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Personnages[modifier | modifier le code]

Meursault : personnage principal

Emmanuel : collgue de travail de Meursault

Cleste :ami de Meursault et grant d'un restaurant frquent rgulirement par ce


dernier

Le concierge : concierge de l'asile o demeurait maman (Mme Meursault, mre de


Meursault)

Le directeur : Gre l'asile o tait interne maman

Thomas Prez : un compagnon d'asile de la mre de Meursault

Marie Cardona :petite amie de Meursault, elle joue un rle important dans le parcours de
Meursault, dont elle claire l'indolence et l'absence d'motivit.

Salamano : vieillard habitant sur le mme palier que Meursault. Il bat son chien mais est
paniqu lorsque celui-ci vient disparatre.

Raymond Sints : il habite dans le mme immeuble que Meursault ; il est l'lment
nvralgique dans le cours des vnements.

Masson : ami de Raymond, il prend part indirectement aux vnements survenus sur la
plage

Un groupe d'Arabes intervient au moment de transition entre la premire et la seconde


partie

Le style[modifier | modifier le code]


L'utilisation quasi-systmatique de la premire personne du singulier, tout au long du roman,
incite le lecteur s'identifier au personnage. Le ton dtach de son monologue restitue le
paysage mental de Meursault tout en aidant le lecteur pntrer dans l'univers de Camus. Libre
lui ensuite d'approfondir sa lecture pour une comprhension plus exhaustive de la philosophie
de l'auteur.
Lcriture du roman, particulirement neutre et blanche, fait la part belle au pass compos, dont
Sartre dira quil accentue la solitude de chaque unit phrastique . Ce style ajoute donc la
solitude de ce personnage face au monde et lui-mme.
On note la tendance de Camus jeter des passerelles entre ses diffrentes uvres. En prison,
pendant que son procs se prpare, Meursault remarque un article de journal relatant un fait
divers qui constitue en fait l'intrigue de la pice de thtre Le Malentendu. De mme, quelques
annes plus tard dans La Peste, est voque une arrestation rcente qui avait fait du bruit
Alger. Il sagissait dun jeune employ de commerce qui avait tu un Arabe sur une plage .

Analyse et commentaires[modifier | modifier le code]

Albert Camus en 1957.

Il sagit donc dun roman Camus a un jour crit : Si tu veux tre philosophe, cris des
romans 1 dont le personnage principal, mystrieux, ne se conforme pas aux canons de la
morale sociale, et semble tranger au monde et lui-mme. Meursault se borne, dans une
narration proche de celle du journal intime (lanalyse en moins), faire linventaire de ses actes,
ses envies et son ennui. Il est reprsentatif de lhomme absurde peint dans Le Mythe de Sisyphe,
labsurde naissant de cette confrontation entre lappel humain et le silence draisonnable du
monde . Meursault est un personnage dshumanis, nous ne connaissons pas son prnom,
son nom n'est employ que quelques fois dans le roman, comme s'il n'tait qu'un personnage
secondaire.

La dimension philosophique du roman[modifier | modifier le code]


Sans doute Camus, par ce roman du cycle de labsurde , a-t-il transpos sur le plan
romanesque la thorie du Mythe de Sisyphe. Cest du moins la lecture immdiate que lon peut
faire de ce rcit, celle que Sartre a fort bien clair dans Situations I. Lexistence ici-bas na pas
de sens. Les vnements senchanent de manire purement alatoire, et cest une sorte de
fatalit qui se dresse devant nous. Cest pourquoi Meursault se borne faire linventaire des
vnements de manire froide, distante, comme si ceux-ci survenaient indpendamment de
toute volition. Mais Meursault reste un personnage positif, qui saccommode parfaitement de
cette existence. Aussi ne triche-t-il pas avec la vrit, devant Marie Cardona ou le tribunal. Non
quil manifeste ainsi un quelconque orgueil : simplement, il accepte les choses telles quelles sont
et ne voit pas lintrt de mentir aux autres ou lui-mme.
En tuant lArabe, Meursault ne rpond pas un instinct meurtrier. Tout se passe comme sil avait
t le jouet du soleil et de la lumire. En ce sens, la relation du meurtre prend une dimension
tragique, dautant que ce soleil et cette lumire sont omniprsents dans le roman, et agissent
mme concrtement sur les actes du narrateur-personnage.
Meursault devient lhomme rvolt que lauteur voquera plus tard. Le contraire du suicid,
crit Camus dans Le Mythe de Sisyphe, cest le condamn mort 2, car le suicid renonce,
alors que le condamn se rvolte. Or, la rvolte est la seule position possible pour lhomme de
labsurde : Je tire ainsi de labsurde trois consquences qui sont ma rvolte, ma libert et ma
passion. Par le seul jeu de la conscience, je transforme en rgle de vie ce qui tait invitation la
mort et je refuse le suicide. crit encore Camus dans son essai3.
Il nen reste pas moins que Ltranger pose encore de nombreuses questions auxquelles il est
bien difficile de rpondre. Les grandes uvres se reconnaissent ce quelles dbordent tous
les commentaires quelles provoquent. Cest ainsi seulement quelles peuvent nous combler : en
laissant toujours, derrire chaque porte, une autre porte ouverte. 4.
Cependant, nous parlons bien ici dune fiction et non dun essai ; en effet Camus avoue lui-mme
avoir crit ltranger dans un but de distraire : son roman est inscrit dans un but ludique, et non

pas philosophique. Cependant il est difficile de ne pas faire de rapprochement entre cette fiction
et lexistentialisme.
Albert Camus sexplique dans une dernire interview, en janvier 1955 :
Jai rsum Ltranger, il y a longtemps, par une phrase dont je reconnais quelle est trs
paradoxale : Dans notre socit tout homme qui ne pleure pas lenterrement de sa mre
risque dtre condamn mort. Je voulais dire seulement que le hros du livre est condamn
parce quil ne joue pas le jeu. En ce sens, il est tranger la socit o il vit, o il erre, en marge,
dans les faubourgs de la vie prive, solitaire, sensuelle. Et cest pourquoi des lecteurs ont t
tents de le considrer comme une pave. On aura cependant une ide plus exacte du
personnage, plus conforme en tout cas aux intentions de son auteur, si lon se demande en quoi
Meursault ne joue pas le jeu. La rponse est simple : il refuse de mentir. []
Meursault, pour moi, nest donc pas une pave, mais un homme pauvre et nu, amoureux du
soleil qui ne laisse pas dombres. Loin quil soit priv de toute sensibilit, une passion profonde
parce que tenace, lanime : la passion de labsolu et de la vrit. Il sagit dune vrit encore
ngative, la vrit dtre et de sentir, mais sans laquelle nulle conqute sur soi et sur le monde ne
sera jamais possible.
On ne se tromperait donc pas beaucoup en lisant, dans Ltranger, lhistoire dun homme qui,
sans aucune attitude hroque, accepte de mourir pour la vrit. Il mest arriv de dire aussi, et
toujours paradoxalement, que javais essay de figurer, dans mon personnage, le seul Christ que
nous mritions. On comprendra, aprs mes explications, que je laie dit sans aucune intention de
blasphme et seulement avec laffection un peu ironique quun artiste a le droit dprouver
lgard des personnages de sa cration. 5
Meursault est un homme qui nentre pas dans le rang dune certaine normalit. Il est condamn
mort, sans circonstances attnuantes, parce quil ne montre pas dmotion : il ne pleure pas
lenterrement de sa mre, il ne regrette pas davoir tu, il dit sa vrit quant au mobile du
meurtre : Jai dit rapidement, en mlant un peu les mots et en me rendant compte de mon
ridicule, que ctait cause du soleil.
Pour que tout soit consomm, pour que je me sente moins seul, il me restait souhaiter qu'il y
ait beaucoup de spectateurs le jour de mon excution et qu'ils m'accueillent avec des cris de
haine.