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Michel Cuypers

LA COMPOSITION DU CORAN
Nazm al-Qurn

 

Rhtorique smitique
IX

ditions J. Gabalda et Cie


69, rue du Petit Pend
80230 PENDE
(France)
2011

INTRODUCTION

Bien quil expose des aspects littraires du Coran rests largement mconnus
jusqu ce jour, le prsent ouvrage ne prtend pas livrer au public un quelconque
code secret ou dcryptage sotrique du texte coranique, ce dont certains se
montrent friands aujourdhui. Il se propose, plus simplement, de dcrire de
manire systmatique un certain nombre de procds dcriture qui assurent la
cohrence dun Livre gnralement rput ne pas en avoir. Ou, dit autrement, il
expliquera les divers principes rhtoriques qui commandent la composition du
texte coranique. Il sagira donc dun trait de rhtorique coranique , mais
diffrent des traits de rhtorique lgus par la tradition littraire arabe aussi
bien quoccidentale. On ny trouvera pas, notamment, ltude des multiples
tropes ou figures de style et dornementation (mtaphore, mtonymie, comparaison, ellipse, etc.) dans laquelle se complaisent la plupart de ces ouvrages. Son
point de vue se limitera ce que la rhtorique classique grco-latine entendait
par la disposition, soit ltude de larticulation des diverses parties du discours.
Grecs et latins abordaient cette question avant tout du point de vue de largumentation, dans le cadre du tribunal : comment organiser le discours de dfense
pour tre convaincant ? Or, nous ne prsentons pas non plus un trait de largumentation dans le Coran. Notre horizon sera plus large et plus strictement
littraire : comment le discours ou le texte du Coran, quelque genre littraire
quil appartienne (rcit, exhortation, polmique, loi, prire...), est-il compos,
dans chacune de ses parties, et dans lorganisation des parties entre elles, pour
former un tout cohrent, porteur de sens ? Car cest finalement la recherche du
sens qui est en jeu.
La question tient du dfi, vu lapparent dsordre du texte coranique, que tout
le monde saccorde reconnatre : les premiers lettrs musulmans dj ont
cherch dfendre le texte contre des dtracteurs qui lui reprochaient son
morcellement. Malgr leurs efforts, la question est reste ouverte jusqu ce jour.
Pour dcouvrir lorganisation du discours coranique, il faut avant tout tenir
compte du fait quil appartient la culture smitique dont il adopte les manires
de penser et de sexprimer. Il faudra par consquent se laisser dpayser en
sortant rsolument de la perspective de la rhtorique classique grecque, dont
nous avons tous hrits, y compris les Arabes. Dans celle-ci, la disposition des
parties du discours suit un ordre logique linaire : exorde, narration, preuve,
argumentation, proraison. On peut y reconnatre ce que nous avons tous appris
lcole : un texte bien rdig doit commencer par une introduction, se poursuivre par un dveloppement continu, pour aboutir une conclusion. Or, les
anciens textes smitiques ne fonctionnent pas ainsi ; cest pourquoi ils nous
droutent tant et rendent leur comprhension difficile. Ils chappent nos
habitudes mentales. Leur principe de base, en effet, nest pas la linarit

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LA COMPOSITION DU CORAN

progressive, mais la symtrie. Une symtrie qui peut prendre diverses formes,
obissant des rgles prcises, avec lesquelles lauteur ou le rdacteur a
cependant tout loisir de jouer librement pour structurer son texte son got et
selon ses intentions. Il ne sagit donc pas de formes fixes et prtablies, la
manire de la posie classique grecque, latine, arabe, persane ou autre, mais dun
certain nombre de procds dcriture ou de figures de composition offrant
de multiples possibilits combinatoires et cependant parfaitement codifiables. La
connaissance de ce code rhtorique objet du prsent ouvrage permettra
dentrer avec plus dassurance dans lintelligence du texte. On sait mieux, depuis
Ferdinand de Saussure, quune unit textuelle quelconque ne trouve son sens
prcis qu lintrieur de la structure dont elle fait partie. La structure ouvre la
porte au sens des diffrents lments qui la composent.
Cest dire que cette tude rhtorique prendra le contre-pied de la plupart des
commentaires anciens et modernes du Coran, qui expliquent les versets les uns
aprs les autres, le plus souvent sans tenir compte de leur contexte littraire,
cest--dire, de la structure rhtorique dont ces versets font cependant partie. Or,
tout le monde sait le danger de sortir un verset de son contexte : on peut lui faire
dire nimporte quoi !
Les rgles de la rhtorique smitique nont malheureusement pas t consignes par les scribes du monde ancien proche-oriental, comme lont t les
rgles de la rhtorique grecque. Du moins na-t-on trouv nulle part un
quivalent smitique de La Rhtorique dAristote ou de lInstitution oratoire de
Quintilien. La seule solution reste donc lexamen minutieux des textes euxmmes, pour dgager, par induction, les principes qui grent leur composition.
Cest ce quont fait, depuis le milieu du XVIIIe sicle, une ligne de savants qui
ont tudi au plus prs le texte de la Bible. Depuis une quinzaine dannes, nous
avons appliqu notre tour ces mmes principes une trentaine de sourates
coraniques, brves ou moyennes, et, plus rcemment, la longue sourate 5, dite
La Table dresse (voir la bibliographie, en fin de volume). Bien que ces
travaux se limitent encore une partie minime du Coran, il semble que le temps
soit malgr tout venu de proposer au lecteur une synthse thorique de la
rhtorique du Coran .
Mais nous ne nous limiterons pas expliquer les diffrentes rgles de la
rhtorique coranique. Notre but sera aussi de proposer ltudiant ou au
chercheur une mthodologie pour lapplication de ces rgles, qu la suite des
biblistes, nous appellerons lanalyse rhtorique : comment procder, tape
par tape, dans lapplication des rgles de la rhtorique smitique, en vue de
mettre en lumire, le plus parfaitement possible, la structure complexe du texte
coranique ?
Les principes exposs dans ce livre tant issus des tudes bibliques, nous
devons reconnatre notre dette toute particulire lgard du pre jsuite Roland
Meynet, professeur de thologie biblique lUniversit grgorienne, Rome, et
principal thoricien de lanalyse rhtorique, aujourdhui. Notre expos
sappuiera sans scrupule sur son rcent et monumental Trait de rhtorique

INTRODUCTION

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biblique (voir la bibliographie). Nous avons toutefois opt pour un ouvrage


moins fouill, plus abordable, laissant aux spcialistes la libert de se rfrer au
Trait de R. Meynet pour dultimes complments. Ce qui sera expos ici suffira
dj amplement pour une analyse rhtorique approfondie du texte coranique.
Un premier chapitre prliminaire esquissera les antcdents de lanalyse
rhtorique smitique, dans lhistoire de la culture savante islamique et dans les
tudes coraniques modernes, ainsi que son dveloppement partir des tudes
bibliques.
Les cinq chapitres suivants constituent le cur de louvrage. Ils dcriront les
diffrents procds de la rhtorique smitique, et les tapes dans le travail
danalyse du texte. Le deuxime chapitre sera comme une entre dans lesprit de
la rhtorique smitique, par lexpos de la binarit et de la parataxe (ou
juxtaposition) comme caractristiques gnrales de cette rhtorique. Le troisime
chapitre dfinira les diffrents niveaux du texte, que lanalyse devra soigneusement parcourir, du niveau le plus bas au plus lev. Puis seront tudies les trois
figures de composition omniprsentes dans la rhtorique smitique : le paralllisme, la composition spculaire, et la composition concentrique. Un cinquime
chapitre sera consacr ltude des centres des compositions concentriques, vu
leurs caractristiques et leur importance toutes particulires. Le sixime chapitre
exposera les rgles de la rcriture, qui permettent de visualiser les structures
rhtoriques sous forme de tableaux.
La rpartition des sujets entre ces chapitres relve dune ncessit pdagogique quelque peu artificielle, dans la mesure o ces diffrents aspects de
lanalyse rhtorique sinterpntrent. Les niveaux textuels se distinguent en effet
par leurs figures de composition, et pour visualiser niveaux et figures on ne peut
viter de recourir la rcriture du texte en tableaux.
Aprs ces chapitres, essentiels et assez techniques (autant en avertir le
lecteur !), on abordera ce qui en est le fruit normal et le but : linterprtation. Le
travail technique de lexgse na pas dautre but que de comprendre le sens du
texte. Mais linterprtation aussi exige le respect de quelques principes, qui
seront formuls partir de notre exprience concrte sur les textes. La plupart
des exemples seront pris dans des textes difficiles, dont linterprtation pose
ventuellement question. Ceci montrera comment lanalyse rhtorique peut se
rvler un instrument exgtique indispensable pour une meilleure comprhension du texte coranique.
Enfin, un dernier chapitre de conclusion ouvrira quelques perspectives. Il
posera la question de lextension dans le temps et lespace de ce type de rhtorique, et sinterrogera sur quelques aspects anthropologiques de la rhtorique
smitique : relve-t-elle de loralit ou de la littrature crite ? Est-elle spontane
et inconsciente, ou transmise par tradition et consciente ?
La traduction des nombreuses citations du Coran se veut la plus littrale
possible, pour coller au maximum au vocabulaire et la syntaxe du texte arabe.
On la considrera donc comme un instrument de travail, destin reflter au
mieux la lettre du texte arabe, sans aucune prtention littraire.

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LA COMPOSITION DU CORAN

Quand un mot arabe est traduit par plusieurs mots franais, ceux-ci sont relis
par un trait dunion.
La date de dcs des personnages de la tradition islamique est indique par la
lettre m. (mort) suivie de lanne hgirienne et de lanne du calendrier universel : Fakhr al-Dn al-Rz (m. 606/1209) est mort en 606 du calendrier hgirien,
soit 1209 aprs J.-C.
Les rfrences bibliographiques dans les notes en bas de page sont simplifies, pour les sources cites plusieurs fois. On trouvera les rfrences compltes
dans la bibliographie, la fin de louvrage.
Pour la translittration des mots arabes, on a opt pour un systme nutilisant
que les signes courants. Certaines consonnes sont doubles dun h : th (prononcer comme langlais thick), kh (la jota espagnole), dh (langlais this), sh
(langlais she). Les consonnes emphatiques et le ha, spirante pharyngale sourde
sont souligns. Les voyelles longues portent laccent circonflexe. Lapostrophe
culbute correspond au ayn, fricative laryngale sonore, caractristique de
larabe, et lapostrophe typographique la hamza, occlusive glottale sourde. Le
q est une occlusive uvulo-vlaire sourde.
Lauteur de ce livre est chrtien, membre de lInstitut Dominicain dtudes
Orientales (IDEO) au Caire. Il sait que, dans latmosphre qui prvaut aujourdhui, saventurer dans lexgse du Coran lexpose aux critiques tant de la part
de certains chrtiens que de certains musulmans. Les premiers lui reprocheront
de trop valoriser le Coran et de donner des arguments aux tenants du dogme de
linimitabilit du Coran. Les seconds estimeront demble comme nulle et non
avenue la parole dun non musulman sur le Coran, et a fortiori une exgse de
leur Livre saint, queux seuls sont habilits interprter, dans le cadre de leur
tradition.
Pourtant, lheure de la mondialisation et de linvitable convivium entre
chrtiens et musulmans, nous croyons intimement la ncessit urgente dune
connaissance mutuelle approfondie et bienveillante de nos diffrentes critures :
que les musulmans tudient la Bible, et que juifs et chrtiens tudient le Coran.
Pour certains, cette tude pourra aller jusqu une exgse scientifique.
Par ailleurs, des voix musulmanes slvent ici ou l pour souhaiter une
nouvelle exgse du Coran, avec les instruments qui ont fait merveille dans
lexgse moderne de la Bible. Pour rpondre ce souhait, il fallait peut-tre
quun chrtien, familiaris avec la Bible et son exgse, mais aussi avec le Coran
et son exgse, ait laudace de proposer une technique danalyse littraire qui
fera dcouvrir lhomme cultiv daujourdhui, musulman ou non, un texte
beaucoup plus complexe et cohrent quil ne limaginait, recelant, selon le mot
du grand exgte classique Fakhr al-Dn al-Rz, bien des subtilits caches .
Le Caire, IDEO, mars 2011

Chapitre premier

La question de la cohrence du texte coranique1

Cest un lieu commun rabch que de souligner limpression de dsordre


laiss par le texte coranique, du moins sur le lecteur ou lauditeur qui na pas
grandi avec lui. Le seul ordre clairement reprable dans le Livre est la succession des sourates selon leur longueur dcroissante. Il semble que cela corresponde un certain usage dans lAntiquit, puisque les ptres de saint Paul sont
galement disposes ainsi dans le Nouveau Testament. Quoi quil en soit, cet
ordre, purement quantitatif, ne satisfait ni la logique ni la chronologie du texte.
En outre, mme cet ordre quantitatif nest pas rigoureusement respect : des
sourates plus longues font suite certaines plus courtes. Est-ce l leffet dun
dsordre supplmentaire, ou bien est-ce le signe de linterfrence dun autre
principe dorganisation ? Mais alors, lequel ?
DANS LA TRADITION ISLAMIQUE
en croire laffirmation du Coran lui-mme, la question de la cohrence du
discours coranique se serait pose du vivant mme du Prophte : Les incrdules disent : Si seulement on avait fait descendre sur lui le Coran en une seule
fois ! (25,32). En rponse, un autre verset justifie le caractre discontinu de la
rvlation : Nous avons fragment ce Coran pour que tu le rcites lentement
aux hommes (17,106).
La discontinuit du texte est sans doute la principale raison pour laquelle sest
dveloppe, ds lorigine et jusqu nos jours, une exgse atomiste , commentant le texte verset par verset, sans tenir compte, la plupart du temps, du
contexte littraire.
En marge de lexgse, certains lettrs et rhtoriciens ont cependant engag
une rflexion sur la cohrence du texte. Ds les IIIe et IVe sicles de lhgire
(IXe-Xe sicle), paraissent en effet une srie douvrages concernant la
Composition du Coran (Nazm al-Qurn). Ces livres sont malheureusement
perdus, mais on en connat partiellement le contenu par dautres ouvrages qui
leur ont succd, traitant du caractre inimitable du Coran (ijz al-Qurn).
Ceux-ci tentent entre autres de rpondre certaines critiques concernant le
manque de cohrence du texte coranique. Les rponses, vrai dire, restent trs
partielles et ponctuelles : elles ne concernent que de petites units textuelles,
1

Ce chapitre rsume notre tude sur La question de la cohrence du Coran travers


lhistoire de lexgse , parue en appendice dans Le Festin, pp. 399-416.

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LA COMPOSITION DU CORAN

phrases ou versets, et ne reposent sur aucune thorie gnrale de la composition


du Livre. Mme Abd al-Qhir al-Jurjn (m. 471 ou 474/1078), auteur du plus
grand des ouvrages sur linimitabilit du Coran (Dalil al-ijz f l-Qurn, Les
Raisons de linimitabilit du Coran), ne dpasse pas le niveau de la phrase, alors
mme quil anticipait sur des principes de la linguistique moderne structurale qui
lui auraient permis daller plus loin.
Parmi les exgtes classiques, cest incontestablement Fakhr al-Dn al-Rz
(m. 606/1209) qui a le plus explor la cohrence du texte, en attirant lattention
sur les agencements (tartibt) et les corrlations (rawbit) entre versets. Un
sicle aprs lui, un ouvrage traite son tour de la convenance de lagencement
des sourates du Coran (Al-Burhn f munsaba tartb suwar al-Qurn, dAb
Jafar ibn al-Zubayr, m. 708/1308). Par la suite, dans les encyclopdies des
sciences coraniques (ulm al-Qurn) de Zarkash (m. 794/1391) et de
Suyt, (m. 911/1505), ces observations finissent par constituer une science
des convenances (ilm al-munsabt) entre les versets et les sourates. On
cherche y montrer pourquoi et comment un verset se relie au prcdent, ou
comment la fin dune sourate correspond au dbut de la sourate suivante. Est
mise ainsi en valeur une certaine concatnation des versets et des sourates, mais
sans que soit dgage pour autant une vritable structure organique entre les
diffrentes parties dune sourate ou entre les sourates. Et les divers lments de
composition relevs (paralllismes, rptitions, antithses, etc.) restent isols,
sans constituer un systme. Le commentateur Burhn al-Dn al-Biq (m.
885/1480) appliquera explicitement la science des convenances et des corrlations entre versets et sourates dans son grand commentaire coranique, comme
lannonce dailleurs le titre de son ouvrage : Lordre des perles ou la corrlation
des versets et des sourates2. Mais chez lui encore, ces notations naboutiront pas
llaboration dun systme rhtorique.
Une autre voie abondamment explore par Rz et dautres exgtes est celle
du commentaire du Coran par le Coran : le sens dun verset est clair par un
autre, pris ailleurs dans le Coran. Cela prsuppose videmment une cohrence et
une unit globales du texte coranique. Ibn Taymiyya (m. 728/1327) tenait cette
mthode pour la plus sre, car ne faisant appel aucune explication extrieure
au texte, telle que les occasions de la rvlation (asbb al-nuzl) dont usent
et abusent la plupart des exgtes : pour expliquer un verset, ils recourent un
vnement (la plupart du temps trs anecdotique) de la vie du Prophte ou de la
communaut musulmane naissante, vnement qui aurait provoqu la rvlation
dudit verset. Si la mthode de lexplication du Coran par le Coran a lavantage
de ne sappuyer que sur le texte, elle dpend aussi de la sagacit de lexgte
dans le choix des versets mettre en rapport, avec le risque darbitraire que cela
comporte.
Quelques commentateurs du XXe sicle ont repris la question et tent dexplorer la structure du texte coranique. Ainsi le cheikh syrien Sad Haww (m.
2

Ibrahm Burhn al-Dn AL-BIQ, Nazm al-durar. F tansub al-ayt wa l-suwar.

1. LA QUESTION DE LA COHERENCE DU TEXTE CORANIQUE

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1989), dans son commentaire Les fondements de lexgse (Al-Ass f l-tafsr)3


se donne comme programme dtudier la cohrence entre les diffrentes parties
des sourates, ce qui, dit-il dans lintroduction de son livre, na encore jamais t
fait4 ! Il divise donc le texte des sourates en parties et sous-parties, selon quatre
niveaux (quil appelle, en ordre dcroissant : qism, maqt, faqra, majma),
dans lintention de montrer comment les relations qui existent entre ces units
assurent la cohrence du texte. Cette tentative reprsente un rel pas en avant,
mais un pas qui ne repose encore que sur une thorie littraire trop lmentaire,
en sorte que beaucoup de ses dcoupages du texte restent subjectifs et contestables. On retiendra cependant que Sad Haww, qui connaissait assurment ses
classiques, tait conscient de labsolue nouveaut de son essai. On peut donc en
conclure quil serait vain desprer trouver dans le vaste patrimoine des sciences
coraniques une thorie gnrale de la composition du texte coranique.
Cependant, dans les mmes annes 1980, alors que Sad Hawwa crivait son
tafsr dans une prison syrienne, un exgte pakistanais de langue ourdoue, Amn
Ahsan Islh (m. 1997), dans son commentaire Rflexion sur le Coran
(Tadabbur-i Qurn), aboutissait une constatation tonnante : selon lui, la
plupart des sourates (sinon toutes) formeraient des paires thmatiques, par
similitude, antithse ou complmentarit5. Notre analyse rhtorique des trente
dernires sourates a pu confirmer la thse dIslh. Les deux dernires sourates
(113-114) sont clairement similaires. Mais les huit sourates qui les prcdent
forment galement toutes des paires, thmatiquement antithtiques, opposant la
croyance (comme la sourate 112, Le Culte pur ) limpit (comme la
sourate 111, La Fibre ). Les sourates 93 ( La clart du jour ) et 94 ( LOuverture ) sont trs semblables, au point que certains commentateurs les considrent comme une unique sourate. La sourate 5 a aussi de trs nombreux thmes
en commun avec la sourate 4. La dcouverte dIslh constitue donc un premier
pas vers une thorie densemble de la composition du Coran, reposant sur le
principe, sinon de symtrie, du moins de binarit. Nous y reviendrons dans le
chapitre suivant.
DANS LA RECHERCHE OCCIDENTALE MODERNE
Ltude scientifique du Coran par lorientalisme occidental a, ds ses dbuts,
au milieu du XIXe sicle, et en parallle avec les tudes bibliques, massivement
adopt la mthode historico-critique, visant tablir une Histoire du Coran. Tel
est dailleurs le titre du clbre ouvrage de rfrence du savant allemand
Theodor Nldeke (m. 1930), Geschichte des Qorns, paru en 1860, et complt
ensuite par ses disciples. Parmi les autres grands reprsentants de cette cole,
lcossais Richard Bell (m. 1952) et le Franais Ren Blachre (m. 1973) ont
tous deux publi une traduction du Coran mettant en valeur une chronologie
3

SAD HAWW, Al-ass f l-tafsr.


SAD HAWW, Al-ass f l-tafsr, p. 21.
5
Voir M. MIR, Coherence in the Qurn, pp. 75-84.
4

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LA COMPOSITION DU CORAN

reconstitue du texte. Comme pour les tudes bibliques, la mthode historicocritique, adoptant un point de vue diachronique sur le texte, a totalement domin
la recherche occidentale sur le Coran jusqu une date rcente. Mme si la
mthode expose dans le prsent ouvrage ne se situe pas dans la mme
perspective, il ne saurait tre question de nier lnorme acquis de la recherche
historico-critique du Coran. On peut en voir un rsum dans larticle de
rfrence de Alford T. Welch dans lEncyclopdie de lIslam6. Outre des aspects
proprement historiques, comme lhistoire de la collecte du Coran, celle de
ltablissement du texte et des diffrentes lectures canoniques7, et la chronologie
du texte, on y traite de questions linguistiques comme la langue du Coran, son
vocabulaire tranger, les rimes (qui terminent les versets) et les refrains
(formules qui reviennent distance), la forme schmatique. On y prsente
galement les formes littraires les plus importantes que lon trouve dissmines
dans le Coran : les serments (en dbut de nombreuses sourates courtes), les
passages- signes (rappels des signes que Dieu a laiss dans la Nature ou
dans lHistoire), les passages- dis (passages introduits par limpratif dis ,
adress au Prophte), les rcits (surtout des prophtes), les rglements et les
formules liturgiques. Ltude lexicologique du texte, son dcoupage en units de
sens, selon diffrentes formes littraires, sont des acquis indiscutables pour
lexgse du texte.
partir de lanne 1981 apparaissent cependant des recherches reposant sur
une hypothse oppose celle qui prvalait jusqualors dans la critique historique. Au lieu de partir du principe que le texte est fait de petits fragments dont
ont peut reconstituer la chronologie partir dindices comme les incohrences
grammaticales ou stylistiques, les rptitions, les diffrences de style ou lvolution des thmatiques, on prsuppose que le texte, dans sa rdaction finale, doit
avoir une unit et une cohrence, quil revient lexgse de mettre en lumire.
Le point de vue diachronique de la critique historique fait place un point de
vue synchronique. On ne sintresse pas directement lhistoire du texte, mais
sa structure, telle quelle figure dans la version canonique du Livre que nous
avons aujourdhui entre les mains et qui seul sert de rfrence pour la foi musulmane. On ne cherche pas non plus classifier des formes littraires disperses
dans le Livre, mais on se concentre sur la composition de chaque sourate, pour
elle-mme, pour en saisir la cohrence et le sens. Les pionniers de cette
recherche, Angelika Neuwirth et Pierre Crapon de Caprona, se sont intresss
6

A.T. WELCH, Al-Kurn , EI2.


Lcriture primitive du Coran tait trs dfectueuse : un mme signe pouvait reprsenter plusieurs lettres, et rien nindiquait les voyelles courtes. Il tait donc ais de lire le
texte de diffrentes manires. Progressivement certaines lectures ont t acceptes
comme canoniques, dautres rejetes. Actuellement, un texte tabli au Caire sur ordre du
roi Fouad en 1923 est accept par quasiment tous les musulmans. Ajoutons que les
variantes entre les diffrentes lectures canoniques ne portent que sur des dtails, sans
vritable impact sur le sens gnral du texte.

1. LA QUESTION DE LA COHERENCE DU TEXTE CORANIQUE

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aux courtes sourates de lpoque mecquoise, plus faciles apprhender que les
longues sourates mdinoises8. Ils ont cherch comprendre la composition des
sourates partir dindices comme le rythme, la rime, la thmatique, les genres
littraires des lments en fait hrits de la critique historique, do le
caractre composite de leur mthode. Cest seulement depuis les annes 2000
que deux chercheurs anglophones, Neal Robinson9 et Mathias Zahniser10, ont
tent de saisir galement la composition des longues sourates mdinoises, grce
des indices tels que les rptitions, distance, de termes ou de versets,
rvlateurs de symtries textuelles. La mthode tait pertinente, mais elle
manquait de systmatisation thorique pour pouvoir donner des rsultats tout
fait srs, et elle ne portait que sur les grandes structures du texte.
Or, une telle systmatisation existe, mais dans le champ de lexgse scientifique biblique. Les tudes coraniques ont donc ici tout gagner dune approche
interdisciplinaire.
DES ETUDES BIBLIQUES AUX ETUDES CORANIQUES
Lapproche synchronique des textes de la Bible, bien quelle ait eu de la peine
saffirmer aux cts de la diachronie de la critique historique, ne date pas
daujourdhui11. On peut en situer la premire bauche au milieu du XVIIIe
sicle, avec la dcouverte du paralllisme des membres dans les textes potiques
de la Bible, par le bibliste anglais Robert Lowth, et de limportance du chiasme
et de la composition concentrique dans la Bible, par lAllemand Johann Albrecht
Bengel. Mais ce sont surtout les Anglais John Jebb et Thomas Boys qui, au
dbut du XIXe sicle, thorisrent la plupart des rgles de composition des textes
bibliques. Ils ont voulu rpondre la mme question que celle voque plus haut
propos du Coran : quelle est lunit et la cohrence des textes bibliques, dont
certains se prsentent galement de manire trs fragmente, en une suite de
petites units smantiques entre lesquelles ne se laisse pas aisment percevoir un
lien logique ? Pensons aux quatre derniers livres du Pentateuque, qui mlangent
lois, rcits, exhortations et menaces, aux livres prophtiques constitus dune
suite doracles indpendants, ou mme aux vangiles dont les pricopes mlent
rcits de miracles, paraboles et autres enseignements de Jsus. Les recherches de
8

Voir A. NEUWIRTH, Studien zur Komposition der mekkanischen Suren ; P. CRAPON DE


CAPRONA, Le Coran : aux sources de la parole oraculaire. Structures rythmiques des
sourates mecquoises.
9
Voir N. ROBINSON, Discovering the Quran. A Contemporary Approach to a Veiled
Text, surtout pp. 201-223.
10
Voir A.H.M. ZAHNISER, Sra as Guidance and Exhortation : The Composition of
Srat al-Nis , pp. 71-85 ; Major Transitions and thematic Borders in two long
Sras: al-Baqara and al-Nis, pp. 26-55.
11
On trouvera un aperu de lhistoire de lanalyse rhtorique dans les deux ouvrages de
R. Meynet : LAnalyse rhtorique, pp. 25-173, et Trait de rhtorique biblique, pp. 31110.

20

LA COMPOSITION DU CORAN

Jebb et de Boys ne furent malheureusement gure exploites, et, malgr quelques chercheurs qui poursuivirent dans la mme voie (Albert Condamin, Nils W.
Lund, Marcel Jousse et quelques autres), furent largement ignores de lcole
historico-critique triomphante.
Aujourdhui, comme nous le disions dans lintroduction, cest au jsuite
Roland Meynet que revient le mrite davoir magistralement systmatis les
rgles de la composition des textes bibliques, dans la mthode laquelle il a
donn le nom d analyse rhtorique , et quil a expose principalement dans
trois ouvrages : Lanalyse rhtorique, une nouvelle mthode pour comprendre la
Bible (1989), repris et dvelopp rcemment dans un vaste Trait de rhtorique
biblique (2007), et, de manire plus succincte dans Lire la Bible (2003)12.
Dautres mthodes synchroniques danalyse du texte biblique se sont dveloppes durant ces dernires dcennies, notamment lanalyse structurale, devenue
ensuite smiotique, lanalyse narrative, et la critique rhtorique , laquelle
applique au texte biblique les catgories de la rhtorique grco-latine. Ces
mthodes sont toutes nes en dehors de lexgse biblique : celle-ci na fait que
les appliquer son propre domaine. Des islamologues occidentaux ont suivi la
mme voie : Le Coran revisit : le feu, l'eau, l'air et la terre de Heidi Toelle, par
exemple, est une brillante application de la mthode smiotique la cosmologie
du Coran. Alors que lanalyse rhtorique, elle, est issue directement de ltude
dtaille des textes bibliques eux-mmes. Ses lois ont donc t considres tout
naturellement dans un premier temps comme tant celles dune rhtorique
hbraque , diffrente de la rhtorique grco-latine. Lorsque lon saperut que
ces lois sappliquaient non seulement aux textes hbraques de lAncien
Testament, mais aussi aux textes grecs du Nouveau, on se mit parler de
rhtorique biblique . Quelques sondages dans dautres textes sacrs smitiques de lAntiquit, akkadiens, ougaritiques et pharaoniques (IIIe et IIe millnaires av. J.-C.), ont toutefois montr que les mmes lois de composition rgissaient galement ces textes, bien antrieurs ceux de la Bible13. Au Liban, une
petite quipe de quatre chercheurs, chrtiens et musulmans, ont ensuite tent, au
dbut des annes 1990, la comparaison entre la composition des textes bibliques
et de certains hadiths tirs surtout du corpus de Bkhr (IXe s.), aboutissant au
mme rsultat14. partir de lanne 1995, nous avons, quant nous, publi nos
premiers articles sur la composition des sourates du Coran, recourant la mme
mthode. Ds lors, la rhtorique biblique fut renomme rhtorique
smitique , puisquil savrait quelle ntait pas lexclusivit de la Bible, mais
12

Voir la bibliographie, en fin de louvrage.


On trouvera deux de ces textes en fin de louvrage de R. MEYNET, LAnalyse rhtorique, pp. 316-317, et un texte pharaonique dans le dernier chapitre du prsent ouvrage.
14
Cette recherche a t publie dabord en arabe : R. MEYNET L. POUZET N.
FAROUKI A. SINNO, Mthode rhtorique et hermneutique. Analyses de textes de la
Bible et de la Tradition musulmane (en arabe) ; puis, remani et complt, en franais :
Rhtorique smitique. Textes de la Bible et de la Tradition musulmane.
13

1. LA QUESTION DE LA COHERENCE DU TEXTE CORANIQUE

21

se retrouvait ailleurs dans le monde smitique, dans des textes en amont et en


aval de la Bible. Actuellement, la recherche se poursuit dans dautres domaines
du Moyen Orient ancien, Grce et Iran, dont les textes les plus anciens semblent
bien obir cette mme rhtorique smitique qui ds lors devra peut-tre
encore changer de nom un jour (voir le chapitre 8 du prsent ouvrage).
BREF EXPOSE DE LA METHODE
Avant dentrer dans le dtail de la rhtorique smitique, il convient den
prsenter les grandes lignes qui aideront le lecteur, esprons-le, suivre le fil.
La rhtorique smitique est, on la dj dit, entirement fonde sur le principe
de symtrie, ce qui confre la composition du texte une forme en quelque sorte
plus gomtrique ou spatiale que linaire. Le lecteur sen rendra facilement
compte en regardant les tableaux qui illustrent les chapitres suivants.
La symtrie peut prendre trois formes ou trois figures de composition ,
celles-l mme quavaient dj repres Lowth et Bengel au XVIIIe sicle :
le paralllisme, quand des termes en relation sont disposs selon un mme
ordre : par exemple AB/AB ;
la composition spculaire, quand les termes en relation se prsentent en ordre
invers : AB/BA (au niveau de la phrase, on parlera de chiasme) ;
la composition concentrique, lorsquun lment central vient sintercaler entre
les deux versants du paralllisme (ABC/x/ABC) ou de la construction
spculaire (ABC/x/CBA).
Ces trois figures de composition se retrouvent diffrents niveaux textuels :
au niveau le plus bas, le segment peut combiner deux ou trois membres (correspondant en gnral autant de syntagmes) selon lune ou lautre de ces figures
de composition ; au niveau immdiatement suprieur, le morceau combinera de
la mme manire les segments ; et ainsi de suite pour les niveaux suivants,
appels, en ordre ascendant, la partie, le passage, la squence, la section, et enfin
le livre entier. En tenant compte quil peut y avoir des sous-parties, des soussquences et des sous-sections, un texte long, comme la sourate 5, peut comporter jusqu dix niveaux textuels !
Quels sont les marqueurs dune symtrie ? Ce peut tre une simple rptition,
une synonymie, une antithse, une assonance ou une paronomase (ou quasihomonymie), voire une homographie (lcriture primitive arabe, ignorant les
points diacritiques, a pu jouer sur des graphies identiques pour des lettres phontiquement diffrentes) ; cela peut tre aussi une mme forme grammaticale :
deux verbes limpratif, par exemple, ou deux phrases de mme structure
syntaxique.
Lorsque la plupart des termes dune symtrie se correspondent, on parlera de
symtrie totale. Mais le plus souvent, seuls quelques termes se correspondent :
on aura alors affaire une symtrie partielle.
Les marqueurs dune symtrie partielle se trouvent soit au dbut dunits
correspondantes ( titre de termes initiaux), soit la fin (termes finaux) ou au

22

LA COMPOSITION DU CORAN

milieu (termes centraux), soit quils figurent au dbut et la fin dune unit
quils dlimitent (termes extrmes ; cest linclusion classique), ou encore la
fin dune unit et au dbut de lunit suivante, pour les relier entre elles (termes
mdians ; les biblistes parlent de mots-crochets).
Dans le Coran, et notamment dans la sourate 5, la figure de composition de
loin la plus frquente, dans les niveaux textuels suprieurs, est le concentrisme.
Or, le centre de telles compositions revt une importance trs particulire, en
rhtorique smitique : il est le plus souvent la clef dinterprtation de lensemble
textuel dont il est le centre. Cest souvent une question, ou une sentence, une
citation, une parabole : quelque chose qui appelle la rflexion et la prise de
position.
Comme on peut sen rendre compte par ce survol de la mthode, loriginalit
de la rhtorique smitique ne rside pas dans lusage ici ou l du paralllisme ou
du chiasme, voire dune composition circulaire, figures que lon peut assurment
trouver de manire sporadique ou plus ou moins frquente dans toutes les littratures. Ce qui caractrise la rhtorique smitique, cest lusage absolument
systmatique de ces figures de composition, tous les niveaux du texte. La
rhtorique smitique forme donc rellement un systme . Cest pourquoi il
convient, dans le travail danalyse, de pousser le plus loin possible lapplication
de ce systme, puisque systme il y a, et quil structure tout le texte, dans sa
totalit comme dans son dtail.
Certains nous reprochent dappliquer les rgles de la rhtorique smitique de
manire trop constante et systmatique. cela il faut rpondre que les figures de
composition ne sont pas des figures dornementation, auxquelles un auteur peut
recourir ici ou l, mais sans exagrer, sil ne veut pas tomber dans un manirisme exacerb ! Il convient de comparer le systme de la rhtorique smitique
plutt une grammaire. Si lon excepte le cas de la posie moderne, un auteur ne
peut pas choisir dappliquer ou non les rgles de la grammaire. Elles constituent
un systme qui simpose la totalit du texte, quoique avec une certaine
souplesse : lauteur ou le rdacteur aura le choix entre plusieurs structures syntaxiques, mais toutes devront obir aux possibilits dune langue donne. Il en va
de mme pour la composition rhtorique du discours smitique. Ce qui est vrai,
et nous y reviendrons dans ltude des niveaux de texte, cest que les figures de
composition peuvent tre plus ou moins accentues. Un paralllisme sera peine
marqu ici, alors quailleurs il sera martel. Avec plus ou moins dinsistance, la
rhtorique smitique est cependant toujours luvre dans toutes les parties du
texte, pour le composer et lui donner cohrence.

1. LA QUESTION DE LA COHERENCE DU TEXTE CORANIQUE

23

LES PRESUPPOSES DE LANALYSE RHETORIQUE


Il dcoule de ce qui prcde que lanalyse rhtorique du texte coranique
sexerce avec quelques prsupposs15. Ceux-ci ne sont pas des prjugs
imposs a priori au texte, comme une thorie prfabrique, mais les consquences de longues et minutieuses observations exerces dabord sur les textes
bibliques, et plus rcemment sur le texte coranique. Comme ces consquences
nont fait que se confirmer avec lexprience, elles peuvent dsormais jouer
comme des prsupposs qui faciliteront le travail de toute nouvelle analyse.
Le texte coranique est bien compos
Au-del des observations partielles de la tradition exgtique islamique
concernant la convenance (munsaba) entre les versets (rapport dun verset avec
le verset prcdent, inclusion entre le dbut et la fin dune sourate, etc.) et les
rapports smantiques entre versets dissmins dans le Livre (qui font lobjet
privilgi des commentaires thmatiques ), on suppose que lensemble du
texte dune sourate est compos, selon une structure complexe que lanalyse
rhtorique a prcisment pour but de mettre en vidence. Contrairement la
critique historique occidentale, lanalyse rhtorique verra dans les diffrentes
units textuelles dune sourate, non des fragments disparates runis un peu au
hasard par les rdacteurs finaux du Livre, mais des lments dun ensemble dont
il faut dcouvrir les rapports formels et smantiques. Theodor Nldeke,
raisonnant du point de vue de la critique historique, dnonce comme faiblesse du
style coranique, le fait que le Coran interrompt brusquement un sujet pour en
prendre un autre, quil laisse, son tour, pour revenir au premier 16. Or, cest l,
coup sr, la description (maladroite) dune structure rhtorique dlibre (composition spculaire ou concentrique), et non leffet dune ngligence de style.
La structure du texte ne se livre pas facilement, du moins pour nous qui ne
pensons pas et ncrivons pas la manire des Smites de lAntiquit. Il y faut
beaucoup de patience et de persvrance. Il faudra parfois batailler avec un texte
durant des mois, voire des annes, pour en dcouvrir enfin larchitecture vritable, pleinement satisfaisante. Le dbutant ou lamateur sera donc prudent ! Il y
faut aussi du mtier, de lexprience, et peut-tre une certaine prdisposition
desprit sentir les rapports entre les lments du texte. Mais finalement, le texte
rvlera son architecture, parfois trs labore et mme sophistique, parfois
plus sobre et relche.

15
Nous rsumons, en les adaptant au texte coranique, les prsupposs que Roland
Meynet dveloppe propos de lanalyse rhtorique de la Bible, dans Lire la Bible, chap.
8, pp. 145-162.
16
T. NLDEKE, Remarques critiques, p. 13.

24

LA COMPOSITION DU CORAN

Il existe une rhtorique smitique, diffrente de la rhtorique grecque


Que ce soit dans la tradition littraire arabe ou occidentale, la rhtorique y est
considre laune de la rhtorique grecque. Le premier livre de rhtorique
arabe qui nous soit parvenu, le Kitb al-Bad du pote et calife (dun jour !) Ibn
al-Mutazz (assassin en 295/908) se donne pour but de dmontrer que les
figures de rhtorique, que le nouveau style empruntait la Rhtorique
dAristote, nouvellement traduite en arabe, ntait pas une invention des Grecs ni
des potes modernes , mais se trouvaient dj dans le Coran : il ne souponnait pas quil existait une autre rhtorique dont le texte coranique tait en ralit
beaucoup plus prgnant. Celle-ci tait dj totalement oublie, son poque,
aussi trange et difficilement explicable que cela paraisse.
Les tudes occidentales modernes sur la rhtorique du Coran puisent abondamment dans la tradition littraire et exgtique classiques islamiques, centres
sur ltude des figures de rhtorique ou figures dornementation, dont avant tout
la mtaphore. En sinspirant de la Formgeschichte biblique, on y a ajout ltude
de formes caractristiques du Coran : en comparant les textes coraniques entre
eux, on dcouvre un certain nombre de formes qui permettent de classifier
les textes (par exemple les passages- signes , qui rappellent les signes de la
Toute-puissance de Dieu, dans la Nature ou dans la Rvlation ; les serments par
lesquels commencent un certain nombre de sourates brves ; les lois, etc.). La
rhtorique smitique nest directement concerne ni par les figures dornementation, ni par ces diverses formes dissmines dans le Livre, mais bien par
lorganisation spcifique de chaque sourate, selon des lois prcises, mais appliques chaque fois dune manire originale.
Respecter le texte tel quil est
Ce prsuppos est une position critique lgard de la critique historique.
Face aux incohrences du texte, son manque de suivi logique, les tenants
de la critique historique ont en effet tendance dplacer certains versets pour
recomposer le texte de manire plus cohrente et logique selon notre logique
nous, forme lcole des Grecs. La traduction de Richard Bell avec un
rarrangement critique des sourates 17 en est lexemple le plus achev. Or, si
lon connat les lois de la rhtorique smitique, la plupart de ces incohrences
disparaissent delles-mmes. Nous en avons prsent un cas plus haut, avec la
citation de T. Nldeke. Dans notre tude de la sourate 5 (Le Festin), nous avons
plusieurs fois signal des dplacements de versets, suggrs par R. Bell ou R.
Blachre18, versets qui, en ralit, sont situs tout fait leur place, selon les
lois de la rhtorique smitique.

17

R. BELL, The Qurn. Translated, with a critical re-arrangement of the Surahs.


Voir plus loin, p. 126, lexemple du membre 2f de la sourate 5. Richard Bell estime
que ce membre est dplac , The Qurn, p. 93, n. 3.
18

1. LA QUESTION DE LA COHERENCE DU TEXTE CORANIQUE

25

Pour autant, les ruptures logiques , les discontinuits , etc., repres par
la critique historique rejoindront souvent celles constates galement par lanalyse rhtorique, mais au lieu de conclure des remaniements et ajouts rdactionnels, celle-ci y verra plutt le signalement dunits textuelles diffrentes dont il
faut retrouver les liens qui les unissent dans une mme structure cohrente.

Chapitre 3

Les niveaux de composition

Tout texte peut tre analys selon les niveaux de sa composition : dans un
pome, on pourra distinguer le mot, le vers, ventuellement la strophe, puis le
pome en entier. En prose, on distinguera le mot, la phrase, le paragraphe, le
discours entier ou le chapitre, le livre.
Ce que la rhtorique smitique a de spcifique, cest, dune part, la multiplicit des niveaux (un texte long pourra en compter une dizaine), et le fait que
chacun de ces niveaux est construit sur la base du mme principe de symtrie,
quoique diversement appliqu chaque niveau, selon lune ou lautre des
figures de composition : construction parallle, spculaire ou concentrique,
dont ltude fera lobjet du chapitre suivant. Il en rsulte une architecture
complexe que lexgte se doit danalyser niveau par niveau.
Or, les ditions arabes et les anciennes traductions du Coran prsentent les
sourates en texte continu, comme de la prose, et sans retour la ligne indiquant
des paragraphes. En dehors des titres des sourates et de la formule de la
basmalla ( Au nom de Dieu, le Misricordieux, le Trs-Misricordieux ) qui
figure en tte de chacune delles ( lexception de la sourate 9), rien, dans le
texte crit, ne permet de reprer les divisions du texte et donc les articulations de
sa composition. La numration des versets elle-mme nest quune indication
tout fait incertaine et insuffisante : elle est dailleurs ni primitive ni stable,
certaines versions ayant regroup en un seul verset ce que dautres rpartissent
entre plusieurs.
Comment ds lors oprer le dcoupage dune sourate, quand apparemment
rien, dans le texte imprim ou manuscrit, ne lindique ? La tentation est grande
dessayer de dterminer demble sa structure partir de ses grandes units
thmatiques ou de ses blocs smantiques, comme la fait, par exemple, Sad
Haww dans son commentaire, cit dans le premier chapitre (voir pp. 16-17). Ce
faisant, on projettera presque invitablement sur le texte des dcoupages
subjectifs qui correspondent plus la logique de lexgte qu celle du texte.
Ce nest donc pas cette voie que nous prendrons, mais bien un chemin
inverse, plus long et laborieux, mais le seul assur : partir des units textuelles
les plus petites, pour remonter progressivement vers les ensembles de plus en
plus grands, en suivant des indices de composition qui se trouvent dans le texte
lui-mme. Il savre en effet lanalyse, que le texte dune sourate nest pas seulement divis en quelques grands blocs smantiques, mais est une construction
trs labore partir dlments de base qui, en se regroupant selon certaines
formules ou figures de composition , constituent un premier niveau du texte,

36

LA COMPOSITION DU CORAN

fournissant de nouveaux lments qui, en se combinant, forment un deuxime


niveau, et ainsi de suite, jusqu la sourate toute entire, voire le livre entier.
Exactement comme une construction est faite de briques, qui en stageant
permettent de monter des murs, dont la combinaison dlimite des pices,
lesquelles sorganisent en appartements, lensemble des appartements constituant un tage, et tous les tages un immeuble. Ainsi, pour le texte coranique,
partirons-nous des termes, lments de base, qui en se combinant entre eux
forment des membres, qui par assemblage de deux ou trois constituent des
segments, lesquels leur tour sorganisent en morceaux, puis en parties, en
passages, en squences et en sections, avec quelquefois, pour des textes plus
longs et complexes, des niveaux intermdiaires : sous-parties, sous-squences ou
sous-sections. La terminologie utilise ici est videmment tout fait
conventionnelle : elle reprend celle de R. Meynet, en souhaitant quelle fasse
cole. Simple et claire, elle nutilise que des mots issus de la langue courante,
sans sembarrasser dtymologies grecques, comme le font dautres exgtes
biblistes. Pour autant, chacun de ces termes a un sens technique bien dfini, dont
ltude fait prcisment lobjet de ce chapitre.
Parmi les savants occidentaux, Jacques Berque a clairement pressenti la
hirarchisation du texte coranique, et la ncessit de la respecter pour saisir la
composition du texte.
Commencer ltude du Coran par celle de sa composition, crit-il, cest laborder
sous sa face la plus ardue. Cest en effet chercher des rapports entre lensemble quil
affirme, ses sous-ensembles ou sourates, et leurs divisions ou versets ; cest peut-tre
aller plus loin encore : analyser la distribution des versets en sentences et de celles-ci
en groupes de mots ; qui sait ? parvenir au niveau ultime o la phonologie relierait la
grammaire, une logique, une rhtorique, tant bien entendu quon sacquitterait de
ces tches sans cesser de prter loreille aux rythmes larges ou brefs qui font vibrer
dune seule vibration ce texte immense ; et pour finir, prendre le chemin inverse, et
1
reconstruire un tout partir de ses dmembrements...

Lintuition de J. Berque est tout fait pertinente, mais, contrairement ce


quil suggre dans cette citation, lanalyse devra commencer par les niveaux les
plus bas du texte, pour remonter progressivement vers ses divisions et niveaux
suprieurs. Les symtries, similitudes et rptitions tant en effet innombrables
dans le texte, prtendre dfinir demble ses grandes divisions risque dentraner
un choix aussi subjectif quarbitraire entre des indices de composition, qui pourraient tout aussi bien se combiner dune autre manire. Or, lanalyse rhtorique a
prcisment pour objectif de sortir lexgse de la subjectivit, pour tenter,
autant que faire se peut, de retrouver la composition relle du texte, telle que
1

En relisant le Coran , dans J. Berque, Le Coran, pp. 711-712. Dans un texte voisin,
mais moins approfondi, crit peu aprs, Relire le Coran, J. Berque apporte dautres
observations sur la structure du Coran, notamment concernant limportance des centres,
des groupes de versets ou strophes, et des paralllismes (pp. 27-32).

3. LES NIVEAUX DE COMPOSITION

37

lauteur ou le rdacteur la conue. Alors quen architecture, ce sont les grandes


parties extrieures dun btiment qui se remarquent demble, puis les parties
plus petites, lintrieur, lanalyse rhtorique, elle, requiert de plonger dabord
lintrieur du texte, au niveau de ses divisions les plus petites, pour ne dcouvrir
que progressivement ses grandes divisions. Nous allons donc dcrire un un
tous les niveaux du texte coranique, en partant du niveau le plus bas.
LE TERME
Le terme est lunit minimale, le matriau de base (la brique ) avec lequel
la rhtorique ou la composition du texte sera labore. Il correspond globalement
ce que la linguistique appelle un lexme (ou monme lexical).
 La basmalla, premier verset de la sourate 1 (la Ftiha ou lOuverture )
compte quatre termes :
Au-nom / de-Dieu, / le Misricordieux, / le Trs-misricordieux.

On remarque que la particule au (bi) et larticle (al) sont considrs


comme faisant partie du mme terme que le mot auquel ils sont lis : ils le sont
galement dans lcriture arabe :
Bi-smi / llhi / l-rahmni / l-rahm

 Il en va de mme pour les pronoms affixes, comme au dernier des quatre


termes du membre suivant (v. 7 de la Ftiha) :
La voie / de-ceux-que / tu-as-gratifi / -eux (alay-him)

Pour les morphmes monosyllabiques (comme man, qui ? ), ce sera


souvent le rythme qui dcidera sil faut les considrer comme des termes
complets ou non2.
LE MEMBRE
Sans tre proprement parler de la posie, le Coran nest pas non plus une
prose ordinaire. Cest tout fait clair pour les sourates considres comme les
plus anciennes (mecquoises), situes en fin du Livre, au rythme fortement marqu, et rimes (rythme et rime tant invitablement trahis dans la traduction). Le
style de ces sourates ressemble tellement celui des devins de lpoque, que les
auditeurs sceptiques de Muhammad laccusaient de ntre quun pote (sourate
21,5) ou un devin (52,29). Il restera des traces de ce style potique jusque dans
les sourates plus prosaques de la dernire poque (mdinoise) de la rvlation
2

Voir R. MEYNET, Trait, p. 148.

38

LA COMPOSITION DU CORAN

coranique : la rime en fin des versets ne sera jamais abandonne, mme dans les
versets les plus longs.
Pour visualiser de quelque manire le caractre potique et rythmique de la
prose coranique, les traductions modernes du Coran, comme celles de Denise
Masson ou dAndr Chouraqui, dcoupent les versets en brves lignes superposes, la manire de vers libres dun pome. Cest aussi ce que nous ferons,
mais en fondant le dcoupage sur la composition du texte arabe, et non sur le
rythme de la phrase franaise.
Le membre correspondra donc une ligne (une range de briques ). Cest
lunit lmentaire de lorganisation rhtorique 3, qui, en se combinant avec
un lment semblable, va commencer construire, com-poser rhtoriquement le texte. Le membre comportera gnralement plusieurs termes formant
ensemble un syntagme (ou groupe de termes grammaticalement lis entre eux)
ou une proposition.
 Le membre suivant est une proposition :
Toi nous adorons. (1,5)

 La proposition peut-tre une subordonne, comme la relative du premier


membre du trimembre suivant (84,7-8) :
7 Mais celui qui recevra son livre dans sa main-droite,
= 8 sera jug dun jugement facile,
= 9 et retournera vers les siens heureux.

 Un membre peut quelquefois combiner deux verbes coordonns :


Il na pas engendr et na pas t engendr (112,3)

 Habituellement, la proposition principale et la subordonne forment deux


membres diffrents, mais il peut arriver quen raison du rythme dun verset et de
son paralllisme avec un ou deux autres versets, elles constituent un seul
membre, comme le premier membre de lexemple suivant (87,10-11) :
10 Se rappellera
11 et sen-cartera

celui-qui craint
le misrable.

 Une mme proposition peut tre divise en deux membres, comme 89,27-28 :
27 Et toi, me rassrne,
28 retourne vers ton Seigneur, agrante, agre.

Trait, p. 122.

3. LES NIVEAUX DE COMPOSITION

39

 On rencontre des syntagmes sans verbe :


Souverain du Jour du Jugement (1,4)

ou des propositions nominales (sans verbe), frquentes en arabe :


Certes, lhomme [est] en perdition (103,2)

 Il arrive mme que le membre ne compte quun seul terme :


La fracassante ! (101,1)

On aura compris par ces exemples quil nest pas toujours facile de savoir
comment dcouper le texte en membres. Le membre na rien de fixe comme le
vers potique. Dans un mme texte, on pourra trouver des membres courts ou
longs. Dans les sourates brves, le membre correspond le plus souvent un
verset, numrot et termin par la rime. Mais ce nest pas toujours le cas : dans
la Ftiha, le verset 7 comporte trois membres, dont seul le dernier porte la rime.
7

la voie de ceux que tu as gratifis,


non [de ceux qui] ont encouru ta colre,
ni des gars.

 En sens inverse, dans la sourate 88, deux membres comptent chacun deux
versets :
13
15

dans lequel (le Paradis) il y a des lits surlevs


et
des coussins rangs

14
16

et des coupes poses


et des tapis tals.

 Les versets 74,40 et 41 ne constituent galement quun seul membre :


40

Dans les jardins

ils sinterrogeront

41

au sujet des criminels

Il ny a donc pas de dfinition tout fait claire du membre et il est parfois


impossible den dterminer les limites par la seule considration de sa cohrence
interne. Ce qui le dfinira le mieux alors, sera sa cohrence externe, cest--dire
son aptitude former une symtrie avec un autre membre, contigu ou non.

40

LA COMPOSITION DU CORAN

 Dans lexemple suivant (sourate 101, la Fracassante ), les membres 2, 6, 7,


8 et 9 sont clairement dfinis, la fois par leur cohrence interne et par leur
combinaison avec un membre contigu. On peut hsiter pour les membres 3a et b,
ainsi que 10 a et b : forment-ils un ou deux membres ? Dans le texte arabe, 3b
est strictement identique 2 (m l-qria), ce qui invite les mettre en parallle
(cohrence externe), laissant 3a au centre dun trimembre concentrique. En
consquence, on dcoupera galement le v. 10 en deux membres, symtriques
avec 3a et b. De mme, 4a et b, ainsi que 5a et b : forment ils deux membres (4
et 5) ou quatre (4a et b ; 5a et b) ? La symtrie rythmique de 4-5 avec 6-9
(cohrence externe) suggre plutt un dcoupage en quatre membres. Les
membres 1 et 11, bien quloigns, se dfinissent lun par rapport lautre : ils
sont de forme semblable (des termes isols, hors phrase) et en position
symtrique dinclusion aux extrmits de la sourate.
1

La fracassante.

Quest-ce que la fracassante ?


Et quest-ce qui tapprendra
b
ce quest la fracassante ?
3a

4a
b

Le jour o
seront
comme papillons

5a
b
6
7
8
9

les gens
parpills

et
seront
comme laine

les monts
carde.

Quant celui
il [sera]

dont seront lourdes


dans une vie

les balances
agrable,

et quant celui
sa mre

dont seront lgres


[sera]

les balances
une fosse.

10a
b

Et quest-ce qui tapprendra


ce quelle est ?

11

Une fournaise ardente !

Ajoutons toutefois que le doute peut parfois demeurer, et que le dcoupage


exact des membres (que lon ne saurait toutefois ngliger !) ne joue pas toujours
un rle majeur dans la composition du texte. Si, dans lexemple de la sourate
101, lon considrait les membres 3a et b, 4a et b, 5a et b et 10a et b comme
quatre membres au lieu de huit, cela ne changerait finalement pas grand-chose,
ni pour la composition du texte, ni pour son interprtation. R. Meynet conclue
prudemment son analyse du membre par ces mots : Il vaut probablement
mieux laisser une certaine libert lanalyste 4 !
4

Trait, p. 150.

3. LES NIVEAUX DE COMPOSITION

41

LE SEGMENT
Le segment est form de deux ou trois membre ou mme dun seul.
Les segments deux membres5
Les segments de deux membres, quon appelle bimembres (ou distiques), sont
de loin les plus frquents.
 Dans lexemple de la sourate 101, cite ci-dessus : les segments 6-7 et 8-9
sont forms dune relative suivie de la principale.
6
7

8
9

Quant celui dont seront lourdes les balances,


il [sera] dans une vie agrable,
et quant celui dont seront lgres les balances,
sa mre [sera] une fosse.

Les segments un membre


Toujours dans la sourate 101, les deux membres isols (1.11) ne se combinent
pas avec un membre contigu, mais, comme nous lavons vu, avec un autre
membre, situ distance. Comme ces deux membres figurent au mme niveau
textuel que les autres segments, on les considrera aussi comme des segments,
mais unimembres (ou monostiques).
Les segments trois membres
Les segments trois membres sont appels des trimembres (ou tristiques).
 En voici deux, extraits de la sourate 84 ( la Dchirure ) :
7

Mais celui qui recevra son livre dans sa main-droite,


sera jug dun jugement facile,
9
et retournera vers les siens heureux.
8

10

Mais celui qui recevra son livre derrire son dos,


invoquera lanantissement,
12
et brlera [dans] un brasier.
11

Ces trimembres ont chacun leur cohrence interne, faite de trois propositions,
une relative suivie de deux principales coordonnes, chaque proposition correspondant un temps du jugement : le dcompte des actes (7, 10), le jugement et
son effet sur celui qui est jug (8, 11), la rtribution (9, 12). La cohrence interne
de chacun des trimembres est confirme par la cohrence externe, qui est ici la
5

Nous tudierons plus en dtail les diverses formes de segments bimembres au chapitre
4 consacr aux Figures de composition .

42

LA COMPOSITION DU CORAN

similitude du trimembre contigu symtrique. Les deux trimembres sont parallles entre eux et de sens antithtique.
De mme que les membres sont dlimits la fois par leur cohrence interne
et leur cohrence externe (leur aptitude former des segments par combinaison
avec un ou deux autres membres parallles), les segments eux aussi sont dlimits la fois par leur cohrence interne et leur cohrence externe avec les
segments symtriques.
Les quatre configurations des trimembres
Pour les segments trimembres, il faut signaler une classification possible, du
fait que deux des trois membres prsentent le plus souvent, sinon toujours, une
plus grande similitude entre eux quavec le troisime. Il y aura ainsi des
trimembres de forme ABB, AAB ou ABA. Si les trois membres sont galit,
on aura un trimembre de forme ABC. Cette dernire formule semble trs rare,
dans le Coran ; on y peroit plutt une tendance gnrale rduire la tripartition
du trimembre une certaine binarit ingale.
 Les deux trimembres cits ci-dessus (84,7-12) sont de forme ABB. Dans le
trimembre 84,7-9, les deux derniers membres sont plus similaires, tant composs de principales coordonnes, trois termes, avec une mme rime en ra, alors
que le premier membre, une relative, a cinq termes et une rime en ih. Le premier
membre donne aussi la raison des deux suivants : parce quil aura reu son livre
dans la main droite (premier membre), lhomme sera jug avec facilit
(deuxime membre), et il pourra rejoindre les siens heureux (troisime membre).
Le trimembre 10-12 est de construction tout fait semblable, ceci prs que les
deux derniers membres comportent deux termes, et non trois.
A Alors, celui qui recevra son livre dans sa main droite,
B sera jug
dun jugement
facile,
B et retournera
vers les siens
heureux. (84,7-9)
A Mais celui qui recevra son livre derrire son dos,
B invoquera
lanantissement,
B et brlera
[dans] un brasier. (84,10-12)

 Le trimembre suivant, dans le v. 41 de la sourate 5, est galement de forme


ABB :
Ceux-l dont Dieu ne veut pas purifier leurs curs,
= eux, dans lici-bas
lignominie,
= et eux, dans lau-del un chtiment immense.

 Les deux trimembres suivants sont de forme AAB :


A Nas-tu point vu comment ton Seigneur a agi avec les d,
A Iram, possesseur de colonnes,
B
dont jamais ne fut construite la pareille parmi les villes ?

3. LES NIVEAUX DE COMPOSITION

43

A Et les Thamd qui creusrent le roc dans la valle,


A et Pharaon, possesseur de pieux,
B
lesquels staient rebells parmi les villes ? (89,6-11)

Les deux premiers membres de chacun des deux trimembres contiennent le


nom dune population chtie par Dieu : d Iram / Thamd Pharaon
(quivalent dgypte)6. Le troisime membre est chaque fois une relative.
 Dans la sourate 5, la rvolte des fils dIsral contre Mose, alors quil veut les
faire entrer dans la Terre sainte, sexprime dans un trimembre de forme AAB :
A Va donc,
toi et ton Seigneur,
A et combattez
tous deux !
B Nous, ici [sommes] restants. (5,24)

Les deux premiers membres ont des verbes limpratif, poussant Mose
combattre avec lassistance de Dieu. Ils sopposent au troisime membre qui
exprime, avec un participe prsent, le refus des fils dIsral de combattre avec
eux.
 galement dans la sourate 5, le trimembre suivant (v. 12) est de forme ABA.
A Et vraiment, Dieu a reu lalliance des fils dIsral
B Et nous avons envoy dentre eux douze chefs
A Et Dieu dit : Je suis avec vous . (5,12)

Les membres extrmes sont complmentaires et se font suite : Dieu est


sujet des deux propositions. Dans le membre A, il reoit lalliance des fils
dIsral, dans le membre A il rpond par une formule dalliance : Je suis avec
vous . Le membre B est une incise narrative, la 1re personne du pluriel, qui ne
se comprend qu la lumire dun verset (23) situ plus loin7.
 Dans la sourate 86, les membres extrmes du trimembre suivant, galement de
forme ABA, opposent la toute-puissance de Dieu sur le destin de lhomme la
totale impuissance de ce dernier, au jour du Jugement. Le membre central est
une subordonne temporelle qui peut se rattacher aussi bien au membre
prcdent quau suivant (les traductions refltent les deux options).
A En vrit, sur son retour Il a pouvoir,
B le jour o seront mis lpreuve les secrets,
A il ny aura alors pour lui ni force ni secoureur. (86,8-10)
6

Les d et les Thamd sont deux tribus arabes souvent donnes en exemple dans le
Coran comme peuples anantis par Dieu ; Iram dsigne vraisemblablement Aram, autre
nom de Damas, la ville aux multiples colonnes et grande puissance, aux cts de
lgypte de Pharaon avec ses pyramides (sens possible des pieux ).
7
Voir Le Festin, pp. 100 et sqq.

44

LA COMPOSITION DU CORAN

Parfois les trois membres semblent tre galit ; on peut les figurer par la
formule ABC.
 Le trimembre suivant numre les chtiments de ceux qui se rvoltent contre
Dieu et son Envoy ou sment la corruption sur la terre, en un ordre dcroissant
de svrit :
A Quils soient tus ou quils soient crucifis,
B ou que soient coups leurs mains et leurs pieds opposs,
C ou quils soient bannis de la terre. (5,33)

Mais il nest pas rare que des trimembres soient de forme mixte : selon les
points de vue auxquels on se place, ils peuvent se prsenter sous deux formes
diffrentes.
 Le segment 89,21-23, ci-dessous, peut tre considr de forme AAB, si lon
privilgie les assonances qui terminent les deux premiers membres et qui les
rendent trs semblables : dakkan dakkan (traduit approximativement en
poudre, en poudre , v. 21) / saffan saffan ( en rang, en rang , v. 22) ; soit
de forme ABB, si lon privilgie la conjonction wa ( et ), suivie dun verbe de
mouvement venir/amener (verbe de mme racine en arabe : ja/ja), au
dbut des deux derniers membres.
21

Prenez garde ! Quand sera pulvrise la terre, en poudre, en poudre,


et viendra ton Seigneur avec les anges,
en rang, en rang,
23
et sera amene, en ce jour-l, la Ghenne, (89,21-23)
22

Les segments peuvent compter un, deux ou trois membres, et jamais plus
 Lorsque se prsente une suite de quatre, cinq, six membres similaires ou plus,
on constate que la srie peut toujours tre dcompose en segments dun, de
deux ou de trois membres, comme le montre lexemple du dbut de la sourate 81
( LObscurcissement ).
1 Quand
2 et quand

le soleil
les toiles

sera-obscurci,
seront-ternies

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------

= 3 et quand

les montagnes

+ et quand les chamelles-pleines-de-dix-mois


+ 5 et quand les btes-sauvages
= 6 et quand

les mers

seront-mises-en-marche,
seront-dlaisses,
seront-rassembles,
seront-portes--bullition,

3. LES NIVEAUX DE COMPOSITION

45

Les six premiers versets de la sourate sont tous construits de la mme


manire, avec trois termes : une prposition de temps ( quand , idh), suivie
dun nom sujet et dun verbe. On pourrait donc les considrer comme une srie
de huit membres, sans plus. Cependant, on remarquera que les deux premiers
versets (1-2) forment clairement une paire : les astres lumineux, soleil et
toiles , sobscurciront, au jour du Jugement. Le verset 3 est un unimembre :
les montagnes nont rien de commun avec les astres des versets 1 et 2, ni avec
les animaux des versets 4 et 5 qui suivent, lesquels forment nouveau un
bimembre; animaux domestiques et sauvages sont menacs de mort : les
chamelles sur le point de mettre bas, au dixime mois, sont abandonnes par
leurs gardiens en fuite, et les btes sauvages se rassemblent sous leffet de la
terreur (prtes se laisser mourir, selon linterprtation des commentateurs). Suit
nouveau un segment unimembre (6) : les mers nont rien de commun avec les
animaux du segment prcdent. En revanche, il y a une complmentarit entre
les membres 3 et 6, encadrant le segment 4-5 : au Jour du Jugement, les lments
naturels, montagnes et mers , seront mis en mouvement.
Multiples configuration des segments
Le membre tant, comme on la vu, de longueur trs variable, il en sera
invitablement de mme pour les segments: les deux ou trois membres du
segment ne contiendront pas ncessairement le mme nombre de termes. Il
pourra donc y avoir de multiples configurations de segments. Passons-en
quelques-unes en revue, puises dans les exemples dj donns:
Un segment unimembre un terme:
La fracassante (101,1)

Un segment unimembre deux termes:


Une fournaise

ardente (101,11)

Un segment bimembre dont le premier membre est deux termes, et le second


trois:
Le Misricordieux,
Souverain

du Jour

le Trs-Misricordieux,
du Jugement. (1,3-4)

Un segment bimembre dont les deux membres sont trois termes:


Par le jour
Par la nuit

quand
quand

il-le-laisse-briller [le = le soleil]


elle-le-couvre. (91,3-4)

Un bimembre dont le premier membre est trois termes, et le second quatre:

46

LA COMPOSITION DU CORAN
Guide-nous
la-voie

dans-la-voie
de-ceux-[que]

droite,
tu-as-gratifis

-eux (1,6-7a)

Un bimembre dont le premier membre est trois termes et le second deux:


Non
Et pas

[de] ceux-qui-ont-encouru-[ta]-colre
des gars (1,7b-c)

contre eux

Un segment bimembre dont le premier membre est six termes et le second


quatre :
Dieu
eux

a promis ceux
qui croient et accomplissent
un pardon et une rtribution immense. (5,9a-b)

les bonnes-uvres,

Un segment trimembre dont le premier membre est cinq termes, et les deux
suivants trois:
Alors,
sera jug
et retournera

celui-qui
dun-jugement
vers-les-siens

recevra
son-livre
facile,
heureux. (84,7-9)

dans-sa-main-droite,

On pourrait multiplier les exemples des diverses combinaisons possibles.


Ceux-ci suffisent amplement pour illustrer le fait que les membres parallles
sont rarement construits de manire identique, et quune grande varit de
formes peut se prsenter.
LE MORCEAU
De mme que le segment est le plus souvent la combinaison de deux ou trois
membres, mais peut parfois nen comporter quun seul, ainsi le morceau compte
lui aussi habituellement deux ou trois segments, mais peut parfois nen comporter quun seul. Il ne compte cependant jamais plus de trois segments.
 Les versets 2-6 de la sourate 109 ( Les Mcrants ) sont un morceau compos de trois segments. Les premiers membres des deux premiers segments (2 et
4) sont presque identiques, les deuximes membres (3 et 5) le sont parfaitement.
Les deux membres du troisime segment (6a et b) aussi se correspondent, en
opposant votre religion ma religion .
2 JE NADORE PAS
CE QUE VOUS ADOREZ
= 3 et VOUS NETES PAS ADORANT CE QUE JADORE.
4 JE NE SUIS PAS ADORANT
= 5 VOUS NETES PAS ADORANT
+ 6a vous
+ b moi

votre religion,
[ma] religion.

CE QUE VOUS AVEZ ADORE,


CE QUE JADORE.

(109)

3. LES NIVEAUX DE COMPOSITION

47

 Les membres 1 6 de la sourate 81, si semblables entre eux, forment, comme


on la vu plus haut (voir p. 44), des segments dun ou de deux membres. Or, ces
segments se regroupent pour former deux morceaux. Le premier morceau (1-2)
ne compte quun segment :
1 Quand
2 et quand

le soleil
les toiles

sera-obscurci,
seront-ternies

Le deuxime morceau (3-6) compte trois segments (un unimembre, un bimembre et encore un unimembre). Les segments 3 et 6 voquent le mouvement
des lments (montagnes et mer), 4-5 la mort prochaine des animaux.
= 3 et quand

les montagnes

seront-mises-en-marche,

+ et quand
+ 5 et quand

les chamelles-pleines-de-dix-mois
les btes-sauvages

seront-dlaisses,
seront-rassembles,

= 6 et quand

les mers

seront-portes--bullition,

Multiples configurations des morceaux


Comme pour les segments, et encore davantage, de nombreuses configurations sont possibles pour le morceau. Parmi les exemples donns plus haut, les
versets 1-9 de la sourate 81 (voir p. 44) comptent trois morceaux, le premier (12) ne comportant quun segment, le deuxime trois segments (3,4-5 et 6), et le
troisime deux segments (7-8 et 9). Quant la Ftiha (voir p. 57), elle aussi est
compose de trois morceaux : deux morceaux comportant deux segments (1-4 et
6-7) encadrent un morceau dun seul segment (5).
 Les versets 11 17 de la sourate 86 ( LAstre nocturne ) se regroupent en
deux morceaux : le premier ne contient quun bimembre de serments rhtoriques
(11-12), le deuxime compte trois bimembres (13-14, 15-16 et 17a-b), dans lesquels Dieu ragit aux moqueries des incroyants devant la prdication coranique.
11 Par le ciel dou de retour !
12 Par la terre doue de fentes !
-------------------------------------------------------------------------

= 13 En vrit, ceci est


= 14 et non

une Parole
sparante,
une plaisanterie.

+ 15 En vrit,
+ 16

ils rusent
et je ruse

: 17a Accorde-donc-un-dlai
: b Accorde-leur-un-dlai

une ruse,
une ruse.

aux infidles !
quelque-temps !

(86,11-17)

48

LA COMPOSITION DU CORAN

La sourate 87 ( Le Trs-Haut ) commence par un morceau comportant un


segment unimembre appelant la louange (1), suivi de deux bimembres (2-3 et
4-5) donnant les raisons pour lesquelles louer Dieu.
1 Glorifie
2

le Nom

de ton Seigneur,

= qui cra,
= 3 et qui dtermina,

puis quilibra,
puis guida,

+ 4 et qui fit sortir


+ 5 puis en fit

le pturage,
un foin
sombre.

le Trs-Haut,

(87,1-5)

 Le dialogue entre Joseph et son pre, au dbut de la sourate 12 ( Joseph ),


commence par deux morceaux, le premier compos dun segment unimembre (4a,
ladresse de Joseph son pre) et un trimembre (4b-d, son discours), le second
dun unimembre (5a, ladresse de son pre Joseph), un trimembre (5b-d, un
discours de mise en garde) et encore un unimembre (5e, une sentence de sagesse).
4a Quand Joseph dit son pre :
:: b mon pre,
= c moi jai vu onze astres, et le soleil et la lune,
= d je les ai vus devant moi se prosternant ,
----------------------------------------------------------------------

5a il dit :
:: b mon fils,
= c ne raconte pas ta vision tes frres,
= d car ils ruseraient une ruse contre toi.
+ e En vrit, Satan est pour lhomme un ennemi manifeste.

(12,4-5)

 La sourate 5 se termine par deux morceaux :


+ 119a Dieu dit :
+ b Voici le jour
+ c o les vridiques profiteront de leur vracit.
d eux [seront]
des jardins,
e sous lesquels coulent
des ruisseaux,
f dans lesquels ils seront immortels, pour lternit.
= g Dieu sera satisfait deux,
= h et ils seront satisfaits de lui :
= i cest l le triomphe immense.
----------------------------------------------------------------------------------------------------

+ 120a Dieu la royaut des cieux et de la terre et de ce quils contiennent.


+ b Il est sur toute chose puissant.
(5,119-120)

3. LES NIVEAUX DE COMPOSITION

49

Le premier est compos de trois segments trimembres (119a-c, d-f et g-i), le


deuxime (une clausule doxologique) dun segment bimembre (120a-b).
La multiplicit des combinaisons possibles des morceaux montre encore une
fois la souplesse de la rhtorique coranique, qui nest pas soumise la rgularit
de la strophe potique (avec laquelle certains ont pu confondre le morceau
rhtorique).
Les morceaux trois segments peuvent tre dcrits de la mme manire que
les segments trimembres, dans la mesure o deux des segments peuvent tre plus
semblables entre eux que le troisime. On trouvera ainsi des morceaux de forme
AAB, ABB ou ABA.
 Dans le deuxime morceau de lexemple 86,11-17 donn plus haut (voir
p. 47), les deux premiers segments (13-14 et 15-16) commencent chacun par la
particule dinsistance inna ( en vrit ) et opposent lattitude des incrdules
celle de Dieu : pour les premiers, la Parole de Dieu nest qu une plaisanterie ,
alors quelle est Parole sparante [entre le Vrai et le Faux] ; leur ruse pour
esquiver lvidence de la rvlation, soppose la ruse divine qui les jugera en
dernier lieu. Le troisime segment (17a-b) sadresse au Prophte, limpratif,
pour lui conseiller la patience : forme et contenu diffrent davantage. On peut
donc dcrire le morceau selon la formule AAB.
A = 13 En vrit, ceci est
= 14 et non

une Parole sparante,


une plaisanterie.

A + 15 En vrit, ils rusent une ruse,


+ 16 et
je ruse
une ruse.
B 17a Accorde-donc-un-dlai
b Accorde-leur-un-dlai

aux infidles !
quelque-temps !

(86,13-17)

 Le premier morceau de la sourate 87 est compos dun segment unimembre,


principale la deuxime personne de limpratif (1), suivi de deux segments
bimembres de relatives la troisime personne (2-3 et 4-5). Il correspond donc
la formule ABB.
A 1 Glorifie

le Nom

de ton Seigneur,

le Trs-Haut,

B = 2 qui cra
puis quilibra
= 3 et qui dtermina, puis guida,
B + 4 et qui fit sortir
+ 5 puis en fit

le pturage,
un foin
sombre.

(87,1-5)

50

LA COMPOSITION DU CORAN

 On a analys plus haut les versets 3-6 de la sourate 81 sous langle de la


varit des segments (voir p. 44). Ils constituent un morceau de forme ABA : le
mouvement des montagnes (3) et des mers (6) deux segments unimembres
encadrent le sort des animaux, voqu dans le bimembre central (4-5).
A = 3 et quand

les montagnes

SERONT MISES-EN-MARCHE,

B + et quand les chamelles-pleines-de-dix mois seront dlaisses,


+ 5 et quand les btes-sauvages
seront rassembles,
A = 6 et quand

les mers

SERONT PORTEES-A-EBULLITION

(81,3-6)

LA PARTIE
Comme le segment peut compter un, deux ou trois membres, et le morceau
un, deux ou trois segments, ainsi la partie pourra tre compose dun, de deux ou
de trois morceaux, mais jamais plus.
 La partie 5,112-113 est compose de deux morceaux parallles, forms de
deux segments chacun.
112a Quand les Aptres dirent : Jsus fils de Marie,
b est-ce que peut ton Seigneur
UNE TABLE-DRESSEE, du ciel ?
c faire descendre vers nous
=d
= e si vous tes

Il dit : Craignez Dieu,


croyants.

---------------------------------------------------------------------------------

113a
Ils dirent : Nous voulons en
b et que soient rassurs nos curs,
= c et que nous sachions que
= d et que nous en soyons

MANGER,

tu nous as dit-la-vrit,
tmoins.

Dans les premiers membres, les aptres prennent la parole ( les Aptres/ ils
dirent : 112a et 113a), puis ils demandent une nourriture (112c) et veulent en
manger (113a). Les deuximes segments commencent par des verbes dclaratifs :
Il (Jsus) dit (qla, 112d), tu (Jsus) nous as dit la vrit (sadaqtan, 113c),
et se terminent par des termes de sens voisin, rims : croyants (muminn,
112d) et tmoins (shhidn, 113d).

3. LES NIVEAUX DE COMPOSITION

51

 La partie 5,7-8 compte trois morceaux.


7a Et rappelez-vous
LE BIENFAIT DE DIEU envers vous
b et son alliance par laquelle il vous a lis,
* c quand vous avez dit : Nous avons entendu et nous avons obi.
= d Et craignez Dieu,
= e car Dieu est connaissant de ltre des poitrines.
-----------------------------------------------------------

* 8a ceux qui croient,


* b tenez-vous droits devant Dieu,
c
* en tmoins de lquit.
-----------------------------------------------------------

d Et que ne vous incite pas


e ntre pas justes.

LA HAINE DUN PEUPLE

* f Soyez justes !
* g Cest le plus proche de la crainte[-de-Dieu].
= h Et craignez Dieu,
= i car Dieu est inform de ce que vous faites.

Les morceaux extrmes se rpondent et sont complmentaires : ils commencent par des syntagmes antithtiques : le bienfait de Dieu / la haine dun
peuple (7a.8d). Lobissance lalliance, bienfait de Dieu, implique pour les
croyants des exigences de justice lgard des humains, fussent-ils des ennemis
quils hassent. Lobissance (7c), lquit (8c) et la justice (8e.8f), rparties
entre les trois morceaux, vont ensemble ; de mme que la crainte de Dieu, dans
les morceaux extrmes (7d ; 8g.8h), et la foi, dans le morceau central ( ceux qui
croient : 8a). Les morceaux extrmes se terminent par des clausules presque
identiques (7d-e ; 8h-i) : mais dans le membre 7e laccent est mis sur la connaissance que Dieu a de lintime des croyants, alors quen 8i il est mis sur sa
connaissance de leurs actions extrieures.

Multiples configurations des parties


 Les versets 13-19 de la sourate 82 ( La Fissuration ) forment une partie
compose de trois morceaux, irrguliers : les deux premiers (13-16 et 17-18)
comprennent chacun deux segments bimembres, le dernier (19) est de la taille
dun seul segment bimembre.

52

LA COMPOSITION DU CORAN

13 En vrit, les justes


[seront] certes dans un dlice,
14 et en vrit les libertins [seront] certes dans un Enfer.
LE JOUR DU JUGEMENT,
= 15 Ils y brleront,
= 16 et ils ne pourront y (lui) chapper.

-------------------------------------------------------------17a

Et quest-ce qui te fera connatre


:: b ce quest
LE JOUR DU JUGEMENT ?

18a

Et encore, quest-ce qui te fera connatre


:: b ce quest
LE JOUR DU JUGEMENT ?

--------------------------------------------------------------

+ 19a LE JOUR o nulle me ne pourra [faire] pour une [autre] me quelque chose.
+ b Et lordre,
CE JOUR-LA, [sera] Dieu.
(82,13-19)

Les paralllismes des membres, lintrieur des segments, sont suffisamment


indiqus dans le tableau par les petits caractres italiques, maigres ou gras. Les
correspondances dun morceau lautre sont marques en petites capitales : le
Jour du Jugement , annonc dans le premier morceau (15) est rpt deux fois
dans le morceau central (17b et 18b), et rapparat sous forme rduite du
Jour ou ce Jour-l , dans le dernier morceau (19a et b). Le morceau
central est encadr par deux membres qui expriment (par des termes diffrents,
en arabe, mais de mme sens, traduits ici par le verbe pouvoir) limpuissance du
damn chapper lEnfer (16) ou celle de toute me venir au secours dune
autre (19a), en ce Jour-l . Ce morceau central est constitu dune double
question rhtorique : nous verrons plus loin (chapitre 5) que trs souvent le
centre dun systme rhtorique est occup par une question.
 Plus haut, les versets 7-12 de la sourate 84 ( La Dchirure ) ont t donns
en exemple de deux segments trois membres. Ils constituent avec les membres
13-15 un morceau comportant trois segments trimembres. Ce morceau, comme
on peut le voir dans le tableau suivant, est le troisime morceau dune partie
irrgulire.
Le premier morceau (1-5) compte deux segments parallles : les membres
initiaux (1.3) se correspondent, et de mme les membres finaux (2.5). Le
morceau central (6) est de la taille dun segment bimembre. Le troisime
morceau compte trois segments trimembres. Outre les paralllismes internes
chaque segment et chaque morceau, on remarque la rptition de son
Seigneur en fin des morceaux extrmes (5 et 15), repris en cho par ton
Seigneur dans le morceau central (6a) : ce morceau est le seul la deuxime
personne, ce qui le distingue des morceaux qui lencadrent, la troisime
personne. Il y a une antithse entre les verbes tu rencontreras , en fin du
morceau central (6b) et il ne ferait pas retour , la fin du troisime morceau
(14). Les trois morceaux correspondent trois temps du Jour du Jugement :

3. LES NIVEAUX DE COMPOSITION

53

lbranlement cosmique, la rencontre de lhomme avec Dieu-Juge, enfin le


jugement lui-mme. Le dernier segment fait un retour sur la vie insouciante de
limpie. On peut y voir un contraste avec le dbut de la partie : alors que le ciel
et la terre coutent leur Seigneur (2 et 5), limpie, lui, pensait que jamais il
ne ferait retour (vers Dieu) (14). Le cosmos est lcoute de Dieu et lui obit
infailliblement ; seul lhomme est susceptible de sen dtourner et est donc
passible de Jugement.
= 1 Quand
2 et quil coutera

le ciel
SON SEIGNEUR

se dchirera
et fera-ce-quil-se-doit,

= 3 et quand
= 4 et quelle rejettera
5 et quelle coutera

la terre
ce qui est en elle
SON SEIGNEUR

sera nivele
et se videra
et fera-ce-quelle-se-doit,

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------

* 6a Homme,
* b puis

tu tefforceras

vers TON SEIGNEUR

avec effort,

LE RENCONTRERAS.

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------

7 Mais celui qui


8 sera jug
9 et retournera

recevra
dun jugement
vers les siens

son livre dans sa main-droite,


facile,
heureux.

= 10 Mais celui qui


= 11 invoquera
= 12 et brlera [dans]

recevra
lanantissement,
un brasier.

son livre derrire son dos,

+ 13 En vrit, il tait
chez les siens
heureux.
+ 14 En vrit, il pensait quIL NE-FERAIT-PAS-RETOUR [vers Dieu],
tait sur lui clairvoyant.
+ 15 Mais si ! En vrit SON SEIGNEUR

(84,1-15)

Les changements de rime, quand il y en a (certaines sourates ont la mme


rime tous les versets), sont souvent un indice de composition (parmi dautres).
Ainsi, les versets du premier morceau de la sourate 84 se terminent tous par la
rime en at ; le verset 6 du morceau central, qui se distingue par ailleurs par sa
longueur, se termine par une rime en h ; le troisime morceau alterne rimes en
ih, ra et ra. Les versets suivants ont une rime en aq, indice que lon passe
une autre unit textuelle. La rime sert ainsi quelquefois de confirmation pour un
dcoupage de texte, mais elle ne saurait suffire pour tablir ce dernier, lequel
sappuie avant tout sur les correspondances et symtries formelles et smantiques entre membres, segments et morceaux ; et la rime na plus aucune
fonction, sinon purement ornementale, dans les sourates longs versets qui
peuvent tre de la taille dune partie (et mme plus), comme lexemple suivant,
tir du dbut de la sourate 5.

54

LA COMPOSITION DU CORAN

 Le verset 5,1 constitue en effet lui seul une partie, compose de trois morceaux irrguliers (1ab, c-f et g) : le premier ne compte quun segment bimembre,
le second deux segments bimembres (cd et ef), le troisime seulement un
segment unimembre.
1a ceux qui croient,
b soyez fidles
AUX ENGAGEMENTS !
--------------------------------------------------------------------------------------------

= c Est rendue
LICITE pour vous
+ d sauf celle qui vous sera nonce.

la bte des troupeaux,

= e Ne [vous] est
PAS LICITE
le gibier
+ f quand vous tes en-tat-de-sacralisation.
-------------------------------------------------------------------------------------------g

Certes, DIEU

ORDONNE

ce quil veut.

(5,1)

Les morceaux extrmes (1ab et g) se correspondent : les croyants sont invits


tre fidles aux engagements (b) quils ont contracts lgard de ce que
Dieu ordonne (g), dans son libre vouloir. Le morceau central (1c-f) spcifie
les animaux dont la consommation est licite ou non durant le plerinage : les
animaux du btail dune part (c ; avec des exceptions annonces au membre d, et
nonces au verset 3 de la sourate), le gibier dautre part (e).
On aura remarqu que les parties trois morceaux ont souvent une composition concentrique : les morceaux extrmes se correspondent et encadrent un
centre qui diffre davantage. On pourrait donc aussi les figurer selon la formule
ABA.
LES SOUS-PARTIES
Il arrive, dans des compositions plus complexes, quil faille subdiviser une
partie en sous-parties, lesquelles ont le mme statut que les parties, pouvant
compter un, deux ou trois morceaux.
 Les versets 12-14 de la sourate 5 constituent un passage compos de deux
parties parallles dingale longueur (12-13 ; 14). La premire concerne les juifs,
la seconde, les chrtiens. Aux deux groupes il est reproch leur infidlit
lalliance et leurs critures. Les diffrentes typographies, dans le tableau cidessous, soulignent les correspondances entre les deux parties.

TABLES DES MATIERES

Introduction ................................................................................................

Chapitre 1
La question de la cohrence du texte coranique .....................................

15

Chapitre 2
La binarit et la parataxe ........................................................................

27

Chapitre 3
Les niveaux de composition ...................................................................

35

Chapitre 4
Les figures de composition ....................................................................

71

Chapitre 5
Le centre des compositions concentriques ............................................

119

Chapitre 6
Le travail de lanalyse et la rcriture ....................................................

141

Chapitre 7
Contexte, intertexte et interprtation ......................................................

161

Chapitre 8.
Pour aller plus loin .................................................................................

181

Bibliographie ...............................................................................................

187

Index des auteurs cits ................................................................................

191

Index des rfrences coraniques ..................................................................

193

Index des notions et des termes techniques ................................................

195