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Renata Tavares Henrique

RESENHA
O construtivismo uma das abordagens tericas de maior destaque das Relaes Internacionais e obteve grande repercusso na dcada de 90. Trata-se de uma perspectiva holista (sociedade constri o agente)
e subjetivista (interao entre agentes), o que remete discusso agncia-estrutura protagonizada por muitos de seus membros. Nicholas Onuf
e Alexander Wendt, autores que analisaremos nesta seo, so considerados construtivistas por compartilharem algumas percepes acerca das
Relaes Internacionais, como a ideia de que o mundo construdo socialmente e as foras materiais no formam sozinhas a estrutura, que
entendida por meio de elementos sociais. Por causa disso, o construtivismo
uma corrente muitas vezes recorrida para entender fenmenos internacionais que envolvem elementos culturais e identitrios, ignorados pelas
demais abordagens tericas que privilegiam poder e recursos materiais
em suas anlises. Para muitos, trata-se de um modo de pensar que envolve mltiplas verses, como as de Onuf e Wendt, pois cada um desses
autores marca posies bem diferentes dentro da teoria. Suas perspectivas devem ser entendidas separadamente por conter premissas e resultados diferentes na anlise internacional. O esforo, porm, ser contrastar esses autores.
possvel perceber vrios pontos de contato e de tenso entre
eles. Apesar de nem todos poderem ser abordados aqui, vale lembrar
alguns aspectos que so mais relevantes para o entendimento desses
dois autores, com base no quadro a seguir.

Relaes Internacionais no Mundo Atual, Curitiba, n. 10, p. 173-180, 2009-2.

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QUADRO 1 CONSTRUTIVISMO DE WENDT E ONUF

Um dos pontos em comum entre Onuf e Wendt se encontra na


ideia de que o mundo uma construo social, e esta se d na mesma
medida da ao ou interao dos agentes. Nesse mesmo raciocnio, outro ponto comum emerge: no h predominncia entre agncia ou estru-

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tura, como apresentado nas correntes anteriores (o realismo claramente estruturalista). A estrutura e a agncia se determinam, sem que
haja uma precedncia ontolgica entre elas. Essa hiptese pode ser entendida como co-constituio entre indivduos e sociedade (NOGUEIRA; MESSARI, 2005, p. 166). Ambos recorrem teoria social de Anthony
Giddens para compreender essa relao entre agncia e estrutura. Wendt
destaca quatro pontos fundamentais dentro da Teoria da Estruturao:
1) Em oposio aos individualistas, eles [tericos sociais] aceitam a
importncia da realidade e da exposio das estruturas sociais
irredutveis e potencialmente no observveis que geram agentes.
2) Em oposio aos estruturalistas, eles se opem ao funcionalismo
e enfatizam a necessidade de uma teoria que busque razes prticas e conscientes que possam contar com a intencionalidade e motivao humanas. 3) Essas oposies so reconciliadas pela juno
agentes e estruturas numa sntese dialtica que supera a subordinao de uma em relao outra, que so caractersticas tanto do
individualismo como do estruturalismo. 4) Finalmente, eles argumentam que estruturas sociais so inseparveis das estruturas espaciais
e temporais, e que tempo e espao devem, assim, ser incorporados
diretamente e explicitamente dentro da pesquisa terica e social concreta. (WENDT, 1987, p. 356, traduo livre).

Para Wendt (1987), as estruturas sociais decorrem de interaes


entre os sujeitos e so formadas por um conjunto de elementos que
podem ser os agentes. Estes dependem de sua posio na estrutura,
ou seja, cada unidade implica diversidade. Tanto Wendt quanto Onuf se
deparam com a questo da dualidade da estrutura apresentada por
Giddens, concordando ambos com a importncia que a agncia e a estrutura social possuem nos fenmenos sociais. Assim, as propriedades
estruturais do sistema social so tanto meio como resultado das prticas (ONUF, 1989, p. 61).
Onuf (1989) j apresenta um maior questionamento em relao
teoria da estruturao e acrescenta relao agentes-estrutura, as regras. Embora essa j seja uma considerao de Giddens, Onuf (1989)
no considera as regras propriedade da estrutura. A estrutura mais bem
entendida como arranjo social formada pela sociedade e por instituies
que, por sua vez, so espaos de atuao dos agentes, cujas regras e
prticas so associadas por padres durveis de intencionalidade. As regras tm propriedade material, so orientaes para a ao. Isso quer
dizer que as regras definem as escolhas dos agentes. Onuf (1998a) entende que a realidade internacional pode ser modificada, pois as regras e
os agentes se fazem mutuamente. As regras assumem forma de discurso

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pela generalizao entre emissor e receptor. As regras podem levar a


diferentes distribuies de poder ou formas de domnio. O quadro 2 a
seguir resume as consideraes tericas de Onuf acerca das relaes
sociais, inclusive as internacionais.
QUADRO 2 REGRA, DISCURSO E DOMNIO PARA ONUF

Os dois autores apresentam leituras distintas quanto anarquia


nas relaes internacionais. Onuf (1989) discute o pressuposto das abordagens de Relaes Internacionais que consideram a anarquia como condio para a existncia da sociedade internacional. Para ele, a sociedade
internacional construda pelos agentes e, por isso, histrica. Pela construo da realidade internacional tal qual a vemos hoje, a anarquia se
tornou prevalecente, mas no inerente estrutura como a maioria dos
autores apresenta, inclusive Wendt (1992). A anarquia seria vazia de
contedo, para Onuf (1989). As instituies para ele no so meros desdobramentos do acaso; so construdas por regras e discursos que alteram a lgica da anarquia. A sociedade internacional uma sociedade
poltica em que so dispostos limites para a conduta dos seus agentes e
distribuio de privilgios que pode ser entendida como uma heteronomia.

A heteronomia um dos conceitos de Onuf mais discutidos na disciplina de RI. Nesse


quadro, tentamos apresentar uma forma simplificada de ligar regras, discursos e domnios. adiante, trataremos da heteronomia diante da anarquia.

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Esse ponto da teoria de Onuf bastante criticado pelos demais autores


das Relaes Internacionais. Wendt (1992) por outro lado, questiona a
anarquia internacional sob bases diferentes das de Onuf, levantando dvidas quanto sua imutabilidade e sua lgica. Para ele, a anarquia o
que os Estados fazem dela2, ou seja, atualmente os Estados vivem um
sistema de autoajuda, em funo de prticas anteriores. Essas prticas
podem ser alteradas e com elas os significados que constituem a realidade internacional. Wendt (1992) no considera que as preferncias dos
Estados sejam exgenas e que eles ajam de forma puramente racional e
egosta, como o realismo e o institucionalismo apontam. Para ele, a anarquia parte da estrutura social vista hoje, mas esta constituda pelos
agentes numa via de mo dupla, sem se afastar da causalidade. O autor
destaca elementos, como identidade, pertencimento, valores e integrao,
fundamentais para as prticas de soberania na atualidade.
Um dos pontos que diferenciam os dois autores diz respeito considerao por Onuf (1989) da importncia do discurso na anlise das
Relaes Internacionais. Embora ambos considerem a importncia das
foras no materiais, Wendt no explora essa questo em sua obra. Onuf,
assim como Kratochwil (1989), remeteu-se a autores do Direito, da
Lingustica (Wittgenstein) e da teoria crtica (Habermas) para tentar entender as falhas das abordagens de Relaes Internacionais. Mas ele
ainda buscou em Teoria social, de Anthony Giddens, as perspectivas sociolgicas para explicar a construo do mundo social. Para Onuf (1998a),
as regras regulam os discursos, conferindo a eles o valor de uma ao
porque as palavras transformam a realidade e o mundo social. So denominados os atos de fala: Falar agir. A importncia que esses autores
do ao discurso tem origem na virada lingustica, ponto forte da teoria
de Onuf e de outros construtivistas.
Adentrando uma discusso ontolgica e epistemolgica nas Relaes Internacionais, Wendt (1999) busca se firmar como uma via mdia
que busca conciliar uma ontologia idealista com uma epistemologia
racionalista, ou seja, cientificista. Essa tentativa de criar dilogos entre
positivistas e ps-positivistas fez com que Wendt fosse bastante criticado
por ambos os lados. Sua preocupao central com os Estados e sua
omisso em relao virada lingustica so alvos de vrias crticas no
meio acadmico. Para Zehfuss (2002), por exemplo, no haver possibilidade de o construtivismo ser visto como teoria com capacidade crtica

Ttulo de seu artigo de 1992: Anarchy is what states make of it: the social construction
of power politics.

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suficiente, se no for considerada a virada lingustica (NOGUEIRA;


MESSARI, 2005, p. 184). Essa posio frgil de Wendt faz com que seu
construtivismo seja colocado do lado oposto ao de Onuf e Kratochwil.
Falar do construtivismo como uma abordagem homognea claramente
impossvel, como possvel perceber.

REFERNCIAS
KRATOCHWIL, Friedrich V. Rules, norms and decisions: on the conditions
of practical and legal reasoning in international relations and domestic
affairs. Cambridge Studies in International Relations, 2, 1989.
NOGUEIRA, Joo Pontes; MESSARI, Nizar. Teoria das relaes internacionais: correntes e debates. Rio de Janeiro: Elsevier, 2005.
ONUF, Nicholas. World of our making: rules and rule in social theory and
international relations. Columbia: University of South Carolina, 1989.
______. Constructivism: a users manual. In: International Relations in a
constructed world, V. Kublkov, V.; ONUF, N.; KOWERT, P. (Ed.). Londers:
M. E. Sharpe, 1998.
WENDT, Alexander. The agent-structure problem in international relations
theory. International Organizations, 41(3), 1987.
______. Anarchy is what states make of it: the social construction of power.
International Organizations, 46(2), 1992.

Recebido em: junho de 2009.


Aprovado em: agosto de 2009.

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