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La vrit est-elle bonne dire ?

Par Franois HOUSSET |

Est-il bon de dire la vrit : non seulement communiquer une bonne nouvelle, mais aussi
annoncer sa mort prochaine au malade, dvoiler les travers dun collgue ou la sexualit dun
homme public ? O doit sarrter le souci de vrit de lhonnte homme ?

On vante les vertus de la lumire : clairer la vrit crue, ne plus rien laisser dans lombre,
permettrait une meilleure comprhension des choses. La vritable connaissance largit nos
horizons : ne nous cachons rien ! La morale rclame lhonntet, cela va de soi. Cependant la
perversit humaine fait fi des beaux principes.
Nous sommes libres de mentir ds que nous prenons la parole, et ce pouvoir est formidable.
Cette libert de mentir peut s'avrer trs utile. Elle peut sauver des hommes !
Le principe moral que dire la vrit est un devoir, sil tait pris de manire absolue et isole,
rendrait toute socit impossible. Nous en avons la preuve dans les consquences directes
qua tires de ce premier principe un philosophe allemand qui va jusqu prtendre quenvers
des assassins qui vous demanderaient si votre ami quils poursuivent nest pas rfugi dans
votre maison, le mensonge serait un crime.
Benjamin Constant La France de lan 1797, sixime cahier n1 Des ractions politiques,
p.123
De mme qu'un couteau a les mmes vertus, qu'il soit entre les mains du boucher ou de
l'assassin, la vrit a les mmes vertus, qu'elle soit entre les mains d'une volont de nuire ou
de protger. Les hommes de pouvoir s'entourent de secret : seuls dtenteurs de certaines
vrits, ils peuvent maintenir chacun dans l'illusion et ils sont prts assner leurs rvlations
aux moments propices.
Le droit de savoir devient un vu pieux. La vrit ne doit pas tomber entre n'importe quelle
main ! On se ment donc.
Dilemme : les secrets sont autant dangereux que les vrits. Ils scrtent leurs poisons (les
secrets de famille, par exemple, peuvent pourrir de nombreuses existences) quand certaines
vrits sont insupportables...
Toute rvlation a des consquences, qui peuvent tre aussi bien bonnes que nfastes. Nous
pouvons rsoudre le problme notre guise. Mais comment ? Selon quel critre prfrera-ton mentir ou parler vrai ?
On ne mentira pas pour mentir mais pour en tirer profit. Ce n'est donc ni la vrit ni le
mensonge qui sont choisis, mais les fins dont ils sont les moyens.
La bonne volont peut choisir la malhonntet pour la bonne cause. On peut mentir
innocemment, gentiment, mentir mme "de bonne foi" (selon l'expression de Bernard Tapie
devant les juges) pour sauver les meubles. Le mdecin, sachant qu'une mauvaise nouvelle
aggraverait l'tat de son patient, prfre "attendre qu'il soit prt entendre la vrit" pour la lui
divulguer. Il y a des moments de vrit. Il ny a gure, hlas, que des moments de vrit.
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Qui veut la fin veut les moyens. Et se passe de principes.

Perverse thique, elle renie la morale, et mme la condamne ! Adieu la belle morale
universelle, qui aurait permis tous les hommes de vivre sans cachotteries. Inutile de rappeler
les principes sacro-saints : le tu ne mentiras point se transforme en fais ce quil te plat de la
vrit. Faut-il le dplorer ?
Suivies la lettre, les belles maximes morales nous mneraient la robotisation de notre
conscience : nous choisissons de mentir ou pas, pour prouver notre libert en nous faisant
juge et partie, plutt que de nous borner obir des principes moraux comme un
programme. La vertu loue devient celle du bon menteur, ou de celui qui sait se taire. Le
menteur nest pas forcment mchant : il nest pas mauvais, il ne ment pas pour tre immoral,
quand son souci de ne pas nuire le contraint mentir.
Libres ( ?) de dire nimporte quoi plutt que la pure vrit en nous arrogeant le droit de
"choisir notre vrit", nous acceptons que des questions restent sans rponse, et nous
nous attendons quon nous raconte des fables. Nous nous raccrochons des certitudes
illusoires. Le droit lerreur ( la faute pour le moraliste) se revendique comme un droit
linconscience : laissez nous dans lerreur puisque a nous arrange !.
Pourquoi parler vrai qui se contente dillusions ? Le monde nest plus quun thtre : il
sagit dy bien jouer, quand perdre la confiance est pire que de connatre certaines vrits.
trange et factice confiance base sur le leurre : nous choisissons dtre complices et nous
nous compromettons ! Est-ce bien dans ce choix que sprouve notre libert !?
Jouer publiquement la comdie nempche pas de se retrouver chez soi avec la vrit. Tel
Galile rptant aux inquisiteurs que la terre ne tourne pas, puis marmonant dans sa barbe
quelle tourne tout de mme, nous faisons de beaux discours publics convenus, en dpit de la
ralit. Voil le prix payer pour vivre dans une socit de convenances. Douillets que nous
sommes : la vrit ferait trop mal ! Pris dans la ncessit de parler, nous tergiversons. En
parlant pour ne rien dire (ou ne dire que des mensonges), nous dvalorisons la parole mme.
Autant se taire.
La rtention d'information mne la mauvaise conscience : ne pas dire quune personne est
dangereuse revient se rendre complice de ses mfaits. Est-il respectable de respectant la loi
du silence, qui permet toutes sortes de mafias de nous pourrir la vie ? Nest-ce pas la lchet
plutt que lthique, qui nous retient dendosser le rle du mouchard ? De la complicit
procde la compromission.
Pour cafter, il faut se dsolidariser de tout un groupe uni par cette immorale complicit. Il faut
affronter une collectivit soude par de multiples connivences. Cest se mettre en pril grave.
Qui ose dnoncer parie quune morale peut valoir envers et contre tout. Pari trs risqu.
Aucune autorit ne nous garantit notre droit la vrit. Dans la plupart des groupes constitus,
la solidarit est telle que les affaires nclatent que quand il n'est absolument plus possible
de les touffer. La divulgation dune information capitale peut tre suivie de reprsailles : le
dlit diniti est puni ! En droit, le mensonge est inacceptable, en fait il est exig.
Alors on sarrange : on ne fait pas de morale. On magouille. Pour rester solidaire on accepte
davoir les mains sales : cest encore pour la bonne cause. Il faut tre trs courageux pour
tre honnte. Il faut aussi tre trs courageux pour falsifier la ralit au nom de la vie sociale.

ENCORE FAIM ? LISEZ !

Platon : Hippias mineur 367c : montre que paradoxalement celui qui ment (en connaissance
de cause) est meilleur que celui qui est btement dans lerreur. tonnant. Le menteur cherche
toujours le bien. Le menteur est instruit et a besoin de vrit : il sait, lui, que la possession du
vrai est bonne.
Corneille : Le Menteur : le hros accumule les mensonges sans paratre immoral.
Conclusion : Vous autres qui doutiez sil en pourrait sortir / Par un si rare exemple
apprenez mentir
Kant : Projet de paix perptuelle, Fondements de la mtaphysique des murs ; et
particulirement Sur un prtendu droit de mentir par humanit .
Le mensonge est toujours intolrable, mme quand on prtend quil ne nuit pas autrui. Il
nuit en effet toujours autrui ; mme sil ne nuit pas un autre homme, il nuit lhumanit
en gnral en ce quil rend impossible la source du droit. Le mensonge nuit lhumanit en
tant quil ruine la communication sans laquelle la notion dhumanit perd sa signification.
Celui qui ment, quelque bien intentionn quil puisse tre, doit rpondre des consquences
de son mensonge devant la cour de justice civile, et en payer le prix, quelque soit leur
caractre imprvisible. Car dire la vrit constitue un devoir qui doit tre considr comme la
base de tous les devoirs qui sont fonder sur un contrat, et dont la loi, si on y tolre ne
serait-ce que la plus petite exception, est rendue chancelante et vaine. Cest donc un
commandement de la raison sacr, absolument impratif et que ne peut limiter aucune
convenance, que dtre honnte dans toutes ses affirmations.

"Un exemple historique de conflit de devoirs nous est fourni par le dbat entre Benjamin
Constant et Kant sur le mensonge. Kant se jugea vis par un passage d'un article de B.
Constant en 1797 et rdigea, pour lui rpondre, son crit Sur un prtendu droit de mentir par
humanit. La question dbattue s'nonce : faut-il se soumettre sans condition l'interdiction
de mentir, au point de dire un meurtrier poursuivant un de nos amis et nous interrogeant, si
celui-ci s'est rfugi dans une maison voisine ? En rpondant ngativement, Benjamin
Constant subordonnait la rgle formelle de vracit absolue la considration des
consquences relles de son application et s'appuyait sur la thse que le devoir est corrlatif
du droit et que, par suite, nous ne devons la vrit qu' ceux qui y ont droit parce qu'ils
parlent et pensent eux-mmes conformment au devoir. Au contraire, Kant rpond
positivement en allguant cette vrification morale que le mensonge rend le menteur
responsable des consquences du mensonge en tant que mensonge. S'il arrivait que notre ami
ft sorti de la maison sans que nous le sachions et qu' la suite de notre rponse le meurtrier,
le rencontrant au dehors, le tut, nous serions, par notre mensonge, intervenu comme cause
dans la srie des vnements, complice de ce meurtre; d'autant plus qu'il aurait trs bien pu
se faire que l'assassin, entrant dans la maison la suite de notre rponse, y ft mis hors d'tat
de nuire. On voit qu'en allguant d'autres possibilits relles que celle qu'avait admise
Benjamin Constant, ce que Kant cherche, c'est discrditer la considration de ces
consquences matrielles pour n retenir que celle du devoir formel, dont la lsion nous
rendrait responsable. Le devoir de l'individu est de ne pas se tacher d'une faute, quoi qu'il
arrive : la considration de la dignit de l'agent supprime celle de l'efficience de l'acte. Mais,
pense Benjamin Constant, le souci de conserver cette innocence morale doit-il entraner un
mal rel, et, il ajouterait, certain, car il suppose la connexion ncessaire de la rponse faite
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au meurtrier et du meurtre ? Comme conclusion ce dbat, type des dbats de cette famille,
nous marquerons que le formel et le rel, et gnralement deux rgles, comme il faut dire la
vrit et il faut protger les innocents contre les criminels ne sont en contradiction
ncessaire qu' raison de la condition, reconnue par Kant, suivant laquelle est exclu tout
autre parti que oui ou non."
Ren Le Senne, Trait de morale gnrale. P.U.F. (1942), 2e d. 1947, pp. 618-619.

QUAND MENTIR ?

"En s'cartant, mme sans le vouloir, de la vrit, on contribue beaucoup diminuer la


confiance que peut inspirer la parole humaine, et cette confiance est le fondement principal
de notre bien-tre social actuel ; disons mme qu'il ne peut rien y avoir qui entrave davantage
les progrs de la civilisation, de la vertu, de toutes les choses dont le bonheur humain dpend
pour la plus large part, que l'insuffisante solidit d'une telle confiance. C'est pourquoi, nous
le sentons bien, la violation en vue d'un avantage prsent, d'une rgle dont l'intrt est
tellement suprieur n'est pas une solution ; c'est pourquoi celui qui, pour sa commodit
personnelle ou celle d'autres individus, accomplit, sans y tre forc, un acte capable d'influer
sur la confiance rciproque que des hommes peuvent accorder leur parole, les privant ainsi
du bien que reprsente l'accroissement de cette confiance, et leur infligeant le mal que
reprsente son affaiblissement, se comporte comme l'un de leurs pires ennemis. Cependant,
c'est un fait reconnu par tous les moralistes que cette rgle mme, aussi sacre qu'elle soit,
peut comporter des exceptions : ainsi - et c'est la principale - dans le cas o, pour prserver
quelqu'un (et surtout un autre que soi-mme) d'un grand malheur immrit, il faudrait
dissimuler un fait (par exemple une information un malfaiteur ou de mauvaises nouvelles
une personne dangereusement malade) et qu'on ne pt le faire qu'en niant le fait. Mais pour
que l'exception ne soit pas largie plus qu'il n'en est besoin et affaiblisse le moins possible la
confiance en matire de vracit, il faut savoir la reconnatre et, si possible, en marquer les
limites."
John Stuart Mill, L'utilitarisme
Un esclave n'a pas le droit de dire la vrit si elle n'agre pas ses matres.
EURIPIDE, Fragments.

JE DIS VRAI QUAND JE DIS CE QUE JE CROIS -SI JE CROIS EN AUTRUI

Je puis vouloir une clipse, ou simplement un beau soleil qui sche le grain, au lieu de cette
tempte grondeuse et pleureuse ; je puis, force de vouloir, esprer et croire enfin que les
choses iront comme je veux ; mais elles vont leur train. D'o je vois bien que ma prire est
d'un nigaud. Mais quand il s'agit de mes frres les hommes, ou de mes surs les femmes, tout
change. Ce que je crois finit souvent par tre vrai. Si je me crois ha, je serai ha ; pour
l'amour, de mme. Si je crois que l'enfant que j'instruis est incapable d'apprendre, cette
croyance crite dans mes regards et dans mes discours le rendra stupide ; au contraire, ma
confiance et mon attente est comme un soleil qui mrira les fleurs et les fruits du petit
bonhomme. Je prte, dites-vous, la femme que j'aime, des vertus qu'elle n'a point ; mais si
elle sait que je crois en elle, elles les aura. Plus ou moins ; mais il faut essayer ; il faut croire.
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Le peuple, mpris, est bientt mprisable ; estimez-le, il s'lvera. La dfiance a fait plus
d'un voleur ; une demi-confiance est comme une injure ; mais si je savais la donner toute, qui
donc me tromperait ? Il faut donner d'abord.
ALAIN

JE DOIS SYNCHRONISER MA PAROLE AVEC CELLE DES AUTRES

...Cela fait partie de mon bonheur de donner mes soins ce que beaucoup dautres
comprennent comme moi, de sorte que leur entendement et leurs dsirs saccordent avec mon
entendement et mes dsirs.
Spinoza . "Trait de la rforme de lentendement" , 14
La vrit est faite d'une accumulation de suppositions et de lgendes que les pres repassent
aux fils comme des souvenirs de famille et qui, son insu, lentement, sont devenues son
armature.
Georges COURTELINE. La philosophie de Georges Courteline (Flammarion).
On a si peu l'habitude du vrai que la moindre vrit, mme le plus placidement mise, prend
tout de suite un air d'insolence.
Fernand VANDEREM.
Si je tenais toutes les vrits dans ma main, je me donnerais bien garde de l'ouvrir pour les
dcouvrir aux hommes.
FONTENELLE. Par amour de la paix.

ON NE PEUT CONVERTIR PERSONNE...

Dans les espaces immenses de lerreur, la vrit nest quun point. Qui la saisi ce point
unique ? Chacun prtend que cest lui; mais sur quelle preuve ?... Chaque homme rpond de
son me. Cest donc lui seul, se dcider sur un choix, do dpend jamais sa perte ou
son salut. Vous voulez mobliger penser comme vous ! Et si vous vous trompez, voyez ce
quil men cote !
"Marmontel" , Belisaire, 1767

...ET POURTANT ON LE FAIT :

La vrit est une belle chose, mais il nest pas facile cependant de la faire croire autrui :
il faut savoir mentir pour la faire accepter. Pour tre avale de plein gr, la vrit doit tre
enrobe : le lgislateur doit inventer pour le bien, en sadressant la jeunesse, une fiction
mensongre, il doit savoir quelle croyance, donne par lui la Cit, raliserait pour elle le
plus grand bien
Platon Lois, II, 663d-664a)
Personne nignore quil y a deux entres par o les opinions sont reues dans lme, qui
sont ses deux principales puissances, lentendement et la volont. La plus naturelle est celle
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de lentendement, car on ne devrait jamais consentir quaux vrits dmontres ; mais la plus
ordinaire, quoique contre la nature, est celle de la volont. Car tout ce quil y a dhommes
sont presque toujours emports croire non par la preuve, mais par lagrment. Cette voie
est basse, indigne, et trangre ; aussi tout le monde la dsavoue. Chacun fait profession de
ne croire et mme de naimer que ce quil sait le mriter.
Pascal , De lesprit gomtrique et de lart de persuader, Oeuvres Compltes, II, Pliade, ed.
Le Guern, p.171)

LA VRIT EXISTE-T-ELLE ?

La vrit existe. On n'invente que le mensonge.


Georges BRAQUE. Penses sur l'Arts (Confluences n4).
Je compte parmi ceux qui croient que la vrit, telle que la prchent les hommes de science,
nest souvent rien de plus que la somme des prjugs engendrs par les conceptions
politiques et sociales dominantes. En ce sens, la pratique de la science est comparable toute
activit humaine crative. Mais la validit dune conception gnrale nest pas une garantie
en ce qui concerne ses applications particulires...
Stphen Jay Gould
La raison sert dcouvrir la vrit ou lerreur. La vrit ou lerreur consistent dans
laccord et dans le dsaccord soit avec les relations relles des ides, soit avec lexistence
relle et les faits rels. Donc tout ce qui nest pas susceptible de cet accord et de ce dsaccord
ne peut tre ni vrai ni faux et ne peut jamais tre un objet de notre raison.
Hume Trait de la Nature humaine. L III, 1 part, section III
Le jugement est une dcision mentale par laquelle nous arrtons de faon rflchie le
contenu dune croyance et nous le posons titre de vrit.
Lalande , Vocabulaire.
Le langage humain est sorti du cri des animaux et en garde les caractres. Il exprime les
passions, les besoins, la joie et la douleur, la haine et lamour. Il nest pas fait pour dire la
vrit.
A. France , La vie en fleurs.
Les vrits sont des illusions dont on a oubli quelles le sont. La vie est la condition de la
connaissance. Lerreur est la condition de la vie.
Nietzsche . La volont de puissance. II
La vrit est indpendante des faits. Il lui importe peu d'tre rfute. Elle se trouve toujours
dpossde quand elle est profre.
Lawrence DURREL. Balthazar.
On peut comparer la philosophie des poudres si corrosives, quaprs avoir consum les
chairs baveuses dune plaie, elles rongeraient la chair vive, et carieraient les os, et
perceraient jusquaux moelles. La philosophie rfute dabord les erreurs, mais si on ne
larrte point l, elle attaque les vrits : et quand on la laisse faire sa fantaisie, elle va si
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loin quelle ne sait plus o elle est, ni ne trouve plus o sasseoir.


P. BAILLE Dictionnaire historique et critique

LOUE SOIT LA VRIT !

Je juge que dans lunivers il ny a rien qui soit plus vrai que le bonheur, ni plus heureux et
plus doux que la vrit.
Leibniz , De lorigine radicale des choses.
La vrit est si obscure en ce temps et le mensonge si tabli, qu' moins d'aimer la vrit, on
ne saurait jamais la connatre.
Pascal, Penses.
Le principal usage que nous faisons de notre amour de la vrit est de nous persuader que ce
que nous aimons est vrai.
Pierre NICOLE. De la Connaissance de Soi.
Jsus-Christ nest pas venu nous apprendre les mathmatiques, la philosophie, et les autre
vrits qui par elles mmes sont assez inutiles pour le salut
Malebranche , Conversations chrtiennes, VII
La vrit est comme Dieu : elle ne se montre pas visage dcouvert.
GOETHE. Maximes et Rflexions.
La vrit est comme la religion ; elle n'a que deux ennemis : le trop et le trop peu.
Samuel BUTLER. Nouveaux Voyages en Erewhon.
Les doctrines religieuses sont soustraites aux exigences de la raison; elles sont au-dessus de
la raison. Il faut sentir intrieurement leur vrit; point nest ncessaire de la comprendre...
Puis-je tre contraint de croire toutes les absurdits ? Il nest pas dinstance au-dessus de
la raison.
FREUD
Le mensonge est la religion des esclaves et des patrons (...) La vrit est le Dieu de l'homme
libre.
M. GORKI (1868-1936), "Les Bas-Fonds", acte IV, sc. 1. Satine

LA DSILLUSION

Une chose n'est pas ncessairement vraie parce qu'un homme meurt pour elle.
Oscar WILDE. L'esprit d'Oscar Wilde, cit. L. Treich.
Ce qui probablement fausse tout dans la vie c'est qu'on est convaincu qu'on dit la vrit parce
qu'on dit ce qu'on pense.
Sacha Guitry. Toutes rflexions faites.

Les vrits n'ont pas, comme on se l'imagine, la rsistance d'un Mathusalem. Une vrit de
complexion normale vit d'ordinaire mettons 17, 18, tout au plus 20 ans, rarement davantage.
Henrik IBSEN. Un ennemi du peuple.
Ce que nous dnommons vrit n'est qu'une limination d'erreurs.
Georges CLEMENCEAU. Aux embuscades de la vie.
Leon numro un : si lon refuse lillusion de la foi, les consolations de Dieu et les fables de
la religion, si lon prfre vouloir savoir et qu’on opte pour la connaissance et
lintelligence, alors le rel nous apparat tel quil est, tragique. Mais mieux vaut une vrit
qui dsespre tout de suite et permet de ne pas perdre compltement sa vie en la plaant sous
le signe du mort-vivant quune histoire qui console sur le moment, certes, mais fait passer
ct de notre seul vrai bien : la vie ici et maintenant.
Michel Onfray , "Trait dathologie". Grasset 2005, p. 97-98
La preuve de lexistence dune vrit se rduit souvent la somme des erreurs rptes
devenues un jour une vrit convenue. De linexistence probable dun individu dont on
raconte le dtail sur plusieurs sicles sort finalement une mythologie laquelle sacrifient des
assembles, des cits, des nations, des empires, une plante. Les vanglistes crent une
vrit en ressassant des fictions.
Michel Onfray , Trait dathologie. Grasset 2005, p. 159
Dsormais, sous prtexte de lacit, tous les discours se valent : lerreur et la vrit, le faux et
le vrai, le fantasque et le srieux. Le mythe et la fable psent autant que la raison. La magie
compte autant que la science. Le rve autant que la ralit. Faut-il rester neutre ? Doit-on
rester neutre ? A-t-on encore les moyens de ce luxe ? Je ne le crois pas...
Michel Onfray , Trait dathologie. Grasset 2005, p. 261
... Javais observ tant de lgret et de frivolit et aussi tant de facilit croire les fables les
plus ineptes et les dcroire le lendemain sans plus de raison, tant de jugements faux
accepts comme vrits dvangile, tant de passions furieuses souleves par des rumeurs...
tant de haines cuites et recuites dans les chaudires danciens ressentiments, enfin, tant de
cabales et de complots... que je croyais avoir touch le fond de ces aberrations ne plus
pouvoir men tonner.
Robert Merle . Fortune de France. Le Lys et la Pourpe.

DE LA VRIT PROCDE LA JOIE

Lerreur nest pas quelque chose de positif


Spinoza Les principes de la philosophie de Descartes, I, 15
Quand je changeais lignorance en savoir, quand jimprimais dans un esprit vierge des
vrits, je crais quelque chose de rel.
Simone de Beauvoir . Mmoires dune jeune fille range.
La vrit ? Un coup de couteau qui peut dbrider parfois une plaie, crever un abcs.
Henri DUVERNOIS. Beaut.

LA VRIT SE DMONTRE

Une dmonstration nest pas autre chose que la rsolution dune vrit en dautres vrits
dj connues.
Leibniz . Lettre Conring, 1678

MARRE DE LA VRIT !

Parmi tous ceux qui font profession d'tre insupportables, le chercheur de la vrit est
certainement parmi les plus dsolants.
Pierre MAC ORLAN.Posies documentaires. Le puits de la Vrit.
Le stupide et le bel esprit sont galement ferms la vrit. Il y a seulement cette diffrence
qu'ordinairement le stupide la respecte et que le bel esprit la mprise.
Malebranche.
La vrit n'a de prix que dans la bouche des menteurs. Pour les autres, o est le mrite ?
Etienne REY.
Ce qui arrte souvent de dire la vrit, c'est qu'elle ressemble trop au mensonge des autres.
Maurice DONNAY. L'esprit de Maurice Donnay, cit. Lon Treich (Gallimard).
Personne ne meurt aujourd'hui de vrits mortelles ; il y a trop de contre-poisons.
Nietzsche. Humain, trop humain.
Il ny a de terrible en nous et sur la terre et dans le ciel peut-tre que ce qui na pas encore
t dit. On ne sera tranquille que lorsque tout aura t dit, une bonne fois pour toutes, alors
enfin on fera silence et on aura plus peur de se taire.
Cline. Voyage au bout de la nuit.