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Le march de Rio de Janeiro vu par les voyageurs franais au Brsil au XIX me

sicle - PERAIN Lucile (Universit de la Sorbonne Nouvelle)


La problmatique gnrale de mon travail de master est celle de la cuisine,
prendre dans son sens large, incluant donc les concepts dalimentation, de got, de
produits de la traabilit, de leur culture, et de leurs spcificits ; mais aussi de
gastronomie, de repas, de manires de recevoir. Cette action, [cet] art d'apprter les
aliments, d'laborer des mets (selon le Petit Larousse) a une place de choix dans la
littrature ; et son traitement dans le roman et le rcit de voyage est bien particulier. Il
s'agira alors de montrer que parler de cuisine n'est en aucun cas une manire de remplir
les pages, mais bien un sujet noble.
Je travaille cette anne sur la cuisine dans les rcits de voyageurs franais ayant
visit ou vcu en Amrique Latine au XIXe sicle - pour la partie brsilienne : Adle
Toussaint-Samson, Une parisienne au Brsil, Charles Expilly, Le Brsil tel quil est et
Femmes et murs du Brsil, et Charles Ribeyrolles, Brazil pittoresco - ; afin
dapprofondir, en deuxime anne de master de littrature compare, le sujet : Le
pouvoir de la femme, de la cuisine lamour chez Jorge Amado (Gabrielle, girofle et
cannelle ; Dona Flor et ses deux maris), Maryse Cond - Guadeloupe (Victoire, les
saveurs et les mots), et Laura Esquivel Mexique (Como agua para chocolate
Chocolat amer).
Sinterroger sur la cuisine dans le rcit de voyage, cest tout dabord considrer
cette cuisine comme un change, et comme un accs laltrit. Les voyageurs du XIXe
sicle donnent une place de choix la nourriture. Mais cela nest pas trs diffrent
aujourdhui car une des premires choses que vous souhaitez faire en voyageant, nestce pas de goter le plat typique de la rgion? Dans le Brsil en mouvement du milieu du
XIXe sicle, dans une socit trs hirarchise et rgie par lesclavage, la cuisine
reprsente un axe de choix qui rvle la fois la culture de chaque communaut par ses
gots culinaires marqueurs dun palais en construction, mais aussi la culture mtisse de
lensemble de la socit brsilienne qui volue avec les allers-retours de ses occupants
voyageurs (forcs ou non) ; c'est--dire que la cuisine, qui participe de la rencontre avec
l'autre, est de surcrot une marque d'internationalisation.
Aussi, dans le cadre du colloque sur la globalisation culturelle au XIX e sicle, il
sagit de focaliser ltude sur le march de Rio de Janeiro, et notamment sur la rue
Direita (Primeiro de Maro) qui simpose comme un carrefour des hommes mais aussi
des gots, des couleurs et des langues. Sur le quai o dbarquent les passagers en
provenance du Havre limage de nos trois auteurs-voyageurs et dans la rue Direita se
dploie lensemble du panel de lalimentation brsilienne. Le march est donc avant

tout un rvlateur de la situation de port international que constitue Rio au XIX e sicle.
Aussi, la valeur des denres svaluent en fonction de leur raret comme le montre
lexemple de la pche, dvelopp par Charles Expilly dans Femmes et murs du Brsil:
Un autre jour, une jolie pche, elles sont si rares, les pches, Rio ! attirait le regard,
au milieu des produits colors de la quita. Bien des promeneurs, allchs par les
agaceries du fruit europen, firent des offres pour se lapproprier.
Sur le march, les aliments reprsentent une socit cosmopolite, en change
constant avec lextrieur se forgeant ainsi une identit du mtissage des influences. Les
fruits et lgumes arrivent toujours en premire place des descriptions rvlant leurs
importance dans lconomie et dans lalimentation brsilienne : Rien de plus original
que laspect de ce march, o sont entasss oranges, bananes, mangues, fruits de Conde,
melons deau, ananas, citrons, goyaves, grenades, avocats, espinafres, batatas doces,
palmitos, (Adle Toussaint-Samson), et Charles Expilly, dans Femmes et murs du
Brsil, y voit aussi dans le panier de Manola les fruits de La quinta du senhor
Madrinho : les pitangas les plus vermeilles, les frute do conde les plus
apptissants. , les bananes, oranges, cajas, pitangas, ananas, figues, etc., Adle
Toussaint-Samson prsente aussi les tales danimaux : au milieu de perroquets de
toute sorte, de tats, de singes, de ouistitis, de poules dInde et doiseaux de tous
plumages. , dustensiles de cuisine et objets de mnages : Plus loin, se tiennent les
marchands de nattes, de cocos, de calebasses et de grandes jarres, dont les plus petites,
appels moringas, sont les carafes du pays. ou encore linvitable march aux
poissons : au fond, donnant sur la mer, se trouve le march au poisson, o abondent
sardines, crevettes, hutres et poissons dlicieux, quon achte vivants ; tout le long du
quai, qui borde le march de ce ct, sont les pirogues ou canos, o les pcheurs
vendent le poisson par lots
Les produits sont aussi vendus cuisins, laissant ainsi apparatre les fondements
de lalimentation brsilienne et, en quelques lignes, cest un vritable voyage culinaire
qui est mis luvre : l se tiennent, sous de grands parapluies de toile, des ngresses,
qui vous servent, pour un vintem (deux sous), un bol de caf chaud ou bien des batatas
doces fumantes, des sardines frites et de lang (farine de manioc mle avec de leau
bouillante et du sel, et formant une bouillie trs paisse) ; les ngres les plus friands
assaisonnent le tout dune espce de graisse, quils appellent azeite de dindin (huile de
dindin). L aussi se vendent des massarocas (pis) de mas grill, et la feijada, cest-dire tout ce qui constitue, au Brsil, un repas de ngres, et mme de blancs de classe
infrieure. (Adle Toussaint-Samson). La cuisine devient alors un vritable rvlateur
social. Lusage de laccumulation, rpte pour chaque catgorie de marchandises
offrent au lecteur limage dune socit de labondance, de lel dorado. Pour les lecteurs

contemporains de nos voyageurs ces descriptions laissent place limagination


dbordante, dune socit o seuls les plus riches ont accs au caf et au fameux
chocolat de la cour des rois de France. Linsertion de termes en langue trangre
renforce encore le pittoresque et lexotisme qui se dgagent de ces pages. Se dtache
enfin les gots culinaires de la population brsilienne et la clbre feijoada, alliant
ensemble les blancs pauvres et les ngres. Lalimentation simpose alors comme un
facteur de classification sociale. Le repas de ngres semblant alors bien diffrent du
repas de blancs de classe plus aise.
Le march simpose comme le repre de lAfrique esclave, le lieu du ngre
par excellence, qui prend possession de lespace par ses rires, son odeur de catinga
et sa langue : Cest l quil faut entendre parler cette langue africaine, quon appelle
langue de la cte. (Adle Toussaint-Samson). Charles Ribeyrolles, accroche
directement son lecteur : Aimez-vous lAfrique ? Allez, de grand matin, au march
qui touche au port. Vous ly trouverez tout entire, assise, accroupie, ondulant et jasant,
sous turban de cachemire, ou vtue de loques, trainant la dentelle ou la guenille : cest
une galerie curieuse, trange, o la grce et le grotesque se mlent ; cest le peuple de
Cham sous la tente. Les vendeuses, souvent des esclaves Minas, ont des consignes trs
prcises quant la somme quelles doivent rapporter suite leurs ventes : On confia
un taboleiro Manola, et, chaque matin, elle se rendit la ville avec ce taboleiro
charg des fruits de la quinta. Le feitor fixait un prix la marchandise parfume. (C.
Expilly, Femmes et Murs du Brsil) Charles Ribeyrolles montre les deux classes de
vendeuses au march. Il y a, l, les ngresses boutique, matrones du lieu,
patriciennes de la mangue et de la banane, et portant au ct crochet et clefs de maison.
(...) La seconde classe des quintandeiras (revendeuses) na que le simple tabouret, ou la
table de vente pose sur un piquet, et sous toile, quand il pleut trop de soleil ; (...) si
Dcamps, le coloriste nubien, venait manger banane, et chercher fantaisie au march de
Rio, il y trouverait mieux que ses Turques. Les ngresses Minas et les Bahianes sont les
Circassiennes de la vieille Afrique. Ces deux types desclaves domestiques ne sont
autres que lanctre de la cuisinire au service du blanc quincarne la grand-mre de
Maryse Cond dans son ouvrage.

La problmatique de la cuisine ractualise la vision de la construction identitaire


(historique, sociale, anthropologique et littraire) et invite comparer, encore
aujourd'hui, des socits gographiquement loignes comme la Guadeloupe et le Brsil
(zone gographique ctire entre Bahia et Rio de Janeiro). En effet, effectuant un
voyage dtude en Guadeloupe en juin, jai dcouvert lors de la visite de la maison du
caf, la Grivelire, que lexplication du guide tait la mme que celle de Charles

Ribeyrolles. Le riz en Guadeloupe est laccompagnement principal et il est souvent


propos blanc, ou... avec des haricots rouges ! La feijoada nest alors pas trs loin.
La question de lorigine des mots culinaires est aussi primordiale : la maracuja
existe au Brsil et Guadeloupe puisque lle a dabord t peuple par les Indiens
Carabes, et les Tainos, en provenance directe du Brsil, qui sapparentent aux
Aymores... Alors encore une fois les cuisines se rapprochent, et cest le manioc qui cre
des ponts historiques, anthropologiques et culinaires. Bien sr ces socits ont aussi t
marques par lesclavage et le rgime de plantation, la case ngres avec son lopin de
terre mais aussi le simple gombo. Mais cest ensuite les migrations varies : chinoises,
indiennes, japonaise et libano-syrienne qui renouvellent le panel du got. Il ne sagit pas
seulement de comprendre la construction dune identit culinaire nationale mais aussi
denvisager que le construit social passe par la cuisine et quelle est aussi la seule
capable de faire tomber le racisme, lorsque noirs et blancs arrivent sasseoir la mme
table (non sans difficult en croire Charles Expilly qui montre le refus des nantis
blancs de recevoir leur table Manola, esclave noire affranchie qui paye au mme titre
qu'eux son voyage en bateau.)
Mais la cuisine invite aussi au questionnement religieux lorsquon apprend que
le terreiro du candombl est la base la cour intrieur de la fazenda o taient tals les
produits des rcoltes mais aussi o les esclaves se runissaient parfois pour danser au
son des percussions - ce que Charles Ribeyrolles nomme dj la capoeira. Cette
croyance base sur loffrande (souvent culinaire)1 une orixa sest ainsi adapte au
rythme de la vie dans la plantation et aux rcoltes. Noublions pas que Jorge Amado
tait fils dOxssi...La cuisine est enfin un axe de rflexion politique : par exemple, le
premier livre de cuisine mexicain2 fut en effet rdig et dit en France lpoque de la
guerre des Ptisseries3, invasion du Mexique par les armes franaises en 1838, et
contient en grande partie des recettes franaises... la sauce mexicaine ! Apparaissent
alors le multiculturalisme, lexotisme mais aussi le no-colonialisme culturel. Enfin, la
cuisine est un espace de cration tout comme lcriture, les aliments prpars font
voyager les papilles et installent le lecteur de la vie dans une rverie qui nest pas loin
de celle ressentie la lecture dun bon roman ; car celui-ci ne se dvore-t-il pas,
lorsquil est dlicieux, la manire dun bon repas.

Cf. Aw, o mistrio dos orixs, ed. Pallas, p. 104-113, 2006, de Gisle Omindarew Cossard, Mre de
Saint franaise Rio de Janeiro.
2
Cf. Les livres de recettes franciss au Mexique au XIXe sicle, La construction de la nation et dun
modle culinaire national par Sarah Bak-Geller Corona
3
Primera Intervencin Francesa en Mxico ou Guerra de los Pasteles, littralement guerre des
gteaux

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