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LOS BIOELEMENTOS BSICOS DE LA VIDA

Eduardo Garca Flores [a]

Resumen
Se denominan elementos biognicos o bioelementos a aquellos elementos qumicos que forman parte de los
seres vivos. Atendiendo a su abundancia (no importancia) se pueden agrupar en tres categoras:
1.

1. Bioelementos primarios o principales: C, H, O, N. Son los elementos mayoritarios de la


materia viva, constituyen el 95% de la masa total. Las propiedades fsico-qumicas que los hacen
idneos .

2.

2. Bioelementos secundarios S, P, Mg, Ca, Na, K, Cl. Los encontramos formando parte de
todos los seres vivos, y en una proporcin del 4,5%.

3.

3. Oligoelementos. Se denominan as al conjunto de elementos qumicos que estn


presentes en los organismos en forma vestigial, pero que son indispensables para el desarrollo
armnico del organismo.

Palabras clave: ADN, oligoelementos, oxigeno, carbono, hidrogeno, nitrgeno, azufre, aminocidos.

Abstract
We must bear in mind that the human body is organic material; therefore to this you will need the same
elements of which it is composed of matter, which are mostly carbon, hydrogen, oxygen and nitrogen. But
there are also elements of essential parts of certain organic molecules, such as sulfur which is the radical of
the amino acid methionine or phosphorus linking DNA units. In addition there are a number of elements
which need very little of them but yet without that small amount could not run our body called trace elements.
In this essay, lists a short list of the most clear and some of its functions, and its importance to life.
Keywords: DNA, trace elements, oxygen, carbon, hydrogen, nitrogen, sulphur, amino acids.

1. INTRODUCCION
Debemos de tener en cuenta que el cuerpo humano es materia orgnica, por tanto a ste le harn falta los
mismos elementos de los que est compuesta la materia, que son, mayoritariamente, carbono, hidrogeno,
oxgeno y nitrgeno. Pero tambin existen elementos que componen partes esenciales de ciertas molculas
orgnicas, como el azufre que forma el radical del aminocido metionina o el fosforo que une las unidades de
ADN. Adems tambin existen una serie de elementos de los cuales se necesita muy poca cantidad de ellos
pero

que

no

obstante,

sin

esa

pequea

cantidad

no

podra

funcionar

nuestro

organismo

llamados oligoelementos.
En el presente ensayo, se enumera una pequea lista de los ms claros y algunas de sus funciones, as
como su importancia para la vida.

2. BIOLELEMENTOS
BIOELEMENTOS: Son los componentes orgnicos que forman parte de los seres vivos. El 99% de la
masa de la mayora de las clulas est constituida por cuatro elementos, carbono (C), hidrgeno (H), oxgeno
(O) y nitrgeno (N), que son mucho ms abundantes en la materia viva que en la corteza terrestre. Se agrupan
en tres categoras: primarios, secundarios y oligoelementos.

3. TIPOS DE BIOELEMENTOS
3.1.1 BIOELEMENTOS PRIMARIOS. Son los elementos mayoritarios de la materia viva (glcidos,
lpidos, protenas y cidos nucleicos), constituyen el 95% de la masa total y son indispensables para formar
las biomolculas. Son cuatro; carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno (CHON). Forman parte de la materia
viva debido a sus propiedades fsico-qumicas.
HIDROGENO: Forman grupos funcionales con otros elementos qumicos. Es uno de los elementos
que conforman el agua. Se encuentra en la atmsfera pero en menor cantidad. Es esencial en los hidrocarburos
y los cidos.
OXIGENO:Forma parte de las biomolculas y es un elemento importante para la respiracin. Tambin
es un elemento en la formacin del agua, causante de la combustin y produce la energa del cuerpo.
El oxgeno, es el elemento qumico ms abundante en los seres vivos. Forma parte del agua y de todo tipo
de molculas orgnicas. Como molcula, en forma de O2, su presencia en la atmsfera se debe a la
actividad fotosinttica de primitivos organismos. Al principio debi ser una sustancia txica para la vida, por
su gran poder oxidante. Todava ahora, una atmsfera de oxgeno puro produce daos irreparables en las
clulas.

Pero el metabolismo celular, se adapt a usar la molcula de oxgeno como agente


oxidante de los alimentos abriendo as, una nueva va de obtencin de energa mucho ms eficiente que
la anaerbica.
La reserva fundamental de oxgeno utilizable por los seres vivos, est en la atmsfera. Su ciclo est
estrechamente vinculado al del carbono, pues el proceso por el que el carbono es asimilado por las plantas
(fotosntesis), supone tambin devolucin del oxgeno a la atmsfera, mientras que el proceso
de respiracinocasiona el efecto contrario.
Otra parte del ciclo del oxgeno que tiene un notable inters indirecto para los seres vivos de la
superficie de la Tierra es su conversin en ozono. Las molculas de O2, activadas por las radiaciones muy
energticas de onda corta, se rompen en tomos libres de oxgeno que reaccionan con otras molculas de O2,
formando O3 (ozono). Esta reaccin es reversible, de forma que el ozono, absorbiendo radiaciones
ultravioletas vuelve a convertirse en O2.
CARBONO: Tiene una funcin estructural y aparece en todas las molculas orgnicas. Es un elemento
escaso de la naturaleza. Es la sucesin de transformaciones que sufre el carbono a lo largo del tiempo. Es
un ciclo biogeoqumico de gran importancia para la regulacin del clima de la Tierra, y en l se
ven implicadas actividades bsicas para el sostenimiento de la vida. El ciclo comprende dos ciclos que se
suceden a distintas velocidades.
Ciclo biolgico: comprende los intercambios de carbono (CO2) entre los seres vivos y la
atmsfera, es decir, lafotosntesis, proceso mediante el cual el carbono queda retenido en las plantas y
la respiracin que lo devuelve a la atmsfera.
Ciclo

biogeoqumico: regula

la

transferencia

de

carbono

entre

la

atmsfera

la litosfera (ocanos y suelo). El CO2 atmosfrico se disuelve con facilidad en agua, formando cido
carbnico que ataca los silicatos que constituyen las rocas, resultando iones bicarbonato. Estos iones
disueltos en agua alcanzan el mar, son asimilados por los animales para formar sus tejidos, y tras su
muerte se depositan en los sedimentos. El retorno a la atmsfera se produce en las erupciones
volcnicas tras la fusin de las rocas que lo contienen. Este ltimo ciclo es de larga duracin, al verse
implicados los mecanismos geolgicos. Adems, hay ocasiones en las que la materia orgnica queda
sepultada sin contacto con el oxgeno que la descomponga, producindose as la fermentacinque lo
transforma en carbn, petrleo y gas natural.
NITROGENO: Forma parte de las biomolculas pero destaca su presencia en protenas y lpidos y
cidos nucleicos (bases nitrogenadas). No entra directamente al cuerpo y es consumido en alimentos.
Mediante las bacterias nitrificantes, las plantas se proporcionan de este compuesto. La reserva principal de
nitrgeno es la atmsfera (el nitrgeno representa el 78 % de los gases atmosfricos). La mayora de los seres
vivos no pueden utilizar el nitrgeno elemental de la atmsfera para elaborar aminocidos ni otros
compuestos nitrogenados, de modo que dependen del nitrgeno que existe en las sales minerales del suelo.
Por lo tanto, a pesar de la abundancia de nitrgeno en la biosfera, muchas veces el factor principal que
limita el crecimiento vegetal es la escasez de nitrgeno en el suelo. El proceso por el cual esta cantidad
limitada de nitrgeno circula sin cesar por el mundo de los organismos vivos se conoce como ciclo del
nitrgeno.
AMONIFICACION

Gran parte del nitrgeno del suelo proviene de la descomposicin de la materia orgnica. Estos compuestos
suelen ser degradados a compuestos simples por los organismos que viven en el suelo (bacterias y hongos).
Estos microorganismos utilizan las protenas y aminocidos para formar las protenas que necesitan y liberar
el exceso de nitrgeno como amonaco (NH3) o amonio (NH+4).
Nitrificacin
Algunas bacterias comunes en los suelos oxidan el amonaco o el amonio. En ella se libera energa, que es
utilizada por las bacterias como fuente energtica. Un grupo de bacterias oxida el amonaco (o amonio) a
nitrito(NO-2). Otras bacterias oxidan el nitrito a nitrato, que es la forma en que la mayor parte del nitrgeno
pasa del suelo a las races.
Asimilacin
Una vez que el nitrato est dentro de la clula de la planta, se reduce de nuevo a amonio. Este proceso se
denomina asimilacin y requiere energa. Los iones de amonio as formados se transfieren a compuestos que
contienen carbono para producir aminocidos y otras molculas orgnicas nitrogenadas que la planta necesita.
Los compuestos nitrogenados de las plantas terrestres vuelven al suelo cuando mueren las plantas o los
animales que las han consumido; as, de nuevo, vuelven a ser captados por las races como nitrato disuelto en
el agua del suelo y se vuelven a convertir en compuestos orgnicos.

3.1.2 BIOELEMENTOS SECUNDARIOS. Forman parte de todos los seres vivos y en una
proporcin del 4,5%. Desempean funciones vitales para el funcionamiento correcto del organismo. Son el
azufre, fsforo, magnesio, calcio, sodio, potasio y cloro.
El AZUFRE es uno de los ms destacados constituyentes de los aminocidos. El azufre es captado
en forma de sustratos desde las races (en superficies terrestres) y por medio de la pared celular (en medios
acuticos) por las plantas (terrestres y acuticas), las que pasan a ser alimentos de los animales. Tras la muerte
de estos, el azufre retorna al suelo induciendo un nuevo ciclo del azufre. En la atmsfera los xidos
de nitrgeno y azufre son convertidos en cido ntrico y sulfrico que vuelven a la tierra con las
precipitaciones de lluvia o nieve (lluvia cida). Otras veces, aunque no llueva, van cayendo partculas
slidas con molculas de cido adheridas (deposicin seca).
El FOSFORO participa activamente en las relaciones energticas que ocurren al interior de los
organismos, forma parte de los fosfolpidos de las membranas celulares e integra las materias
primas de huesos y dientes de los seres vivos. La principal reserva de este elemento est en la corteza
terrestre. Por medio de los procesos demeteorizacin de las rocas o por la expulsin de cenizas
volcnicas se libera, pudiendo ser utilizado por las plantas. Con facilidad es arrastrado por las aguas y
llega al mar, donde una porcin importante se sedimenta en el fondo y forma rocas. Todas ellas tardarn
millones de aos en volver a emerger y liberar, paulatinamente, sales de fsforo.

4. LOS OLIGOELEMENTOS

Estn presentes en los organismos en forma vestigial, pero que son indispensables para el desarrollo armnico
del organismo. Son 14 y constituyen el 0,5%: hierro, manganeso, cobre, zinc, flor, iodo, boro, silicio,
vanadio, cromo, cobalto, selenio, molibdeno y estao.

5. CONCLUSION PERSONAL
Los bioelementos son importantes para la vida de todos los seres vivos, la materia viva est constituida por
unos 70 elementos estables que hay en la Tierra, excepto los gases nobles. Por ello debemos proteger la
biodiversidad de los recursos naturales de nuestro planeta y aprovecharlos a un mximo en forma positiva; as
por ejemplo utilizando substancias naturales en diferentes aplicaciones tales como: La energa solar, las
corrientes de agua, el aire, el oxgeno, el nitrgeno, y la biomasa, etc.., para producir energa elctrica, como
energticos de diversas tecnologas, o bien como fuentes de energa para nuestros suelos agrcolas, en fin hay
muchas aplicaciones; esto con el fin de preservar la vida orgnica en el planeta y una mejor calidad para todos
los seres vivos.

LOS BIOELEMENTOS

En el planeta existen bioelementos que son necesarios


para la vida humana, que a pesar de no estar presentes
en una cantidad como los esenciales, son necesarios en
su reducido porcentaje, de lo contrario se presentaran
anormalidades y deficiencias importantes en el
hombre. Estos son los elementos vestigiales, o bien,
oligoelementos.

Estos
elementos
se
presentan en un porcentaje menor del 0.1%, pero la
ausencia o concentracin mayor al 0.1% puede ser de
carcter negativo para el organismo.
El planeta esta conformado por 118 elementos
qumicos integrados en la tabla peridica, de los cuales
aproximadamente 25 aparecen en los seres vivos.
Se denominan como bioelementos a aquellos
elementos que forman parte de la materia viva, y a su
vez estos se dividen segn su abundancia e importancia
en los organismos. Se clasifican en elementos
esenciales y elementos vestigiales.
Los bioelementos se combinan entre s para formar
compuestos tanto orgnicos, que son biomolculas que
forman lpidos, protenas, carbohidratos y cidos
nucleicos, como inorgnicos, que forman agua, sales
minerales, gases.
Bioelementos esenciales
Principales -> Estos elementos forman un 95% de la
masa del ser vivo y son indispensables en la formacin

de biomolculas, adems de ser los ms importantes en


la constitucin de los organismos y los ms abundantes
en la naturaleza.

Hidrgeno: Elemento que constituye al agua,


esencial en los hidrocarburos y cidos.

Oxgeno: Elemento ms importante para la vida


en la biosfera, y es esencial para la respiracin y
causante de la combustin.

Carbono: Elemento bsico en la qumica


orgnica para la construccin de molculas orgnicas.

Nitrgeno: Elemento que destaca por estar


presente en la formacin de protenas, lpidos y cidos
nucleicos.
Secundarios -> Por su parte, estos elementos forman
un 5% del peso seco en los seres vivos, desempean las
funciones que hacen que el organismo funcione
correctamente.

Fsforo: Su papel esencial radica en regulacin


de energa como en el metabolismo, la fotosntesis,
funciones nerviosas y acciones musculares.
Azufre: Formador de biomolculas como
protenas y lpidos.
Calcio: Elemento esencial para la contraccin
muscular, y vital para plantas y animales
Sodio: Equilibrio del sistema en sus fluidos
fsicos
Potasio: Elemento esencial en la transmisin del
impulso nervioso
Magnesio: Involucrado
en
la
formacin
estructural de la clorofila
Hierro: Parte de la estructura de protenas
transportadoras (hemoglobina)
Cloro: Contribuye al mantenimiento de la
cantidad de agua en los seres vivos
Bioelementos y Oligoelementos

Los bioelementos son; los elementos qumicos que forman el

cuerpo de los seres vivos o pueden encontrarse en su interior y se clasifican en:


Bioelementos primarios:
Los bioelementos primarios son los elementos indispensables para formar
las biomolculas orgnicas (glcidos, lpidos,protenas y cidos nucleicos);
Constituyen el 95% de la materia viva seca. Son el carbono, el hidrgeno, el
oxgeno, el nitrgeno, el fsforo y el azufre (C, H, O, N, P, S, respectivamente). Se
encuentran en un 95% del cuerpo aproximadamente.
cido oleico, una cadena de 18 tomos de carbono (bolas negras); las bolas blancas
son tomos de hidrgeno y las rojas tomos de oxgeno.

Carbono: Los enlaces que forma son lo suficientemente fuertes como para
formar compuestos estables, y a la vez son susceptibles de romperse sin excesiva
dificultad. Por esto, la vida est constituida por carbono, y el dixido de carbono,
CO2, es un gas soluble en agua.
Hidrgeno: es un componente de la molcula deagua, indispensable para
la vida y muy abundante en los seres vivos, forma parte de los esqueletos de
carbono de las molculas orgnicas. Puede enlazarse con cualquier
bioelemento.
Oxgeno: es un elemento muy electronegativo que permite la obtencin de
energa mediante larespiracin aerbica. Adems, forma enlaces polares con el
hidrgeno, dando lugar a radicales polares solubles en agua (-OH, -CHO, -COOH).
Nitrgeno: Se encuentra principalmente como grupoamino (-NH2)
presente en las protenas ya que forma parte de todos los aminocidos. Tambin se
halla en las bases nitrogenadas de los cidos nucleicos. Todo el nitrgeno es
incorporado al mundo vivo como ionnitrato, por las plantas. El gas nitrgeno solo
es aprovechado por algunas bacterias del suelo y algunascianobacterias.
Fsforo. Se halla principalmente como grupo fosfato(PO43-) formando
parte de los nucletidos. Forma enlaces ricos en energa que permiten su fcil
intercambio (ATP).
Azufre. Se encuentra sobre todo como radicalsulfhidrilo (-SH) formando
parte de muchas protenas, donde crean enlaces disulfuro esenciales para la
estabilidad de la estructura terciaria y cuaternaria. Tambin se halla en el coenzima
A, esencial para diversas rutas metablicas universales, como el ciclo de Krebs.
Bioelementos secundarios:
Son elementos que se encuentran en menor proporcin en los seres vivos. Se
presentan en forma inica. Y estn en el cuerpo con un 4'5%. Clasificndose
por dos grupos:

Bioelementos secundarios indispensables. Estn presentes en todos los


seres
vivos. Calcio (Ca), sodio(Na), potasio (K), magnesio (Mg), cloro (Cl), hierro (Fe)
y yodo (I). Los ms abundantes son el sodio, el potasio, el magnesio y el calcio.
Los iones sodio, potasio y cloruro: intervienen en el mantenimiento del
grado de salinidad del medio interno y en el equilibrio de cargas a ambos lados de
la membrana. Los iones sodio y potasio son fundamentales en la transmisin del
impulso nervioso.

El calcio en forma de carbonato da lugar a caparazones de moluscos y al


esqueleto de muchos animales. El ion calcio acta en muchas reacciones, como los
mecanismos de la contraccin muscular, la permeabilidad de las membranas, etc.
El magnesio es un componente de la clorofila y de muchas enzimas.
Interviene en la sntesis y la degradacin del ATP, en la replicacin del ADN y en su
estabilizacin.
Bioelementos secundarios variables.Estn presentes en algunos seres
vivos. Boro(B), bromo (Br), cobre (Cu), flor (F),manganeso (Mn), silicio (Si), etc.

Los oligoelementos son;sustancias qumicas que se encuentran

en pequeas cantidades en el organismo para intervenir en su metabolismo. Se les


conoce de esta manera (oligoelementos) debido a que la cantidad requerida de cada
uno de ellos es menor a 100 mg. stos son esenciales para el buen funcionamiento
de las clulas.
Los siguientes elementos se consideran oligoelementos asi tambien como la
funcin que tienen en el cuerpo humano y donde los podemos encontrar:

Calcio: Este oligoelemento lo encontramos en productos lcteos como la lache,


quesos, yogurt, etc. Su aportacin al organismo es balancear el sistema nervioso,
constituir los huesos, los dientes y llevar un ptimo nivel de coagulacin de la
sangre.
Cobalto: Lo podemos encontrar en algunos vegetales como el rbano, las cebollas,
la coliflor y las setas; tambin lo encontramos en carnes y crustceos. Sus
propiedades previenen la osteoartritis y es un excelente anti-anmico.

Cobre:Las fuentes donde podemos encontrar este metal son en los moluscos,
vsceras, frijoles, cereales, frutos y carne de pollo. Forma parte de los tejidos
corporales como el hgado, cerebro, riones y corazn; y su funcin es prevenir
infecciones de las vas respiratorias, reumatismos y aceleracin de la sntesis de la
queratina.
Flor: Lo encontramos en el agua y el t. Una de sus principales funciones es
prevenir la caries dental.
Fsforo: Este oligoelemento lo podemos encontrar en el pescado, cereales y carne.
Constituye huesos y dientes, proporciona reacciones energticas y lleva una parte
fundamental en la formacin de protenas.

Hierro:Lo encontramos en el hgado, ostras, moluscos, carnes rojas, pollo,


pescado y cerveza; los cereales y los frijoles son buenas fuentes vegetales. Su
funcin es ser componente de la hemoglobina, alrededor de un 75% de la sangre.
Manganeso: Este oligoelemento lo podemos localizar en cereales, almendras,
legumbres, frutas secas, pescados y soya Es parte importante en la constitucin de
ciertas enzimas, su deficiencia produce prdida de peso, dermatitis y nuseas; se
cree que participa en funciones sexuales y reproductoras. En el organismo se
encuentra principalmente en el hgado, huesos, pncreas e hipfisis.

Magnesio: Se localiza en el chocolate, almendras, blgaros, cacahuates, pan


entero, carnes y soya. Su funcin es disminuir el deseo de los azcares y el drenaje
del agua, adems acta en la irritabilidad, cansancio, calambres, palpitaciones y
ayuda a la piel.
Potasio: Lo podemos encontrar en las frutas frescas y secas, legumbres y en los
cereales. Su funcin es favorecer los intercambios celulares e intracelulares.

Selenio: Este elemento se ubica en los cereales completos, la levadura de cerveza,


ajo, cebolla, germen de trigo y carnes. La funcin que desempea en el organismo
es la de neutralizar los radicales libres (envejecimiento), retrasa los procesos de la
miopa y preserva la tonicidad de la piel.
Sodio: Lo encontramos principalmente en la sal y en otros alimentos como el
queso y el pan. Su labor es la de hidratar correctamente el organismo y actuar en la
excitabilidad de los msculos.

Yodo: Las principales fuentes donde se localiza este oligoelemento es en los


productos de mar como los mariscos. Este elemento es indispensable al ser
constituyente de las hormonas tiroideas.
Zinc: Lo encontramos en las carnes rojas, pescado, pollo, productos lcteos,
frijoles, granos y nueces. Su funcin dentro del organismo es la de acelerar la
cicatrizacin de las heridas, favorecer en el crecimiento del feto en mujeres
embarazadas, participar en la formacin del colgeno y de la elastina de la dermis,
favorecer el trnsito intestinal y participar en el buen funcionamiento de la prstata
y de los ovarios.