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Extratos de 4 Bestirios medievais

1. Le Bestiaire (c. 1121-1152)


vv. 25-390 [1]
Philippe de Than

Bestirio telrico (Manuscrito Asmole 1511 do Bestirio de Oxford da


Biblioteca Bodleian, c. 1180-1220, fol. 11r.)

O Leo

O que em grego se chama leo significa rei em francs. O leo, de vrias


formas, domina muitos animais. Por isso o leo rei. Escutai agora suas
propriedades.
Tem a expresso ardente, o pescoo grosso e com juba; o peito, na frente,
quadrado, valente e agressivo, os quartos traseiros, delgados; tem um grande rabo
e as patas lisas e geis prximas aos ps; os ps, grossos e cortados, tm unhas
largas e curvadas. Quando tem fome, enfurecido, trata os animais como a esse
asno que urra e fala [2]. Escutai, pois, com toda a convico, o significado disso.
O leo significa o Filho da Virgem Maria. , sem dvida alguma, o rei de todos os
homens; por sua prpria natureza, tem poder sobre todas as criaturas. Com atitude
feroz e terrvel vingana aparecer aos judeus quando os julgar, pois eles obraram
mal quando o cravaram na cruz, e devido a esta ao perversa no tm rei prprio.
O peito quadrado representa a fora divina; os quartos traseiros muito delgados
mostram que Ele foi humano depois de divino; o rabo, a justia que se fecha sobre
ns; mediante a pata, que tem lisa, mostra que Deus rpido, e que foi
conveniente se entregar por ns; o p, que tem cortado, mostra que Deus rodear
o mundo e o ter no punho; atravs das unhas, se entende a vingana contra os
judeus, e pelo asno entendemos evidentemente aos judeus. O asno estpido por
natureza, como diz a Escritura, e no sair de seu caminho a menos que o
arranquem dali. A mesma natureza tm os judeus, que so uns nscios: no crem
em Deus, a no ser pela fora; no se convertero, a menos que Deus lhes d essa
merc. Escutai agora outra natureza, segundo o texto sagrado.
Quando o leo quer caar e comer uma presa, traa um crculo no solo com seu
rabo, como est comprovado; sempre que quer apanhar uma vtima, deixa uma
abertura que sirva de entrada aos animais que deseja e que quer converter em sua
presa. Tal sua natureza que no haver besta alguma que possa ultrapassar seu
limite, nem ir alm. Isto o que mostra a ilustrao [3], e tem um sentido
figurado.
O rabo, conforme indica o texto sagrado, a justia que pende sobre ns; pelo
crculo, temos que entender naturalmente o Paraso, e a brecha a entrada
disposta para ns, se fazemos o bem e abandonamos o mal; e ns somos
representados pelas bestas, naturalmente.
Quando o leo est enfurecido, golpeia com suas patas, pisoteia a terra quando se
encontra desgostoso, e esta propriedade est refletida pelo desenho.
Atravs do leo entendemos a Jesus Cristo, e ns somos sua terra em figura
humana. Ento, quando nos castiga com alguma desgraa sem que tenhamos
cometido maldade nem tenhamos m vontade, isto significa sua ira, e que o
maltratamos de alguma maneira. Quando no se porta com as gentes conforme
todos os seus desejos e se vem encarcerados ou com enfermidades, dizem ento
os infelizes que Deus no os ama em absoluto e que no merecem que os castigue
assim; no sabem os afligidos que Deus no os castiga antecipadamente, que Deus
pe em dificuldades a quem estaria menos atribulados se pudesse decidir e fazer o
que quisesse. Mas Deus os acorrenta ao mal para que no cometam maldades.
Deus ama muito a quem quer castigar; recordai, pois este o significado.
Tambm diz a Escritura que o leo tem a seguinte natureza: quando o homem o
persegue, vai com o rabo apagando suas pegadas do solo enquanto foge, para que
o caador no saiba como encontr-lo. Isto tem um grande sentido, e deveis
record-lo.

O leo, ao fugir, vai cobrindo suas pegadas: o rastro do leo representa a


Encarnao que Deus quis tomar na terra para conquistar novas almas. E
certamente o fez secretamente: se colocou nos degraus em que se encontrava cada
ordem - profetas, apstolos - at que chegou ao nosso, se converteu em homem de
carne e osso, se fez mortal por ns e assim, segundo uma ordem aceitvel, venceu
o demnio. O demnio enganou o homem; Deus venceu o homem, que no o
reconheceu, e depois ao diabo, mediante sua adequada virtude. Se o demnio
tivesse sabido que aquele homem mortal era Deus, no o havia conduzido
crucificao. Assim Deus obrou habilmente, sem que o demnio se dessa conta;
Deus se ocultou de nosso inimigo, que no soube que Deus era aquele homem at
que o comprovou. Deus se ocultou tanto que os anjos do cu que estavam no
Paraso no o reconheceram. Por isso, quando voltou o Filho de Deus em majestade
para o lugar de onde havia partido quando se encarnou por ns, perguntaram aos
anjos que estavam com ele:
- Quem esse rei de glria que regressa com o triunfo? Os que estavam com
Deus deram a seguinte resposta: - Este o rei de glria que regressa com o
triunfo. E os anjos que estavam no cu tambm perguntaram: - Por que carrega
roupas de cor vermelha? Os anjos e Nosso Senhor responderam: - Pelo martrio
que temos sofrido na terra para conquistar vossas almas. E assim entendemos,
atravs das pegadas do leo, que Deus quis ocultar-se para enganar o demnio.
O leo teme o galo branco e o rudo dos carros em movimento, e tal sua ndole
que dorme com os olhos abertos. E isso haveis de entender nas figuras que vs.
O galo branco significa os homens de vida virtuosa que anunciaram sua morte
antes que Deus falecesse. Ele muito a temia, pois era homem, e o texto sagrado
demonstra que o prprio Deus disse: - Pai, perdoa-Me pela morte que devo sofrer:
que Tua vontade no se detenha por mim. Assim mostrou ser homem em sua
morte. Tal e como o homem alma e corpo, Cristo Deus e homem. E sabeis que
Deus disse a So Pedro o seguinte: que lhe negaria trs vezes antes que o galo
cantasse. Em sua honra, o galo canta todas as horas, dia e noite, e ns,
igualmente, cantamos a prima, a tera e meio-dia, e rezamos dia e noite para o
Nosso Criador [4]. Por isso, cantam os freires da matinas ao alvorecer: ento Deus
foi julgado, golpeado e atado; e ao sair o Sol os clrigos cantam a prima, pois
ento Deus ressuscitou e nos arrancou da morte. E cantamos a tera, quando a
hora da tera, pois ento Deus foi castigado e elevado na cruz. E s doze, os
clrigos cantam a hora do meio-dia: ento se produziu a escurido, quando foi
morto na cruz; o Sol se escureceu e no deu luz devido autntica luz da dor que
Deus sofreu devido Sua humanidade, no Sua divindade.
E falamos tudo isso lendo a Paixo; recorde-a, pois tem um profundo sentido.
Cantamos as nonas, porque a essa hora o esprito se retirou, tremeu a terra e se
quebraram rochas de diversas formas. Recorde-o, pois tem um profundo sentido. E
se cantam as vsperas ao entardecer, porque ento Seu corpo autntico foi
encerrado no sepulcro. Assim, ficam cumpridas as vsperas, que significa que Deus
cumpriu tudo ao vencer o demnio; ento veio silencium, que chamamos silncio.
Comea o repouso, e ento nos calamos e os diabos se movem, que sempre atuam
de noite, quando deixamos de rezar eles se pem a deambular: pela noite, os
demnios, que chamamos de negros, tm o poder de obrar, pois so filhos de
Neron [5]. Por isso, quando chega o dia, eles fogem da luz e ns, com a claridade,
louvamos o Criador, nos levantamos com o dia e recitamos nossas preces. Ouvi,
graas ao magistrio, o que significa o carro.
O carro designa, na verdade, os quatro filhos de Deus: Marcos, Mateus, sem
dvida, Lucas e So Joo, e o rudo significa a morte do Filho de Maria que eles

anunciaram ao mundo, em virtude da qual as gentes ficavam redimidas: Jesus, por


ser homem, tinha medo.
E sabeis outra atitude do leo: ele de tal ndole que dorme com os olhos abertos.
Sabeis que isto representa o Filho da Virgem Maria, enquanto velava em Sua
morte, quando destruiu a morte mediante a morte, chamou o demnio morte e
disse que seria sua morte, sua destruio e nosso descanso. E em Sua morte velou,
quando encarcerou o demnio; mediante Sua morte, venceu a Satans, nosso
inimigo. E merc morte do Senhor, nos foi dado repouso, e assim entendemos o
sonho do leo.
Figuradamente, o leo tambm tem outra propriedade: no dia em que v um
homem a primeira vez, se pe a tremer; e podeis comprovar isso mirando essas
ilustraes [6].
O temor do leo mostra razoavelmente que Deus se humilhou ao encarnar-Se em
um homem, pois teve divindade primeiro que humanidade, assim como o homem
alma e corpo, do mesmo modo foi Deus e homem. E isso suficiente a esse
respeito. Escutai outra questo.
Sabeis que a leoa trs ao mundo seu filhote morto, e quando o tem, chega o leo,
que tantas voltas d em seu redor, rugindo, que no terceiro dia o filhote ressuscita.
E esta propriedade mostra o sentido seguinte. Sabeis que a leoa representa a
Virgem Maria e o leozinho a Cristo, que morreu pelos homens. Durante trs dias
jazeu na terra para conquistar nossas almas, segundo sua natureza humana, no
segundo a divina. Igualmente obrou Jonas, que permaneceu dentro do peixe.
Entendemos pelo rugido do leo a virtude de Deus; merc a ela, Cristo ressuscitou,
arrancado do Inferno. Tal o significado que no deveis esquecer. Na verdade, isto
diz sobre a autoridade do leo. Mas no vou tratar mais desse assunto.
2. Bestirio catalo (sculo XV)
Texto do manuscrito B [7]
Este livro chamado Espelho de exemplos das naturezas de alguns animais,
concordante com muitas sentenas da Sagrada Escritura, e possui um estilo muito
gentil, feito por um reverendo freire da Ordem de So Francisco, dos claustrais, o
qual, para evitar a vanglria e por humildade, no coloca seu nome. um livro
antiqssimo. Laus Deo.
Promio
certo que todas as coisas que os homens deste mundo sabem, existem por duas
razes [8]: a primeira razo pelo sentido, a segunda razo pela cincia. E cada
uma dessas duas razes tem dois companheiros, que so estes: do sentido [9], um
a graa de Deus e outro o conhecimento da razo; e os companheiros da cincia,
um a administrao das Escrituras [10] e outro o entendimento do bom engenho.
[11]
Digo-vos o que conta a santa Escritura. Ela diz que o sentido mais nobre coisa
que o ouro e a prata, porque d forma. [12] E que seja verdadeiro o que a Sagrada
Escritura conta de Salomo, que foi quase o primeiro homem sbio do mundo e
que, em sua juventude, pediu a Nosso Senhor Deus que lhe desse sentido. E Nosso
Senhor, que tudo sabe, viu que seu pedido era a coisa mais gentil que poderia ser
pedida. Assim, enviou-lhe um anjo para lhe dizer que ele teria um tero do sentido
que teve Ado. V-se que este sentido foi pela graa de Deus. Ainda diz a Santa
Escritura que o anjo lhe disse: - Por que vs pedistes este dom? E Salomo
respondeu: - Porque com o sentido conseguirei tudo o que mais necessrio ao

corpo e alma. E como todos os bons dons vm de Nosso Senhor Deus, o sentido
um dos mais nobres dons que o homem pode ter de Deus (por razo do
conhecimento). [13]
A verdadeira Escritura diz, e assim o cr o homem forte, que os filsofos que foram
retos foram homens que tiveram um bom corao e um bom crebro, e
conheceram o corpo do Sol, da Lua, das estrelas e de todo o firmamento. E atravs
do sentido natural, eles conheceram as naturezas dos oceanos, das bestas da terra
e dos peixes do mar; e conheceram as naturezas das rvores, das ervas e das
pedras preciosas; e conheceram os quatro elementos dos quais o mundo feito, as
quatro complexes do homem das quais ele complexionado; e conheceram
muitas outras coisas que seriam largas de dizer, e ainda, conheceram, por razo do
conhecimento (e da razo), que aquele era Nosso Senhor Deus, que todas as coisas
havia criado. E assim mesmo, os profetas e muitos outros santos conheceram
Nosso Senhor Deus [14], pois So Joo Batista o conheceu e disse: Ecce agnus
Dei qui tollit peccata mundi [15], e So Joo Evangelista conheceu ainda grande
parte das coisas celestiais, tanto que no houve nenhum homem que pudesse
saber mais que ele, o mesmo vos posso contar de muitos outros.
Vs que atravs das maneiras ditas acima os homens conhecem o mundo, uns pelo
sentido, o qual lhes d Nosso Senhor Deus por graa, e o mesmo daqueles que o
conhecem pelo conhecimento da razo. E como Deus agiu dando tudo ao homem, o
homem o chama sentido natural, pois Deus verdadeiramente fez a natureza e o que
a ela pertence.
Agora haveis entendido alguma coisa do sentido (e da cincia). Agora entendereis
como os homens sabem pela cincia.
O primeiro companheiro da cincia a boa administrao das Escrituras [16], pois
as Escrituras e os ministros ensinam qual coisa a Gramtica, a Dialtica, a
Retrica, a Aritmtica, a Geometria, a Msica, a Astrologia, sobre as Leis, a
Medicina, a Cirurgia, como fazer naus e barcos, como pintar e talhar, e como fazer
todas as outras coisas que pertencem ao homem. Dessa maneira os homens sabem
e podem saber. Isaas, Elias, Jeremias, Daniel, Salomo, So Joo Batista, So Joo
Evangelista, So Pedro, So Paulo e outros sbios profetas, cada um deles soube
por escrito o que souberam e conheceram.
O segundo companheiro da cincia, qual ? O entendimento de bom engenho. Esse
bom entendimento de bom engenho d a saber (e a conhecer) as grandes
utilidades das profecias, das filosofias, das escrituras celestiais e das temporais; e
d a conhecer muito mais. E atravs do entendimento de bom e sutil engenho os
homens fazem agora experincias de medicinas e de coisas naturais que foram
desconhecidas pelos outros homens, e sabem fazer muitos artifcios, afinando e
desenvolvendo as coisas que foram primeiramente encontradas por outros. Pois
atravs do entendimento os homens fazem melhor neste tempo mais belos palcios
e muitas outras coisas que faziam h tempos atrs. E poder-vos-ia dizer muitas
outras razes (mas isso basta).
Agora desejamos dizer quais so as principais razes pelas quais os homens
desejam saber tudo o que sabem. E bem verdade que o homem pode nomear o
sentido e a cincia natural. E a cincia no o sentido natural, isto , acidental. E
deveis crer que o que os homens sabem naturalmente e acidentalmente o sabem
porque Nosso Senhor Deus os conduziu a saberem isso por sua santa graa (de
outra maneira no o poderiam saber, pois o anjo disse Virgem: Invenisti
gratiam apud Dominum [17]: encontraste a graa com o Senhor). Pois Deus fez o
homem Sua imagem e semelhana, fez o cu, a terra e todas as criaturas, do ar,

da terra e da gua, e todas as virtudes das ervas e das pedras preciosas. Todas
essas coisas Nosso Senhor Deus fez primeiramente para a utilidade dos homens. E
mais: Deus fez os anjos para a utilidade dos homens; assim diz a Sagrada
Escritura.
Logo, quanto valeria o que Deus fez para nossa utilidade, se a ns no tivesse dado
a graa e o sentido de saber as propriedades e naturezas do que criou e fez sob os
cus? Pois se o homem no soubesse curar as enfermidades que existem nos
corpos dos homens, Deus teria feito tudo em vo. Essa a razo pela qual Nosso
Senhor Deus quer que os homens saibam e conheam por natureza e acidente tudo
o que Deus fez propriamente para a nossa utilidade.
Assim, guisa disso, rendamos graas quele que to misericordioso Pai e
Senhor Nosso, quem mostrou para saber e conhecer todas as coisas para nossa
utilidade, para que tomemos exemplo nossa edificao.
Das quais coisas ns contaremos algumas, para louvor de Nosso Senhor Deus (e de
Sua bendita me), e para a utilidade da linhagem humana. [18]
3. XIV - Do Leo [19]
O leo a mais nobre besta que existe, e chamado senhor das outras bestas
pelas nobres complexes que tem em si, entre as quais esta uma de suas
naturezas: ele desfaz suas pegadas com o rabo de tal maneira que os caadores
no encontram o caminho por onde ele passou. A outra natureza que o leo tem
que, quando est no cume de uma montanha, desce-a correndo com uma grande
fora (at o p da montanha). A outra natureza que a leoa faz seus filhos
paream mortos; e estando mortos h trs dias, no fim o leo vem e grita com eles
to fortemente que eles o escutam e tornam a viver. A outra natureza que
quando ele come e algum homem passa diante dele e no o olha na cara, ele o
deixa ir e no lhe faz mal; mas se o homem o olha na cara, incontinenti ele pula
sobre ele e lhe faz todo o mal que pode. Ainda h uma outra natureza: quando est
no bosque e o homem lhe passa na frente e se humilha muito humildemente, ele
no lhe faz mal, pelo contrrio, lhe faz merc.
De cada uma dessas naturezas podemos apreender um bom exemplo. Assim como
o leo desce correndo do cume da montanha com uma grande fora, Nosso Senhor
Jesus Cristo desceu do cu para a terra com to grande fora amorosa que salvou a
gerao humana.
E assim como o leo desfaz suas pegadas com o rabo e os caadores no
encontram o caminho por onde ele vai, Nosso Senhor Deus, quando veio a este
mundo para nos salvar, quis cobrir Sua divindade com a carne humana para que o
diabo no pudesse reconhec-Lo, e para que as gentes que O vissem fazer milagres
no pudessem saber que ele era o verdadeiro Deus e o verdadeiro homem; e
apesar de O virem jejuar quinze dias, fazer vinho da gua, ressuscitar os mortos,
curar os endemoniados e (tornar sos os doentes) purificar leprosos, satisfazer com
cinco pes e dois peixes mais de cinco mil pessoas (e ainda terem sobrado doze
cestos cheios de sobras) e muitas outras coisas que o viram fazer, as gentes no o
reconheceram (at que Ele foi ao Inferno para livrar os santos pais e os santos
profetas, e ento o diabo O reconheceu).
E assim como o leo ressuscita seus filhos ao fim de trs dias por sua grande voz,
Nosso Senhor Jesus Cristo ressuscitou no terceiro dia de Sua morte, e por Sua
ressurreio todos aqueles que crem nEle firmemente esto salvos, e tambm
toda a gerao humana.

Assim como o leo no faz mal ao homem que no o olha na cara enquanto ele
come, e depois, se o olha na cara, cai sobre ele e lhe faz todo o mal que lhe pode
fazer, o mesmo acontece com este mundo: quanto mais o homem repousa e coloca
seu corao aqui, mais trabalho tem, pois todos os tempos est em pavor de perder
os filhos que tem, ou que aquelas suas abundncias a alma no possa levar;
naquele momento, o mundo lhe vem abaixo, tomando-lhe um filho, depois os bens
e depois dando-lhe trabalho, tribulaes e doenas, nunca lhe desejando o bem,
somente o mal. Mas quando o homem no coloca seu entendimento neste mundo
nem em suas bem-aventuranas, o mundo no lhe faz mal nem lhe pode fazer, pois
quem no deseja avareza, a avareza no lhe pode tomar a alma; e tambm quem
no deseja a luxria e a expulsa para trs dos ombros, a luxria no lhe pode
tomar a alma, e o mesmo de todos os outros pecados. Pois Jesus disse no
Evangelho: - Quem abandona o mundo por mim, Eu o farei grande em Meu reino.
[20]
Assim como o leo tem piedade do homem que se humilha a ele, Nosso Senhor
Deus tem piedade quando o homem sbio se humilha a Ele por boas obras,
confessando seus pecados com dor e contrio do corao e pedindo-Lhe perdo e
misericrdia. Ento Nosso Senhor Deus tem merc e piedade e perdoa a todos os
seus pecados, chamando-o para Sua Glria celestial.
4. Texto do manuscrito G - Leo
O leo uma forte besta. E por onde passa desfaz o rastro com ao rabo. E quando
tem filhos, lhes faz de mortos e por trs dias grita to fortemente em suas orelha
at que os veja vivos.
*
Notas
[1] Philippe de Than. Le Bestiaire (ed. E. Walberg), H. Mller, Paris-Lund, 1900. In: MALAXEVERRA, Ignacio.
Bestiario Medieval. Madrid: Ediciones Siruela, 2000. Esse o mais antigo bestirio francs, escrito em versos
de seis slabas (3.194 versos), e segue com bastante fidelidade o texto latino do Physiologus (sc. III-V d.C.).
Seu autor, de origem anglo-normanda, dedica sua obra a Aelis de Louvain, segunda esposa de Henrique I da
Inglaterra (1100-1135), no manuscrito conservado em Londres; em outro exemplar, guardado em Oxford, a
dedicatria para Eleonor, esposa de Henrique II (1154-1189). Os manuscritos, ilustrados ou com vazios
reservados para as iluminuras, contm prlogos em latim e indicaes para o artista. Os 38 captulos deste
bestirio, editado por Walberg, estudam os quadrpedes, as aves e as pedras (um pequeno lapidrio),
sucessivamente, e Philippe se refere a suas fontes como Physiologus, bestiaire, un livre de grammaire, Ysidre
(Isidoro) e escripture.
[2] O texto remete s iluminuras do bestirio.
[3] Mais uma vez o texto remete s iluminuras do bestirio.
[4] Nesta passagem a seguir o autor explica o simbolismo do canto dos clrigos: As horas do dia eram
denominadas segundo as horas de oraes: matinas (meia-noite), laudes (trs da manh), primas (primeiras
horas do dia, ao nascer do Sol ou cerca de seis da manh), vsperas (seis da tarde) e completas (na hora de
dormir). - TUCHMANN, Barbara W. Um Espelho Distante. O terrvel sculo XIV. Rio de Janeiro: Jos Olympio
Editora, 1990, p. 56.
[5] Satans.
[6] O texto remete s iluminuras do bestirio.
[7] Traduo e notas de Ricardo da Costa (Ufes) feita a partir da edio Bestiaris (a cura de Saverio Panunzio).
Barcelona: Editorial Barcino, 1964, vol. II, p. 05-11. Este bestirio uma cpia de um bestirio toscano
tambm do sculo XV.
[8] No original italiano strade.

[9] Que sente, dotado de sensibilidade, que recebe facilmente as sensaes externas.
[10] No original amaestrament, isto , no sentido de ensinamento, com o manuseio constante e a leitura
regular da Bblia.
[11] Faculdade inventiva, talento.
[12] O editor sugere que se trata de uma corrupo ou lacuna do copista, pois em outros manuscritos ao invs
de dar forma h e a fora. No entanto, optei por preservar o texto original, pois parece dar a idia que o
sentido mais importante que o ouro e a prata porque d forma, estrutura o pensamento humano, isto , d
sentido s coisas pensadas.
[13] Todos os parnteses tambm se encontram no texto crtico.
[14] Passagem que mostra que os medievais conheciam Deus atravs da natureza, isto , percebiam e
buscavam Deus em Sua criao (o mundo como um espelho/reflexo da ao divina).
[15] Jo I, 29.
[16] Ver nota 6.
[17] Lc I, 30.
[18] Aqui termina o prlogo do Livro.
[19] Pg. 41-44.
[20] Mt 10, 39; Lc 9, 24 e 17, 33.
[21] Outro manuscrito do sculo XV. Traduo e notas de Ricardo da Costa (Ufes) feita a partir da edio
Bestiaris (a cura de Saverio Panunzio). Barcelona: Editorial Barcino, 1964, vol. II, p. 116.

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