ces paroles de Russell:


Cest un fait [que la chronologie dont nous nous servons] fut
pratiquement employe sous la forme o nous la prsentons,
longtemps avant nos jours, de mme que les diverses prophties que
nous employons furent

utilises dans un but diffrent par les

adventistes; et tout comme les doctrines que nous soutenons et qui,


elles aussi, semblent si rcentes, si neuves et si diffrentes, ont t
dj soutenues dune certaine manire longtemps avant nous...

153

Melvin Dotson Curry en dduit :


Un fait demeure vrai pour autant : toute la structure thologique de
Russell est pntre de la terminologie adventiste, de linsistance
adventiste sur les types, les antitypes et les dispensations parallles ; et
particulirement ses doctrines relatives la prsence invisible de Christ,
la ranon, llection, la restitution, au conditionalisme et

152

Zions Watch Tower, fvrier 1881, p. 3.

153

Prdicateurs, op. cit., chap. 5, p. 49. Les Tmoins de Jhovah nignorent pourtant pas

que les croyances des tudiants de la Bible taient un folklore dautres groupements religieux.
Mais ils avancent que Russell a employ toutes ses ressources les diffuser dans le monde
entier, une chelle quaucun individu ni aucun groupe navait gale. (Ibid., chap. 28, p.
622). Mais, dun point de vue biblique, avoir un excs de zle ou faire preuve de
proslytisme, cela ne prouve pas la rectitude de ce qui est proclam. (Romains 10 : 2 ;
Galates 1 : 14 ; Philippiens 3 : 6). Qui plus est, lenthousiasme de Russell propager ce
quil tenait pour des vrits bibliques, sexplique aisment par son background dhomme
daffaires : ayant investi prs de 250 000 dollars dans la Zion's Watch Tower Tract Society
quil venait de crer, qui ntait pas une socit religieuse dans le sens ordinaire du
terme mais une simple association d'affaires (cf. Zion's Watch Tower, dition spciale,
avril 1894, pp. 55-60 ; Zion's Watch Tower, octobre 1894, p. 330), il parvint mettre en
place des mthodes de merchandising pour la vente de ses publications travers de
nombreux pays. Ce qui ne fut pas sans succs.

62

Un trucage de lHistoire

luniversalisme, taient enseignes par de nombreux prdicateurs


adventistes.

154

David et James Penton renchrissent:


Bien que Russell ne se soit jamais considr lui-mme comme un
Second Adventiste, plusieurs de ceux qui lont influenc ltaient. [...]
Les tudiants de la Bible taient, dune manire ou dune autre, les
hritiers de William Miller au point o ils ont tent de calculer le temps
de la prsence de Christ ou de son second advent partir des livres de
Daniel, lApocalypse et dautres livres prophtiques de la Bible.

155

Il faut se rendre lvidence : le parangon chronologique dont


stait servi Russell dans ses crits provenait de ses formateurs
adventistes. Les tudiants de la Bible ont donc effectivement eu des
liens troits avec les Adventistes, une secte de la chrtient, au grand
dam des Tmoins de Jhovah qui veulent simplement truquer
lHistoire. Le mobile dune telle falsification est clairement voqu
dans les propos qui suivent :
De nos jours, les Tmoins de Jhovah constituent galement une famille
chrtienne heureuse. On ne peut voir en eux une secte, car ils ne sont
pas les disciples dun enseignant ou dun matre humain, ni la
156

ramification dune glise ou dune autre confession.

Les Tmoins de Jhovah constituent-ils une secte? Certains dfinissent


une secte comme un groupement qui sest coup dune religion tablie.
Dautres appliquent ce terme un mouvement qui suit un chef ou un
enseignant humains. Le mot est gnralement pris dans un sens
pjoratif. Cependant, les Tmoins de Jhovah ne sont pas une

154

Curry, in Jehovahs Witnesses: The Effects of Millennarianism on the Maintenance of a

Religion Sect . Ph.D. diss.: Florida State University, Tallahassee, Fla., 1980, p. 131.
155

D. Penton et J. Penton, in A Case of Science, Pseudo-Science and ReligionPyramidology in the Adventist-Bible Student Tradition , 1998, pp. 7, 9.
156

La Tour de Garde, 15 dcembre 1983, p. 9.

63

Un trucage de lHistoire

ramification dune autre glise. Parmi eux figurent des personnes de


toutes origines sociales et religieuses. De plus, cest en Jsus Christ et
non en quelque humain quils saluent leur Conducteur.

157

On sen doute, cest afin dviter les qualifications de secte


ou de ramification [...] dune autre confession que les Tmoins
de Jhovah ont essay de faire croire que les tudiants de la Bible
dont ils sont issus nont pas eu de liens avec les Adventistes ou
une autre secte de la chrtient. Pourtant, on ne peut cacher le soleil
avec la main. Bernard Blandre lexprime en des termes francs :
Cest donc dans la crise de ladventisme quil faut chercher lorigine des
tudiants de la Bible. Mais si Russel ne resta pas dans lglise
adventiste, il nen conserva pas moins ses deux doctrines : mortalit de
l'me et millnarisme.

158

Or, puisquils sont issus de la grande famille des tudiants de la


Bible,

les

Tmoins

de

Jhovah

constituent

eux

aussi

une

ramification [...] dune autre confession. En effet, bien que le


mot secte soit peu prs impossible dfinir avec exactitude
(Roger Ikor), et ait acquis une connotation pjorative et varie au fil du
temps dans lentendement du public, son tymologie ne laisse planer
aucun doute sur son sens neutre. Drivant du latin secta et du grec
(hrsie en franais), il dsigne : une voie que lon suit, un
parti, un choix et, par suite, un groupe dhommes qui se sparent
dautres et suivent leur propre doctrine. 159 Cette sparation laisse
supposer que les sparatistes accusent les autres dune certaine
dviation doctrinale ou idologique. Nathalie Luca explique :

157

Comment raisonner, op. cit., pp 396-397.

158

Blandre, Russel et les tudiants de la Bible (1870-1916) , op. cit., p. 185.

159

J. Thayer, in A Greek-English Lexicon of the New Testament, 1889, p. 16; cf. tude
perspicace, vol. II, p 916.

64

Un trucage de lHistoire

Lexemple magistral en est la naissance du protestantisme. la


Rforme, un besoin de radicalit sexprime, pour revenir au plus proche
dun christianisme authentique moins imprgn de la vie sociale. C'est
une dmarche volontaire et pleinement religieuse de chrtiens engags.
La secte le mot na pas de connotation pjorative est une force de
rupture par rapport lglise dont elle est issue et quelle accuse de se
compromettre avec le monde. La rforme a donn naissance quantit
de groupes radicaux, de sectes . Mais, chaque poque, on retrouve
ce besoin de radicalit: Baptistes, Tmoins de Jhovah, Pentectistes,
Charismatiques, protestants et catholiques, etc. Et comme la radicalit
est difficilement viable long terme, peu peu la secte se routinise ,
perd de sa ferveur initiale, et devient une glise voue d'autres
ractions sectaires et schismes !

160

Vu sous cet angle, tant les groupes protestants issus de la


Rforme que le mouvement des Tmoins de Jhovah correspondent
bel et bien la notion de secte au sens neutre car constituant
tous des ramifications de religions prexistantes. Mais le caractre
neutre du terme slimine dans la ligne doctrinale qui sera dsormais
suivie aprs la sparation : Dans notre contexte, sagira-t-il dun
retour aux vrits bibliques ou dune assimilation de points de vue
humains ?
Aprs avoir accus les tudiants de la Bible dont ils se sont
dtachs pour leur tendance la formation dune secte en vouant
un culte de la crature lgard de Russell161, les Tmoins de
Jhovah en sont venus, pour leur part, vouer un culte de
lorganisation ; la personne physique (Russell) a tout simplement

160

Luca, Sectes : Savoir de quoi on parle , in Rforme, n 2797, novembre 1998, p. 8.

161

Prdicateurs, chap. 6, pp. 64, 65 ; chap. 28, p. 625 ; Les Tmoins de Jhovah dans les
desseins divins, chap. 11, p. 68 ; La Tour de Garde, 1er mai 1989, p. 4 ; Annuaire, d.
1975, pp. 88, 115 ; Le Royaume millnaire de Dieu sest approch, chap. 17, p. 341 ; Alors
sera consomm le mystre de Dieu, 1972, chap. 8, p. 119.

65

Un trucage de lHistoire

t substitue par une personne morale (leur organisation) en dehors


de laquelle il nest pas possible dobtenir la vie ternelle.162
Dcourageant toute tude individuelle de la Bible sous le prtexte
que Jhovah nclaire pas chaque chrtien individuellement 163, ils
insinuent que pour tre approuv et bni de Dieu, le chrtien se doit
de soutenir lorganisation des Tmoins de Jhovah et accepter les
nouvelles comprhensions des critures 164 prodigues par leur lite
gouvernante (Governing body) ou Collge central. Le livre Prdicateurs
stipule :
Aujourdhui, les Tmoins de Jhovah reconnaissent que La Tour de

Garde et les publications apparentes sont employes par lesclave


fidle et avis [comprenant les membres du Collge central] pour
donner la nourriture spirituelle. Ils ne prtendent pas que la classe de
lesclave est infaillible, mais ils la considrent comme le seul canal
utilis par le Seigneur pendant les derniers jours de lactuel systme de
choses.

165

Certes, le Collge central la tte de lorganisation nest pas


constitu dindividus infaillibles166, sauf que la nourriture spirituelle quil
dispense dans les publications est fonde sur la Parole de Dieu. Ce

162

On peut lire dans La Tour de Garde du 15 septembre 2010 (p. 18 7) : Jhovah

nutilise quune seule organisation, laquelle il accorde son esprit et sa bndiction. Allonsnous quitter la congrgation parce que quelquun nous contrarie ? Non, car nulle part ailleurs
nous ne pourrions entendre les paroles de vie ternelle. (Jean 6:68). Voir aussi La Tour
de Garde, 15 novembre 1995, pp. 20-21 ; La Tour de Garde, 15 mars 1988, pp. 18-19 ; La
Tour de Garde, 1er octobre 1973, p. 596 ; La Tour de Garde, 1er aot 1970, p. 461 etc.
163

La Tour de Garde, 15 aot 1988, p. 28.

164

La Tour de Garde, 15 mai 2014, p. 29.

165

Prdicateurs, chap. 28, p. 626.

166

Il est vrai que les frres qui prparent les publications ne sont pas infaillibles. Leurs
crits ne sont pas inspirs comme ltaient ceux de Paul et des autres crivains bibliques
(II Tim. 3:16). La Tour de Garde, 15 mai 1981, p. 19.

66

Un trucage de lHistoire

qui est enseign vient donc de Jhovah, et non des hommes. 167
Cette assertion selon laquelle ce qui est enseign dans leurs crits
vient de Jhovah et non des hommes, suffit justifier linfaillibilit de
ces enseignements. 168 De ce fait, les Tmoins de Jhovah sont
encourags, de manire infode, exercer une foi totale et sans

dfiance aucune dans les publications de la Watch Tower Bible and


Tract Society169 :

Que nous traduisons ainsi (partie souligne):


Si nous aimons Jhovah et son organisation, nous naurons aucune
dfiance mais, comme le dit la Bible, nous croirons tout, cest--dire
tout ce qui parat dans les colonnes de La Tour de Garde...

Une autre publication ajoute :


Jusqu ce jour, le Collge central a suivi une ligne de conduite
semblable. Chaque article de La Tour de Garde comme de Rveillez-

167

La Tour de Garde, 15 septembre 2010, p. 13.

168

Remarquons que le Collge central est dsign comme le canal , le seul de surcrot,

pour dispenser la nourriture spirituelle, et non comme la source. Celui qui en est la source est
er
le Seigneur Jsus Christ lui-mme (La Tour de Garde, 1 mai 1993, p. 18 ; Comment
raisonner, p. 399). On lit dans La Tour de Garde du 15 mars 1982 (p. 31) que Jsus
communique les paroles de la vie ternelle par lintermdiaire de la seule organisation quil
utilise aujourdhui sur la terre, celle de lesclave fidle et avis. De ce fait, les
enseignements (=la nourriture spirituelle) contenus dans les publications sont des rvlations
divines et ne peuvent renfermer derreurs ou de contradictions (cf. Les Tmoins de Jhovah
dans les desseins divins, chap. 3, p. 22; La Tour de Garde, 1er septembre 1984, p. 12 ;
Rveillez-vous ! 08 fvrier 1989, p. 28).
169

Qualified to be ministers, op. cit., p. 156. Dans ldition franaise parue en 1962
(Qualifis pour le ministre), la citation apparat la page 158 4-6.

67

Un trucage de lHistoire

vous!, chaque page, chaque illustration est minutieusement examine


par plusieurs membres du Collge central avant dtre imprime. []
Ils passent de nombreuses heures faire des recherches dans la Bible
et dans divers ouvrages de rfrence pour sassurer que ce qui est crit
est la vrit et suit fidlement les critures []. Par consquent, vous
pouvez lire La Tour de Garde et Rveillez-vous! en toute confiance.

170

Le manuel La connaissance qui mne la vie ternelle compare


la foi ne dune tude individuelle de la Bible une plante qui se
desschera et mourra si on ne lui prodigue pas les soins ncessaires.
Vous devez donc recevoir la nourriture spirituelle qui convient 171 ,
cest--dire les arguments hermneutiques de la Bible fournis par le
Collge central des Tmoins de Jhovah. Et ce, parce quils sont

convaincus quen suivant les directives du Collge central ils suivent


en ralit Christ, leur Conducteur 172 et que le Collge central est
organis pour diriger luvre, sous la direction de lesprit saint de

Jhovah. 173
Tout Tmoin lambda qui commence prouver des doutes au
sujet de certains enseignements auxquels souscrivent les Tmoins de
Jhovah est cens se montrer patient jusqu ce que le Collge
finisse peut-tre par publier quelque chose qui rpondra [ses]
questions et dissipera [ses] doutes. 174 En attendant, il ne devait
pas cesser de frquenter lorganisation et de consommer la nourriture
spirituelle dispense par le Collge.175

170

La Tour de Garde, 1er mars 1987, p. 15 18-19.

171

La connaissance qui mne la vie ternelle, chap. 17, p. 162.

172

La Tour de Garde, 15 septembre 2010, p. 23.

173

La Tour de Garde, 15 aot 2008, p. 29.

174

La Tour de Garde, 15 juillet 2006, p. 22.

175

La Tour de Garde, 1er juillet 2001, p. 21 ; La Tour de Garde, 15 novembre 1980, p. 30 ;


Le ministre du Royaume, septembre 1995, p. 6.

68

Un trucage de lHistoire

Ces propos ne souffrent daucune interprtation. Les discours


pangyriques des tudiants de la Bible et leur loyaut envers Russell
(quils considraient comme lesclave fidle et avis mentionn
en Matthieu 24:45-47) ont t transfrs par les Tmoins de Jhovah
leur organisation avec leur tte le Collge central. 176 Ce quils
redoutent tant refus didentification une secte au sens pjoratif
simpose pragmatiquement eux.177
Le constat est l : la proclamation prophtique relative ladvent
spirituel de Christ par les tudiants de la Bible ntait pas le fruit dune
tude approfondie et impartiale de la Bible. Loin sen faut ! Il
sagissait plutt dun hritage traditionnel transmis par les Adventistes
Russell. Les Tmoins de Jhovah, ns sous la gouverne de
Rutherford,

se

berceront

eux

aussi

dans

les

hallucinations

prophtiques de la fin du systme de choses.178

176

Il est difficile de comprendre comment la parabole de Jsus en ce passage a pu se

mtamorphoser en une prophtie biblique, voire en une doctrine de lgitimation de leur


organisation en 1919. Lespace ne nous permettant pas daborder ici tous les paramtres du
sujet, le lecteur pourra se rfrer larticle de B. Blandre, Russel et le serviteur fidle et
prudent , in Revue de lhistoire des religions, tome 195 n2, 1979, pp. 193-205 ; et aussi
Leonard & Marjorie Chretien, in Witnesses of Jehovah, op. cit., pp. 61-63, 105.
177

On aurait pu inclure dautres facteurs qui confirment le caractre sectaire des Tmoins de
Jhovah. Mais nous rservons cette question prochain article.
178

Le lecteur pourra se rfrer, pour un aperu de la question, mon dossier Quand


lancienne Jrusalem a-t-elle t dtruite ?, pp. 197- 224.

69

Un trucage de lHistoire

5. Se tenir aux aguets en vue du retour de Jsus


LE MESSIANISME tait fortement inculqu dans la mentalit
hbraque. En proie au creuset de lpreuve et de la perscution,
lannonce de la venue du Messie par les prophtes isralites avait fini
par susciter un cortge dillusions prophtiques parmi le peuple,
illusions qui se sont traduites par une closion de sectes juives
Pharisiens, Sadducens, Essniens, Zlotes.179
er

Au 1

sicle,

crit Emmanuel Bertin, le peuple juif, alors sous le

joug romain, attendait un Messie qui deviendrait roi sur Isral et rendrait
la nation son indpendance.

180

La Bible confirme ce dtail : elle fait mention dun homme


nomm

Simon ()

[qui]

attendait

la

consolation

dIsral ,

soulignant qu la naissance de Jsus, des gens attendaient la


dlivrance de Jrusalem et aussi que le peuple tait dans
lattente. Aussi, lorsquun jour Jsus sapprochait de Jrusalem avec
ses disciples, ces derniers pensaient que le royaume de Dieu allait
se montrer linstant mme. 181 Mme aprs sa rsurrection dentre
les morts, ses disciples ne manquaient pas de lui demander sil allait
rtablir "le royaume pour Isral" dans le peu de jours quils avaient
attendre la promesse de lenvoi de lEsprit saint Jrusalem.182

179

Voir lexcellent travail de recherche de Marie Joseph Lagrange, in Le messianisme chez les
Juifs, Paris, 1909 ; surtout le chap. III, Les dceptions messianiques , pp. 301-331.

180

Bertin, in La prophtie des soixante-dix semaines : Annonce du moment exact de la


venue du Messie, p. 8. Voir aussi lEncyclopdia Judaica, Jrusalem, 1971, tome XI,

col. 1407.
181

Luc 2 : 25, 38 ; 3 : 15 ; 19 : 11 ; cf. 17 : 20 ; 24 : 21.

182

Actes 1 : 6.

70

Un trucage de lHistoire

Ces indications scripturaires traduisent tout lempressement


prouv par le peuple juif dans lattente du Librateur longtemps
promis. LHistoire ne faisant que se rpter, on a assist un
enthousiasme similaire parmi les Adventistes, les tudiants de la Bible
et les Tmoins de Jhovah eux-mmes au cours des XIXe et XXe
sicles. Aux disciples qui senquerraient du temps de ltablissement
du Royaume, Jsus a rpondu sans dtours :
Il ne vous appartient pas de connatre les temps ou les poques
que le Pre a placs sous son propre pouvoir.

183

Par cette mise en garde ferme, il balayait toute ide de calcul en


rapport avec ltablissement de son Royaume, empchant ainsi ses
vrais

disciples

de

se

laisser

emballer

dans

les

spculations

prophtiques. Les Tmoins de Jhovah qui nont pas tenu compte de


ces exhortations linstar de leurs ascendants Adventistes, crivent :
Les membres des glises tablies de la chrtient, comme dautres
personnes, ont beau jeu de critiquer les Tmoins de Jhovah parce que
les publications de ces derniers ont parfois laiss entendre que tel ou tel
vnement pourrait se produire telle ou telle date. Cependant, pareille
ligne de conduite ntait-elle pas conforme lordre du Christ qui nous
enjoint de "rester aux aguets" ? (Marc 13 : 37). [...]

Il

est

vrai

que

certaines esprances qui semblaient sappuyer sur la chronologie de la


Bible ne se sont pas concrtises au moment prvu. Mais nest-il pas
de loin prfrable de faire quelques erreurs par excs dempressement,
parce quon attend avec trop dimpatience la ralisation des desseins de
Dieu, plutt que de sassoupir spirituellement au point de ne plus tre
conscient de laccomplissement des prophties bibliques ?

184

Les Tmoins estiment donc, malgr la mise en garde claire de


Jsus, quil est de loin prfrable de commettre quelques erreurs
183

Actes 1 : 6.

184

La Tour de Garde, 1er avril 1985, pp. 29-30.

71

Un trucage de lHistoire

par excs dempressement , cest--dire faire preuve de zle,


plutt que de sassoupir spirituellement . Une telle attitude est-elle
vraiment conforme lordre du Christ qui nous enjoint de rester aux
aguets ?
Linverse est plutt vrai. Christ a exhort ses disciples de veiller
et prier parce que ne sachant pas le jour ou lheure de sa venue.185 Il
ne sagit nullement ici de faire quelques erreurs par excs
dempressement . Dailleurs, laptre Paul a reconnu que plusieurs
Juifs de son poque avaient du zle pour Dieu, mais non selon la
connaissance exacte. 186 Ce nest pas lexcs dempressement qui
importe, mais lexactitude de ce qui est proclam. Fait digne dintrt,
le Christ avait clairement prvenu que de pseudo-prophtes
surgiraient en son nom, en vtements de brebis 187 (une apparence
dhumilit), et quils se livreraient des spculations sur son retour.
Nous lisons en Matthieu 24 : 23-28 :
Si quelquun vous dit alors : "Voyez ! Le Christ est ici", ou bien : "L !",
ne le croyez pas. Car de faux Christs et de faux prophtes se lveront et
produiront de grands signes et des prodiges, de faon garer, si
possible, mme ceux qui ont t choisis. Voyez ! Je vous ai prvenus.
Si donc on vous dit : "Voyez ! Il est dans le dsert", ne sortez pas ;
"Voyez ! Il est dans les chambres intrieures", ne le croyez pas. Car de
mme que lclair sort de lest et brille jusqu louest, ainsi sera la
prsence du Fils de lhomme. O que soit le cadavre, l seront
rassembls les aigles.

Le mdecin Luc apporte une autre prcision : ces gens diront


que le temps est approch. 188 Cest ce que confirment les faits

185

Matthieu 24 : 42-44 ; Luc 12 : 39, 40 ; cf. 1 Thessaloniciens 5 : 2.

186

Romains 10 : 2 ; cf. Galates 1 : 14 ; Philippiens 3 : 6.

187

Matthieu 7 : 15-20.

188

Luc 21 : 8.

72

Un trucage de lHistoire

historiques. Les Tmoins de Jhovah qui se sont auto-proclams la


seule organisation terrestre choisie par Dieu, son prophte pour les
nations afin dannoncer les choses venir 189 , ont fix plusieurs
dates relatives ladvent christique. Avec grand zle, ils nont cess
de proclamer que Christ est prsent de faon invisible depuis
1914 ,

ce

qui

fait

remarquablement

cho

la

dclaration

susmentionne de Jsus au sujet de ceux qui diraient que le Christ

est ici, ou bien : L!" ; et encore que le temps est approch pour
ltablissement du Royaume sur terre.
Autant daffirmations premptoires et prmatures qui, places
dans le contexte de lavertissement du Christ, permettent darriver la
conclusion que les Tmoins de Jhovah figurent parmi les faux
prophtes dont a parl Jsus.190 Aprs leur chec prophtique de
1975 cense marquer la fin de 6000 ans dhistoire humaine et le
dbut du Millnium daprs la chronologie biblique digne de foi 191

lorgane officiel de la Watch Tower Bible and Tract Society

annona :
Mais en simaginant que la chronologie rvle la date prcise de la fin,
ils nont pas compris la vritable signification des avertissements
bibliques concernant la fin du prsent systme de choses. Quelle est,
daprs les propres paroles de Jsus, la bonne attitude adopter

189

La Tour de Garde, 15 octobre 1972, p. 625 ; La Tour de Garde, 1er mars 1973, p. 152 ;
La Tour de Garde, 1er avril 1978, pp. 12, 16 ; La Tour de Garde, 1er janvier 1983, pp. 26-27 ;
Rveillez-vous ! 08 juin 1986, p. 9 ; La Tour de Garde, 15 janvier 1997, pp. 8-9.
190

Les Tmoins de Jhovah refusent dtre identifis de faux prophtes. Toute une gamme
darguments ont t avancs pour montrer au public quils nont jamais prtendu tre inspirs
de Dieu ou quils soient infaillibles ; et donc ils peuvent se tromper : cela ne fait pas deux
pour autant de faux prophtes (cf. Rveillez-vous ! 22 mars 1993, p. 4, note ; La Tour de
Garde, 1er septembre 1997, p. 22 ; La Tour de Garde, 15 juin 1980, p. 17). Vous trouverez
cependant une rfutation de ces arguments dans mon dossier Quand lancienne Jrusalem
a-t-elle t dtruite ? , pp. 110-233. Nous prvoyons aussi rdiger un article sur cette
importante question.
191

La vie ternelle dans la libert des fils de Dieu, 1970, chap. I, pp. 28, 29.

73

Un trucage de lHistoire

propos de la fin ? Doit-on chercher dterminer une date ? [...] Ce


nest pas lattitude desprit que conseillait Jsus. [...]

ll ne serait pas

raisonnable de concentrer toute notre attention sur une date et de


ngliger des choses courantes dont soccupent ordinairement les
chrtiens. [...] Si quelquun a t du en ne suivant pas cette manire
de penser, il devrait maintenant veiller particulirement redresser son
point de vue, tout en reconnaissant que ce nest pas la Parole de Dieu
qui a manqu son but ou qui la tromp ou du, mais que son
raisonnement tait fond sur de fausses conceptions. [...] Plusieurs
textes des critures nous disent que lorsque la fin viendra, elle
surprendra compltement le monde. [...] Ces paroles trs claires de
Jsus montrent que les serviteurs de Dieu ne connatront pas la date de
la venue du Christ pour le jugement avant quil narrive. En fait, cest
une heure o ses disciples ny penseront pas que viendra Jsus.

192

Encore plus rcemment, ils firent la remarque suivante :


De nos jours, les hommes se posent galement des questions au sujet
de lavenir. Il est naturel de sintresser aux importantes prophties
bibliques et lpoque de leur accomplissement. Cependant, il est sage
daccepter et de respecter la pense de Dieu dans ce domaine. Par
lintermdiaire de son Fils, Jhovah a fait connatre ses intentions et a
donn une rponse claire ce sujet. Peu avant son ascension, les
disciples ont interrog Jsus propos de lpoque laquelle devaient
saccomplir les promesses divines. Jsus a rpondu : "Il ne vous
appartient pas de connatre les temps ou les poques que le Pre a
placs sous son propre pouvoir." [...] De toute vidence, il nappartient
donc pas aux humains de "connatre les temps ou les poques" relatifs
laccomplissement futur de prophties bibliques. Dieu a choisi de ne
pas nous rvler ces informations [...]. Serait-il en notre pouvoir de
modifier dune faon ou dune autre le dessein de Dieu en dcouvrant
par nous-mmes "ce jour-l et cette heure-l" contre sa volont ? Cela
est videmment impossible.

193

192

La Tour de Garde, 1er novembre 1976, p. 665.

193

Rveillez-vous ! 08 mai 1998, p. 21.

74

Un trucage de lHistoire

Le mme article ajoute que certaines personnes intresses


par la chronologie mettent des thories arbitraires au sujet des dates
prcises. [...] Bien que Dieu place les temps et les poques sous son
propre pouvoir, beaucoup aiment se livrer des spculations. [...]
Cependant, nous nous refusons spculer sur les thories en vogue
ou leur accorder un certain crdit. 194
Si les critures condamnent les thories arbitraires au sujet des
dates prcises , comment se fait-il quils aient eux-mmes fix des
dates prcises ? Puisque les paroles trs claires de Jsus montrent
que les serviteurs de Dieu ne connatront pas la date de la venue du
Christ pour le jugement avant quil narrive , pourquoi continuer
daffirmer que Jsus est prsent depuis 1914 ce qui prsuppose
quil est dj arriv195 ?

194

Ibid., pp. 20-21.

195

Selon La Tour de Garde, 15 mars 1982, p. 5 : Autre chose est dannoncer la venue ou

le retour de quelquun, autre chose est de prouver que la personne attendue est dj arrive.
[] On retrouve la mme nuance subtile entre le retour du Christ et sa prsence, ce dernier
terme indiquant quil est dj arriv.

75

Un trucage de lHistoire

CONCLUSION
NOUS avons parcouru un aspect du pass des Tmoins de
Jhovah la croyance des tudiants de la Bible concernant 1914
avec prsent lesprit une affirmation remarquable de Lucien de
Samosate.
Que conclure aprs un tel parcours ?
Plutt que de dire les choses telles quelles se sont passes ,
les rdacteurs de la brochure se sont montrs peu objectifs. Des
dtails gnants ont t passs sous silence, dforms ou prsents
sous forme de demi-vrits. Le lecteur lambda qui ne se donne pas
la peine de fouiller et de creuser le sujet, se voit ainsi entub et pris
dans le filet. Nous terminons sur cette observation de James M.
Penton, professeur mrite dhistoire lUniversit de Lethbridge
(Canada), qui crit:
Il ny a eu aucun autre mouvement chrtien sectaire majeur qui ait
autant insist sur la prdiction de la fin du prsent monde, de manires
aussi dfinies ou des dates aussi spcifiques comme les Tmoins de
Jhovah, au moins depuis les Millrites et les Seconds-Adventistes du
e

XIX sicle []. Tout au long des premires annes de leur histoire, ils
ont rgulirement port attention sur des dates spcifiques 1874,
1878, 1881, 1910, 1914, 1918, 1920, 1925 et dautres encore
comme ayant une signification eschatologique prcise []. Quand ces
prdictions chourent, elles furent rinterprtes, spiritualises ou,
dans certains cas, finalement abandonnes.

196

196

Penton, in Apocalypse Delayed: The Story of Jehovah Witnesses [Toronto: University of


Toronto Press], 1985, p. 18.

76

Un trucage de lHistoire

BIBLIOGRAPHIE
(Cette biographie ne fait la rcenssion que de quelques publications consultes.)

Ouvrages majeurs des Tmoins de Jhovah

Les Tmoins de Jhovah dans les desseins divins, 1972.

Annuaire des Tmoins de Jhovah, 1975.

Les Tmoins de Jhovah Unis pour faire la volont de Dieu sur


toute la terre, 1986.

Les Tmoins de Jhovah Prdicateurs du Royaume de Dieu,


1993.

Introvigne, Massimo. Les Tmoins de Jhovah, 1990.

Schulz, B. W. & de Vienne, R. M. A Separate Identity:


Organizational Identity Among Readers of Zions Watch Tower:
1870-1887, 2014.

Divers

Wellcome, Isaac. History of the Second Advent Message and


Mission, Doctrine and People, 1874.

Edgar, Morton. The Great Pyramid-Its scientific features. Part I of


1914 A.D. and the Great Pyramid, 1924.

Rogerson, Alan. Millions Now Living Will Never Die A Study of


Jehovahs Witnesses, 1969.

Gruss, Edmond Charles. Apostles of Denial: An examination and


expos of the history, doctrines and claims of the Jehovah
Witnesses, 1970.
77

Un trucage de lHistoire

Penton, James. Apocalypse Delayed: The Story of Jehovah


Witnesses, 1985.

Blandre, Bernard. Les Tmoins de Jhovah : un sicle dhistoire,


1987.

Chretien, Leonard & Marjorie. Witnesses of Jehovah: A Shocking


Expos of what Jehovahs Witnesses really believe, 1988.

Jonsson, Carl Olof. The Gentiles Times Reconsidered: Chronology


and Christs Return, 2004.

Daniels, Thomas. Historical Idealism and Jehovahs Witnesses: A


critical analysis of how they present their history. Aucune date de
publication mentionne.

Articles

Blandre, Bernard. Russel et les tudiants de la Bible (18701916) , in Revue de lhistoire des religions, tome 187 n2, 1975.

Blandre, Bernard. La premire brochure de Russel , in Revue de


lhistoire des religions, tome 199 n4, 1982.

Blandre, Bernard. Tmoins de Jhovah. 1914: Anne du


"commencement

des

douleurs",

in

Mouvements

religieux,

Sarreguemines: Association d'tude et d'Information sur les


Mouvements Religieux, fvrier-mars 2013.

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Un trucage de lHistoire

Vous pourrez vous procurer gratuitement un autre livre du mme auteur


sur le site de Jacques et Jacqueline Luc:
http://www.aggelia.be/livresalomon.html

Ce livre apporte des preuves fatales contre la chronologie des


Tmoins de Jhovah pour la destruction de la ville de Jrusalem par les
forces babyloniennes.
Alors quils sappuient sur une mauvaise interprtation de la Bible pour
situer cet vnement en 607 avant notre re, date qui sert dappui pour
laborer des calculs mythico-prophtiques adventistes et arriver 1914, les
donnes historiques couples avec celles de la Bible elle-mme, indiquent
plutt lanne 587 avant notre re. Soit un cart de 20 ans.
363 pages lire absolument !

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