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Gibran entre posie et peinture


par Sobhi HABCHI
| Klincksieck | Revue de littrature compare
2003/2 - N306
ISSN 0035-1466 | ISBN | pages 209 224

Pour citer cet article :


Habchi S., Gibran entre posie et peinture, Revue de littrature compare 2003/2, N306, p. 209-224.

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Sil est sr que Gibran Khalil Gibran est avant tout clbre par son livre
Le Prophte/The Prophet (1923), un des best-sellers mondiaux aprs la
Bible 1, traduit dans plus de quarante langues 2, il nest pas du tout certain
quil soit connu comme artiste peintre dans le monde francophone 3.
Celui qui a la chance de visiter le Muse Gibran Bcharr, au Nord
du Liban, prs de la Valle Sainte (Kadicha), ne peut qutre surpris et
tonn devant lampleur de la collection de toiles et de dessins (prs de
cent cinquante uvres sont exposes), et plus surpris encore quand il
apprend que la rserve compte plus que quatre cents uvres. cela doivent sajouter celles qui se trouvent ltranger, et plus prcisment aux
tats-Unis. Il sagit, de fait, dun ensemble considrable qui dpasse les six
cents uvres. Cette importante production picturale, en soi significative,
mrite dtre tudie non pas du strict point de vue de lhistoire de lart,
comme cela a pu tre fait dans quelques catalogues, mais dans ses rapports avec les grands courants artistiques la charnire du XIXe et du
XXe sicles et avec lactivit potique non moins importante de Gibran, si lon
veut comprendre les grands thmes qui composent ce quon peut appeler
limaginaire gibranien .
1. Nous lisons dans Robin Waterfield, Khalil Gibran, un prophte et son temps, Canada,
Fids, 2000, p. 7 : Aprs Shakespeare et Lao-Tseu, Gibran est le pote le plus vendu
de tous les temps. .
2. Voir ce propos, entre autres exemples, Alexandre Najjar, Khalil Gibran, lauteur du
Prophte, Paris, Pygmalion/Grard Watelet, 2002, p. 13. Nous avons recens 16 versions franaises diffrentes de ce livre entre 1926 et 2003.
3. Citons entre autres quelques articles et notices en franais : Fayal Sultan, Gibran,
le mconnu , in LOrient/Le Jour, 5, 11, 13 et 24 mai 1981 ; Ren de Ceccatty, Khalil
Gibran, les prophties dun esthte in Le Monde, 19 fvrier 1999 ; Michel Fani,
Dictionnaire de la peinture au Liban, Paris, d. de lEscalier, 1998, p. 124-126 ;
Edouard Lahoud, LArt contemporain au Liban, Beyrouth, Dar El-Machreq diteurs,
1974, p. 25-32 ; Liban-Le regard des peintres, 200 ans de peinture libanaise, Paris,
Liban Culture et IMA, 1989-1990, p. 85-87 ; quant au monde anglo-saxon, nous disposons de trois introductions lart de Gibran : Alice Raphael, Twenty Drawings by Khalil
Gibran with An Introductury Essay, New York, Alfred A. Knopf, 1re d. 1919, et 2e d.
1974 : Annie Salem Otto, The Art of Khalil Gibran, Port-Arthur, Hinds printings
Company., 1965 ; An Introduction to the Art of Khalil Gibran, Alpine Fine Arts
Collection, 1991.

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Sans revenir en dtail sur la vie et luvre de Gibran, envisage comme
un tournant dans lhistoire des lettres arabes du XXe sicle (dautres lont
dj fait, et la bibliographie secondaire est immense), il nous faut cependant rappeler quelques faits essentiels.
Gibran est n le 6 janvier 1883 Bcharr, au Nord du Liban, au sein de
lempire ottoman. lge de douze ans, il migre avec sa mre Kamilah
Rahm et ses deux surs Mariana et Sultanah, ainsi que son demi-frre
Boutrous, Boston. Trois ans plus tard, en 1898, il retourne Beyrouth pour
apprendre larabe classique et le franais au Collge de la Sagesse
(Madrasat al-hikmah) o il reste quatre ans. Puis il repart pour Boston en
1904 o il rencontre deux personnes qui marqueront de faon dcisive sa
vie et sa carrire : la femme qui va devenir sa confidente et mcne, Mary
Haskell (1873-1964), loccasion de la premire exposition de ses dessins,
et le photographe et diteur amricain Fred Holland Day (1864-1933) qui la
aid dans lorganisation de sa premire exposition Boston 4.
Le 14 juillet 1908 il arrive Paris pour y rester deux ans. Il frquente
lAcadmie Julian, rue du Dragon, et comme auditeur libre, lcole des
Beaux-Arts o il suit les cours de Jean-Paul Laurens (1838-1921) et se lie
damiti avec le peintre symboliste franais Pierre Marcel-Bronneau
(1868-1937) 5. Mentionnons ce sujet la photo sur laquelle figure Gibran
dans latelier de ce peintre 6. Lors de son sjour parisien, il rencontre en
1909 Auguste Rodin (1840-1917), et il expose, en 1910, au Salon du
Printemps de Paris, son tableau lAutomne. Il regagne lAmrique le
22 octobre 1910, reste un an Boston, puis sinstalle New York, pour y
rester jusqu sa mort en 1931.
La dernire dcennie de sa vie voit se produire deux faits capitaux pour
le pote. Au cours du mois davril 1920, Gibran fonde avec quelques crivains libanais et syriens, dobdience chrtienne, le premier mouvement de
rnovation littraire, potique et artistique des temps modernes en langue
arabe : Al-Rabitah al-qalamiyah (La Ligue de la Plume), une sorte de

4. Cf. Robin Waterfield, Khalil Gibran, un prophte et son temps, op. cit., p. 51-72.
5. Khalil Gibran, artiste et visionnaire, Paris, ditions Institut du Monde Arabe et
Flammarion, octobre 1998, p. 144.
6. Voir la reproduction de cette photo o figure Gibran dans latelier de MarcelBronneau Paris en 1909, publie dans Khalil Gibran artiste et visionnaire, ibid.,
p. 44, et voir galement propos de cet artiste franais, peu connu aujourdhui, le
petit catalogue Marcel-Bronneau 1869-1937, peintre symboliste, publi Paris, la
Galerie Alain Blondel, juin 1981 ; voir aussi E. Bnzit, Dictionnaire critique et documentaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs de tous les temps et de
tous les pays par un groupe dcrivains spcialistes franais et trangers, nouvelle
dition entirement refondue sous la direction de Jacques Busse, Paris, Grnd, 1999,
t. 9, p. 181 ; ainsi que Suheil Bushrui et Joe Jenkins, Kahlil Gibran, lhomme et le
pote, Paris, d. Vga, 2001, p. 146, note 46. Notre ami Wahib Kayrouz na pas identifi ce Marcel-Bronneau, cf. son livre alam Gibran, Al-rassam (Le monde de Gibran,
le peintre), Beyrouth, Imprimeries des Cdres, 1982, p. 118 et p. 230, note 91 o il
indique que le nom de cet artiste est rpt 4 fois dans The letters of Khalil Gibran
and Mary Haskell, arranged and edited by Annie S. Otto, Houston, Smith and Co. compositors inc., 1970, p. 18, 21, 22, 30.

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Socit de gens de lettres qui va jouer un rle dcisif dans les mutations de
la posie et de la pense arabes de la premire moiti du XXe sicle 7. Puis
en 1923 il publie en anglais son chef-duvre The Prophet/Le Prophte.
Pour ltude de cette immense uvre picturale, nous disposons, actuellement, de deux instruments de travail, deux listes qui peuvent nous aider
prendre conscience, surtout dun point de vue quantitatif, de la varit des
tableaux et des dessins : le catalogue de lexposition de Paris
(octobre 1989), qui indexe 539 uvres, et le catalogue de lexposition organise Beyrouth (dcembre 1999) qui comprend 178 uvres/titres, cest-dire environ le tiers de luvre picturale complte de Gibran 8. Il sagit,
par ordre dcroissant : dhuiles sur toile, daquarelles, de dessins au crayon
ou la plume, de sanguines et desquisses. Si nous prenons la seconde
liste qui couvre une priode de trente ans, de 1902 1930, il est possible,
daprs les titres et la chronologie, de faire un premier reprage des grands
thmes abords.
Il y a dabord des portraits de lentourage de lartiste, des autoportraits,
et des portraits de quelques clbrits. On retiendra, entre 1910 et 1913,
des fusains : Claude Debussy, Edmond Rostand, William Butler Yeats,
Garibaldi, Sarah Bernhardt 9, Carl Gustav Jung, un portrait de R. Tagore
(1916), et en 1928 celui du pote mystique irlandais George Russell dit
(1867-1935). Que penser de cette courte galerie ? Hommage admiratif ?
Sans aucun doute. Mais aussi la volont dtre, par le graphisme, un tmoin
de son temps. Viennent ensuite des thmes fminins. Cest une inspiration
apparemment profane, autour de la danse, mais qui, par le trac et le mouvement, constitue comme autant dexpressions, dlans spirituels.
Nombreuses sont galement les scnes de maternit, de couples, de
familles o l encore se mlent un certain ralisme et une profonde religiosit. Puis il faut relever les thmes religieux, plus prcisment ceux qui
renvoient un fonds chrtien (Crucifixion, Trinit). Enfin, une thmatique
mythologique trs caractristique de la fin de sicle : anges, sphinx et
femmes centaures, variante trs personnelle de la figure du Centaure qui a,
lpoque, connu la fortune potique que lon sait. Mais ce premier aperu
laisse de ct une thmatique la fois diffuse et insistante que lon nommera thmatique de la nudit. Celle-ci renvoie sans aucun doute des
idaux de dnuement, de dpouillement valeur cathartique. Disons aussi
que lart gibranien (mais cest ici que la lecture de la posie confirme lin-

7. Voir ce propos, notre travail de thse dtat, Potiques du Liban et du monde arabe
au XXe sicle, tradition et lectures occidentales, Sorbonne Nouvelle-Paris III,
juin 1985, t. I, chap. II, p. 65-124.
8. Khalil Gibran, artiste et visionnaire, op. cit., et Khalil Gibran, Horizons of the Painter,
Nicolas Sursock Museum, Beyrouth, dcembre 1999-janvier 2000.
9. Nous navons pas trouv de traces de ce portrait dans le catalogue de lexposition
Sarah Bernhardt ou le divin mensonge , sous la direction de Nolle Guibert,
Portrait(s) de Sarah Bernhardt, Paris, Bibliothque Nationale de France, 2000.

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tuition du regard port sur la peinture ou le dessin) nimite pas la nature,
mais plutt la dcouvre, la dpouille. Ou bien il tente de la transformer en
une sorte de regard transfigurant, au sens mystique du terme.
On a pu discerner plusieurs tapes dans la production picturale de
Gibran. Le conservateur en chef du muse Gibran, Wahib Kayrouz 10, en distingue cinq, ce qui aboutit une assez grande fragmentation chronologique,
en particulier pour les trois premires (1890-1908, 1908-1914, 1914-1918).
Si la date de 1923 lui permet de dgager les deux dernires priodes ou
tapes, remarquons que ce repre renvoie tout autant la peinture qu la
posie puisque cest lanne, rappelons-le, de la sortie de son chef-duvre
Le Prophte.
Nous ne souhaitons pas nous enfermer ici dans la succession de ces
priodes. Pour autant il est impensable de ne pas tenir compte de la chronologie, cest--dire pour nous dune volution ventuelle de la technique
de lartiste, de sa thmatique, de son imaginaire. Dans le cadre ncessairement rduit de cette contribution, nous avons pris le parti de retenir un
ventail rduit, mais nous pensons significatif, dune petite dizaine
duvres qui couvrent la totalit de la production de lartiste.
****
Nous commenons par Medusa (pastel sur papier, 34,2 x 21,5 cm, entre
1905 et 1908, reproduit dans Khalil Gibran, artiste et visionnaire, p. 137). Il
sagit dun mlange trange qui nest videmment pas encore abouti. Le
visage dessin ici est hant par une sorte de peur qui apparat dans le regard.
Une influence prraphalite est dcelable et luvre rappelle le travail des
artistes britanniques comme lillustrateur Aubrey Beardsley ou le peintre
Edward Burne-Jones, ou encore le peintre symboliste belge Ferdinand
Khnopff 11. Mais ce pastel rappelle aussi le Lonard de Vinci de La Joconde et
limaginaire de William Blake. lvidence, le jeune artiste cherche sa voie
dans la peinture, dans le mme temps quil cherche sa voix dans la posie.
Passons LAutomne (huile sur toile, 81,5 x 54,5 cm, 1909-1910). Ce
tableau, on sen souvient, a t expos au Salon du Printemps de la Socit
Nationale des Beaux-Arts de Paris 12. Gibran raconte lhistoire de ce tableau
en ces termes :

10. Il faut rendre ici hommage Wahib Kayrouz, car il est la fois lauteur dun gros
ouvrage sur Gibran crivain et pote, et de deux livres importants qui traitent de
luvre picturale de Gibran alam Gibran ar-rassam, op. cit., et Gibran fi mathafihi
(Gibran dans son muse), Zouk Mikael (Liban), ditions Bacharia, 1994 dont on a une
traduction franaise par lArchevque maronite Abdo Khalif, Gibran dans son muse,
publi la mme maison ddition (1re d. 1996 et 2e d. en 1998).
11. Voir Laurence des Cars, Les Prraphalites, un modernisme langlaise, Paris,
Gallimard, 1999, (Coll. Dcouvertes ), index, p. 63-64, 92-93.
12. Voir le catalogue de la Socit Nationale des Beaux-Arts, salon de 1910 (XXe exposition), Paris, 1910, p. 125 o nous lisons : Gibran (Khalil), n au Mont Liban (Syrie) 55,
rue du Cherche-Midi (Paris VIe) n 548. LAutomne. Une reproduction de ce tableau se
retrouve dans Khalil Gibran, Horizons of the Painter, op. cit., p. 29, n 14.

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Un seul de mes tableaux fut retenu, celui de lAutomne qui reprsente
une femme dont la poitrine est dnude et dont les cheveux et le voile
sont caresss par le vent. travers sa stature, ses couleurs et son
arrire-plan, elle parle de la mlancolie qui sinterpose entre les joies
de lt et la tristesse de lhiver. 13

Le titre de cette uvre dart est trs symbolique. Il ne sagit pas, ici,
dune saison au sens chronologique, encore moins mtorologique, mais
dune saison de lme humaine. Lartiste compose avec des couleurs harmonieuses la silhouette dune femme la poitrine dnude reprsente
jusqu la taille et le bras droit relev sur la tte. On a de bonnes raisons de
penser quil sagit dune amie de Marie Haskell, que Gibran a connue
Boston, qui fut son premier modle, une Franaise du nom dmilie Michel
(appele aussi Micheline). Dautres critiques penchent pour une femme italienne qui sappelle Rosina 14. Ce tableau est la premire uvre accomplie
dans laquelle Gibran montre avec virtuosit comment il a assimil des
influences franaises en particulier celle dEugne Carrire pour lequel
Gibran ne cache pas son admiration. Voici ce quil crit de Paris, propos
de Carrire, dans une lettre adresse Mary Haskell et date du 23 juin
1909 :
Je sais maintenant que luvre de Carrire est la plus proche de mon
cur. Ses figures assises ou debout derrire la brume me parlent plus
que toute autre uvre except celle de Lonard de Vinci. Carrire
peintre comprenait les visages et les mains plus que quiconque. Et la vie
de Carrire nest pas moins belle que son uvre. Il a tellement souffert,
mais il a connu le mystre de la douleur : il a su que les larmes rendent
toute chose tincelante. 15

En effet, lAutomne renvoie des uvres de Carrire, en particulier


une de ses peintures, date de 1888, connue sous le titre de Femme se coiffant et qui se trouve au Muse Rodin Paris 16. Ce qui est commun aux deux
13. Voir le journal de Marie Haskell, Beloved Prophet, the Love Letters of Khalil Gibran
and Mary Haskell and her Private Journal, edited and arranged by Virgina Hilu, New
York, A. Knopf, 1983 ; The Letters of Kahlil Gibran and Mary Haskell, d. A. S. Otto,
Texas, 1967.
14. S. Bushrui et J. Jenkins, Khalil Gibran, lhomme et le pote, op. cit., p. 109 ; A. Najjar,
K. Gibran, op. cit., p. 94 ; Y. Hoyek, Zikrayati Ma Gibran, Paris 1908-1909, Beyrouth,
1957, p. 107 et sq.
15. Beloved Prophet. The Love Letters of Khalil Gibran and Mary Haskell and her Private
Journal, op. cit., p. 23, et Jean-Pierre Dahdah, Khalil Gibran, une biographie, Paris,
A. Michel, 1994, p. 211.
16. Voir une reproduction de ce tableau de Carrire dans Jean-Paul Dubray, Eugne
Carrire, essai critique, Paris, ditions Marcel Scheur, coll. Lart et la vie , 1931,
p. 9 ; pour dautres peintures de Carrire, Eugne Carrire 1849-1906, Muses de
Strasbourg, et d. Muses nationaux, Paris, 1996. En outre signalons un crit de
Carrire qui a pu retenir lattention de Gibran : il sagit dune confrence donne
Paris, en mars 1901, Lhomme visionnaire de la ralit , reprise en brochure (Paris,
A. Rousseau, 1903, 29 p.). Le titre rsume lun des principes fondamentaux de lesthtique de Gibran, quil sagisse de peinture ou de posie.

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tableaux, cest le dvoilement pudique dune nudit presque totale. Mais si
nous comparons luvre du peintre libanais son modle franais nous
remarquons que dans lAutomne le visage est plus dvoil, plus prsent,
tandis que chez Carrire il reste dans une sorte de brume, ou si lon veut
dans lombre dune chevelure opulente. Il faut dire aussi que le corps, dans
luvre de Carrire, souffre dune certaine lourdeur, tandis quil est dans
luvre de Gibran plus gracieux et plus lger. On peut comparer aussi le
tableau de Gibran une autre peinture dEugne Carrire : la Femme se
peignant (reproduction dans Dubray, p. 20). Nous constatons encore une
diffrence de tonalit entre les deux artistes : le cadre chez Gibran est
ensoleill, contrairement celui de Carrire qui est sombre, nocturne. Il
semble bien quici lartiste libanais a russi son pari de cration, sa vision
propre, et surtout quil a affirm son autonomie par rapport un modle
quil admire.
Retenons ensuite LAube ou LAurore (huile sur toile, 65 x 81 cm, 1912)
pour le mlange harmonieux, le mariage heureux des couleurs dans un
paysage qui jaillit de lenfance mme de lartiste. Osons identifier ce paysage une vue du Mont Liban. Si nous considrons que lart avec Gibran
mane de sa vision potique et philosophique du monde (ne dit-il pas :
lart est un pas trac par la nature vers lternel et luvre artistique une
brume coule dans une image, un tableau ?) 17, nous pouvons avancer que
cette peinture tente d ouvrir le cur de la nature pour dvoiler sa
beaut. Tous les lments se manifestent au regard (eau, terre, soleil, air)
travers des couleurs presque translucides, on voudrait dire angliques. La
lumire claire ici est synonyme de dsir teint de nostalgie, celui du retour,
conscient ou inconscient, au temps des origines. Dans ce sens, nous ne
sommes pas loin dune peinture visionnaire. Elle peut soutenir la comparaison avec des toiles de William Turner comme Matin sur la Montagne de
Coniston, Cumberland (1798) ou Paysage italien, sans doute Civita di
Bagnoreggio (1828-1829), ou encore Paysage avec une rivire et une baie
au loin (vers 1845) 18. Ici, le paysage est un morceau choisi du vaste univers.
Mais cest la mme tactique que Gibran adopte lorsquil est pote. Lespace
fait lobjet dune sorte de transfiguration travers des couleurs riches en
reflets. En posie comme en peinture, cest la mme approche polyvalente
vis--vis des couleurs. Le romantisme de ce tableau conserve une
dimension ou une rsonance symbolique. Gibran, partir de Turner, amplifie les couleurs et transforme l encore un paysage quon appellera naturel
en un espace spiritualis.
Devant la toile La Femme et lHarmonie de la Nature, (huile sur toile,
63,5 x 81,3 cm, 1914-1915), qui reprsente une femme nue, assise sur un

17. Voir uvres compltes traduites de langlais en arabe, Beyrouth, Dar Sader et Dar
Beyrouth, 1960, p. 199.
18. Catalogue J.M.W. Turner loccasion du cinquantime anniversaire du British Council,
Ministre de la Culture, Paris, d. de la Runion Des Muses Nationaux, 1984, voir
respectivement p. 58, 108 et 148 (do lexplication des titres en franais).

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linge blanc pos sur un rocher, on demeure surpris par une sorte de nudit
transparente et par la clart qui inonde la nature 19. Une prsence fminine
semble mditer sur son propre repos, au seuil dun sommeil ou dun assoupissement, dans un calme impressionnant. Cette toile qui se situe dans une
priode assez stable de la vie de lartiste, dans son ermitage New
York, montre par sa srnit que lart de Gibran sest prsent amplifi
dans un cadre humain et naturel. Il faut noter quil avance dans sa dcouverte spirituelle du monde et dans la manire de lexprimer. La nudit qui
va devenir de plus en plus omniprsente laide sentir ( re-sentir), ce qui
est cach dans le visible, latent dans le flagrant. Autrement dit, la voie picturale est pour lauteur du Prophte un exercice spirituel qui lui permet de
dvoiler dans la Nature une autre nature, un microcosme inscrit dans le
macrocosme. Ici, cest la nature fminine.
On peut comparer ce tableau un autre, que lon a appel Lhomme et la
Symphonie de la nature 20. Entre les deux, un saut plus quune volution est
dcelable, tant du point de vue technique, de la matrise picturale que du point
de vue de la force symbolique qui transparat. En outre, cette toile nest pas
sans rappeler certaines de Renoir, comme Torse de femme au soleil (187576, 81 x 64,8, Paris, Muse du Louvre), ou Jeune baigneuse, 1892, 81,3 x 64,7,
collection Lehman, New York) ou encore Baigneuse debout (1896, 81 x 60,
Collection du baron de Chollet, Fribourg, Suisse) 21. Chez le Franais comme
chez le Libanais, mme union, fusion du corps fminin et de la lumire. Mais il
faut ajouter que la sensualit du Franais a disparu et que seul demeure,
comme toujours, le travail de spiritualisation du corps et de son cadre naturel.
Prenons prsent La Montagne, (aquarelle, 20 x 25 cm, vers 1916-20) et
LEnvol, (aquarelle, 21 x 28 cm, 1916-1921). Dans la premire, un personnage nu, de profil, est tendu sur une multitude de personnages nus de
dimensions plus rduites. Dans la deuxime, une femme au torse nu, tte
penche, a les bras relevs, la jambe droite tendue en avant 22. Dans les
deux cas, Gibran sait capter par le trac les mouvements du corps et des
corps. Cest lartiste lui-mme qui a donn ces titres porte videmment
symbolique. Il faut donc les mettre en rapport avec linvention plastique,
essentiellement le mouvement qui imprime, dans le premier cas, une dynamique verticale et, dans le deuxime, transcrit une force arienne. Il faut
situer ces deux uvres dans le contexte dune installation New York, dans
le souvenir de son sjour parisien et de ses dcouvertes dOdilon Redon,
dAuguste Rodin et dmile Antoine Bourdelle 23. Tous trois ont cherch,
19. Cf. Khalil Gibran artiste et visionnaire, op. cit., p. 192, et pour la reproduction de ce
tableau : Khalil Gibran, Horizons of the Painter, op. cit., p. 76.
20. Voir sa reproduction dans Wahib Kayrouz, Gibran dans son muse, op. cit., p. 74-75.
21. Voir les reproductions de ces toiles dans Renoir, coll. Les petits classiques de lart ,
Paris, Flammarion, 1969, les n 20, 46 et 48.
22. Voir respectivement les n 20 et 93 dans linventaire publi dans Khalil Gibran, artiste
et visionnaire, op. cit., p. 193 et 195.
23. Gibran Paris, Souvenirs de Youssef Hoyek, compagnon de Gibran Paris en 19091910, recueillis (1957) par Edvick Shayboub et traduits de larabe par Roger Gehchan,
Beyrouth, d. FMA, 1995.

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chacun sa faon, briser les stabilits et les conformits des lignes et
des contours. Gibran pourrait faire siens les propos de Rodin quand celui-ci
confie Paul Gsell :
Si lartiste ne reproduit que des traits superficiels comme le peut le faire
la photographie, sil consigne avec exactitude les divers linaments
dune physionomie, mais sans les rapporter un caractre, il ne mrite
nullement quon ladmire. La ressemblance quil doit obtenir est celle de
lme ; cest celle-l seule qui importe : cest celle-l que le sculpteur
ou le peintre doit aller chercher travers celle du masque. En un mot, il
faut que tous les traits soient expressifs, cest--dire utiles la rvlation dune conscience. 24

Ou encore ces propos de Redon :


Mon rgime le plus fcond, le plus ncessaire mon expansion a t, je
lai dit souvent, de copier directement le rel en reproduisant attentivement des objets de la nature extrieure en ce quelle a de plus menu, de
plus particulier et accidentel. Aprs un effort pour copier minutieusement un caillou, un brin dherbe, une main, un profil ou toute autre
chose de la vie vivante ou inorganique, je sens une bullition mentale
venir ; jai alors besoin de crer, de me laisser aller la reprsentation
de limaginaire. 25

Nous arrivons une uvre capitale par son caractre symbolique : Le


Visage dAl-Mostafa ou La Face du Prophte (fusain, 47 x 39,5 cm, 1923).
Lart devient une sorte dexercice mystique. Il y a ici ce que lon peut appeler lincarnation du rythme et du regard qui donne luvre sa lgret et
sa profondeur spirituelles. Avec un simple fusain, un monde aux multiples
perspectives est cr. La Face du prophte devient comme un livre ouvert
dans lequel chaque lment physique peut tre vu ou lu comme un attribut
spirituel ou moral. Il faut dire que ce fusain tait destin illustrer le LivrePome, The Prophet, et quil stablit un dialogue entre la lettre et le graphisme. Mais il faut en venir lessentiel : ce visage a t conu pour que
stablisse un rapport de ressemblance avec la face du Christ qui a obsd
Gibran durant toute sa vie. Or cette image du Prophte/Christ en pleine
lumire conserve le mystre auquel a pens Gibran en se confiant Mary
Haskell le 16 juin 1923 (quelques mois avant la sortie du livre). Cest Mary
Haskell qui rapporte les propos de Gibran :
Ne vous ai-je pas racont comment jai vu la Face du Prophte ? Ctait
une nuit, tant dans mon lit, je lisais un livre. Fatigu, je me suis arrt,
jai ferm mes yeux Durant ce sommeil, jai vu cette face claire et nette

24. Rodin, Lart. Entretiens runis par Paul Gsell, Paris, Bernard Grasset diteur, 1911,
p. 99 et nouvelle dition Grasset, 1999, p. 103.
25. Redon, soi-mme, Journal et notes (1re d. 1922), Confidences dartiste, nouv. d.,
Paris, Corti, 2000, p. 25 ; cit in Petit Larousse de la Peinture, Paris, 1979, t. II,
p. 1542-1543.

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La vision onirique a dur une minute ou deux, puis elle a disparu. La
Face du Prophte tait, pour moi, une reprise du visage de Jsus.
Combien jai endur dans la cration de La Face du Prophte. Je me
trouvais table avec mes amis, le visage transparaissait brusquement
Jen captais une ombre, une ligne prcise Je dsirais alors aller
latelier pour fixer cette ligne dans le tableau. Parfois je dormais Je me
levais subitement, alors que des dtails nouveaux staient claircis pour
moi. Je me levais et les dessinais. 26

Cette confession aide mieux saisir ce que recherche le pote et


peintre : un effet magique ou mieux, surnaturel, qui va jouer du contraste
entre brume et lumire. On est devant ce que lon pourrait appeler, pour
qualifier cette conjonction du dessin et de lcriture, une poticit picturale.
Finissons par Orphe (aquarelle, 35,5 x 27 cm, 1923-1931). Cet Orphe
est une cl pour ouvrir la cit dOrphalse laquelle Gibran fait allusion
dans son Prophte 27. Ce nest donc pas une simple figure dcorative, mais
une vision lie une prophtie. Dans cette composition, la rverie potique
chante, dialogue avec la lumire, une nature qui semble couter et des
arbres tranges devenus des ombres et des chos deux-mmes. Ce qui
surprend, cest la nudit dOrphe, totale en plein air. Si lon veut dtailler
laquarelle, il faut partir de trois lments distincts, mais qui changent
leurs forces ou leurs effluves : un corps illumin, une lumire enveloppante, un moment qui saisit la nature laurore, au printemps (du monde,
de la vie, du chant). De ce passage de lun lautre de ces lments simpose ce qua voulu exprimer le peintre qui est aussi pote : lapothose
dune voix 28.
Lanalyse mme rapide de ces quelques uvres que nous jugeons marquantes fait apparatre dun point de vue synthtique trois ordres de questions gnrales mais de porte ingale. En premier lieu, linfluence de

26. Beloved Prophet (Mon Prophte bien-aim), journal de Mary Haskell, 16 juin 1923,
p. 413. Ce paragraphe est cit aussi par Wahib Kayrouz, Giban dans son Muse, op.
cit., p. 106.
27. Voir notre chapitre sur la cit idale de Gibran in Potiques du Liban et du monde
arabe, op. cit., t. I, p.108 et sq.
28. Il est vident que la figure dOrphe permet dassocier le peintre et le pote. Mais il
ne faudrait pas la considrer comme un sujet propre Gibran. Bien au contraire cette
figure a retenu lattention de nombreux artistes contemporains de Gibran. Citons
quelques noms : le peintre et le sculpteur anglais George Frdric Watts (1817-1904),
auteur dun Orphe et Eurydice, ou lOrphe du peintre franais Alexandre Son
(1855-1917), ou bien lOrphe de Gustave Moreau, ou encore lOrphe de PierreAmde Marcel-Bronneau, lun des matres spiritualiste de Gibran, ou lart
tourn vers le monde intrieur de lAmricain Albert Pinkham Ryder (1847-1917), ami
de Gibran, ou enfin lOrphe du peintre symboliste belge Jean Delville (1867-1953) qui
est aussi lauteur de La Mission de lart, Prface ddouard Schur, Bruxelles, d.
G. Balat, 1900, dans lequel Delville invite les artistes la spiritualisation de lacte pictural, principe cher Gibran. Voir aussi, Les Mtamorphoses dOrphe, ditions
Muse des Beaux-Arts de Tourcoing, Bruxelles, Les Muses de la Ville de Strasbourg,
Muse communal dIxelles, 1995 ; et quelques reproductions dans Paradis perdu,
lEurope symboliste, Montral-Paris, Flammarion, 1995.

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quelques artistes parisiens, certains tombs aujourdhui dans loubli,
dautres prestigieux, comme Rodin 29. Ils font partie des annes dapprentissage de Gibran. Nous retiendrons plus particulirement lexemple de
Rodin. En second lieu, la prsence dun modle qui semble plus prgnant
que dautres, sans doute parce quil ne sagit pas de simples problmes
techniques mais dune communion spirituelle : il sagit de William Blake.
Nous proposons quelques pistes pour de nouvelles lectures. Enfin, il y a le
problme vident et multiforme des rapports entre la peinture et la posie,
question qui dborde largement le cadre de cette contribution.
Gibran et Rodin
On rapporte quAuguste Rodin, dcouvrant lart du jeune Gibran, en
1909, a dit : Voici le William Blake du XXe sicle 30. Mme si nous navons
trouv aucune trace de ce mot ou de cette anecdote dans la correspondance
de Rodin 31, la phrase du matre place lartiste libanais dans un contexte
symbolique que nous avons dj identifi.
Linfluence de Rodin sur la formation du jeune artiste libanais est une
influence complice qui entre dans le cadre dune rception et dune

29. voquons ici quelques noms : Pierre Puvis de Chavannes, Eugne Carrire, Gustave
Moreau, Pierre-Marcel Bronneau, Jean Delville Voir ce propos : Pierre-Louis
Mathieu, Gustave Moreau, Paris, Flammarion, 1994 ; De Puvis de Chavannes
Matisse et Picasso vers lart moderne, sous la direction de Serge Lemoine, Paris,
Flammarion, 2002 ; Collectif, Puvis de Chavannes 1824-1898, Paris, ditions des
Muses Nationaux, 1976-1977 ; Philippe Julien, Les Symbolistes, Neuchtel, d. Ides
et Calendes, et Paris, La Bibliothque des Arts, 1973 ; Jos Pierre, LUnivers
Symboliste fin de sicle et dcadence, Paris, d. Somoy, 1991 ; Collectif, Peintres de
lImaginaire, symbolistes et surralistes belges, Paris, Galeries du Grand Palais,
1972 ; Collectif, Le Symbolisme en Europe, Bruxelles, Baden-Baden et Paris, 1976.
30. Cette fameuse parole rapporte depuis par tous les biographes de Gibran et devenue
clbre lors de la publication de son livre Le Fou (The Madman : His Parables and
Poems, chez Knopf, New York, 1918) est rapporte, en 1919, dans la Prface dAlice
Raphael On the Art of Kahlil Gibran in Twenty Drawings, p. 2 ; elle se trouve aussi
dans Habib Masoud, Gibran Hayyan wa maytan (Gibran dans sa vie et sa mort), 1re d.
Sao Paulo, 1932 et 2e d., Beyrouth, Dar Ar-Rayhani, 1966, p. 584, o nous lisons :
Rodin, le plus clbre des sculpteurs modernes de la France et dont Gibran fut
llve Paris (en 1909-1910), a dit : Le monde doit attendre encore beaucoup du
pote et gnie du Liban, Gibran, car cest lui le William Blake du XXe sicle.
(Loriginal arabe est : ala al-alami an yantazira kathiran min chairi lubnan wa nabighatihy Gibran fahouwa william Blake al-qarn al-ichriin).
31. Publie en 4 volumes aux ditions du Muse Rodin, Paris, 1985-1992 et particulirement le volume III (1987) qui couvre la priode 1908-1912 dans laquelle Gibran vivait
Paris : aucune trace de Gibran Khalil Giban ! Cependant, comme nous lavons dj
voqu, nous trouvons dans la Correspondance de Gibran avec Mary Haskell, in Mon
Prophte bien-aim, les traces de cette rencontre o Gibran raconte sa confidente
et mcne comment il a rencontr, deux reprises, le grand Rodin dans son atelier et ailleurs au Grand Palais, lors de lexposition de son tableau LAutomne ; voir
aussi ce propos Jean-Pierre Dahdah, Khalil Gibran, Une Biographie, op. cit., p. 199200, 218 et 226 ; et voir aussi Suheil Bushrui et Joe Jenkins, Kahlil Gibran, lhomme
et le pote, op. cit., p. 228 ; et Robin Waterfield, op. cit., p. 247-248.

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acculturation positives. Entendons par l que lart de Rodin ou sa vision du
monde recoupe celle que Gibran portait en lui sans quil en trouve la totale
expression. Il vaut la peine de citer ce que Gibran pense de Rodin, travers
deux lettres quil adresse Mary Haskell. De la premire, date du 7 fvrier
1909, nous relevons ceci :
Jai eu le plaisir de rencontrer dans son atelier Auguste Rodin, le plus
grand sculpteur des temps modernes. En vrit, il tait trs aimable
mon gard et envers lamie qui ma conduit auprs de lui. Il nous montra
une foule de merveilleuses choses en marbre et en pltre Je suis sr
que vous vous rappelez lhistoire que je vous ai raconte sur un Arabe qui
est parti de son dsert pour visiter lItalie. Et lorsquil a vu luvre de
Michel-Ange, il tait si mu par sa puissance quil a crit un beau pome
intitul Le Marbre Souriant. Or, aprs avoir quitt latelier de Rodin, sur le
chemin du retour, jai ressenti la mme chose que cet Arabe. Ainsi arriv
la maison, jai crit un sonnet dont le titre est lHomme, le Crateur. 32

Dans la seconde lettre, date du 17 avril 1909, nous lisons :


La muse du printemps est arrive et je la salue par mes chansons Le
printemps est la plus noble expression de la Nature ; la nature est notre
mre, et nous tous, nous essayons dapprendre lart de notre mre pour
pouvoir nous rapprocher encore de notre pre Avril est le mois des
salons et des expositions. Lun des plus grands salons a ouvert ses
portes, il y a quelques jours ; et bien sr je my suis rendu. Tous les
artistes de Paris taient l, regardant avec avidit les ombres des mes
humaines Le grand Rodin y tait lui aussi. Il me reconnut et me parla
de luvre dun sculpteur russe, disant : cet homme comprend la
beaut de la forme . Jaurais donn nimporte quoi pour que ce Russe
entende ce que le grand matre avait dit de son uvre. Un mot de Rodin
est dune immense valeur pour un artiste. 33

Enfin, dans une lettre de 1912, Gibran, exprimant pour Rodin sa plus
grande admiration, explique Mary Haskell le secret de son gnie. Il est
double : le beau sublime et ltranget la plus frappante 34. Cinq ans
plus tard, dans une lettre en date du 25 novembre 1917, Gibran voque de
nouveau le gnie de Rodin en ces termes :
Tout le secret de sa grandeur : la vraie vie palpite dans une grande partie de son uvre ; sa conscience de la vie est une conscience merveilleuse et il pousse les autres devenir plus conscients et plus veills
vis--vis de leur propre existence. 35

32. Voir Jean Gibran et Khalil Gibran, His Life and World, (Sa vie et son Monde), Boston,
New York graphic society, 1re dition 1974 et 2e dition, New York, Interlink books,
1981, p. 183.
33. Ibid., p. 183, et Toufiq Sayegh, Adwa jadidah ala gibran (Lumires nouvelles sur
Gibran), Beyrouth, 1966, p. 206-207.
34. Sayegh, ibid., p. 207.
35. Sayegh, ibid., et (Nabyii Al-habib), op. cit., t. III, p. 153 (voir loriginal anglais, Beloved
Prophet, op. cit., p. 292).

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ct de ces tmoignages fragmentaires, il existe un texte mouvant
crit en arabe en 1917 loccasion de la mort de Rodin. Prcisons que ce
texte curieusement ne figure pas dans les uvres compltes du pote,
mais il est connu de certains chercheurs 36. Gibran qui a ralis en 1915, le
portrait du grand homme (lexpression est du pote lui-mme), un dessin au crayon sur papier, (1915) dessine, en vers libres, le visage du
grand artiste 37.
Si nous essayons de cerner linfluence de Rodin sur Gibran, nous devons
distinguer ce qui relve dune part demprunts possibles ou de paralllismes, et dautre part, dune communaut desprits. En ce qui concerne le
premier point, on retiendra, pour ne prendre quun seul exemple prcis et
vident, le motif du Centaure ou plutt de la Femme-Centaure.
En 1901, Rodin sculpte la femme Centaure ou Centauresse 38. Gibran,
sinspirant de luvre de Rodin, tente de mettre sur papier le geste du
sculpteur : dun ct le travail de la matire, de lautre le trait de crayon
mais un trait brumeux, parfois hsitant et parfois plein de sobrit. Ce
thme du Centaure sera trs souvent repris par Gibran entre 1908 et
1916 39. Mais il faut noter une diffrence de tonalit. Tandis que chez Rodin,
la Centauresse est une femme majestueuse qui est aussi une crature
lgendaire stimulant limagination, elle est, chez Gibran, une figure qui
cherche prendre forme.
Pour ce qui est de linfluence spirituelle de Rodin sur Gibran, il faudrait
revenir certains propos du sculpteur, en particulier sur sa conception de
la laideur en art qui dfinit un idal dexigence et dauthenticit. Par
exemple : Il ny a de laid dans lArt que ce qui est sans caractre, cest-dire ce qui noffre aucune vrit extrieure ni intrieure. 40
Cest une prise de position, parmi bien dautres, que Gibran pourrait
faire sienne. Elle exprime ce quil cherche dans lart, sa faon de sentir, de
voir, de rver. Et il ne faudrait pas opposer le ton catgorique de Rodin lon
ne sait quelle rverie vague de Gibran. Cest un mme idal de lArt et cest
la mme mission dont lartiste se sent investi.

36. En particulier, Wahib Kayrouz et Boulous Tauk, La Personnalit de Gibran Khalil


Gibran dans ses dimensions constitutives et existentielles, Liban, Bacharia, 1985,
Tome III, p. 815-817.
37. Reproduit parmi dautres illustrations dans Bushrui et Jenkins, Khalil Gibran,
lhomme et le pote, op. cit.
38. Voir reproduction dans Gilles Nret, Rodin, Sculptures et dessins, Paris, d. Taschen,
2002, p. 81.
39. Dix-sept fois au total, daprs Christine Crafts Neal, conservateur, Expositions et
Beaux-Arts au Telfair Museum of Art o se trouve un bon nombre des uvres de
Gibran. Cf. Khalil Gibran, artiste et visionnaire, op. cit., p. 99 ; et voir aussi les reproductions dans Vingt dessins, p. 35, ou dans Khalil Gibran, artiste et visionnaire, p. 99 ;
ou encore dans Khalil Gibran, Horizons of the Painter, op. cit., p. 88-89.
40. Rodin, LArt, p. 36, et dans Lart de la Peinture, Paris, d. Seghers, 1970, p. 486.

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Gibran et William Blake
Linfluence de William Blake sur Gibran est pour nous double : elle est
de lordre de limage mais aussi du verbe 41. Donnons en une citation ce que
Gibran, aprs sa priode dapprentissage, pense de Blake, dans une lettre
Mary Haskell date du 6 octobre 1915 :
Ruskin, Carlyle et Browning ne sont que des petits enfants dans le paradis de lesprit ; tous les trois sont des bavards . Mais Blake, cest
lhomme, lHomme-Dieu. mes yeux, cest le plus grand homme anglais
depuis Shakespeare ; ses dessins sont les plus profonds dans la peinture anglaise jusqu nos jours. Sa vision, en dpit de ses dessins et ses
pomes, est la plus divine. Et personne ne pourra saisir ou comprendre
Blake par le moyen de la raison, car son monde lui ne pourra tre vu
que par lil de lil et jamais par lil tout court. 42

ct de cette fascination pour lHomme-Dieu 43, Gibran trouve dans la


conception de lart et de la posie de Blake lcho de sa propre vision. En
effet, quand lauteur du Prophte pense lacte potique ou lacte pictural, il
est proche du Blake qui affirme : Une allgorie qui sadresse la raison
spirituelle tout en restant cache lentendement, telle est ma dfinition de
la posie la plus sublime. 44 Et lorsque Blake pose comme rgle dor
de lart le principe suivant :
[] Plus la ligne de contours sera distincte, plus grande sera la marque
dimitation faible, de plagiat et de manque de soins. Les grands novateurs de tous les sicles savent ceci. 45
41. Cette influence de Blake, comme celle de Nietzsche, a t releve par plusieurs chercheurs, parmi lesquels nous tenons mentionner notre regrett professeur Antoine
Gattas Karam (mort en 1979), cf. ses travaux : Gibran al-khaled-Gibran lternel ,
Beyrouth, Les Confrences du Cnacle Libanais, Xe anne-n 5, mars 1956 ;
Mouhadarat fi Gibran Khalil Gibran, siratuhu wa takwinuhu as-saqafi-Muallafatuhu
al-arabiyah, Le Caire, 1964 (Confrences sur les uvres arabes de Gibran) ; La Vie et
luvre de Gibran Khalil Gibran (thse en Sorbonne qui remonte 1957), publie
Beyrouth, Dar an-nahar, 1981. Mais elle na jamais fait lobjet dune tude analytique
compare.
42. Nabiiy Al-habib, Mon prophte bien-aim, op. cit., t. II, p. 118 ; Toufiq Sayegh, Adwa
Jadidah ala Gibran, op. cit., p. 162., ou encore loriginal dans Beloved Prophet, op. cit.,
p. 260-261.
43. Sur W. Blake et son uvre, nous renvoyons le lecteur-spectateur aux tudes essentielles suivantes : Danile Chauvin, Luvre de William Blake, Apocalypse et transfiguration, Ellug, Universit Stendhal, Grenoble, 1992, Images apocalyptiques , p. 23
et sq. ; Franois Piquet, Blake et le sacr, Paris, Didier rudition, coll. tudes
anglaises 98, 1996, La gnalogie du sacr , p. 39 sq. ; Pierre Boutang, William
Blake manichen et visionnaire, Paris, d. La Diffrence, 1990, chap. III, p. 77 et sq. ;
et le livre essentiel de Pierre Berger, William Blake, Mysticisme et posie, Paris,
Henri Didier-diteur, nouvelle dition, 1936. Mais voir aussi : Drawings of William
Blake, 92 pencils studies, selection, introduction and commentary by Sir Geoffrey
Keynes, Dover publications, Inc., New York, 1970 ; David Bindman, William Blake, La
Divine comdie (illustrations), Paris, Bibliothque de limage, 2000.
44. Cit par Charpier et Seghers, in LArt potique, Paris, d. Seghers, 1965, p. 400.
45. Cit dans Charpier et Seghers, Lart de la peinture, op. cit., p. 456.

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il semble dfinir des principes fondamentaux de la technique ou de la facture caractristiques de Gibran. Mais cest aussi une dfinition possible de
son criture. En effet, Gibran affirme : Il y a trois aspects que jaime en
littrature : la rbellion, la perfection et labstraction. Et les trois choses
que je hais en elle : le plagiat, la dformation et lambigut. 46 On mesure
sans doute, partir de ces citations ou de ces repres, lampleur que pourrait revtir une tude de linfluence de Blake sur Gibran.
Passons prsent une simple mise en parallle de deux exemples pris
respectivement chez les deux artistes. Pour Gibran, cest une aquarelle qui
inaugure les douze aquarelles et dessins qui illustrent Le Prophte et
laquelle il a t donn le titre : Ltre triade descend vers la mer de lexistence, (en arabe : az-zat almouallaah an-nazilah ila bher al-woujoud),
(28 x 21,5 cm, 1923.) Elle prsente un personnage nu, vu de dos, en position
descendante (sorte de catabase vertigineuse) et pointant lindex vers la
mer, comme envelopp par deux personnages nus, do la caractristique
triple 47. Le deuxime exemple est un des douze dessins au crayon qui
illustrent le recueil de Gibran Les Cortges, publi en langue arabe New
York en 1919, et auquel on a donn le titre : La Balance de lAbsolu (28 x
21 cm, 1918). Ce dessin reprsente un homme nu debout, portant une
balance dont le plateau droit est occup par un personnage assis, encercl
par un groupe de femmes nues 48. Quant aux uvres de Blake dont Gibran
semble stre inspir, nous renvoyons deux dessins : La Rsurrection des
morts et La Vision de la reine Catherine, exposs au Fitzwilliam Museum,
Cambridge 49.
En passant de Blake Gibran, on pourrait constater aisment la ressemblance entre deux styles, quil sagisse de la distribution des ples picturaux, de la dynamique sphrique commune aux deux potes-artistes, de
limportance accorde lespace cleste. Plus prcisment, Gibran a pntr le premier dessin de Blake, La Rsurrection des morts, pour en faire le
sujet des deux uvres que nous avons retenues. Il prlve deux figures de
mouvements opposs.
La premire est un corps nu qui tombe, tte la premire, dans une sorte
de vertige. Ce sera chez Gibran : Ltre Triade. Chez Blake, lhomme pointe
son index vers la terre pour librer de leurs chanes les corps assembls
dans le bas du dessin. Chez Gibran lindex est point sur une sorte de mer,
dtendue ocanique en cercles concentriques. Lindex ici semble indiquer
46. Khalil Gibran, auteur du Prophte, Aphorismes, traduction et prface de N. M. Zakka,
Universit de Lille, 1983, p. 49.
47. Voir reproduction dans Wahib Kayrouz, Alam Gibran ar-rassam, op. cit., p. 51 ; et dans
The Prophet, 13e dition, New York, Alfred A. Knopf, 1927, p. 10 ; et voir galement :
Khalil Gibran, Horizons of the Painter, op. cit., p. 139, n 154.
48. Voir reproduction dans Kahlil Gibran, Horizons of the Painter, op. cit., p. 125, n 136 ;
pour la description de ces deux uvres/exemples, cf. Khalil Gibran, artiste et visionnaire, op. cit., p. 194 et 200.
49. Voir une reproduction de ces deux dessins dans Anne Carlisle, Les Dessins anglais au
XIXe sicle, Constable, Bonington, Turner, Gotman, Blake et autres matres, Paris, d.
Hyprion, 1950, p. 76-77.

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Notes et documents
le sein dun mystre. Il est plus proche en ce sens du doigt du Dieu Crateur
point sur Adam dans la fresque clbre de Michel-Ange.
La seconde, chez Blake, est un jeune homme vu de face, entirement
nu, dhanch, brandissant une balance dont les plateaux sont des niveaux
diffrents. Cette silhouette, nous la retrouvons chez Gibran dans le dessin
intitul La Balance de lAbsolu. Nous y voyons en effet un homme debout,
dans un dhanchement courbe, qui porte une balance. Le bras de gauche
(pour le spectateur) est appuy sur un plateau, tandis que lautre plateau
porte un petit tre accroupi, courb sur lui-mme. Mais cest aussi le vaste
cercle de corps nus qui tournent autour du gant en une ronde thre qui
doit attirer lattention. Cette ronde renvoie celles de Blake dans La Vision
de la reine Catherine. ceci prs que les corps sont draps, ce qui accentue leffet de flottement, alors que chez Gibran la chane des nus fait alterner des corps vus de dos ou de face. Sainte Catherine est entoure par des
corps angliques : lun joue de la trompette, lautre de la lyre, un autre porte
une couronne de laurier. Tous tournent dans un mouvement circulaire de
spirales ascendantes : lyre et laurier renvoient un contexte la fois
mythologique et potique qui a certainement retenu lattention de Gibran.
Cest avec le ddoublement dun dessin de Blake et avec la transposition dun autre dessin de Blake que lon peut saisir ce qui est la fois
linfluence de lAnglais sur lartiste libanais et, sans jugement de valeur,
loriginalit de Gibran par rapport son modle. Il est difficile, et en tout
cas inexact, de parler pour Gibran dallgories, dtres allgoriques. Du
point de vue plastique, on peut dire que cest la nudit (si importante, envahissante chez Gibran) qui fait passer ces corps de lide blakienne
ltre gibranien . Cest loccasion ici de citer ce que dit Gibran : Lorsque
je peins un tableau, jessaye de lui donner une prsence. 50 Et plus
encore : Je ne suis pas un penseur, je suis un crateur de formes. 51
Ce sont de telles phrases principes, maximes qui rendent compte de
la place singulire quoccupe Gibran dans lart quon peut appeler occidental, la charnire du XIXe et du XXe sicles. Mais ce pourrait tre un point de
dpart. Une base nouvelle de lecture pour que le travail de lartiste claire
plus que ce ne fut le cas jusqu prsent limagination du pote.
****
De ce qui peut apparatre comme un survol ou un reprage de quelques
influences dterminantes quil vaudrait mieux appeler affinits cratrices,
il ne faudrait pas conclure que Gibran est un simple rceptacle de formes
et dides. Il reoit, certes, beaucoup, surtout dans les annes dapprentissage, mais trs vite il re-labore. En ce sens, entre Occident et MoyenOrient, il est un cas unique, tant par ses ouvertures et ses curiosits que
par les transformations quil opre des modles quil admire. On a insist,

50. Nabiyi al-habib, (Mon prophte bien-aim), op. cit., t. III, p. 27.
51. Sayegh, Lumires nouvelles sur Gibran, op. cit., p. 210.

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titre introductif, sur deux grandes figures qui furent pour lui formatrices.
Mais il faudrait prolonger et diversifier les approches de cet univers pictural, plastique, si complexe, en direction de ce que lon est oblig dappeler
des artistes mineurs ou oublis, mot que seule la perspective historique ou
chronologique peut justifier (Puvis de Chavannes, Eugne Carrire, Odilon
Redon, Jean Delville). De telles tudes permettraient de mieux situer
Gibran dans le contexte qui couvre la fin-de-sicle et les premires dcennies du XXe sicle.
Ce travail multiforme effectu, on pourrait revenir sa posie et avancer alors quelques lments de comparaison, ou plutt de confrontation. Il
y a bien sr le Gibran illustrateur de ses propres uvres : cest un premier
cas simple de dialogue entre lcriture et la pratique artistique. Il y a aussi,
pour toute une premire partie de sa vie, une activit picturale qui sert pour
ainsi dire de prparation ou de mrissement de son univers potique. Il y a
enfin des cas dosmose entre imaginaire pictural et imaginaire potique :
cest videmment le cas pour The Prophet. Mais il ne faudrait pas exagrer,
selon nous, limportance ou la frquence de ces rencontres entre art et littrature.
Dans les trois types de relations envisags, il y a matire, grce la
prise en compte de lactivit picturale, prciser plus que cela a pu tre fait
jusqu prsent trois caractristiques qui fondent lunivers de Gibran et sur
lesquelles la critique semble daccord, sans toutefois en tirer toutes les
consquences ou sans exploiter fond ce quelles offrent : le symbolisme
du pote et de lartiste, son spiritualisme ou plutt son idalisme, enfin sa
dimension visionnaire.
Sil fallait justifier la contribution, modeste, qui est ici propose, nous
nhsiterions pas mettre en avant une autre caractristique qui nest pas
si frquente : une uvre qui, tant en peinture quen littrature, est elle
seule un champ dtudes et dinterrogations dans les perspectives qui sont
celles de la littrature gnrale et compare.

Sobhi HABCHI
CNRS-CRAL-Paris

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