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LE LASER

PRÉSENTATION

Laser, dispositif qui amplifie la lumière et la rassemble en un étroit
faisceau, dit cohérent, où ondes et photons associés se propagent en
phase, au lieu d'être arbitrairement distribués. Cette propriété rend la
lumière laser extrêmement directionnelle et d'une grande pureté
spectrale.
Le mot « laser » est l’acronyme de l'anglais Light Amplification by
Stimulated Emission of Radiation (« amplification de la lumière par
émission stimulée de radiations »). D'abord cantonnés à la lumière
visible, les lasers couvrent aujourd'hui toute la gamme des
rayonnements électromagnétiques, des rayons X et ultraviolets aux
ondes infrarouges et micrométriques.

qui a obtenu gain de cause en 1977 pour l'une des composantes du système). . c’est-à-dire de lasers. dans le domaine des micro-ondes : il s’agit du maser (acronyme de Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation). Cependant. reste un défi pour la communauté scientifique. le physicien américain d'origine iranienne Ali Javan met au point un laser à gaz (hélium et néon). la réalisation de masers optique ou infrarouge. En 1958. en 1961. Toutefois. Puis. qui réalisent à leur tour un maser au début de l’année 1954. en 1966. composée notamment de Charles Townes et Arthur Schawlow.HISTORIQUE Le principe de l'émission stimulée (production sur commande d'un photon par un électron) est décrit par Albert Einstein dès 1917. les bases de cette technologie sont également développées parallèlement et indépendamment par une équipe russe constituée par Aleksandr Prokhorov et Nicolaï Bassov. la première application pratique ne voit le jour qu’à la fin de l’année 1953. le physicien américain Peter Sorokin construit le premier laser à liquide. c’est leur compatriote Theodore Maiman qui obtient pour la première fois une émission laser en 1960. Townes et Schawlow publient et brevètent leur théorie sur le principe de fonctionnement d’un laser (l'antériorité de l'invention a été contestée par le physicien et ingénieur américain Gordon Gould. en excitant des cristaux de rubis. toujours plus perfectionnés et adaptés aux besoins des diverses industries et de la recherche scientifique. Si le premier maser est l’œuvre d’une équipe de physiciens américains. Un an plus tard. Finalement. D’autres types de lasers suivront (lasers à semiconducteurs et à électrons libres).

L’un des deux miroirs est semi-réfléchissant. puis à y déclencher l'émission de photons en cascade sous forme de rayon. La lumière laser doit sa cohérence au fait que les photons du milieu naissent sur le passage d'autres photons qui sont en phase avec eux dans leur déplacement. de la lumière est injectée dans le milieu. .PRINCIPE DE FONCTIONNEMENT Principe du laser Le principe du laser consiste à exciter les électrons d'un milieu. Cette excitation du milieu actif est appelée « pompage ». les photons obtenus par émission stimulée ont la même énergie et la même direction que les photons incidents. ce qui explique la pureté et la directivité du faisceau (les photons qui ne se déplacent pas dans l’axe des miroirs vont se perdre dans les parois opaques). produit l'amplification de la lumière. Ce processus d’émission stimulée. ce qui permet à une fraction de la lumière d’être relâchée à chaque aller-retour. Pour ce faire. Dans une seconde phase. la lumière se densifiant à chaque parcours. liquide ou gazeux) appelé milieu actif. Lors de ces collisions. associé à une source excitante qui élève les électrons à des niveaux d'énergie supérieurs. provoquant des collisions entre électrons excités et photons. le dispositif du laser consiste en un réservoir d'électrons (milieu fertile qui peut être solide. De plus. les électrons excités retournent à leur niveau d’énergie initial en émettant de nouveaux photons. Deux miroirs situés aux extrémités du laser se réfléchissent les photons émis. d’origine quantique.

. Entre deux impulsions. il faut un certain temps pour que le milieu actif soit convenablement pompé. il n’y a pas de miroir semiréfléchissant : le laser est équipé d’un obturateur qui libère le faisceau lorsque l’on commande le tir.Dans le cas de lasers impulsionnels.

le milieu actif est exclusivement constitué d'atomes neutres à l'état gazeux. selon la nature du milieu excité : lasers à solide. bien qu'il émette à quelques autres longueurs d'onde. Finalement.  Lasers à gaz Comme son nom l'indique. C'est pour ces raisons qu'il est utilisé pour le positionnement du patient pour des radiographies.  Atomes neutres Dans ce type de laser. Le meilleur exemple en est le laser hélium-néon (HeNe). Dans ce laser. Le milieu est habituellement excité par une décharge électrique. à 632. le milieu actif de ce type de laser est un gaz. Les lasers de ce type sont d'une efficacité moyenne. lasers à liquide et lasers à électrons libres. Le laser HeNe est particulièrement utilisé pour son émission dans le rouge. lasers à gaz. pour la lecture des codes-barres ou pour des expériences en optique. mais le pompage peut aussi être optique. lasers à semi-conducteurs.LES TYPES DE LASERS Les lasers sont classés en cinq grandes familles. l'hélium est excité par la décharge électrique. . Il a été le premier laser à gaz construit. connu pour la pureté de sa longueur d'onde d'émission et la directivité du faisceau obtenu. Ces atomes vont ensuite exciter les atomes de néon par collision. d'une directivité du faisceau exceptionnelle et d'une puissance variable.8 nm. le néon émet de la lumière. pur ou en mélange. Il possède une petite puissance de sortie et est peu coûteux à produire.

H2.4 µm. Il peut émettre à une vingtaine de longueurs d'onde. Le mieux connu d'entre eux est le laser à argon ionique (Ar+). allant du vert à l'ultraviolet.  Excimer Le milieu actif d'un laser excimer est un gaz de molécules diatomiques excitées. CO et N2O. mais c'est le CO2 qui produit le rayonnement laser.4 et à 10. Il émet à de nombreuses longueurs d'onde dans l'infrarouge mais est surtout utilisé à 9. La lumière rose n'est pas l'émission laser mais plutôt la lumière émise par fluorescence par l'hélium.5 à 2 %) et produit de petites impulsions qui permettent de faire l'ablation des surfaces de tissus ou des incisions. comme le Xe2. . Le milieu actif de ce laser est le plus souvent constitué d'un mélange d'hélium. Les longueurs d'onde de faible puissance sont souvent utilisées dans des spectacles sons et lumière. le Kr2 et l’Ar2. Le laser excimer a de plus une grande efficacité (1. D'autres gaz moléculaires sont utilisés couramment dans la fabrication de laser : N2. La cicatrisation se fait alors dans de bonnes conditions suivant le processus naturel. Il est surtout reconnu pour sa forte puissance (1 W à 1 kW).Tube de laser HeNe en fonctionnement. d'azote et de dioxyde de carbone.   Moléculaires Le laser à gaz moléculaire le plus connu est certainement le laser à dioxyde de carbone (CO2). Ce type de laser a été développé pour sa grande puissance (10 à 100 MW) d'émission dans l'ultraviolet. C'est pourquoi il est utilisé pour les chirurgies de la cornée. Cette caractéristique exceptionnelle lui permet de sectionner un tissu organique et d'empêcher le saignement au cours de la découpe.  Ioniques Le milieu actif est dans ce cas-ci composé d'ions sous forme gazeuse. avec des puissances variant de 100 mW à 10 W.

 Rubis Le premier laser fonctionnel était un laser à rubis. De tous les lasers. Lasers à solides Les lasers à solide utilisent des verres ou des cristaux comme milieu actif. Les lasers de ce type produisent du rayonnement infrarouge dont la puissance varie généralement de 10 à 100 W. dans ce type de laser. ce qui permet de ménager le matériau. Ce sont ces ions qui donnent au rubis sa couleur rouge et qui lui permettent d'émettre du rayonnement laser lorsqu'ils sont . Les défauts qui sont ainsi créés nuisent à la qualité du faisceau laser. que ce soit par la lumière émise par une lampe à décharge ou par un autre laser. Les lasers à solide couvrent une grande partie du spectre électromagnétique. C'est d'ailleurs pour cette raison que les lasers à solide fonctionnent généralement en mode à impulsions. Ils sont entre autres utilisés pour façonner des diamants et autres pierres précieuses et pour découper des métaux. Le milieu actif se présente sous forme de tige dont les extrémités sont parfaitement parallèles et ont été recouvertes d'un matériau réfléchissant. Il existe aussi des lasers YAG dopés à l'erbium (Er3+). qui sont particulièrement utilisés en chirurgie plastique pour « effacer » des imperfections de la peau.  YAG YAG est l'acronyme d’Yttrium Aluminium Garnet et désigne le composé solide Y3AL5O12. Le rubis est un cristal d'oxyde d'aluminium (Al2O3) contenant des impuretés de chrome (Cr3+). ce sont ceux qui fournissent la plus grande puissance utile et sont généralement utilisés dans un mode à impulsions. est émise par des impuretés (on dit alors que le cristal est dopé) de néodyme (Nd3+). de l'infrarouge à l'ultraviolet. La lumière. Un désavantage des lasers à solide est que le milieu actif s'endommage si sa température devient trop élevée. Les lasers à solide fonctionnent généralement grâce à un pompage optique.

Cela est dû à la superposition des niveaux énergétiques de chacun des atomes constituant le cristal. Dans un cristal.  Néodyme Le milieu actif pour ce type de laser est une petite plaquette (moins de 1 mm d'épaisseur) de composés contenant du néodyme.  Lasers à semi-conducteurs Le mode d'émission du rayonnement laser dans un matériau semiconducteur est très différent de celui décrit précédemment. les énergies permises pour les électrons sont sous forme de bandes. Ce sont les . les deux dernières bandes sont celles qui joueront un rôle dans l'émission laser. comme c'est le cas pour des atomes seuls. plutôt que sous forme de niveaux discrets bien séparés les uns des autres. Le laser à rubis émet à une longueur d'onde de 694 nm et est utilisé pour l'épilation au laser. qui est excitée par un laser à argon.excités par la lumière émise par une lampe au xénon. Pour un semi-conducteur. comme le NPP (NdP5O14) et le LNP (LiNdP4O12).

La jonction p-n. sont de peu d'intérêt pour la fabrication des lasers. on utilise plutôt des semi-conducteurs dopés. À température normale. Lorsqu'un potentiel positif est appliqué au semi-conducteur de type p et un potentiel négatif au type n. Cette jonction est à la cour du fonctionnement d'un grand nombre de pièces électroniques comme les transistors. ces petites sources lumineuses que l'on retrouve sur bon nombre d'appareils électriques. C'est de cette manière que fonctionnent les diodes électroluminescentes (aussi appelées LED). Ces deux types de semi-conducteurs sont le plus souvent juxtaposés. Des électrons sont injectés dans le semi-conducteur de type p et des trous dans celui de type n. Souvent. plus directionnelle et monochromatique. En effet. une petite portion des électrons de la bande de valence a assez d'énergie pour passer à la bande de conduction. produit un faisceau laser. qui se font avec l'émission de lumière. Les semi-conducteurs purs. au-dessus d'un certain courant de seuil. l'émission est peu directionnelle et n'est pas monochromatique. qui ont plutôt une déficience en électrons de conduction. qui ont un excès d'électrons de conduction et d'autres de type p. . On peut alors fabriquer des semi-conducteurs de type n. ce qui permet à un courant électrique de circuler dans le matériau. contenant des impuretés. Cependant. qui sont séparées par une zone d'énergie interdite. la lumière devient plus intense. pour former ce qu'on appelle une jonction pn. Lorsque le courant traversant la jonction p-n est faible. comme l'arséniure de gallium (GaAs) dopé à l'aluminium. Il peut alors y avoir des recombinaisons trou-électron. qui se comportent comme des charges positives. un grand courant peut traverser la jonction. on considère que les semiconducteurs de type p ont un surplus de « trous ». qui joue alors le rôle de milieu actif. comme le silicium ou le germanium.bandes de valence et de conduction.

Ce sont aussi eux que l'on retrouve dans les fameux pointeurs laser. Ils sont typiquement d'une longueur de 100 à 500 µm et la couche active à une épaisseur entre 0. les lecteurs de disques compacts et comme source lumineuse pour la fibre optique. principalement à cause de leur petite taille.Les lasers à semi-conducteurs sont particulièrement compacts. Le faisceau résultant d'un tel laser est cependant peu directionnel. Il est aussi peu puissant : entre 1 et 100 mW. Les lasers à semi-conducteurs sont notamment utilisés pour les imprimantes laser. Ils possèdent également une efficacité très appréciable d'environ 50 %.1 et 2 µm. . parce qu'il est émis par une petite surface de moins de 20 µm de côté. ayant une divergence de 5° à 30°.

Tableau comparatif des lasers à solides et gaz  LA COMPRESSION TEMPORELLE Certains lasers impulsionnels émettent des rayonnements composés de la superposition de plusieurs longueurs d’onde différentes. On peut dans ce cas augmenter la puissance du laser à peu de frais. Se fondant sur le fait que la vitesse de propagation d’un . On commence par séparer les différentes longueurs d’onde à la sortie du laser.

les divers faisceaux arrivent en même temps sur la cible. Les yeux reçoivent l'information à partir des rayons lumineux. La lumière est réfractée par la cornée et traverse l’humeur aqueuse et la pupille et se dirige vers le cristallin. Les yeux transmettent des flux continus d'images au cerveau par l'intermédiaire de signaux électriques. les quatre cinquièmes de ce que nous connaissons sont transmis au cerveau par l'intermédiaire des yeux. * APPLICATIONS DU LASER EN MEDECINE Le laser est un outil précieux dans l'industrie. et la durée de l’impulsion est ainsi réduite. Les rayons lumineux sont absorbés ou réfléchis. où ils sont situés au-dessus et latéralement par rapport au centre. Quand vous regardez quelque chose.rayonnement électromagnétique dans un milieu dépend de sa longueur d’onde. la vue est souvent considérée comme le plus important. L’anatomie de l’œil Les globes oculaires sont logés dans le tissu graisseux des cavités  orbitaires (deux alvéoles osseux) du crâne. Les objets absorbant tous les rayons lumineux apparaissent noirs. alors que ceux qui les réfléchissent tous apparaissent blancs. la recherche scientifique. la technologie militaire et les arts. puis le cristallin focalise la . la géodésie. Selon une estimation. L'iris contrôle la quantité de lumière pénétrant dans l'œil. Les objets colorés absorbent certaines parties du spectre lumineux et réfléchissent les autres.). Le gain en puissance obtenu par cette technique peut atteindre un facteur dix. la médecine. on interpose alors sur le trajet de chaque rayonnement un jeu d’optique (lentilles. Puis les rayonnements sont à nouveau combinés en un seul avant d’atteindre la cible. etc. les rayons réfléchis par l'objet pénètrent dans l'œil. la physique des ultrabasses températures. miroirs. De tous les sens. Si le jeu d’optique est judicieusement choisi. les télécommunications.

pour ressouder les tissus. Le laser est également utilisé en laboratoire dans les analyses d'échantillons biochimiques. les rayons laser servent à couper et à cautériser les tissus organiques. En raison de leur précision directionnelle.lumière qui traverse l’humeur aqueuse et atteint la rétine. Ils sont utilisés notamment dans les opérations de décollement de la rétine. notamment pour cicatriser une déchirure et prévenir ou soigner un décollement de la rétine. ainsi que pour cautériser les vaisseaux sanguins et vaporiser les lésions. formant une image inverse. Le cerveau " perçoit " l'image dans le bon sens. . Les cellules photosensibles de la rétine transmettent l'image au cerveau par des signaux électriques. Laser (soins de l'œil) L'une des principales applications médicales du rayon laser est l'ophtalmologie. sans endommager les tissus sains environnants. On peut en effet atteindre la rétine à travers la cornée et le cristallin. Exp.

Le traitement aboutit à la raréfaction des poils et à un calibre de plus en plus fin.  Laser dépilatoire Il existe plusieurs lasers dépilatoires. en première partie. Pour les types de peaux méditerranéennes et noires. de resurfacing. certains patients pourront nécessiter une à deux séances d'entretien par an.  Laser pigmentaire Il existe plusieurs types de lasers à orientation pigmentaire. de rajeunissement. Ils nécessitent pratiquement toujours l'organisation de plusieurs séances en fonction des zones à traiter et du type de patient. pigmentaires. Compter entre 4 et 6 séances habituellement. Dans de rares cas. Leur rôle vise à pulvériser les taches de pigments de la peau.. On distingue schématiquement les lasers pour les peaux claires et les lasers pour les peaux foncées. Dans d'autres cas. vasculaires. Pour les teints clairs (poils noir et peau peu hâlée). On peut également classer les lasers selon leurs indications thérapeutiques par famille d'orientation: lasers esthétiques dépilatoires. on cherche à obtenir du laser une puissance importante .. on choisit volontiers un laser Nd:YAG Le principe des lasers dépilatoires est de chauffer et détruire le poil. ils peuvent être couplés à des systèmes d'impacts automatisés (scanner) qui répartissent automatiquement la lumière et évitent un nouveau passage tout en diminuant les sensations douloureuses. parfois moins. il est habituel d'utiliser un laser alexandrite. On parle d'épilation progressivement définitive. . les différentes familles de laser en distinguant les technologies. Pour parvenir à cette réaction.Les lasers par classe thérapeutique Nous avons vu.

Cette croissance modifie les forces de traction sur la peau et effectue en quelque sorte un 'lifting soft'. . Les lasers de type nd:Yag sont bien adaptés à ce type de traitement.  Laser de remodelage. Ainsi. mais aussi les lasers à colorant pulsé. notamment à éclaircir le teint et à diminuer ou supprimer les taches cutanées. les lasers les plus adaptés au traitement des lésions cutanées pigmentaires sont les lasers Q-Switch ou les lasers à temps de tir très court (pulse court) comme les Yag ou KTP. Erbium  Laser vasculaire Les lasers vasculaires regroupent différences technologies. D'autres lasers pigmentaires ont la possibilité d'agir sur certaines lésions par phénomène d'abrasion: Co2. Dans d'autres cas. Le photo-rajeunissement (on photo-rajeunissement) consiste à gommer les imperfections de la peau. Les dispositifs de scanners sont particulièrement confortables pour les zones étendues. Ces lasers peuvent être utilisés manuellement par le praticien. Le remodelage vise à faire pénétrer la lumière laser au dessous de l'épiderme dans les tissus sous-jacent afin de stimuler la croissance de molécules (le collagène). Ils permettent également de limiter les sensations douloureuses. On compte bien sûr parmi eux les lasers nd: Yag ou KTP. Les lampes flash pulsées restent les équipements les plus adaptés au photo-rajeunissement. rajeunissement De nombreux lasers permettent le photo-rajeunissement ou le remodelage.pendant un temps très court. ils peuvent être couplés à des systèmes d'impacts automatisés (scanner) qui répartissent automatiquement la lumière et évitent un nouveau passage.

On regroupe parmi les lasers de relissage deux types principaux de matériel:  les lasers CO2  les lasers Erbium Ces lasers nécessitent. Ils 'rabotent' la surface de la peau pour en retirer les couches superficielles: ils agissent selon le même processus que le peeling. une anesthésie locale ou générale et demandent un temps de cicatrisation qui peut gêner la reprise immédiate d'une activité. la plupart du temps. . Laser de relissage Les lasers de relissage sont utilisés pour leur propriété abrasive.