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Physique

ONDES ELECTROMAGNETIQUES
EXERCICE D ORAL

-EXERCICE 29.8 ENONCE :


Onde lectromagntique plane dans un plasma
Un plasma neutre est constitu dlectrons libres et dions positifs considrs comme fixes dans
le rfrentiel dtude suppos galilen.
On note

n la densit volumique des lectrons de masse m et de charge e .

1) On suppose qu lintrieur du plasma, les lectrons sont seulement soumis un champ


lectrique uniforme scrivant :

!
!
E (t ) = E0 exp(i t )

Montrer que lon peut alors associer ce plasma une conductivit complexe

(on se placera en rgime sinusodal forc).


Quelle est la signification physique dune telle conductivit dun point de vue nergtique ?
Dun point de vue quantitatif, quelle est la diffrence entre ce modle de plasma et un mtal ?
Quelle en est la consquence en ce qui concerne la conductivit ?
2) On envisage la propagation dans ce plasma dune onde lectromagntique plane, progressive
et harmonique dont le vecteur champ lectrique est de la forme :

! !
!
! !
!
!
E (r , t ) = E0 exp[i (k r t )] , o k est le vecteur donde et r le vecteur position.

Quelles hypothses faut-il faire pour pouvoir utiliser la conductivit complexe de la premire
question ?

!
!
E et B dans le plasma sont
analogues celles du vide, condition de remplacer la permittivit du vide 0 par une

Dans ce cas, montrer que les quations vrifies par les champs

permittivit du plasma

Page 1

, que lon exprimera en fonction de 0 , et =

Christian MAIRE

ne 2
.
m 0

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EXERCICE D ORAL

CORRIGE :

Onde lectromagntique plane dans un plasma

1) En RSF, on crira respectivement pour la vitesse des lectrons et pour la densit de courant :

!
!
v (t ) = v 0 exp(i t )

Rq :

!
!
j (t ) = j 0 exp(i t )

et

!
!
!
v 0 et j 0 sont priori complexes pour tenir compte dun dphasage ventuel avec E0 .

En ngligeant le poids, le PFD appliqu chaque lectron donne :

!
!
dv
e !
!
!
= i mv = eE v = i
E
dt
m

Par ailleurs, on sait que la densit de courant est donne par :

!
!
ne2 !
j = n ( e )v = i
E
m

En gnralisant la notion de milieu ohmique aux complexes, on obtient :

!
!
j = E

avec :

=i

ne 2
m

La puissance volumique moyenne cde par le champ lectromagntique au plasma est


donne par :

dP
d

! !*
1
1
ne2
= { j E } = {i
E02 }
2
2
m

dP
d

=0

(normal,

!
!
j et E tant en quadrature)

ce modle de plasma ne dissipe pas de puissance moyenne.


La diffrence entre ce plasma et un mtal porte sur la valeur de la densit volumique de

n(cuivre) " 1029 m 3 , alors que pour un gaz (mme fortement ionis), il est rare
23
3
de dpasser n " 10 m le nombre de chocs par unit de temps est considrablement moins

charges libres :

grand dans un plasma que dans un mtal il est, en gnral, lgitime de ne pas les prendre en
compte dans un plasma.
Dans un mtal, on peut (modle de Drude) prendre en compte ces chocs par lintermdiaire
dune force supplmentaire de type visqueux (

!
!
f = kv ) quil faut rajouter dans le PFD : on peut

montrer que pour les basses frquences, la conductivit peut effectivement se ramener
une grandeur relle et introduire un terme dissipatif dans les bilans nergtiques que lon peut
faire dans un mtal.
2) Pour pouvoir utiliser la conductivit de la question prcdente, il faut qu un instant donn le
champ soit quasiment uniforme lchelle du dplacement dun lectron ; la distance
caractristique de londe tant sa longueur donde

!
, on obtient la condition : r0 = r #

!
!
!
v
e
e
! dr
!
!
Or : v =
= i r r = i =
E il faut que :
E0 #
2
dt
m
m 2

E0 #

m 2
e

il faut plutt travailler avec des champs lectriques faibles .


Par ailleurs, il faut pouvoir ngliger laspect magntique de la force de Lorentz devant son
aspect lectrique , do :

e
! !
v B v0 B0 =
E0 B0 # E0
m
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B0 #

m
e

Christian MAIRE

( faibles valeurs du champ magntique)

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Ecrivons alors lquation de Maxwell-Ampre en notation complexe :

!
$$$! ! ! !
!
!

!
ne2 !
E
rot B = ik B = 0 j + 0
E
= 0 E i 0 E = 0 (i ) 0 1
2
t

m 0
! !
!
ik B = 0 0 (i ) E
Or, dans le vide, lquation M.A scrit :

(1)

dans ce plasma, lquation est analogue sous rserve de travailler avec une permittivit de
plasma :

2
ne 2
= 0 1
=

0 1
2
2

m 0

( est appele pulsation de plasma )

! ! !
k (k B ) = 0 pour , lquation (1) montre que lon a aussi :
! !
! !
! !
!
= 0 (comme dans le vide)
(2) ; de plus : ik E = 0 = divE =

k E = 0 k E
0
! !
! ! !
Enfin, on a toujours divB = ik B = 0 k B (3)
! ! !
Lensemble des relations (1), (2) et (3) montre que ( k , E , B ) forme toujours un tridre

On sait que

direct.
Rq :

lquation de Maxwell-Faraday fournirait, comme dans le vide

attention, on na plus la relation de dispersion


En reprenant la mthode classique (faire

k 2 = 0 0 2 =

! !
! k E
B=
, mais,

2
!
c2

!
ik (1) , puis utiliser M.F), on est conduit :

k 2 = 0 2 = 0 0 ( 2 2 ) =
il est intressant dtudier les proprits de londe pour

2 2
c2

et & :

: k est en fait imaginaire il ny a plus propagation, il sagit dune onde


vanescente (onde stationnaire exponentiellement amortie).

& :

k est rel il sagit bien dune onde progressive.

= : k = 0 les champs nont plus de dpendance spatiale on parle alors


d oscillations de plasma (le champ lectrique pouvant en outre tre longitudinal).

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Christian MAIRE

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