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Raymond Winling

Pguy Nietzsche : un chrtien du parvis rpond l'auteur de


Zarathoustra
In: Revue des Sciences Religieuses, tome 46, fascicule 3, 1972. pp. 212-255.

Rsum
Pguy aborde souvent les mmes problmes que Nietzsche ; les solutions qu'il propose sont parfois comme la contrepartie des
rponses apportes par l'auteur de Zarathoustra. La comparaison entre les deux auteurs permet de dcouvrir une dimension
insouponne de l'uvre de Pguy. Sa connaissance des problmes et sa souplesse dialectique mettent Pguy mme
d'engager le dialogue avec les plus grands. Sa soif d'absolu et sa sincrit dans la foi l'amnent aller l'essentiel et
prsenter un christianisme qui satisfait aux exigences les plus leves de l'homme moderne.

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Raymond Winling. Pguy Nietzsche : un chrtien du parvis rpond l'auteur de Zarathoustra. In: Revue des Sciences
Religieuses, tome 46, fascicule 3, 1972. pp. 212-255.
doi : 10.3406/rscir.1972.2652
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rscir_0035-2217_1972_num_46_3_2652

PGUY NIETZSCHE :
UN CHRTIEN DU PARVIS RPOND A L'AUTEUR
DE ZARATHOUSTRA
Un renouveau catholique se fait par mai. Il faut tenir bon *
La deuxime moiti du XIXe sicle et le dbut du XXe sicle
reprsentent l'une des poques les plus passionnantes de l'histoire
des ides. Cette priode de fconde fermentation voit natre des
thories qui renouvellent les questions ; elle voit se dployer des
efforts prodigieux pour refaire la socit et crer un homme
nouveau. Des penseurs se dressent pour crier leur rvolte et pour
rejeter toute autorit autre que celle de la raison. Pour eux la
rvolution religieuse doit aller de pair avec la rvolution sociale afin
d'achever l'mancipation de l'homme : celui-ci serait parvenu sa
maturit et devrait donc prendre en main son propre destin. A ces
novateurs font face ceux qui veulent maintenir ce qu'ils croient
essentiel et sauver les valeurs qu'ils estiment sres. La littrature
pouse cette grande querelle et devient un champ clos o s'affron(*) Lettre de Pguy J. Lotte, cite dans les Feuillets de l'Amiti
Charles Pguy n 84, p. 5.
Abrviations :
Pr. PL I = Ch. Pguy, uvres en prose de 1808 1908, Pliade 1950.
Pr. PI. II = Ch. Pguy, uvres en prose de 1909 1914, Pliade 1961.
F.A.C.P.
= Feuillets de l'Amiti Charles Pguy.
C.A.P.
= Cahiers de l'Amiti Ch. Pguy.
Pour les Cahiers de la Quinzaine, le chiffre romain indique la srie, le
chiffre arabe le numro dans la srie : Ex. : VII-3 = 3e Cahier de la
8e srie.

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tent les deux partis : elle se fait problmatique et


mtaphysique (1).
Quelques crivains occupent les devants de la scne et sont
considrs comme des guides et des matres penser. Trs vite Nietzsche,
le prophte de la mort de Dieu et de l'avnement du surhomme, est
oppos Dostoevski, le dfenseur des valeurs religieuses et
l'adversaire des nihilistes.
En Dostoevski, j'admire un Nietzsche rachet,
dira A. Suars (2).
Or, ds 1913, Alain-Fournier mettait en parallle Pguy et
Dostoevski :
De longues conversations avec Pguy sont les
vnements de ces jours passs. ... Je dis, sachant ce que je
dis, qu'il n'y a pas eu sans doute, depuis Dostoevski, un
homme qui soit aussi clairement Homme de Dieu (3).
D'autres n'hsitent pas faire le rapprochement entre l'auteur
d'Eve et l'auteur du Gai Savoir. Henri de Lubac dans le Drame
de l'humanisme athe, va jusqu' dire :
Nietzsche et Pguy : deux prophtes qui dominent
notre poque (4) .
(il) L'expression est de B.-M. Albrs, qui caractrise de cette faon les
nouvelles tendances en littrature :
L'uvre met tout en question : le sens mme de la vie et les
fondements de la ralit. ... Rendre vivantes et aigus des questions sans
rponse universellement admise, tel est le sens dans lequel nos crivains
font de la mtaphysique. (Bilan littraire du XXe sicle, p. 30 et 32).
(2) A. Suars, Dostoevski , VIII-8, p. 86.
(3) Alain-Fournier, Lettre Jacques Rivire, 3. 1. 1913, F.A.CJ*., n 35.
(4) Henri de Lubac, Le Drame de l'humanisme athe, p. 93. Autres
rapprochements :
Benda range Pguy et Nietzsche dans la catgorie des clercs qui ont
trahi, en exaltant l'attachement au particulier et au pratique. (Benda,
La trahison des clercs ; cf. infra, p. 651.)
L'uvre de Pguy est la seule uvre franaise faire chur avec
les Nietzsche et les d'Annunzio dans la tragdie du besoin d'hrosme
que se sera joue le XXe sicle ses dbuts. (Clouard, Histoire de
la Littrature franaise, I, p. 382.)

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Mais part quelques indications fort judicieuses, on ne trouve 'dans


ce livre aucun dveloppement destin prouver cette
affirmation qui est du plus haut intrt.
Si rellement on pouvait tablir que Pguy et Nietzsche
appartiennent au mme ordre de grandeur, si en plus on pouvait prouver
qu'entre les deux crivains il y a parfois parent, parfois dialogue
et discussion, si par ailleurs on pouvait dmontrer que l'uvre de
l'un est comme une rplique celle de l'autre, on ferait mieux
ressortir l'envergure de Pguy, puisque celle de Nietzsche ne fait pas
de doute. Nous voudrions poser ici les premiers jalons pour une
tude de ce genre.
Pguy connaissait-il Nietzsche ?
Alors que, grce aux textes, il est relativement facile de suivre
l'volution de Pguy dans son lent dtachement du kantisme, il
est beaucoup plus difficile d'analyser son attitude l'gard de
Nietzsche. Sur ce point prcis, la problmatique est particulirement
dlicate.
Pguy connaissait le solitaire de Sils-Maria, pour avoir entendu
parler de ce gnie tragique. Charles Andler et Georges Sorel
taient, sous ce rapport, des informateurs comptents, capables de
fournir des renseignements trs srs. Le pasteur de Eoberty et Benda
taient mme d'exposer les ides de Nietzsche au grant des Cahiers,
qui aimait ce genre de conversation (5). Mais plus que d'autres,
Daniel Halvy devait entretenir Pguy de l'auteur de Zarathoustra,
auquel il consacra un important ouvrage qui parut en 1909. Est-il
(5) A l'Ecole Normale Suprieure Pguy suivait les cours de Charles
Andler. Le savant germaniste cherchait initier les tudiants la philosophie
et la culture allemandes et s'efforait de leur faire connatre l'Allemagne
moderne.
Georges Sorel venait tous les jeudis la Boutique des Cahiers de la
Quinzaine. Il prnait une morale d'inspiration nietzschenne.
Le pasteur de Roberty connaissait bien Nietzsche. Il fit, l'Ecole des
Hautes Etudes Socialistes, une srie de confrences sur l'auteur de la
Gnalogie de la Morale. Pguy, ami du pasteur, assistait ces confrences.
Benda fut pendant un certain temps l'interlocuteur privilgi de Pguy.
Ils parlaient souvent de philosophie et dans l'uvre de Pguy on trouve des
allusions ces entretiens et notamment aux questions nietzschennes .
Quant Daniel Halvy, il fit partie du groupe de la Revue Blanche qui
partir de 1890 s'attache faire connatre Nietzsche en publiant des
traductions.
Pour plus de dtails prire de se reporter notre thse Pguy et
l'Allemagne . Cette remarque vaut aussi pour d'autres passages qui peuvent
sembler trop concis dans cet article destin poser des jalons.

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dfendu de supposer qu'au cours des longues promenades sur le


plateau de Saclay, D. Halvy exposait son ami les thories de
Nietzsche et les jugements qu'il portait sur celles-ci ?
A ct de l'information par voie orale, y a-t-il information due
la lecture ? Pguy a-t-il lu des articles de revue consacrs cet
auteur qui intriguait les Franais ? Tonnelat insiste sur
l'importance de cette voie de pntration du nietzschisme :
II n'tait pas, vrai dire, ncessaire d'avoir tudi
Nietzsche, pour avoir une ide approximative de ses
thses essentielles. Un assez grand nombre de critiques ou
d'historiens des ides contribuaient ds lors rpandre
ces thses en les exposant ou en les discutant dans des
articles de revues (6).
Autre possibilit : Pguy a pu lire des ouvrages sur Nietzsche : nous
pensons la Vie de Frdric Nietzsche, de D. Halvy. Aucune
indication ne permet de confirmer ou d'infirmer cette hypothse. Pguy
a-t-il lu des uvres comme le Zarathoustra ou la Gnalogie de la
Morale, du moins en traduction, puisque depuis 1890 les traductions
existaient ?
M. Marcel Pguy, qui nous avons demand si dans la
bibliothque de Pguy figuraient des uvres de Nietzsche, ventuellement
annotes, nous a fort obligeamment rpondu :
Mon pre n'avait point pour habitude d'annoter le
livre qu'il lisait. D'ailleurs il ne possdait qu'une
bibliothque fort maigre et il utilisait pour certaines tudes
erudites des ouvrages emprunts. ... Jamais je n'ai vu
sur sa table un seul livre 'allemand (7).
Il reste donc la possibilit de l'emprunt d'uvres de Nietzsche en
traduction. C'est l'hypothse retenue par M. Jacques Maritain, que
nous avons consult :
Nietzsche, il a d le lire dans la traduction
franaise ,
(6) E. Tonnelat, Vie de Charles Andler, p. 53, Belles Lettres 1937.
(7) Extrait d'une lettre de M. Marcel Pguy du 23. 2. 1971, en rponse
une demande de renseignements.

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dclare-t-il dans son aimable lettre du 16 aot 1966. Cette


hypothse mrite d'tre prise en considraltion et nous invite interroger
les Cahiers de la Quinzaine pour y recueillir ventuellement les
lments capables de la confirmer.
Le grant a tenu diter un Cahier entirement consacr
Nietzsche et intitul Le travail de Zarathoustra (8). Daniel Halvy,
qui l'a rdig, y retrace la gense de l'uvre o est expose la
doctrine de l'ternel retour et du surhomme. Par dsir de rpondre au
Parsifal de Wagner, qui montre l'humanit tire de sa langueur
par le mystre eucharistique, Nietzsche aurait invent le mythe
du surhomme, qui montre l'humanit rnove par les vertus d'une
lite solitaire. Mythe, car, aurait dclar l'auteur, il faut oser
rver et mentir .
Dans une autre tude intitule Dostoevski (9), une place de
choix est faite Nietzsche. Aprs un bref aperu sur la vie et les
tribulations du romancier russe, A. Suars cherche situer l'homme
et l'uvre. Il esquisse alors un parallle pour dmontrer que
Dostoevski est un Nietzsche rachet. L'auteur de cette monographie
est trs svre pour l'ancien professeur blois, qui avait pris
prmaturment sa retraite et avait vcu dans la solitude de l'Engadine.
Je ne crois pas, dit-il aux Promthes qui perdent
leur tte sur le rocher. ... Je ne ferai pas crdit des
dieux qui finissent quatre pattes dans un asile.
Misrable jactance de Nietzsche qui excde tout ce qu'on peut
permettre l'orgueil de l'esprit ; car c'est l'esprit mme
qui y entre en dcadence.
Nietzsche peut servir de guide l'Enfant Prodigue
dans ses routes de jeune homme. Nietzsche est une bonne
mthode pour la rbellion. A la faon des docteurs, il
est ivre de ses principes et tout aveugle sur la vie, il
despotise.
Nietzsche tient lieu des Anciens et de vie hroque
aux gens qui ne savent pas lire... On doit s'arrter a
Nietzsche. Mais on n'est que la moiti d'homme, si l'on s'y
fixe.
Quant au surhumain, c'est un bon mot pour philo<8) Cahier X-12.
(9) Cahier XIII-8. A. Suars, Dostoevski.

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sophes amateurs d'loquence. Il a le son rpugnant de


l'emphase. Il n'y a rien de plus humain que d'tre homme.
Sois pleinement homme, si tu veux passer l'homme (10).
Un autre
X-9. Pguy
avait publi
Franais, de

texte qui nous semble important figure dans le Cahier


reproduit d'abord un article que Romain Rolland
dans la Voce et qui proclame la ncessit, pour les
rester en communion avec le gnie latin.

La civilisation latine, c'est notre me mme que nous


redcouvrons, notre me perdue, trahie, livre aux
vainqueurs germaniques, anglais et slaves, cette grande me
mditerranenne, riche de 30 sicles de civilisation et
brlante de lumire (11).
Suit alors un article de Giovanni Paipini qui fait cho celui
de Romain Rolland.
Depuis 40 annes, l'Italie a vu s'amener une
vingtaine de gnies trangers, annoncs comme la suprme
rvlation de l'humanit, ... Comte ... Hegel .... Spencer ...
Stirner ou Nietzsche avec ses potiques eriailleries
d'Allemand ivre de grco-latinit, ou Marx avec sa spirituelle
analyse de la socit, si finement satirique qu'on a pu
la prendre pour une uvre de science. ...
Mais l'Italie ferait mieux de relire ses vieux auteurs
et elle y trouverait plusieurs de ces ides qu'elle coute
les oreilles dresses, quand elles sont trompettes dans
la langue du oui, du ja ou du yes. ... Nietzsche tait
srement une grande me, qui ne mritait pas le
massacre qu'en ont fait les elephantissimes universitaires et
les grosses mouches dores de la philosophie. Et
pourtant je me figure que sa pense est le rsultat du contact
d'une pauvre me dbile, grandie dans une caserne
luthrienne, avec le monde grco-latino-italien. Ce qui pour
nous est commun, clair, si naturel que nous ne sentons
mme pas le besoin de l'exprimer, est apparu cet esprit
du Nord comme une lumire soudaine, une rvlation
(10) Ibid., p. 86-89, passim.
(11) Cahier X-9, p. 111.

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prophtique. Il en est rest tourdi et pouvant. Autour
de ces lieux communs de la Vita paenne et italienne, il
a accumul des sophismes et des prophties, des images et
des lgendes ; il a tant fait que les Italiens n'ont pas
reconnu la sagesse implicite de leurs frres de la
Renaissance. Relisez Boccace, Machiavel ... vous y
dcouvrirez les ides les plus caractristiques et les plus
curieuses de Nietzsche. La diffrence est en ceci que les
vieux Italiens n'avaient pas l'habitude d'imprimer tout
ce qui leur passait par la tte ; s'ils trouvaient un
paradoxe, ils le gardaient pour eux et ne le gonflaient pas
(12).

A ct de ces textes publis avec l'autorisation ou sur la demande


du grant, il convient de citer les dclarations que fait Pguyauteur propos de Nietzsche. A vrai dire, la moisson est assez
maigre. Dans la 2e Suite de Notre Patrie est voque la haine
acharne, grande comme une vertu (13), de Nietzsche contre
Wagner. Dans ce cas, il ne s'agit plus d'un musicien dramatique
moderne et d'un pre philologue antiphilologue ,
il s'agit du gnie mme de Nietzsche et du gnie de
Wagner ; ... dans ces deux hommes les gnies mmes
sont ennemis .... Nietzsche, ami, adorateur du, retomb
camarade, jeune camarade, quelle ardeur, quelle fureur,
quelle pit de haine il conut pour Wagner, telle que
dans nos mmoires ils se hassent comme vivants, une haine
telle que d'en parler mme et d'y faire allusion, on a
l'impression qu'on a soi-mme comme la cruaut de
raviver une blessure non morte (14).
Dans la Thse se trouve une plaisanterie propos des
questions que nous nommons nietzschennes (15) que Benda est cens
soumettre Socrate. Dans la mme uvre on peut relever une
autre allusion Nietzsche, cette fois-ci sous forme de
comparaison.

(12)
(13)
(14)
(15)

Ibid., p. 112-113.
Par ce demi-clair matin, p. 147, Gallimard 1952.
Ibid., p. 152.
Thse, p. 95, Gallimard 1956.

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On se demande si un Platon tout simple ne vaut


pas infiniment mieux qu'un sur-Platon, comme
gnralement un homme vaut plus et mieux, infiniment mieux
qu'un surhomme (16).
Enfin, dans Clio, figure un intressant dveloppement sur les
Muses qui, en petites filles bien sages, allaient l'cole de l'oncle
Apollon et qui, force d'tre sages, composrent la sagesse
antique >.
Nous l'appelions notre oncle, parce qu'il tait [un
divin] instituteur. C'tait dj la grande querelle des
Apolliniens et des Dionysiens. Vous en avez entendu
parler. ... Le blond Apollon tait naturellement le fils
de la blonde Latone aux bras blancs, fille de Kronos. Le
rouge Bacchos tait fils de Sml la foudroye. Ce fut
une grande querelle, un dbat qui partagea le monde
antique... Nous autres, les Musettes, nous tions
naturellement apolliniennes. Prfrentiellement. Les grandes soulographies dionysiennes ne nous pouvantaient pas
seulement, elles nous rvoltaient. ... Nous tions apoliiniennes.
C'tait plus 'correct et plus exact, seul parfaitement
correct et parfaitement exact, seul parfait, seul
harmonieux. ... J'[dio]ai connu depuis tous ces odieux abus
des populations dionysiennes... Ce n'est pas gai... Ces
rites orgiaques, ces barbares crmonies dionysiaques,
venues de quel Orient, me donnrent la nause. ... Votre
Dieu vint, qui nous mit rapidement et pour temellenemt
d'accord (17).
Il conviendrait aussi de mentionner les passages qui rendent un
son nietzschen, sans qu'il y ait ncessairement imitation servile.
A lire les diffrentes Situations, on ne peut s'empcher de penser
aux diatribes des Intempestives. La satire du Parti intellectuel
n'est pas sans rapports avec celle des Philistins de la culture. Le
diagnostic du monde moderne tabli par Pguy rejoint souvent
(16) Ibid., p. 293.
(17) Clio , Pr. PI. II, p. 97. Une autre allusion aux apolliniens
se trouve dans Victor-Marie, comte Hugo :
les bons enfants et Les mauvais... les apolliniens et les avortons
(Pr. PI. II, p. 767).

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celui de Nietzsche : mme anti-intellectualisme, mme mfiance


l'gard des historiens et des mthodes scientifiques, mme raction
contre le nivellement. Certains n'ont pas manqu de faire le
rapprochement entre les appels la grandeur lancs par les deux auteurs.
Parfois la parent semble encore plus vidente ; quand Pguy
dnonce la momification de la ralit par abus de certaines
mthodes, quand il dit que la morale est faite pour les malingres,
quand il parle du bois mort , on peut tre tent d'y voir des
chos directs de Nietzsche, qui lui aussi parle des savants qui
momifient , de la ncessit de dpasser la morale des faibles, du bois
mort qui est le symbole de l'esprit de systme .
Quelles conclusions peut-on tirer de tout cela ? En tant que
grant des Cahiers, Pguy semble tantt tre dsireux de faire
connatre l'auteur de Zarathoustra, et tantt partager la dfiance que
nourrissent A. Suars et G. Papini. Lorsqu'il parle en son propre
nom, il montre qu'il est au courant de la querelle qui opposa
Wagner celui qui fut pour un temps son disciple prfr. Par
ailleurs, les deux dernires citations prouvent que Pguy a pris ses
distances et qu'il n'admet ni la doctrine du surhomme ni
l'exaltation de la vie dionysiaque. Il prfre les apolliniens qui vivent dans
la clart et la srnit classiques et il rejette les extases et les ivresses
faites de dmesure et de licence effrne. Enfin une ide
importante : le Dieu chrtien, selon lui, a mis dfinitivement d'accord les
apolliniens et les dionysiaques ; ds lors pareille distinction ne
correspond plus la ralit et la problmatique de Nietzsche est comme
dpasse sur ce point pour l'homme moderne, mme si elle est
valable pour l'Antiquit.
Du moins cela prouve que Pguy connaissait certaines thses de
Nietzsche et qu'il s'tait livr la rflexion personnelle ce propos.
Comment en dfinitive a-t-il acquis >cette connaissance ? La question
reste ouverte. L'information par voie orale joue srement un rle
de premier plan. Mais on a bien l'impression qu'il s'est adonn
la lecture de certaines uvres de Nietzsche ou d'articles et
d'ouvrages consacrs cet auteur.
Dialogue et affrontement.
Certaines pages de Pguy semblent dictes par le dsir de
rpondre aux angoissantes questions que soulve l'auteur de la Volont
de Puissance. Le dialogue tait-il effectivement engag entre les
deux solitaires qui ont ctoy les mmes abmes et hant les mmes
cmes, mais qui finalement ont emprunt des chemins diffrents ?

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Pguy, par dsir de ragir contre une vision du monde qu'il


n'approuvait pas, a-t-il form le projet de donner la rplique Nietzsche ?
Aucun texte connu ne permet de prter Pguy l'intention
rflchie d'engager He dbat et de rfuter les thses nietzschennes. Mais
on sait ce que valent ses silences. H ne parle pas non plus de Dante
et pourtant Eve a t compose par un crivain dsireux de se
mesurer avec l'auteur de la Divine Comdie. D'ailleurs une dclaration
d'intention vaut ce qu'elle vaut, il faudrait, malgr tout, consulter
les textes pour voir si l'ambition n'a pas t trop haute. Or,
justement, en face de l'uvre monumentale de Nietzsche se dresse l'uvre
de Pguy qui aborde souvent les mmes problmes et transmet un
message qui parfois est identique mais qui, souvent, est comme la
contrepartie de celui qui est contenu dans la premire. Soumettre
une uvre la relecture en fonction de la problmatique
nietzschenne est coup sr une preuve redoutable pour l'auteur. Ne
pas sortir diminu de cette preuve est fort honorable. Or, Pguy
s'en tire son avantage tel point que la comparaison permet de
dcouvrir une dimension insouponne de son uvre.
Les deux protagonistes
On est tout d'abord frapp par la ressemblance entre ces deux
crivains.
Une mme curiosit d'esprit, une mme recherche inlassable de
la vrit les lance dans les aventures de l'esprit. Un mme courage
leur confre la force d'aller jusqu'au bout, au point qu'ils donnent
parfois l'impression de se renier.
Erreur trs populaire : avoir le courage de ses
convictions ; mais il s'agit d'avoir le courage d'attaquer ses
propres convictions ,
dira Nietzsche (18).
La vie de l'honnte homme est une apostasie et une
rengation perptuelle ,
explique Pguy, dans un passage qui montre que toute vrit
menace d'tre exploite des fins utilitaires et d'tre dnature (19). La
(18) Volont de Puissance, II, p. 106. Trad. Bianquis, Gallimard 1948.
(19) Situation faite l'histoire , Pr. PL I, p. 1024.

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fidlit poussera l'honnte homme se dsolidariser de ceux qui


dfigurent la vrit.
Les deux uvres sont quelquefois souleves par des colre
terribles, des haines grandes comme des vertus , haines qui sont
la mesure de l'admiration voue ceux qui ont t d'abord l'objet
d'un vritable culte. Nietzsche vomit Wagner, Pguy pitine Jaurs.
Nous susciter des ennemis : nous avons besoin d'eux
cause de notre idea! ! Transformer en dieux les ennemis
dignes de nous et de ce fait nous lever et nous
transformer (20).
La vie de Pguy est pleine du bruit des verres casss des amitis
brises, comme dit Tharaud. C'est que pour des caractres de cette
trempe la solitude est presque invitable : pour eux la vrit n'admet
pas de demi-mesure. La solitude peut leur peser et leur arracher des
plaintes et des cris ; mais en dernier ressort on accepte les sept
solitudes .
L'esprit philosophique suprieur est environn de
solitude, non parce qu'il veut tre seul, mais parce qu'il
est un tre hors de pair. ... Il est ncessaire ces hommes
si prodigieusement isols de s'envelopper aussi ... dans le
manteau de la solitude extrieure et spatiale : cela fait
partie de leur sagesse (21).
Cependant les diffrences entre Pguy et Nietzsche l'emportent
sur les ressemblances. Ces diffrences se constatent d'abord dans
l'exprience qu'ont vcue les deux crivains. L'un, se drapant
orgueilleusement dans le manteau de la solitude, affiche un mpris
souverain pour la foule serve ; l'autre s'est perdu dans la foule, et a
par l, redcouvert l'homme, son frre ! L'un a rv d'aristocratisme
et de distinction ; l'autre s'est senti peuple, et a ainsi dcouvert le
secret de sa force. Le premier a pu mener une existence assez libre,
non hypothque par les soucis matriels ; le deuxime a connu les
(20) Volont de Puissance, H, p. 376.
(21) Ibid., II, p. 110.
II sentait qu'il avait besoin de solitude pour y trouver la libert...
C'est classique et c'est trs beau de s'en al'ler dans le dsert pour
y attirer soi la foule. (Barres, Prface aux uvres compltes de
Pguy, II, p. 33).

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servitudes conomiques qui peuvent peser sur un directeur de revue.


Le premier, clibataire, n'tait pas soumis aux obligations cres
par les liens familiaux et sociaux, le second engag dans la grande
aventure qui est celle du pre de famille, a prouv l'angoisse
pour les siens et aussi les joies profondes qui rsultent de la
paternit.
Nietzsche se mouvait dans les rgions dangereuses du rve
mtaphysique et se sentait une me capable de refaire le monde et une
intelligence capable de comprendre les mystres de la vie ; Pguy,
guri des illusions par les dures leons de la vie, n'admet comme
matre que le rel et se fait humble devant l'invitable. Nietzsche, le promthen, lance un dfi au ciel et veut librer l'homme de 'la
tyrannie des faux-dieux ; Pguy, l'pimthen, se fait homme parmi les
hommes. Nietzsche, le faustien, veut sonder les secrets du devenir et
cherche vaincre le temps par l'ide de l'Eternel Eetour ; Pguy,
le pasealien, accepte les limitations de l'homme et croit vaincre le
temps par l'entre dans l'ternit.
Nietzsche s'est donn pour compagnon de route symbolique le
Chevalier suivi de la Mort et du Diable :
L'homme qui est entr dans l'irrparable solitude
ne saurait choisir de meilleur symbole que le Chevalier
suivi de la Mort et du DiaMe, tel que Durer l'a grav,
l'homme bard de fer, au regard dur et acr, qui suit
son effroyable chemin, indiffrent ses affreux
compagnons, mais dsespr, seul entre son cheval et son
chien (22).
Pguy chemine en compagnie de la jeune fille Esprance :
Sur le chemin montant, sablonneux, malais
Sur la route montante...
La petite esprance.
S'avance.
Et au milieu entre ses deux grandes surs
elle a l'air de se laisser traner.
Et en ralit, c'est elle qui fait marcher
les deux autres.
Et qui fait marcher tout le monde (23).
(22) Ibid., I, p. 7.
(23) Porche du mystre de la 2e vertu , Po. PI, p. 840.

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Problmes gnosologiques
Selon Andr Rousseaux, Thomas Mann a cr, avec son Doktor
Faustus,
une uvre o se reflte toute l'Allemagne. Derrire le
Doktor Faustus, il y a Goethe naturellement, puisqu'il y a
Faust, et il y a Nietzsche (24) .
C'est un fait que le hros du roman est une sorte de rincarnation
de Faust et de Nietzsche : Adrian Leverkuhn, compositeur gnial,
n'a qu'une passion : dcouvrir le sens de la vie, sonder les mystres
de l'existence, ft-ce au prix de son salut ternel. Cette uvre montre,
sa faon, combien l'auteur de Zarathoustra tait anim de l'esprit
faustien et combien par l il est fils de son peuple.
En effet, comme Faust, Nietzsche entend scruter les secrets de
la nature et faire sauter les verrous des portes qui donnent accs
un monde jusque l interdit aux hommes.
Connatre ce qui fait la contexture
intime du monde
Contempler toute force active et
tous les lments premiers.
Et ne plus fureter dans les mots (25) ,
s'crie Faust. Nietzsche lui fait cho et revendique la connaissance
intgrale : il voudrait entrer en contact direct avec la Nature et se
situer dans l'axe mme de la Vie. Aussi est-il amen ' faire le procs
de la raison, des ides traditionnelles et des mthodes d'investigation
rationnelle. Il est l'un des reprsentants les plus caractristiques
du mouvement antiintelleetualiste qui insiste sur les limites de la
raison et la ncessit d'avoir recours d'autres instruments de
dcouverte.
Selon Nietzsche, la rflexion logique, telle qu'elle a t
pratique partir de Socrate, est l'origine d'un divorce entre la pense
et la vie. Depuis lors la pense bride et mutile la vie, la juge et la
condamne au nom de valeurs prtendues suprieures. La pense
(24) A. Rousseaux, Littrature du XXe sicle, IV, p. 124.
(25) Faust, Premire Partie, vers 880-85. Autre aspect de l'esprit faustien :
Si Dieu me proposait de choisir entre la vrit possde ou la
recherche inlassable, je lui rpondrais : garde pour toi la vrit, je
choisis, moi, l'inquitude de la recherche. (Lessing.)

PGUY - NIETZSCHE

225

se fait ngative, la vie est dprcie : le philosophe devient


mtaphysicien en introduisant la distinction entre les deux mondes, en
opposant l'essence l'apparence, l'intelligible au sensible. Mais
ce savoir est froid et sec ; ... il ossifie chez ceux qui le
servent ce qu'ils pourraient avoir d'humain. Lorsqu'un
homme s'est habitu traduire toute sorte d'expriences
en termes de dialectique et en un pur problme crbral, il
est surprenant de voir avec quelle rapidit il se dessche
dans une telle activit (26).
Les formes de connaissances traditionnelles, au lieu d'panouir
l'homme, le rabougrissent et paralysent les facults qui lui permettraient
de s'accomplir en pleine libert. Nietzsche entend dpasser la
mthode communment pratique et introduire les notions de sens et
de valeur. C'est ainsi qu'il enseigne qu'il ne faut pas poser la
question :
Quelle est l'essence du vrai ?
mais plutt celle-ci :
Quelle est la volont de celui qui cherche la vrit ? .
La vrit a toujours t pose comme essence, comme
Dieu, comme instance suprme. ... Il faut essayer une
bonne fois de mettre en question la valeur de la vrit
(27).
La vrit est une pauvre vieille au service de bien des causes et
de bien des apptits : gosme des castes et des classes, gosme de
l'Etat, gosme des savants (28). Pour dmystifier la mtaphysique,
Nietzsche a montr que la vrit n'tait qu'une fiction ncessaire
certains vivants et que la question relative la vrit tait de
type axiologique et non ontologique. Pour lui, il n'y a pas de vrit,
extrieure l'homme, reflet de la vrit, garantie par l'Etre
suprme : cet Etre n'existe pas pour le prophte de la mort de Dieu.
Les vritables objets de la connaissance sont donc l'homme dans
(26) Considrations intempestives, p. 113. Trad. Bianquis, Aubier 1966.
(27) Gnalogie de la morale, HI, 24. Trad. Albert, Gallimard.
(28) Considrations intempestives, p. 110. Trad. Bianquis, Aubier.

226

R. WINLING

sa dynamique du dpassement et la nature dans son lan vital. En


ralit c'est un seul et mme objet. L'homme porte en lui le Moi
cosmique et cause de cela peut le connatre en apprenant se
connatre lui-mme.
Nous participons du caractre de l'univers. Nous
n'avons accs l'univers qu'en passant par nous-mmes
(29).
Tout le pass de l'volution revit en nous et est prsent l'homme de
gnie. Par l Nietzsche rejoint Goethe qui dit que si le gnie
humain a dcouvert les lois de l'volution qui rgissent l'univers, c'est
grce l'clair d'un souvenir, souvenir rendu possible parce que
l'esprit humain tait prsent la codification de ces lois. En tout
cas Nietzsche a conscience d'tre l'un de ces gnies rvlateurs.
Chose trange ! je me sens tout moment domin
par cette pense que mon histoire n'est pas seulement
mon histoire personnelle, que j'agis pour beaucoup
d'autres en vivant ainsi, en me formant et en notant ainsi mes
penses (30).
H insiste d'ailleurs sur le caractre vcu de ses dcouvertes.
Je ne parle que de choses vcues. J'ai crit mes
ouvrages avec ma vie tout entire. Ce n'est pas le domaine
du pur intellect. Rien de bon n'est jamais sorti du simple
reflet que l'esprit contemple dans un miroir [la pense
toute faite] (31).

**
Dans son Introduction aux exist entialismes, Emmanuel Mounier
a rang Nietzsche et Pguy parmi les existentialistes, en prenant

(29) Volont de Puissance, II, p. 206.


(30) Ibid., II, 618, p. 386.
(OL) Ibid., IV, p. 387.

PGUY - NIETZSCHE

227

soin de prciser que l'un appartient au courant athe, l'autre au


courant chrtien (32) .
C'est un fait que Pguy a intent le mme procs que Nietzsche
aux intellectuels qui ont violent la ralit vivante pour pouvoir
construire leur systme. De mme il a ragi contre les ides toutes
faites qui reprsentent aussi un systme , destin procurer la
tranquillit et la scurit ceux qui s'y sont installs. H sait gr
Bergson d'avoir dnonc l'esclavage qui rsulte de l'empire du
tout fait . Cette dnonciation lui semble l'instauratio magna
de la philosophie bergsonienne.
II est vrai que l'immense majorit des hommes pense
par ides toutes faites. Par ides apprises. ... Et voit par
visions toutes faites. Par visions apprises (33).
Ce tout fait est comme un vtement de confection qui
finalement est un vtement d'occasion, car c'est par occasion qu'il va :
ce n'est pas un vtement sur mesure. Une ide toute faite est comme
un arbre de thtre : il a beau tre neuf, il n'est pas pour cela un
vrai arbre : de mme
l'ide toute faite est totalement trangre la
germination, la fcondit, la conception (34) .
Si les hommes acceptent si facilement les ides toutes faites, c'est
par paresse et par souci du confort intellectuel.
En ralit tout ce grand besoin de fixer l'esprit
est un besoin de paresse et l'expression mme de la
paresse intellectuelle. ... Es veulent avant tout une
philosophie, un systme de pense, un systme de connaissance
o l'on est assis. Seulement il faudrait savoir si c'est le

(32) Mounieb, Introduction aux existentialismes, p. 11, Gallimard,


Collection Ides.
Ceux qui ont connu dans sa fracheur l'appel bergsonien et nous
l'ont chant en termes lyriques y reconnatront, sans le nom, face
l'objectivation de l'homme par le positivisme, l'accent de 'l'appel
existentiel, dont Pguy et Claudel furent les potes.
<33) Note sur Bergson , Pr. PI II, p. 1206.
(34) Ibid., p. 1206.

228

R. WINLING
connaissaMe qui a t fait pour la commodit du
connaisseur ou le connaisseur qui doit se faire pour la
connaissance du connaissable (35).

Une autre analogie que l'on pourrait relever, c'est l'importance


attribue la connaissance empirique. Antrieurement la
connaissance scientifique qui se targue de formuler un problme de faon
prcise et de proposer des solutions rationnelles, il y a eu des
rponses trouves par voie empirique : celles-ci taient grosses des
calculs scientifiques et les savants n'ont fait que reprendre ces
solutions, en les parant des atours du langage scientifique :
Comme Phidias empirique n'avait point attendu,
statuaire, que l'histologie et dit son dernier ni mme son
premier mot, Eembrandt peintre a-t-il attendu que la
physique des couleurs et t mme institue ? ... Des
sicles et des sicles, l'humanit a vcu sans les
enregistrements, sans les classements ... de la science. Les Grecs
navigateurs allaient sur les ocans nautiques ... et tous les
calculs ultrieurs, tous les calculs scientifiques rsidaient
endormis, je veux dire non encore veills, dans les
courbes nautiques de la coque et des voiles. Car ce sont les
calculs qui sont dans la ralit et non la ralit dans les
calculs. ... Dans aucun ordre, l'humanit n'a attendu la
science. ... Pour lever des enfants, elle n'a point attendu
les pdagogies modernes, des enfants dont quelques-uns
sont tout de mme devenus Isae et Mose ... Socrate et
Platon ... Pascal et Shakespeare ... des prophtes, des
sages, des hros, des martyrs, des saints et pour tomber
et pour tre sauve, l'humanit n'a point attendu que ft
cre la science de l'histoire des religions ni que ft
inaugure l'Ecole pratique des Hautes Etudes et qu'enfin y
ft ouverte cette clbre cinquime section > (36).
Pourtant les diffrences entre Nietzsche et Pguy l'emportent
sur les ressemblances. Jamais l'auteur de la Note conjointe ne serait
(36) Note conjointe sur Descartes , Pr. PL II, p. 1436.
(3G) Ch. Pguy, Thse, p. 212-21, passim.
A rapprocher de G. Lttkacs : Si Homre... demeure ingalable,
c'est uniquement parce qu'il a trouv la rponse avant que le
dveloppement historique de l'esprit permt de formuler la question ,
Thorie du Eoman Mdiations, p. 21.

PGUY - NIETZSCHE

229

prt condamner Socrate, sous prtexte qu'il est l'origine du


divorce entre la pense et la vie. De mme il refuserait de
condamner les mtaphysiques qui reposent sur la distinction entre le monde
visible et le monde invisible, entre l'essence et l'apparence, entre
l'intelligible et le sensible. On connat l'importance que revtent pour
Pguy les couples charnel-spirituel, temporel-ternel. S'il a t
svre pour certains systmes mtaphysiques, c'est qu'ils ne rendent
plus compte de la vie relle et qu'ils reprsentent du bois mort ,
dont
toute la souplesse a t mange par le raidissement,
dont tout l'tre a t sclros par le durcissement (37).
Par contre, il admet les grandes mtaphysiques.
Comme les grandes et profondes races, comme les
grandes et vivantes nations, comme les peuples, comme
les langages mmes des peuples, ... les grandes
mtaphysiques et les grandes philosophies ne sont rien moins
que des langages de la cration. ... Et ce titre elles sont
irremplaables. ... Elles sont les unes et les autres, toutes,
des langages ternels (38).
L'homme ne peut pas renoncer la mtaphysique, il en fait, mme
s'il prtend en faire fi :
L'athisme lui-mme ... est une mtaphysique (39).
D'ailleurs, selon Pguy, la mtaphysique est peut-tre
la seule recherche de connaissance qui soit directe ,
alors que la physique est une
tentative de recherche de connaissance indirecte,
administre par le ministre intermdiaire des sens (40).
(37)
(38)
(39)
(40)

Note conjointe sur Descartes , Pr. PL II, p. 1436.


VIII-11 , Pr. PI. I, p. 1095.
Ibid.
Ibid.

230

R. WINLING

Nulle envie, chez Pguy, de rabaisser la raison. Sous ce rapport,


Banda a t trop svre envers celui qui fut son ami. Dans La
Trahison des clercs, Pguy est cit plusieurs fois au banc des accuss
en compagnie de Bergson, de Nietzsche et de Sorel : il aurait trahi
l'universel au profit du particulier.
On sait le haro de Nietzsche contre l'homme de
cabinet, l'rudit l 'homme-reflet , qui n'a d'autre
passion que de comprendre ; ... les sorties de Sorel ; ...
celles d'un Pguy admirant les philosophies dans la
mesure o elles se sont bien battues . ... On me dira que
c'est l, le plus souvent, des boutades de gens de lettres.
... Je rponds qu'ils se donnent pour des penseurs
srieux. [Leur volont] est d'humilier les valeurs de la
connaissance devant les valeurs d'action (41).
La mprise est tragique : les accusations qu'on sent en filigrane
dans le dbut si prudent de la Note conjointe (42) sont ici formules
en clair : Benda rpudie les philosophes et les penseurs qu'il juge
hostiles la raison. Et pourtant Pguy, comme par anticipation, a
crit sa plaidoirie. Il affirme avec force l'admiration et le respect
qu'il porte Descartes, ce penseur non compromis aux yeux de
Benda. Puis il souligne le rle que joue la raison dans la philosophie
bergsonienne.
Le 'bergsonisme aussi est une mthode pour bien
conduire sa raison, ... Le bergsonisme entend mme
servir encore mieux la raison, car il entend pour ainsi dire la
servir encore de plus prs. Le cartsianisme a t dans
son principe un effort pour conduire la raison la
recherche de la vrit dans les sciences. ... Le bergsonisme a
t d'ans son principe un effort pour conduire la raison,
l'treinte de la ralit. ... Le bergsonisme n'a jamais t
ni un irrationalisme ni un antifationalisme. H a t un
nouveau rationalisme et ce sont les grossires
mtaphysiques que le bergsonisme a dlies (mtaphysiques
matrialistes ... sociologiques) qui tant des
durcissements..., taient 'littralement des amortissements de la
(411) J. Benda, op. cit., p. 183.
(42) Note conjointe sur Descartes , Pr. PL II, p. 1305.

PGUY - NIETZSCHE

231

raison. ... Le bergsonisme est si peu contre la raison que


non seulement il a fait rejouer les vieilles articulations de
la raison, mais qu'il a fait jouer des articulations
nouvelles (43).
Cette raison permet l'homme d'arriver tant bien que mal
l'a vrit, celle que l'homme porte en lui et celle qui lui est en
partie extrieure, mais dont il vit quand mme. C'est que Pguy
admet un Dieu, ultime garant de la vrit. En dernire analyse, nous
constatons que Pguy, tout en prchant l'audace dans la recherche,
n'est pas faustien , car 'il se soumet la ralit et il accepte les
limites imposes par la condition humaine. Jamais il n'accepterait
de vendre son me, comme l'a fait Faust.
Problmes mtaphysiques et religieux
Dostoevski a insr dans Les Frres Karamazov un chapitre
qui fait apparemment figure de Moc erratique, mais qui en ralit
fournit la clef du roman tout entier. L'auteur imagine que le Christ
revient sur terre l'poque la plus terrible de l'Inquisition, et se
montre au peuple souffrant et misrable de Seville. Silencieux, il
passe au milieu de la foule, bnit les malheureux et accomplit des
miracles. Mais voici que passe le vieux Cardinal, Grand.
Inquisiteur : il donne ses sbires l'ordre d'arrter le Christ et de le jeter
en prison : le peuple, habitu obir en tremblant, s'carte et laisse
faire. Pendant la nuit, le Cardinal va trouver son illustre
prisonnier dans sa gele et lui explique qu'il n'a pas le droit de dranger
l'ordre tabli. L'Eglise a compris que la masse n'tait pas capable
de vivre la libert prche par le Christ mi de pratiquer la saintet
exige par la religion d'amour. Seule une lite en est capable. Pour
la masse, une autre formule a t trouve : la place de la libert
on a mis l'autorit ; le peuple a du pain, des plaisirs, il est
tranquille et content. Le captif, qui a cout en silence, se lve, s'approche
du prlat, dont il baise les lvres exsangues, puis se perd dans les
tnbres de la ville.
(43) Note sur Bergson , Pr. PI II, p. 1287-88. Pguy est aussi
platonicien : il est prt contempler la splendeur des Ides de Vrit, de Justice,
de Bont ; Nietzsche ne croit pas aux Essences.
Sous ce rapport, Barbris a raison de dire :
[Pour Pguy], l'essentiel n'est pas en avant, mais derrire nous ;
la vrit ce n'est pas le devenir, mais l'ternel (Actes du Colloque
df Orlans, p. 81).

232

R. WINLING

La lgeride du Grand Inquisiteur est dirige contre ceux qui


cherchent construire une nouvelle socit en faisant abstraction
du christianisme. Elle soulve aussi le problme des rapports entre
Dieu et l'homme, entre le fini et l'Infini, qui est justement au centre
des proccupations de ce monde moderne dont Nietzsche et Pguy
sont des reprsentants caractristiques.
Mort de Dieu et libration de l'homme
D'une certaine faon, on pourrait comparer Nietzsche au Grand
Inquisiteur. Lui aussi veut construire un monde sans Dieu et songe
confier la terrible responsabilit de guider la masse une lite
lucide et dcide.
Nietzsche s'est fait le prophte de la mort de Dieu. Reprenant
la thse formule par Feuerbach, Heine, Bauer et Schopenhauer,
il opte dlibrment pour l'athisme. On ne trouve pas chez lui
d'effort systmatique pour prouver la non-existence de Dieu.
L'athisme est plutt prsent comme un fait historique, comme
une constatation,
constatation d'un mouvement fondamental de l'histoire
d'Occident (44).
Nietzsche se fait le hraut de ce qui relve du domaine de
l'vnement
vnement suprieur qui ressemble l'acte qui consiste
sortir d'un champ magntique (45).
Mais l'athisme est aussi une option personnelle, la mort de Dieu
est un acte :
Si Dieu est mort, c'est nous qui l'avons tu (46).
Les raisons qu'a Nietzsche de poser cet acte ne sont pas tellement
d'ordre rationnel : le philosophe du Gai Savoir ne fait pas confiance
la raison. Chez lui, la ngation de Dieu est une de ces options qui
concernent l'homme dans ses profondeurs existentielles.
(44) Martin Heidegger, Holzwege, Francfort, 1950, p. 200.
(45) Ernst Junger, An der Zeitmauer, Stuttgart, 1959, p. 294.
(46) Le gai savoir, $ 125, Gallimard.

PGUY - NIETZSCHE

233

Ce qui en dfinitive pousse Nietzsche la rvolte, c'est qu'il


considre Dieu comme celui qui menace l'homme en son centre le
plus intime et qui le diminue moralement et psychologiquement.
Comment supporter l'ide d'un Dieu qui voit tout, qui contrle tout ?
Le Dieu qui voyait tout, et mme l'homme, il a
fallu qu'il mourt. L'homme ne souffre pas de laisser un
pareil tmoin (47).
Comment supporter l'ide d'un Dieu qui ordonne tout, alors que
l'individu prouve le besoin de s'affirmer en pleine autonomie ?
L'athisme de Nietzsche est en partie une rvolte contre un Dieu
prsent comme jouissant d'une puissance illimite. Le rgne
arbitraire de ce Dieu vide de sa substance toute libert humaine et
s'oppose radicalement la Volont de Puissance qui pousse l'homme
tre lui-mme dmiurge (47 bis) .
Des tches de dmiurge nous sollicitent : produire
des soleil et des plantes. ... Que resterait-il crer,
s'il y avait l des dieux ?
S'il existait des dieux, comment supporterais- je de
n'tre pas un Dieu ? (48)
Cet athisme postulatoire se trouve dj chez Dostoevski, qui prte
Kirillov ces paroles :
Si je dois tre, il ne peut pas tre. Or il faut que
je sois, donc il n'a pas le droit d'tre (49).

(47) Zarathoustra, p. 515. Trad. Bianquis, Aubier 1954.


(47 bis) Cet argument a dj t utilis par les picuriens dans leurs!
diseussions avec les stociens et par les paens dans leurs polmiques avec les
chrtiens. Cf. Cicron, De Natura deorum 1-20, Qui ne craindrait pas un
matre qui prvoit tout, qui pense tout et qui estime que tout se rapporte
lui ? et Minucius Felix, dans l'Octamus X-5, Ce dieu qui est le leur,
... enquterait avec soin sur la conduite de chacun, sur ses actes, sur ses paroles
et ses penses caches ; ils le prtendent importun, indiscret jusqu'
l'impudeur, si vraiment il assiste tous nos faits et gestes . La prudence ne s'impose-t-elle pas dans la prsentation de certains attributs de Dieu ?
(48) Ibid., p, 116-118.
R. Guardini, L'univers religieux de Dostoevski, p. 202^08 .

234

R. WINLING

C'est, selon Guardini, l'aboutissement d'un mouvement qui a


commenc au XVIe sicle. Aprs avoir dcouvert un monde beaucoup
plus vaste que celui qu'on connaissait au Moyen Age, l'homme se
sent perdu dans l'indfini et l'illimit et il a l'impression que sa
ralit finie est de toute part menace : on en peroit l'cho dans
Pascal. En mme temps les progrs de la science donnent
l'homme la conscience de sa puissance. Lentement nat l'ide que le
fini se suffit lui-mme, qu'il n'a pas t besoin de la protection
de l'Absolu. Et on en vient l'affirmation que le fini seul existe (50).
Il est bien entendu que, si Nietzsche parle de la mort de Dieu,
il n'affirme pas que ce Dieu aurait rellement exist. Il a recours
une prsentation dramatique pour dire que la vieille ide que
l'humanit s'tait faite de Dieu est dfinitivement morte et que
l'homme moderne doit vivre sans cette ide.

Si Nietzsche est devenu athe parce qu'il considrait Dieu comme


une illusion dangereuse pour la libert et la dignit de l'homme,
Pguy a abandonn la foi cause du problme du Mal. La misre
sociale le rvolte, la misre ternelle des damns lui parat
inadmissible. Au nom de la justice il se lance dans l'action
rvolutionnaire, au nom de l'quit il refuse l'ide de l'Enfer et l'existence
d'un Dieu qui serait assez cruel pour faire vivre dans l'Absence
ternelle des tre humains. Hardiment il proclame son incroyance.
Pguy a donc vcu sa faon le drame de Nietzsche. Il a t
athe par option, et comme Nietzsche, il a vit de s'engager dans
un dbat d'ensemble avec la dogmatique chrtienne.
Mais la difference de Nietzsche, il semble n'avoir pas pu
oublier la brlure du baiser de ce Christ auquel il avait signifi le
cong, et il semble avoir toujours gard la nostalgie de ce monde
chrtien auquel il avait renonc pour un temps. Quand il retrouve
sa foi, il constate avec satisfaction qu'il tait rest chrtien 'dans
ses rflexes les plus profonds. Il n'prouve nullement le besoin de
justifier sa conversion : il la prsente comme une opration de la
grce, et chaque fois qu'il parle de Polyeucte, il donne
l'impression de vouloir proposer un exemple de ce qui s'est pass chez lui.
Lorsque, aprs sa conversion, il se met rflchir sur les
rapports entre l'homme et Dieu et sur le problme de la libert, il
(50) Ibid., p. 13.

PGUY - NIETZSCHE

235

nonce des thses qui s'opposent celles de Nietzsche. Dieu n'est


plus prsent comme un tyran jaloux, qui agit de faon arbitraire,
qui punit de faon rigoureuse et qui prouve du plaisir voir
souffrir. Dieu est prsent comme un Pre, bon jusqu' la faiblesse,
toujours prt pardonner, infiniment patient et accordant sa grce
avec surabondance,
II regarde avec angoisse les enfants faire leurs premiers pas,
il prend piti des hommes qui peinent et les admire pour leur
persvrance, il isait apprcier le beau travail, les jardins, les
cathdrales, il exprime sa joie devant les bats des enfants dont l
'insouciance est confiance, il souhaite que l'homme oublie ses soucis,
cesse de se proccuper et s'en remette lui des soucis du lendemain.
Il parle aussi de son impuissance la vue des flottes de prires
qui brisent les flots de sa colre . Et surtout, dans sa bont, il
a confi aux hommes son propre Fils.
Ce Dieu respecte la libert de l'homme, au point qu'il a comme
alin sa propre libert.
Par la cration de la libert de l'homme et par le
jeu de cette libert, Dieu s'est mis dans la dpendance
de l'homme (51).
La volont de Dieu s'est cre deux limitations et
pour ainsi dire deux manquements : l'un est la libert
de l'homme, dans l'ordre de la vie ; l'autre est la force
de l'habitude, dans l'ordre de l'amortissement (52).
Les textes potiques fournissent les raisons de cette limitation
volontaire :
Cette libert de cette crature est le plus beau
reflet qu'il y ait dans le monde de la libert du
Crateur (53).
(51) Note sur Bergson , Pr. PI. II, p. 1275 . Nous nous contentons
d'indiquer le thme pguyste qui nous semble le plus intressant par rapport
l'argumentation de Nietzsche. On pourrait naturellement examiner d'autres
aspects.
(52) Note conjointe sur Descartes, Pr. PI. II, p. 1357. Cf. Sartre :
Qu'est-ce que la littrature ? , p. 30 .
L'homme est l'tre vis--vis de qui aucun tre ne peut garder
l'impartialit, mme Dieu. Car Dieu, s'il existait, serait, comme l'ont
bien vu certains mystiques, en situation par rapport l'homme.
(53) Mystres des Saints Innocents , Po. PI, p. 715.

236

R. WINLING

Bien n'est beau comme un acte pos par un homme libre au nom
de sa libert.
Quand une fois on a connu d'tre aim par des
hommes libres, les prosternements d'esclaves ne vous
disent plus rien (54) .
Toutes les soumissions d'esclaves du monde ne
valent pas un beau regard d'homme libre (55).
Certes le risque de cette limitation librement accepte est grand,
Nous pouvons lui manquer.
Ne pas rpondre son appel
... Effrayante libert de l'homme.
Nous pouvons faire tout manquer (56).
Mais si Dieu a assum ce risque, c'est en premier lieu par amour.
Voil la situation que Dieu s'est faite.
Celui qui aime tombe sous la servitude
de celui qui est aim.
... Effrayant amour, effrayante charit,
Le Crateur a besoin de sa crature,
... C'est un roi qui aurait abdiqu aux
mains de chacun de ses sujets
Simplement le pouvoir suprme (57).
Ce Dieu ne pose pas sur l'homme un regard de juge et de
tmoin , mais un regard plein de paternelle sollicitude et
d'affectueuse bont. Si Pguy a retrouv la foi, c'est qu'il a pu dpasser
le problme 'du Mal grce la rvlation 'du Dieu-Amour.
Certes on pourrait objecter que Pguy reprend des thses
traditionnelles et que Nietzsche semble bien plus audacieux en
refusant tout examen du problme de Dieu. Mais du moment que nous
sommes dans le domaine des certitudes vcues, reconnaissons que
(54) Ibid., p. 716.
(55) Ibid., p. 739.
(56) Porche du Mystre de la 2e vertu , Po. PL, p. 616.
(57) Ibid., p. 015. Ce Dieu ne cherche pas diminuer l'homme, bien au
contraire il lui donne sa grce pour s'lever. La saintet est considre par
Pguy comme une promotion. Cf. ibid., p. 675.

PGUY - NIETZSCHE

237

l'exprience de Pguy mrite d'tre oppose celle de Nietzsche.


Son mrite est d'autant plus grand qu'il a redcouvert cet aspect
essentiel du christianisme une poque o l'Eglise officielle mettait
de prfrence l'accent sur la Seigneurie de Dieu et la ncessit
d'obir inconditionnellement sa Loi.
L'ternel Retour et le Sens de la vie
La mort de Dieu entrane comme consquence la disparition de
l'ide de fin dernire et de but situ au-del de la vie. Le monde
est ferm sur lui-mme et l'homme doit apprendre dchiffrer et
accepter la loi de ce monde qui tourne sans fin sur lui-mme, loi
qui, selon Nietzsche, est celle de l'Eternel Eetour.
Au fond, cette doctrine n'est pas trs claire. D'aprs certains
textes, c'est l'ternel retour du mme :
Toute douleur et tout plaisir et toute pense et
tout soupir et tout ce qu'il y a d'ineffaMement grand
dans ta vie te reviendra dans le mme ordre et dans le
mme enchanement (58).
L'affirmation est effrayante en elle-mme : Nietzsche s'en rend
compte et il imagine que Zarathoustra en tombe malade (59) : si
tout revient, l'homme d'autrefois, petit et mesquin, avec sa morale
du ressentiment reviendra aussi. Mais d'autres (textes montrent
Zarathoustra guri, car il a compris que le Eetour Eternel est
slectif et que seules les valeurs d'affirmation reviendront,
permettant l'avnement de l'homme suprieur.
Ma doctrine enseigne : Vis de telle sorte que tu
doives souhaiter de revivre, c'est le devoir car tu
revivras, en tout cas ! Celui dont l'effort est la joie
suprme, qu'il s'efforce ! iCelui qui aime avant tout le
repos, qu'il se repose !... Mais qu'il sache bien o va sa
prfrence et qu'il ne recule devant aucun moyen ! Il y
va de l'ternit ! Cette doctrine est douce envers ceux
qui n'ont pas la foi en elle : elle n'a ni enfer ni
menaces. Celui qui n'a pas la foi ne sentira en lui qu'une
vie fugitive (60) .
(58) Le gai savoir, 341.
(59) Zarathoustra, p. 425 ss.
(60) Volont de puissance, I, p. 288 ; II, p. 243-244.

238

R. WINLING

Cette doctrine, qui fait pntrer l'ternit dans cette vie, ne peut
tre porte que par les esprits forts, capables du grand oui ,
capables d'accepter tout : souffrance, preuves, hasard. Le
mouvement circulaire de l'univers permet au droulement interne du
monde de trouver son axe, de se reposer en lui-mme et de se
suffire lui-mme.
Celui qui ne croit pas au mouvement circulaire de
l'univers doit ncessairement croire un Dieu
arbitraire (61).
L'Eternel Retour s'oppose donc la foi en Dieu.
Mais comment concilier la Volont de Puissance, expression de
la libert souveraine de l'Homme avec l'Ide d'un retour ternel,
ft-il slectif ? En effet le vouloir de l'homme se brise malgr tout
l'absolu d'une ncessit rgissant le cosmos. K. Lowith, au terme
de son tude sur La philosophie nietzschenne de l'ternel retour
crit :
Dana cette tentative de trouver pour l'existence
dboussole de l'homme moderne une attache dans la
loi ternelle du mouvement cyclique du monde, la
philosophie 'de Nietzsche a chou en mme temps que sa
vie (62).
Heidegger lui-mme, aprs avoir soumis cette doctrine une
analyse trs fouille, finit par avouer qu'elle chappe la vrification
scientifique. Aussi n'est-il pas tonnant que Nietzsche prche la
soumission au destin Amor fati (63). C'est tout le drame de
Nietzsche : parti du postulat de la libert souveraine de l'homme, il finit
par prcher la soumission l'invitable.
***
Le problme soulev par Nietzsche est celui du sens de l'histoire
et du sens de la vie de l'homme sur terre. L'auteur du Gai Savoir
propose une solution labore partir d'lments tirs des dcou(61) uvres de Nietzsche, edit. Kroner, Vol. XIII, p. 57.
(62) K. Lowith, Nietzsches Philosophie der ewigen WiederJcimft des
Gleiehen.
(63) Le gai savoir, $ 276.

PGUY - NIETZSCHE

239

vertes et des thories des biologistes et des naturalistes. A la limite,


il admet un monde o les forces se conservent et o la matire ne
se dgrade pas. De plus il emprunte au transformisme la notion de
progrs dans l'volution des tres vivants.
Tous les hommes de science ne sont pas d'accord sur la
conservation de l'nergie.
Le principe de Carnot-Oausius, relatif la
dgradation de l'nergie... nous montre la marche de l 'univers,
non pas comme un cercle ferm o tout reviendrait sans
cesse sur soi, mais comme la dure irrversible d'un
monde qui a commenc et qui finira, o toute la matire
s'achemine vers la symtrie et le nivellement, i.e. vers
la mort, tandis que la vie et l'esprit sont une monte
vers l'improbable, i.e. vers l'laboration d'difices de plus
en plus complexes et imprvisibles aux loi de la
statistique, pour converger vers le point Omga Dieu
et s'achever en lui (64).
Cette apprciation que formule J. Chevalier propos de la
doctrine de l'Eternel Retour permet d'introduire les distinctions qui
s'imposent et d'explorer d'autres voies d'approche que celle de
Nietzsche. Parmi elles, l'approche pguyste n'est pas la moins
originale. Certes l'auteur des Situations s'est inspir des thories bergsoniennes, mais ses longs entretiens avec Clio lui ont donn
l'occasion de vrifier ces thses. La lecture de revues scientifiques le
tient au courant des dcouvertes et des thories concernant les
sciences pures et la technique. Tout cela le met mme d'exposer des
vues personnelles et de parler en connaissance de cause (65).
D'emble Pguy fait la distinction entre les sciences physiques
et les sciences morales. La thse, nonce et dmontre dans Zangwitt et inlassablement reprise dans les uvres ultrieures, est que
le monde moderne a le tort de transposer les mthodes des sciences
exactes dans le domaine de l'histoire et des sciences de l'homme :
Pguy, reprenant une distinction tablie par Pascal, signale un
(64) J. Chevalier, Histoire de la pense, IV, p. 144, Flammarion 1960.
('65) Une preuve parmi d'autres :
La Bvue gnrale des sciences pures et appliques que je
dpouille ^rgulirement ( VHI-M. , Pr. PI. I, p. 1086).
Dans le mme contexte, Pguy fait l'loge de Sorel pour sa comptence
dans le domaine de la technique.

240

R. WINLING

danger qui, selon lui, est double : les mthodes des sciences exactes
appliques aux sciences morales mnent parfois des rsultats fort
dcevants et des conclusions errones ; de plus, en voulant
expliquer par des thories scientifiques, valables dans leur secteur, <e
qui relve des sciences humaines, on risque d'aboutir des ptitions
de principe.
Pour simplifier l'expos, on pourrait opposer la conception
cyclique de Nietzsche la conception linaire de Pguy. Mais une
telle simplification suscite tout de suite des objections, t cela
juste titre, car on ne rend pas compte de la complexit de ces deux
conceptions. Il faut donc une prsentation plus nuance.
Certes l'origine de la conception nietzschenne est chercher
chez les Anciens (66). Parfois l'auteur de Zarathoustra parle de
la Grande Anne, et semble par l faire allusion la mythologie
trusque telle qu'elle se retrouve chez Virgile dans la IVe
Bucolique. Il est vrai que Nietzsche a transform cette conception en
reprenant l'ide du progrs grce une slection opre par
l'Eternel Retour. De cette faon il a aussi introduit une conception
linaire sous forme d'un vecteur orient, qui serait comme l'axe
autour duquel tourne le monde et le long duquel il se dplace pour
progresser. Mais vers quoi est orient ce vecteur ? En tout cas
Nietzsche prche le recommencement de ce qui a dj t.
Pguy, par contre, adopte rsolument la conception linaire et
irrversible du temps qui est celle de la Bible, celle des hommes
de sciences et celle des historiens modernes. Mais l'auteur de Clio
tait assez averti pour prouver le besoin de mettre en garde contre
des erreurs grossires qui pourraient rsulter d'une gnralisation
htive.
En science on peut parler de progrs linaires selon une ligne
ascendante. Les progrs techniques s'additionnent, les dcouvertes
se compltent et rendent possibles de nouveaux progrs.
C'est une marche, une tradition, une lgation
sensiblement continue (67).
D'autre part, chaque nouvelle dcouverte reprsente un
dpassement de ce qu'on savait ou de ce que l'on pouvait faire.
(66) Volont de la puissance, I, p. 229.
(67) VHI-11 , Pr. PL I, p. 1000.

PGUY - NIETZSCHE

241

Le caoutchouc pneumatique a battu de caoutchouc


creux... qui lui-mme a battu le caoutchouc plein (68).
Pguy est convaincu que la loi du progrs continuera jouer dans
ce domaine.
L'humanit dpassera les premiers dirigeables
comme elle a dpass les premires locomotives. Elle
dpassera M. Santos-Dumont comme elle a dpass Stephenson. Aprs la tlphotographie elle inventera tout le
temps des graphies et des scopies et des phonies, qui ne
seront pas moins tl les unes que les autres, et l'on
pourra faire le tour de la terre en moins de rien. Mais
ce ne sera jamais que de la terre temporelle (69).
C'est d'ailleurs en se rfrant ce principe du progrs linaire
que Pguy cherche rabaisser l'orgueil de certains modernes qui
prsentent les conqutes scientifiques comme une sorte de miracle.
En somme on nous dit qu'il y aurait eu dans
l'histoire du monde, au seuil du monde moderne, ... une sorte
d'explosion qui aurait t l'invention... de la science
moderne. Soudainement... Disons le mot :
miraculeusement (70).
C'est affirmer implicitement que l'humanit
a t rigoureusement dpourvue de tout esprit
scientifique pendant toute la misreuse normit de sa
prhistoire et pendant toute la longueur de son histoire
(71).

(68) Ibid., p. 1094.


(69) Ibid., p. 1106.
(70) Ibid., p. 1080.
(71) Ibid. D. Halvy fait un rapprochement fort intressant entre l'ge
technique de la prhistoire dont il convient d'apprcier les inventions
et l'ge technique moderne. Entre les deux, il y a 30 40 sicles caractriss
par de grands mouvements intellectuels oscillant entre les deux ples de toute
philosophie : le moi, d'o tout part, et Dieu, o tout aboutit. Cf. Pguy et
les Cahiers, p. 167.

242

R. WINLING

Pguy rappelle les thories de G. Sorel selon lesquelles le inonde


moderne a pu faire ce prodigieux bond en avant parce qu'il a eu
sa disposition une technique meilleure (72), et que les
progrs en science sont parfois lis des choses bien matrielles. Il
ajoute que l'esprit scientifique n'est pas propre l'homme du XXe
sicle. Pour lui, l'homme a toujours t intelligent. L'homme
moderne a l'avantage de pouvoir tablir des faits. Quant
l'explication des faits, les thories modernes ne sont pas ncessairement
suprieures ' celles des Anciens.
Toutes ces grandes thories modernes et
prtendues modernes, pour qui sait un peu lire et pour qui
sait un peu d'histoire de la philosophie, ne sont trs
gnralement que des transpositions en langage moderne
de thories antiques ou anciennement modernes et
quelquefois chrtiennes. Et celui qui croit qu'elles sont
entirement modernes ou, comme ils disent,
intgralement... c'est qu'ils ne connaissent [sic] point les langages
et qu'ils n'ont pas appris distinguer ce qui vient de
la diffrence du langage et de la diffrence de la
ralit (73).
Les anciennes thogonies, mythologies et philosophies peuvent
sembler grossires et arrires des gens qui se croient avancs. En
fait on se laisse abuser par le langage qui parat dpass.
Toute la diffrence qu'il y a, c'est que c'tait
gnralement beaucoup plus intelligent dans les Anciensplus subtil et plus avis, plus dli (74).
Magnifique hommage d'un homme du XXe sicle ces Anciens qui
ont entrevu ce que les modernes russissent prouver, au point
qu'on pourrait dire que l'homme ne dcouvre que ce qu'il est
capable d'imaginer. Magistrale mise au point de la part d'un crivain
qui mieux que certains philosophes a compris que l'homme fait appel
son intelligence logique dans tout ce qu'il fait, qu'il construise un
systme philosophique, qu'il propose une mythologie ou qu'il
s'adonne la science.
(72) Ibid., p. 1090.
(73) Ibid., p. 1087.
(74) Ibid.

PGUY - NIETZSCHE

243

Mais ce que Pguy reproche surtout aux modernes, c'est de


vouloir appliquer la notion de progrs linaire aux sciences
humaines. Il part en guerre contre ceux qui s'imaginent que les
mtaphysiques s'annulent les unes les autres et donc que la mthaphysique moderne a limin toutes les philosophies antrieures.
Bien n'est donc aussi faux que de se reprsenter
la succession des mtaphysiques et des philosophies dans
l'histoire du monde comme une succession linaire,
comme une chane ininterrompue... dont chaque maille
annulerait ou dpasserait la maille immdiatement
prcdente (75).
Et le jugement de valeur est le suivant :
La mtaphysique [moderne] est gnralement
grossire et arrire, infiniment plus grossire et arrire
que celle des grands Anciens (76)
dont Jean le derc de Pulligny a dit que
ce sont des contes de fes pour bbs sauvages et des
logomachies creuses et vides (77).
Les mtaphysiques ne s'annulent pas, elles ne sont mme pas
interchangeables, en ce sens qu'elles pourraient se remplacer les unes les
autres :
Ce serait une folie de croire qui si la philosophie
platonicienne et la philosophie plotinienne... avait [sic]
omis de fleurir ou de fructifier dans cette race, quelque
autre philosophie... et pu venir sa place (78).
Ainsi Pguy nonce une premire loi : celle de l'unicit de
l'vnement : oe qui se produit est toujours unique, ce qui ne se produit
pas manque ternellement.
Une autre loi est celle de la dperdition.
(75)
(76)
(77)
(78)

Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,

p.
p.
p.
p.

1100.
1088.
1086.
1005.

244

R. WINLING
II y a une dperdition perptuelle, une usure, un
frottement, un irrversible qui est dans la nature mme,
dans l'essence et dans l'vnement, au cur mme de
l'vnement (79).

Sur cette loi se greffe celle de la dgradation : la mystique


se dgrade en politique, l'organique en mcanique, le spirituel en
temporel. Tout semble rong intrieurement et promis la
dchance.
Il en dcoule la loi du vieillissement ; la dure est un chemin
que l'on suit toujours dans le mme sens et que l'on ne peut pas
parcourir une deuxime fois : cela vaut pour l'individu et pour
l'humanit dans son ensemble.
De la naissance temporelle la mort temporelle il
y a un certain chemin que le voyageur (c'est nous, mon
ami, c'est tout homme, c'est toute l'humanit, c'est toute
la cration temporelle) suit toujours dans le mme
sens..., sans facult de recommencement. Il y a le vieil (80).
Ce vieillissement joue aussi bien dans le domaine de l'organique
que dans celui de l'intelligence et de l'me : les ides toutes faites,
les habitudes acquises relvent aussi d'un phnomne de
vieillissement.
Toutes ces lois qui jouent dans le sens d'une diminution font
que l'volution de l'humanit devrait normalement se faire en
fonction d'une ligne descendante et selon un rythme acclr. Un
pessimisme radical semble s'imposer et l'on aurait le droit de se
demander en quoi la conception de Pguy diffre de celle de Qohelet
ou de celle des Anciens qui parlaient du mythe de l'ge d'or. Mais
Pguy ne s'arrte pas l : les lois qu'il a formules valent pour le
temporel et pour le spirituel, esclave du temporel. Si finalement il
prche l'esprance, c'est que l'volution de l'humanit depend aussi
d'autres lois et, en dernier recours, de l'homme lui-mme. Si
l'homme est prt ' user de sa libert et faire appel certaines
virtualits qu'il porte en lui, la ligne de l'volution sera une ligne
ascendante.
(79) Clio , Pr. PL II, p. 128.
(80) Ibid. p. 131.

PGUY - NIETZSCHE

245

II y a tout d'abord la possibilit de la dsentrave. Certaines


forces paraissent nous entraner malgr nous : et pourtant l'homme
est capable d'chapper ce courant ou mme de le remonter.
Empcher l'homme, dshabituer, dsentraver
l'homme de descendre certaines pentes mentales, si seulement
on y russissait, certaines pentes de pense, soyons
convaincus qu'il y aurait l... matire une trs grande
logique, une trs grande morale, une trs gran'de
mtaphysique. La libert... ne s'obtient gnralement que
par une opration de dsentrave (81).
Or Bergson a russi une opration de ce genre. Il a dli
le matrialisme, ... le 'dterminisme, ... l'athisme, ... le
faux intellectualisme. ... Il a rintroduit la libert (82).
H y a pour l'homme la possibilit d'influer sur une volution
qui ne se fait pas ncessairement selon des lois rigides et immuables.
Et c'est encore Bergson qui a fourni l'explication philosophique
d'une vrit enseigne par les grandes morales qui croient la
libert. En effet un systme dterministe dcourage l'homme dans
ses efforts, puisque tout est cens tre rgl comme un mcanisme
par des relations de cause effet qui n'offrent aucune prise
l'action libre. Mais Bergson a montr que :
le prsent, le pass, le futur ne sont pas des temps
seulement mais de l'tre mme et... que la cration
mesure qu'elle passe du futur au pass par le ministre
du prsent ne change pas seulement de date, mais qu'elle
change d'tre (83).
Le prsent est le moment o la libert est possible : c'est le moment
o un branlement peut se produire, qui permet un tre de se
transformer et un mouvement de natre. Grce au prsent, le
futur pourra acqurir une plnitude que le pass ne laissait pas
entrevoir. Le renouvellement est possible.
(81) Note sur Bergson , Pr. PI II, p. 1276.
(82) Note conjointe sur Descartes , Pr. PL II, p. 1354.
(83) Note sur Bergson , Pr. PI. II, p. 1268.

246

R. WINLING
Le prsent est le premier point non encore engag,
non encore arrt. ... Au lieu de considrer la libert,
la vie, le prsent, un instant avant qu'elle entre dans
l'ternelle prison du pass, on la considrait aussitt
aprs qu'elle venait de signer sur le registre d'crou
<84).

En bon pote, Pguy a russi crer une figure symbolisant cette


ide de la libert qui permet le recommencement et le
renouvellement.
Ainsi clate dans son plein jour le sens ... de celle
que nous avons nomme la jeune enfant Esprance. Elle
?t la source de vie, car elle est celle qui constamment
^'^abitue. ... Elle est le principe de la recration comme
l'habitude est le principe de la deration. Elle est
l'agent toujours jeune de la cration et de la grce.
Elle introduit partout des entres et des gains (85).
Pguy souligne ainsi la vision chrtienne qu'il a de 'Fhistoire
du monde. Le mystre de l'Incarnation traduit pour lui une grande
vrit. L'ternel est li au temporel. L'ternel donne au temporel
tout son poids et toute sa plnitude. A l'homme il donne toute
sa dignit et toute sa responsabilit, car l'homme garde toute
sa libert : il peut se dresser contre Dieu en refusant sa loi ou
se hausser au niveau de Dieu grce la saintet et en s'levant
il lve le monde.
Problmes de morale
En axant ses rflexions sur la notion de valeur et en insistant
sur la ncessit d'examiner la valeur des valeurs, Nietzsche a
accord la premire place la psychologie et la morale. C'est dans
ce domaine qu'il a fait l'une de ses dcouvertes les plus
intressantes : celle du ressentiment. Mme si l'application qu'il en fait
est discutable, la thse, du moins, est valable.
Dans Par-del le bien et le mal et dans la Gnalogie de la
morale, Nietzsche explique l'origine de certaines valeurs partir
du ressentiment. Le refoulement systmatique, conscutif un senti(84) Note conjointe sur Descartes , Pr. PI. II, p. 1430.
(85) Ibid., p. 1391.

PGUY - NIETZSCHE

247

ment d'impuissance, entrane une dformation dans la facult de


juger. Lorsqu'une forte tendance raliser une valeur
s'accompagne du sentiment d'incapacit de la raliser, la conscience cherche
rsoudre cette contradiction intrieure en dprciant le bien vers
lequel on tend et en accordant une valeur positive un bien qui
en est le contraire ; les forces ractives triomphent des forces
actives ; il en rsulte un affaiblissement de l'homme. Le ressentiment
peut jouer aussi bien pour l'individu que pour un groupe humain.
L'histoire est la preuve que les forces ractives triomphent de la
volont de puissance. Les (faibles, les esclaves l'emportent
sur les forts, non par addition de leurs forces, mais par
soustraction de celles du fort. En effet les forts , en adoptant le
systme de valeur des faibles , contribuent au triomphe des
forces ractives, du nihilisme. Les grands responsables de cette
volution seraient le prtre judaque qui a introduit le ressentiment
contre tout ce qui est actif, le prtre catholique qui aurait cr la
mauvaise conscience et l'idal asctique ngation de la vie ,
et le socratisme qui marque la dgnrescence de la philosophie en
Grce.
Ce qui s^impose est la transmutation des valeurs : l'affirmation
joyeuse et confiante doit se mettre au service de la vie et librer les
forces actives. De cette faon, les matres seront les hommes
dous de la volont de puissance et dcids faire triompher les
vraies valeurs.
Au nom de ce principe, Nietzsche condamne donc la morale
chrtienne, la morale juive et mme la morale drive de
l'enseignement socratique. E refuse de mme les trois ordres de Pascal, car
pour lui le saint est du type ractif . Le Surhomme nietzschen est
l'homme autonome, qui n'obit pas une loi, l'homme libre,
indpendant de la morale.
Plaons-nous au bout de l'norme processus,
l'endroit o l'arbre mrit enfin ses fruits, o la socit et
sa moralit des murs prsentent enfin ce pour quoi
dies n'taient que des moyens ; et nous trouverons que le
fruit le plus mr de l'arbre est l'individu souverain,
l'individu qui n'est semblable qu' lui-mme, l'individu
affranchi de la moralit des murs, l'individu autonome
et super-moral (car autonome et moral s'excluent), bref
l'homme la volont propre, indpendante (86).
(86) Gnalogie de la morale, II, $ 2.

248

R. WINLING

Ressentiment, morale des matres et des esclaves, transmutation des


valeurs, telles sont les pices matresses d'un systme qui repose
sur un principe juste et sur des applications en grande partie contesNietzsche veut que la notion chrtienne de l'amour soit la fine
fleur du ressentiment (87). Ce paradoxe attire du moins
d'attention sur le renversement des valeurs que reprsente l'amour
chrtien par rapport aux ides antiques sur la morale et les rapports
entre la divinit et les hommes. C'est autour de cette notion d'amour
qu'il convient donc d'organiser le dbat.
Dans son tu'de sur L'Homme du ressentiment, Max Scheler se
livre une analyse trs serre de la notion d'amour chez les Grecs
et chez les Chrtiens.
Tous les Anciens s'accordent dclarer que l'amour
est une impulsion, une tendance de l'infrieur vers le
suprieur, de l'imparfait vers le parfait, ... de
l'apparence vers l'essence (88).
La consquence en est que l'Etre parfait ne connat point l'amour,
puisqu 'ayant la plnitude de l'Etre, il n'a plus de dsir ni de
besoin.
Tout autre est la conception chrtienne :
L'inou, le paradoxe absolu ... c'est que Dieu luimme descend spontanment chez les hommes, vit comme
un pauvre et meurt sur la Croix (89).
Dieu n'est plus cet Etre transcendant vers qui tout tend, ce
souverain bien indpendant pour qui l'amour est impensable. Dieu
devient une personne qui, de sa propre initiative, se tourne vers
la cration par amour.
Amour gratuit et libre, qui ne s'exerce pas en fonction d'une
Loi ou d'une Justice ; amour inpuisable qui est le dbordement
(87) Ibid., I, 2.
(88) Max Scheler, L'homme du ressentiment, p. 69, Gallimard.
Le tout demanderait tre nuanc. Pour plus de dtails, prire de
se reporter M. Ndoncelle;, Vers une philosophie de l'amour
o l'on trouvera une mise au point fort pertinente.
(89) Ibid., p. 71.

PGUY - NIETZSCHE

249

de l'inpuisable plnitude d'tre. Le croyant devrait, lui aussi,


pratiquer cette forme d'amour et trouver dans l'assurance de sa
force les ressources ncessaires pour le don de soi aux autres. De
cette faon le chrtien ne subira plus l'auto-empoisonnement du
ressentiment, car le don libre engendre la joie et la paix intrieure.
Il dpassera les formes fausses de l'amour dictes par la haine de
soi-mme et la jalousie touffe l'gard des riches ou des
puissants.
Cette analyse de Max Scheler nous fait mieux dcouvrir la
richesse des tonnantes intuitions de Pguy. En effet l'auteur des
Mystres a comme souci essentiel de montrer les relations d'amour
qui existent entre Dieu et l'homme. Quand il est question de Dieu,
le leitmotiv de beaucoup de ses dveloppements pourrait tre le
vers de Victor Hugo qu'il cite plusieurs reprises :
Une immense bont tombait du firmament.
Ce Dieu-Amour n'est pas une ple abstraction, c'est une
personne qui agit, qui parle, qui prouve des sentiments parfois
bien humains. Certes les images employes par Pguy pour la
personnification peuvent sembler naves et provoquer le sourire
ironique du thologien. Qui a jamais os affirmer que Dieu s'tonne
et qu'il dcouvre chaque jour les merveilles de l'univers ? Quelle
prtention de la part de Pguy de rapporter les propos que Dieu
lui aurait tenus ! Une telle prsentation anthropomorphique ne
justifie-t-elle pas la thorie de Nietzsche selon laquelle Dieu n'est
qu'une cration de l'homme ? Ne confondons pas les problmes :
Pguy lui-mme a enseign que les diffrents langages ne sont que
des interprtations diffrentes d'une mme vrit et d'une mme
ralit. En tout cas le langage tenu par Pguy interdit de lui
prter des conceptions naves et simplistes sur ce point.
C'est par amour que ce Dieu a cr le monde. De nombreux
quatrains d'Eve sont en quelque sorte le commentaire du vers
de Victor Hugo cit plus haut. La cration est un effet de la
bont de Dieu, l'homme est l'image de Dieu.
Un Dieu lui-mme neuf ensemble qu'ternel
Regardait l'univers comme un immense don.
Un monde sans offense, un monde sans pardon
Dveloppait les plis d'un ordre solennel (90).
(90) Eve , Po. PL, p. 943.

R. WINLING

250
Dieu

regardait d'un regard paternel l'panouissement d'un


inonde panoui (91) .
Aprs la chute, Eve n'a plus connu
ce manteau de bont jet sur tout un monde (92)
ni cette poque o
Le dversement de la cration
Se poursuivait sans hte et sans dispersion (93).
Du moins l'anctre commune sait
que Dieu seul est le seul qui se donne (94) .
Dans son amour Dieu a aussi cr l'homme.
Et il considrait d'un regard paternel
L'homme de son image et de sa ressemblance (95).
En lui donnant la libert, il a comme limit sa propre puissance.
Les relations entre Dieu et l'homme sont des relations d'amour.
A l'appel de d'amour, l'homme doit rpondre par l'amour. C'est ce
que Jeanne d'Arc a compris. La clef de sa vocation, c'est la charit
pratique l'imitation du Christ. C'est ce qu'ont compris les saints.
Dans ce systme, la notion du Tu dois a tendance
disparatre. Ce n'est pas par hasard que Pguy a dit :
La morale a t invente par les malingres (97)
ou encore
Dieu n'est pas vertueux .
En effet dans Eve affleure plusieurs fois le thme d'une morale
sans rgles 'codifies.
(91)
(92)
(03)
(94)
(95)
(96)
(97)

Ibid., p. 940.
Ibid., p. 944.
Ibid., p. 951.
Ibid., p. 952.
Ibid., p. 939.
Porche du Mystre de la 2e Vertu Po. PL, p. 615.
L'Argent Suite , Pr. PL II, p. 1189.

PGUY - NIETZSCHE

251

Et quand on avait Dieu dans ces premiers moments,


On ne demandait pas des formules restreintes.
Quand on vivait heureux sous ces premiers tourments,
On ne demandait pas des rgles et des craintes (98).
Il y aurait eu un moment o a exist cette morale sans contrainte,
cet agir spontan et libre dont rvent les meilleurs ; il y aurait eu
un tat idal, anticipation d'un tat dfinitif, o l'on a agi non
par obissance, mais par inclination naturelle vers le bien.
Le monde d'aprs la chute est le monde de la loi, de la dure
obligation. Il arrive l'homme de regimber et de considrer la
morale comme un carcan. C'est le rgne des rgles crites ; c'est la
tentation de faire le moins possible, de faire tout juste ce qu'il
faut pour viter le chtiment d'un Dieu qu'on prend pour un
justicier implacable. Pguy condamne cette conception de (La morale.
Car le danger est grand de tomber dans l'habitude.
II y a une immense tourbe d'hommes qui veulent
par volonts toutes faites (99).
L'habitude provoque le durcissement et finalement la mort
spirituelle. Elle est donc limitation de l'action de Dieu. Elle encrasse
l'articulation entre la grce et la libert : dans la mesure o la
libert diminue, la grce est empche de jouer. C'est l le vritable
danger de la morale raide . Celle-ci peut procurer la tranquillit,
le sentiment de la scurit, au point qu'on ne sent plus
l'inquitude, qu'on ne voit plus les exigences du dpassement.
Ce sont les morales raides o il peut y avoir des
niches, poussires, microbes, des moisissures et des
creux de pourriture, dans des coins, dans les raideurs, des
dpts, lues , et ce que nos Latins nomment situs ,
une moisissure, une salet venant de l'immobilit, d'tre
laiss l (100).
Pour chapper aux piges du tout fait, il faut adopter une morale
souple qui n'est nullement la morale de la facilit. La morale
souple est celle qui vise l'treinte de la ralit.
(98) Eve , Po. PL, p. 96L
(09) Note sur Bergson , Pr. PL II, p. 1266.
(100) Ibid., p. 1291.

252

R. WINLING
C'est une morale souple qui dessine les sinuosits des
fautes et des dfaillances. C'est dans une morale souple
que tout apparat, que tout se dnonce, que tout se
poursuit...
Et ce sont les morales souples qui exigent un cur
perptuellement tenu jour ... Ce sont les morales
souples et non pas les morales raides qui exercent les
contraintes les plus implacablement dures (101) .

Il faut dans ce cas dpasser les rgles apparentes (102) qui


sont un mol oreiller et tenir compte de ce qui est dict par le cur,
en raison des diffrentes circonstances : o l'on retrouve les
agrapta d'Antigone.
C'est la morale souple qui permet certains hommes d'atteindre
l'hrosme et la saintet et de pratiquer cette morale libre dont
rvait Nietzsche.
Le hros est tout d'abord un homme plein de sant et trouvant
sa joie dans l'action :
Or l'hrosme est essentiellement une vertu, un
tat, l'action hroque est essentiellement une opration
de sant, de bonne humeur, de joie, ... de largesse, de
facilit, ... de fcondit. De fcondit intrieure ; de
force comme d'une belle eau de source, de force puise
dans le sang de la race et dans le propre sang de
l'homme, un trop-plein de sve et de sang (103).
Son principe d'action est l'honneur ou la 'gloire, II aime le noble
jeu qui consiste tout d'abord ne pas diminuer l'adversaire. Pas
de place pour le ressentiment.
Si le hros a le droit de s'adonner librement ce noble jeu, le
saint doit jouer le jeu qui lui est impos :

(101) Ibid.
(102) On ne peut s'empcher de penser la morale ouverte de Bergson.
La parent est vidente. Signalons que ces textes ont t crits avant 1914
et sont donc antrieurs la publication des Deux sources de la religion
et de la morale . Pguy semble avoir entrevu trs vite ce qui tait contenu
en germe dans les thories bergsoniennes. D'ailleurs :1e matre lui a rendu un
hommage clatant : Pguy est celui qui a le mieux compris ma pense .
(103) Situation... Gloire Temporelle , Pr. PI. I, p. 1198.

PGUY - NIETZSCHE

253

On ne demande pas gnralement leur avis aux


mystiques, ils ont recevoir : les mystiques reoivent
des visions directes, prcisment des ordres, des
commandements, des voix (104).
Et pourtant le saint semble appartenir par bien des cts la
race des hros.
II y a une prise de dpart de la saintet, par et
dans l'hrosme (105).
Le saint, comme le hros, plonge ses racines dans le temporel.
[Le saint reprsente] un hrosme ternel encore
pourvu prcisment de toute son origine temporelle, de
toutes ses racines temporelles, de toute sa race, de tous
ses racinements temporels ; un hrosme de saintet qui
monte de la terre mais qui n'est point pralablement
dracin de la terre ; qui n'est point pralablement lav
l'eau strilise (106).
Ce genre de saint n'prouve pas le besoin d'abaisser le monde pour
s'lever.
Ceux qui prennent de la distance du monde, ceux
qui prennent de la hauteur partir du monde en
abaissant le monde ne s'lvent pas...
Ceux qui s'lvent vraiment, ce sont ceux qui
laissent le monde la hauteur o il est (107).
Pguy se montre svre pour les contempteurs du monde, qui vivent
dans l'illusion qu'en rabaissant le monde ils sont agrables Dieu.
(104) Laudet , Pr. PI. II, p. 321.
(105) Victor-Marie, comte Hugo , Pr. PI. II, p. 719.
(106) Ibid., p. 720. Dans L'Affrontement chrtien, E. Mounier a repris
les reproches adresss par Nietzsche aux chrtiens dsincarns . Sur ce
point, l'uvre de Pguy peut tre considre comme une rfutation de ces
reproches.
(107) Note conjointe sur Descartes , Pr. PI. II, p. 1381. Le tout
serait complter avec les considrations de Max Scheler dans Le Savntj le
Gnie, le Hros.

R. WINLING

254

Parce qu'ils n'ont pas le courage d'tre du monde,


ils -croient qu'ils sont de Dieu. ... Parce qu'ils n'aiment
personne, ils croient qu'ils aiment Dieu .
Tel est le systme du ressentiment, mais Pguy le rejette au nom
du vritable esprit du christianisme.
Mais Jsus-Christ mme a t de l'homme (108).
L'exemple la lumire duquel Pguy fait son analyse est celui de
Polyeucte, dont la saintet est fonde sur le dpassement et non
sur 'l'ignorance et le mpris du monde.
Loin que son humanit s'oppose a sa saintet
(comme dans le systme athe et paralllement dans le
systme dvot) ... on voit que sa saintet est tellement grande
que, partie de l'humanit, c'est encore elle qui nourrit
l'humanit. Les vraies saintets sont contentes, elles
dbordent, elles en ont de trop (109).
Cette forme de saintet a rellement exist selon Pguy et l'appui
de la thse dgage de Polyeucte, il cite Saint Louis et Jeanne d'Arc.
Pguy fait donc appel une moralit qui dborde la morale.
S'il y a quelque part un saint parfait, dit Le Senne,
il n'a plus besoin de rgles. Il est moral sans morale
(110).
La morale qui est reprsente par l'ensemble des rgles codifies
a besoin d'tre assouplie ou corrige par la Iforce intime de la
moralit qui ne cesse de sourdre et de nourrir l'action. Il y a des
hommes qui
librent les autres en suscitant l'lan et en 'les
rvlant eux-mmes par leur exemple (111).
Ce sont les hros. Il y en a d'autres
(108) Ibid., p. 1388.
(109) Ibid., p. 1395.
Le(110)
conflit
Ledes
Senne,
interprtations
Trait de ,Morale
Ed. dugnrale,
Seuil 1969,
p. 6.p.Voir
334 ss.
aussi P. Riour,
(111) Ibid., p. 27.

PGUY - NIETZSCHE

255

qui ouvrent la voie vers quelque chose de suprieur

(112).

ce sont les saints.

.!

C'est d'ailleurs selon ces principes que Pguy a vcu, si l'on veut
accepter le tmoignage de Suars :

1
;

Je crois qu'il s'est dbarrass de la morale. ... On


n'a point besoin de morale, quand on est tout conscience (113).

Dans ce systme il n'y a pas de place pour la morale des matres


et des esclaves, de l'lite consciente et de la masse qui se laisse
agir. Pguy a toujours insist sur l'galit des droits de chacun
devant la justice et sur la dignit de chacun en tant que personne
devant Dieu. Par ailleurs il insiste sur la solidarit qui rgne entre
tous les hommes. Quant l'homme suprieur, il n'chappe
nullement la loi commune. Le hros est port par le peuple 'dont il
est issu, le saint appartient au mme monde que le pcheur.
I**
A la thorie du ressentiment s'oppose l'affirmation de la
primaut de l'amour. A (La morale des matres et des esclaves Pguy
oppose la morale de la libert et le principe de 'La dignit de tout
homme en tant que personne morale. A la doctrine du surhomme il
oppose sa doctrine de l'hrosme et de la saintet. L'appel la
grandeur lanc par Pguy n'est pas moins exigeant que celui de
Nietzsche.
Eaymond Winling
{A suivre)

(112) Ibid., p. 29.


(113) A. Suars, Pguy, p. 70.
Pguy a pass sa vie approfondir ce problme : la notion de
l'hrosme et de la saintet... Il avait le sentiment de la qualit
surnaturelle dans les choses de chaque jour... Il disait que nous nous
reconnaissons dans les personnages cornliens parce qu'ils sont nos
reprsentants minents. (Barrs, Prface aux uvres compltes de
Pguy, II, p. 9.)