Vous êtes sur la page 1sur 76

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.

TIMOTEO
John R. W. Stott
1

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Desarrollo Cristiano Internacional

Desarrollo Cristiano Internacional


Apdo. 204, 2150 Moravia,
San Jos, Costa Rica.
En coedicin con Ediciones Hebrn,
Depto. de la Fundacin Evanglica de Literatura,
J.J. Paso 123, Alem, Misiones, Argentina.
Guard the Gospel por John R. W. Stott
Del original publicado por Inter-Varsity Fellowship,
Londres.
Todos los derechos reservados
Traducido por L. y S. Hussey
Diagramacin y diseo de la portada: Reyner Azofeifa
Las citas bblicas corresponden a la revisin de 1960, excepto donde se indica V.P. (Versin Popular)
o V. H. A. (Versin Hispanoamericana).
ISBN 9968-9854-4-9
1 ra. edicin

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.

CONTENIDO
Prefacio

Introduccin

1. El encargo de defender el evangelio

2. El encargo de sufrir por el evangelio

3. El encargo de perseverar en el evangelio

4. El encargo de predicar el evangelio

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.

PREFACIO
Durante los ltimos cinco aos me parece haber estado viviendo dentro de esta segunda
carta de Pablo a Timoteo. Con la imaginacin me he sentado al lado de Timoteo y he
procurado yo mismo obedecer este mandato final del envejecido apstol. Tambin he
procurado compartir su mensaje con muchos: en la Iglesia de All Souls, Langham Place,
Londres, en el otoo de 1967; con unos 9.000 estudiantes en la gran Conferencia Misionera
de Urbana, Estados Unidos, en diciembre de 1967; con aquellos que se reunieron para la
Convencin de Keswick en 1969; en diversas oportunidades con grupos de pastores en
Amrica, Gales, Irlanda, Nueva Zelandia, Australia y Singapur, y tambin con algunos
obispos anglicanos en la Conferencia de Lambeth de 1968. En cada ocasin he quedado
nuevamente impresionado con la actualidad de lo que expone el apstol, especialmente para
los lderes cristianos jvenes. Nuestra era tambin se caracteriza por la confusin teolgica
y moral, ms an de apostasa. Y el apstol nos exhorta, como lo hizo a Timoteo, a ser firmes,
fuertes y valientes.
En mi opinin, las palabras que caracterizan la epstola son los dos monoslabos su de
(gr.): pero t, que aparecen en cuatro oportunidades. Timoteo es llamado a ser diferente.
No debe ceder ante las presiones de la opinin pblica ni conformarse al espritu de su poca,
sino mantenerse firme en la verdad y justicia de Dios. A mi juicio, nada es ms importante
para los cristianos en el mundo y la iglesia de hoy que este mismo valor.
Expreso mi clida gratitud a mi secretaria, Frances Whitehead, por su eficiencia e
incansable trabajo durante los ltimos diecisiete aos, en particular en la tarea de pasar a
mquina innumerables manuscritos. Es muy poco probable que ella olvide este escrito, ya
que fue causa indirecta de un accidente que increment el dolor de un dedo dislocado!
J. R. W. Stott

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.

INTRODUCCIN
El obispo Handley Moule confes que encontraba difcil leer la segunda carta de Pablo a
Timoteo sin que una especie de niebla se juntara en sus ojos. Esto es muy comprensible,
pues es un documento humano sumamente conmovedor.
Hemos de imaginarnos al apstol Pablo ya anciano languideciendo en una oscura y
hmeda celda de Roma, de la cual no habr escapatoria sino muerte segura. Sus trabajos
apostlicos han concluido: He acabado la carrera. Pero ahora debe hacer provisin para la
fe despus de su partida, y en especial para que sea transmitida (sin contaminaciones o
aleaciones) a las futuras generaciones. As es que le enva a Timoteo este encargo tan
solemne. Deber preservar lo que ha recibido a cualquier costo, y comunicarlo a hombres
fieles, quienes a su vez podrn ensear a otros (2:2).
A fin de apropiarse del mensaje de la carta y sentir su pleno impacto, es necesario
comprender el contexto en el cual fue escrita. Merecen ser destacados cuatro aspectos.

1. Es una carta autntica de Pablo a Timoteo


La autenticidad de las tres epstolas pastorales fue aceptada por la iglesia primitiva en
forma casi universal. Probablemente se hacen alusiones a ellas en la carta de Clemente de
Roma a los Corintios all por el ao 95; posiblemente en las cartas de Ignacio y Policarpo
durante las primeras dcadas del segundo siglo, y con seguridad en las obras de Ireneo hacia
fines del mismo. El Canon Muratorio, que data del ao 200 aproximadamente, adjudica las
tres cartas al apstol Pablo. La nica excepcin a este testimonio es el hereje Marcin, que
fue excomulgado en Roma en el 144. Tena razones teolgicas para rechazar sta y otras
cartas del Nuevo Testamento, y Tertuliano manifest sorpresa al saber que haba omitido las
Pastorales de su Canon. Eusebio, en el siglo cuarto, las incluy entre las catorce epstolas
de Pablo que son claras y manifiestas (en lo que respecta a su autenticidad), siendo la
decimocuarta la epstola a los Hebreos que agreg algunos rechazaban como no Paulina.
El lugar adecuado para comenzar es reconocer que en el primer versculo de las tres
cartas, el autor se presenta en forma clara y solemne como el apstol Pablo. Contina
refirindose a su antiguo celo perseguidor (1 Ti. 1:1217), a su conversin y comisin como
apstol (1 Ti. 1:11; 2:7; 2 Ti. 1:11), y a sus sufrimientos por Cristo (2 Ti 1:12; 2:9, 10; 3:10,
11). Por encima de esto las cartas estn impregnadas de la personalidad del apstol. Handley
Moule escribi que el corazn humano est en todas partes. Y los embusteros, por lo menos
de aquella poca, no conocan la realidad del corazn humano.
La conclusin de muchos estudiosos es que los argumentos que han sido utilizados para
negar la paternidad paulina de las Epstolas Pastorales no son suficientes para vencer la
evidencia, tanto interna como externa, que las autentica como cartas genuinas dirigidas por
el apstol Pablo a Timoteo y a Tito.

2. Al tiempo de escribir, Pablo estaba prisionero en Roma


Se describe como prisionero del Seor (1:8), y sta era la segunda vez que haba sido
detenido en Roma. No disfrutaba ahora de la relativa libertad y comodidad de su propia casa
alquilada, en la que Lucas lo deja al final del libro de los Hechos, y de la cual, al parecer,

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


haba sido dejado en libertad tal como lo esperaba. En cambio estaba encarcelado, segn
Guillermo Hendriksen, en alguna celda subterrnea, con slo un agujero en el techo para
darle algo de aire y luz. Quiz, segn lo afirma la tradicin, estaba en la prisin Mamertina.
Pero dondequiera que estuviera, Onesforo lo pudo localizar despus de una dificultosa
bsqueda (1:17). Sin duda, estaba encadenado (1:16); hasta prisiones a modo de malhechor
(2:9). Tambin sufra agudamente la soledad, el aburrimiento y el fro de la vida en la prisin
(4:913). La declaracin preliminar en su causa ya haba tenido lugar (4:16, 17). Ahora
aguardaba el juicio final, sin esperanzas de ser declarado inocente. La muerte apareca como
inevitable (4:68), cmo lleg a pasar todo esto?
Al parecer, despus de ser liberado de su primer arresto (el arresto en su domicilio que se
describe al final de los Hechos), Pablo reanud sus viajes ministrando la Palabra. Viaj a
Creta, donde dej a Tito (Tit. 1:5), y luego a feso, donde dej a Timoteo (1 Ti. 1:3, 4).
Puede ser que de all haya seguido a Colosas para ver a Filemn, como lo haba planeado
(Flm. 22), y hay evidencias de que lleg hasta Macedonia (1 Ti. 1:3). De las ciudades de
Macedonia que visit, una de ellas sera Filipos (Flp. 2:24). Desde Macedonia envi su
primera carta a Timoteo en feso y su carta a Tito en Creta. Le hizo saber a Tito su intencin
de pasar el invierno en Nicpolis (Tit. 3:12), un pueblo en Epiro sobre la costa griega del
Adritico. Presumiblemente hizo esto, y de acuerdo con lo solicitado Tito se le uni all. Si
el apstol lleg alguna vez a concretar su ambicin de evangelizar a Espaa (Ro. 15:24, 28),
debe haber ocurrido en la primavera siguiente. Clemente de Roma, en su famosa carta a los
creyentes Corintios (cap. 5), dijo que Pablo haba llegado al extremo lmite del oeste.
Puede haber sido slo una alusin a Italia, pero tambin una referencia a Galia (Francia),
Espaa, o aun Bretaa (como algunos sugieren).
Es prudente asumir que ms tarde cumpli su promesa de volver a visitar a Timoteo en
feso (1 Ti. 3:14, 15)
De all su itinerario parece haberlo llevado hasta el cercano puerto de Mileto, donde tuvo
que dejar a Trfimo enfermo (2 Ti. 4:20), y a Troas (el puerto desde el cual zarp por primera
vez a Europa), donde se qued con Carpo, dejando all su capote y algunos de sus libros (2
Ti. 4:13); luego a Corinto, donde Erasto se separ del grupo (2 Ti. 4:20; comp. Ro. 16:23), y
as a Roma. En algn lugar del trayecto fue arrestado por segunda vez. Fue acaso en Troas,
razn por la cual no pudo llevarse algunos efectos personales que tuvo que dejar en la casa
de Carpo? O fue recin a su arribo en Roma? No conocemos las circunstancias, pero s
sabemos que fue nuevamente arrestado y encarcelado, que en esta oportunidad tuvo que sufrir
grandes penurias, y que no habra escapatoria. La persecucin neroniana estaba en pleno
apogeo (64 d.C.), y la tradicin es posiblemente correcta al sealar que Pablo fue condenado
a muerte y luego decapitado (como corresponda a los ciudadanos romanos) en la va Ostia,
unos cinco kilmetros fuera de la ciudad. Eusebio, citando a Dionisio de Corinto, dice que
Pablo y Pedro fueron martirizados ambos en la misma ocasin, agregando que la ejecucin
de Pablo fue por decapitacin y la de Pedro por crucifixin, con la cabeza hacia abajo (segn
su propio pedido).
Poco antes de morir, durante el encarcelamiento ms severo, Pablo envi su segundo
mensaje a Timoteo. Su ejecucin pareca inminente, y escribi a la sombra misma de su
sentencia. Si bien era una comunicacin intensamente personal a su joven amigo Timoteo,
fue tambin y en forma consciente su ltima voluntad y testamento para la iglesia.

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.

3. El Timoteo al cual se dirige la carta tena que enfrentar una posicin de


responsabilidad y liderazgo cristianos que exceda con creces su capacidad
natural
Durante quince aos, desde su primer contacto con el Apstol en su pueblo natal de
Listra, Timoteo haba sido un fiel compaero misionero de Pablo. Haba viajado con l
durante casi todo el segundo y tercer viaje, y en ellos haba sido enviado como delegado
apostlico en varias misiones especiales, por ejemplo a Tesalnica y Corinto (1 Ts. 3:1 ss.;
1 Co. 4:17). Haba acompaado a Pablo en su viaje a Jerusaln (Hch. 20:15), y posiblemente
estuvo con l durante el peligroso viaje a Roma. S sabemos que estuvo en Roma durante su
primer arresto, pues el apstol incluye el nombre de Timoteo junto con el suyo cuando escribe
las epstolas carcelarias a Filemn, a los filipenses y a los colosenses (Flm. 1; Flp. 1:1;
2:1924; Col. 1:1).
Pablo no slo tena un gran afecto por Timoteo como amigo a quien haba guiado a Cristo,
y al cual poda llamar mi hijo amado y fiel en el Seor (1 Co. 4:17). Tambin haba llegado
a confiar en Timoteo como su colaborador (Ro. 16:21) y como su hermano, servidor de
Dios, colaborador nuestro en el evangelio de Cristo (1 Ts. 3:2). Debido a la preocupacin
genuina de Timoteo por el bienestar de las iglesias y por la lealtad con que como hijo a
padre haba servido con Pablo en el evangelio, poda llegar a decir que a ninguno tengo
del mismo nimo que l (Flp. 2:2022). Entre todos los obreros asociados con Pablo,
Timoteo era singular.
Por lo tanto no sorprende que, superado el primer arresto, Pablo haya dejado a Timoteo
en feso como el lder aceptado por la iglesia, una especie de obispo en embrin. Grandes
responsabilidades se le haban encomendado: combatir a los herejes que trastornaban la
iglesia, poner en orden lo relacionado con el culto, seleccionar y ordenar ancianos, establecer
ayuda regular para las viudas, ensear la fe apostlica y las enseanzas morales que surgen
de la misma (vase el contenido de la primera carta a Timoteo con sus variadas instrucciones
para el lder de la iglesia). Ahora habran de caer sobre sus hombros cargas an ms pesadas,
pues Pablo estaba a punto de ser martirizado y la tarea de preservar intacta la enseanza del
apstol sera suya en mayor medida. Sin embargo, humanamente hablando, Timoteo era
completamente incapaz de asumir estas pesadas responsabilidades como lder de la iglesia.
Por una parte, era relativamente joven, y Pablo le haba exhortado a que no permitiera
que nadie despreciara su juventud (1 Ti. 4:12), y en su segunda carta, uno o dos aos ms
tarde, le advirti que huyera de las pasiones juveniles (2 Ti. 2:22). No sabemos su edad
exacta, pero si tena aproximadamente 20 aos cuando Pablo lo enrol como misionero
asociado, para esta fecha tendra unos 35 aos. Este perodo de la vida se consideraba como
perteneciente a la juventud, pues segn E. K. Simpson slo se reconocan dos perodos de
vida entre los griegos y romanos: neos y geron, juvenis y senex. Los primeros de estos no
representaban a personas juveniles como los consideramos hoy da (1520 aos) se trataba
de adultos en el pleno vigor de la vida y de soldados en edad militar que se aproximaban a
los 40 aos. Sin duda, 3035 aos sera una edad temprana para asumir un liderazgo tal
como le haba sido encomendado a Timoteo.
Adems, Timoteo era propenso a las enfermedades. En su primera carta el apstol hace
referencia a sus continuas enfermedades, aunque sin especificar en qu consistan, y le
recomend un tnico. A causa de su estmago, le dijo que ya no tomara agua solamente, sino
que usara de un poco de vino (1 Ti. 5:23).

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


En tercer lugar, Timoteo era de temperamento tmido. Parece haber sido de carcter
reservado por naturaleza. Si hubiera vivido en nuestra generacin, pienso que lo hubiramos
calificado de introvertido. Evidentemente tena tendencia a evitar tareas difciles, de manera
que Pablo al escribir a los Corintios tuvo que prepararle el camino: si llega Timoteo, mirad
que est con vosotros con tranquilidad y tambin nadie le tenga en poco (1 Co 16:10, 11).
Varias veces en esta segunda carta el apstol lo exhort a asumir su cuota de sufrimiento y a
no tener temor ni vergenza, pues Dios no nos ha dado un espritu de cobarda (2 Ti. 1:7, 8;
2:1, 3; 3:12; 4:5) Estas admoniciones evidentemente eran necesarias, pues Pablo conoca la
debilidad de Timoteo. No poda olvidar sus lgrimas cuando se haban separado (2 Ti. 1:4).
Su tendencia era ms bien a apoyarse que a liderar.
Este era entonces Timoteo. Joven en aos, fsicamente frgil, de disposicin tmida, quien
no obstante estaba siendo llamado a una posicin de responsabilidad exigente en la iglesia
de Dios. La grandeza le estaba siendo impuesta, y como Moiss, Jeremas y una hueste de
otros antes y despus de l, Timoteo estaba extremadamente renuente a aceptarla. Habr
alguno que est leyendo estas pginas y se encuentre en una condicin similar? Eres joven
y tmido, y a pesar de ello Dios te est llamando a tomar un lugar de liderazgo? Esta carta
tiene un mensaje especial para todos los Timoteos tmidos.

4. La preocupacin de Pablo al escribir radicaba en el evangelio, el


depsito de verdad que le haba sido revelado y encomendado por Dios
La carrera del apstol en el trabajo del evangelio estaba virtualmente terminada. Por
aproximadamente 30 aos haba predicado fielmente las buenas nuevas, haba plantado
iglesias, defendido la verdad, consolidado la obra. Ciertamente haba peleado la buena
batalla acabado la carrera, guardado la fe (2 Ti. 4:7). Slo le esperaba la guirnalda de
victoria en la lnea de llegada.
Pero qu pasara con el evangelio cuando l muriera y ya no estuviera ms? El
emperador Nern estaba decidido a eliminar todas las sociedades secretas e, ignorando la
naturaleza de la iglesia cristiana, pareca dispuesto a destruirla. Los herejes parecan estar a
la orden del da. Haca poco se haba producido una apostasa casi total en Asia respecto a
las enseanzas de Pablo (2 Ti. 1:15). H. Moule lleg a escribir que el cristianismo
temblaba, hablando humanamente, al borde de la aniquilacin. Quin entonces entablara
la batalla por la verdad cuando Pablo hubiera dado su vida? Esta era la pregunta que tena
perpleja a su mente mientras estaba encadenado, y la cual se dirige a s mismo en esta carta.
En su primera carta ya haba rogado a Timoteo que guardara con seguridad el depsito: Oh,
Timoteo, guarda lo que se te ha encomendado (1 Ti. 6:20). Pero desde entonces la situacin
haba empeorado y el ruego del apstol se hizo ms urgente. Le record a Timoteo que el
precioso evangelio le haba sido encomendado ahora a l, y que a l le tocaba asumir la
responsabilidad de predicarlo y ensearlo, defenderlo de ataques y falsificaciones, y asegurar
su exacta transmisin a las generaciones venideras. En cada captulo Pablo volva a la misma
preocupacin central, o a algn aspecto de la misma. En verdad podemos resumir el mensaje
de la carta en trminos de un cudruple encargo:
Captulo 1 El encargo de guardar el evangelio
Guarda el buen depsito por el Espritu Santo que mora en nosotros (1:14).
Captulo 2 El encargo de sufrir por el evangelio

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


T, pues, sufre penalidades como buen soldado de Jesucristo Acurdate de
Jesucristo conforme a mi evangelio, en el cual sufro penalidades, hasta prisiones a modo
de malhechor (2:3, 8, 9).
Captulo 3 El encargo de continuar con el evangelio
Los malos hombres y los engaadores irn de mal en peor, engaando y siendo
engaados. Pero persiste t en lo que has aprendido y te persuadiste (3:13, 14)
Captulo 4 El encargo de proclamar el evangelio
Te encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo que prediques la palabra; que
instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende, exhorta con toda paciencia y
doctrina (4:1, 2).
La iglesia de hoy en da necesita tomar conocimiento, en forma urgente, del mensaje de
esta segunda carta a Timoteo. Por todas partes vemos cristianos e iglesias abandonando su
firmeza en el evangelio, manejndolo mal y hasta en peligro de dejarlo caer de las manos. Se
requiere una nueva generacin de Timoteos que guarden el depsito sagrado del evangelio,
lo proclamen, estn dispuestos a sufrir por l, y lo transmitan puro y sin deterioro a la
generacin que surja para seguir sus pasos.

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.

Captulo 1
EL ENCARGO DE DEFENDER EL
EVANGELIO
Antes de llegar al tema principal de este captulo: el encargo a Timoteo de no
avergonzarse del evangelio sino de guardarlo celosamente (814), el apstol comienza su
carta con el acostumbrado saludo personal (1, 2) seguido por accin de gracias (35) y una
exhortacin (68). En este prrafo inicial nos enfrentamos de una manera muy vvida tanto
con Pablo como con Timoteo, con el autor y con el destinatario de la carta. En particular, se
nos dice algo acerca de cmo cada uno de ellos haba llegado a ser lo que era. Estos versculos
arrojan luz sobre la providencia de Dios: cmo Dios transforma a los hombres hasta lograr
su propsito en ellos.

1. PABLO, APSTOL DE CRISTO JESS (v. 1)


Pablo, apstol de Jesucristo por la voluntad de Dios segn la promesa de la vida que es
en Cristo Jess.
Al referirse a s mismo como apstol de Jesucristo Pablo presenta una importante
demanda. Se clasifica con los doce a quienes Jess seleccion personalmente de entre una
numerosa compaa de discpulos. A ellos les dio el ttulo especial de apstoles (Lc. 6:13),
indicando que era su intencin enviarlos en misin para representarlo y para ensear en su
nombre. Con el fin de capacitarlos para este rol dispuso que estuviesen con l (Mr. 3:14).
De esta forma tendran oportunidades excepcionales de or sus palabras, ver sus obras, y as
estar en condiciones de testificar sobre todo lo que haban visto y odo de l (Jn. 15:27).
Tambin les prometi una inspiracin extraordinaria del Espritu Santo para recordarles lo
que les haba enseado, y guiarlos a las verdades que l no les haba podido ensear (Jn.
14:25, 26; 16:12, 13).
Pablo reclama haber sido agregado en forma postrera a este selecto grupo. Vio al Seor
resucitado en el camino a Damasco, lo que le dio la calificacin que todo apstol necesitaba:
ser testigo de la resurreccin (Hch. 1:2126; 1 Co. 9:1; 15:8, 9). En realidad su experiencia
en el camino a Damasco fue ms que una conversin; all recibi su comisin como apstol.
Cristo le dijo: Para esto he aparecido a ti, para ponerte por ministro y testigo de las cosas
que has visto, y de aquellas en que me aparecer a ti, librndote de tu pueblo, y de los gentiles,
a quienes ahora te envo, para que abras sus ojos (Hch. 26:1618). Las palabras del Seor
te envo son en griego: ego apostelo se, literalmente Yo te apostelo, es decir, Yo te
establezco como el apstol de los gentiles (comp. Ro. 11:13; G. 1:15, 16; 2:9).
Esta comisin jams sera olvidada por Pablo, quien defendi su misin apostlica y su
mensaje contra todos los detractores, insistiendo en que su apostolado vino de Cristo y no de
los hombres (G. 1:1, 11, 12). Aun en el momento de escribir, humillado por los hombres y
a merced de los caprichos del emperador, este prisionero comn es un privilegiado apstol
de Cristo Jess, el Rey de reyes.

10

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Pablo procede luego a describir su apostolado de dos maneras, recordndole a Timoteo
tanto acerca de su origen como de su objetivo.
Su origen fue la voluntad de Dios. Utiliza las mismas palabras (dia telematos teou) al
principio de sus dos cartas a los Corintios, como as tambin en las enviadas de la crcel a
los efesios y colosenses. Ms an, en nueve de sus trece cartas, incluyendo la primera
(Glatas) y la ltima (sta a Timoteo), se refiere ya sea a la voluntad, la vocacin o el
mandato de Dios por el cual haba sido constituido apstol. Desde el principio hasta el fin
de su carrera apostlica fue su firme conviccin que su designacin como apstol no se
originaba ni en la iglesia, ni en un hombre o grupo de hombres. Tampoco se haba
autodesignado. Por el contrario, su apostolado se originaba en la voluntad eterna y el llamado
histrico del topoderoso Dios, por medio de Cristo Jess.
El objetivo de su apostolado est relacionado con la promesa de la vida que es en Cristo
Jess. Vale decir, haba sido comisionado como apstol primero para formular y luego para
comunicar el evangelio. Y ste consiste en buenas noticias para pecadores moribundos, a
quienes Dios les ha prometido vida en Cristo Jess. Parece singularmente apropiado que en
el momento en que se enfrenta con la muerte cara a cara l defina al evangelio como la
promesa de vida. Esto es el evangelio en esencia. Ofrece a los hombres vida vida
verdadera, vida eterna aqu y en el ms all. Declara que esta vida est en Cristo Jess,
quien no slo dijo que l era la vida (Jn. 14:6), sino que, tal como Pablo lo ha de desarrollar
en breve, quit la muerte y sac a luz la vida y la inmortalidad por el evangelio (10).
El evangelio hace ms que ofrecer vida; en verdad promete vida a todos los que
estn en Cristo. Declara en forma dogmtica el que tiene al Hijo tiene la vida (1 Jn 5:12).
En realidad, la Biblia entera bien puede ser descripta como una promesa divina de vida, desde
la primera mencin del rbol de vida en Gnesis 3 hasta el ltimo captulo del Apocalipsis,
en el que el pueblo de Dios come del rbol de la vida y bebe del agua de vida gratuitamente.
La vida eterna es un don que Dios, que no miente, prometi desde antes del principio de
los siglos, pero ahora lo ha hecho notorio por la predicacin del Evangelio (comp. 9 y 10 con
Tit. 1:2, 3; Ro. 1:1, 2).
Esta es pues, la manera en que el apstol se presenta. Es un apstol de Cristo Jess. Su
apostolado se origin en la voluntad de Dios y se proyect en la proclamacin del Evangelio:
la promesa de la vida que es en Cristo Jess.

2. TIMOTEO, EL HIJO AMADO DE PABLO (vv. 28)


A Timoteo, amado hijo: Gracia, misericordia y paz, de Dios Padre y de Jesucristo
nuestro Seor. Doy gracias a Dios, al cual sirvo desde mis mayores con limpia conciencia
de que sin cesar me acuerdo de ti en mis oraciones noche y da; deseando verte, al acordarme
de tus lgrimas, para llenarme de gozo; trayendo a la memoria la fe no fingida que hay en
ti, la cual habit primero en tu abuela Loida y en tu madre Eunice, y estoy seguro que en ti
tambin. Por lo cual te aconsejo que avives el fuego del don de Dios que est en ti por la
imposicin de mis manos. Porque no nos ha dado Dios espritu de cobarda, sino de poder,
de amor y de dominio propio. Por tanto, no te avergences de dar testimonio de nuestro
Seor, ni de m, preso suyo, sino participa de las aflicciones por el evangelio segn el poder
de Dios.
Aqu Pablo llama a Timoteo su hijo amado y en otro lugar mi hijo amado y fiel en el
Seor (1 Co. 4:17), presumiblemente porque l haba sido el instrumento humano utilizado

11

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


para su conversin. Ciertamente, la razn por la cual poda describir a los corintios como
hijos mos amados era porque en Cristo Jess yo os engendr por medio del evangelio
(1 Co. 4:14, 15). Asumimos entonces que cuando Pablo visit Listra en su primer viaje
misionero y all predicaba el evangelio (Hch. 14:6, 7), Timoteo oy y abraz la buena
noticia, de manera que, al volver Pablo a Listra unos aos ms tarde en su segundo viaje
misionero, haba all cierto discpulo llamado Timoteo que ya haba adelantado en la vida
cristiana, de tal manera que daban buen testimonio de l los hermanos que estaban en Listra
y en Iconio (Hch. 16:1, 2).
A su amado hijo Pablo enva ahora su saludo de gracia y paz caracterstico,
agregando tambin misericordia en sus dos cartas a Timoteo. Podemos estar seguros de
que su triple deseo no es una mera forma protocolar. Son palabras llenas de contenido
teolgico. Nos dicen mucho acerca de la triste posicin del hombre en el pecado y del gran
amor de Dios para con l no obstante su condicin. La gracia es la bondad de Dios para con
los que no la merecen, y la misericordia se muestra a los dbiles e incapaces que nada pueden
hacer por s mismos. En las parbolas de Jess vemos la misericordia del buen samaritano
para con la vctima de los ladrones, como as tambin del rey para con su siervo que estaba
tan hundido en su deuda que no la poda pagar (Lc. 10:37; Mt. 18:33). Fue tambin la
misericordia la que convirti a Saulo de Tarso, el blasfemo y perseguidor. Fui recibido a
misericordia escriba a Timoteo en su primera carta (1 Ti. 1:13, 16). Por otra parte, la palabra
paz nos habla de reconciliacin, la restauracin de la armona en vidas arruinadas por la
discordia. Podramos quiz sintetizar las tres bendiciones del amor de Dios como: gracia para
los indignos, misericordia para los incapaces, y paz para los inquietos, mientras que Dios
padre y Jesucristo nuestro Seor constituyen unidos la fuente de donde fluye esta triple
corriente benfica.
A continuacin encontramos una frase muy personal en la que el apstol asegura a
Timoteo que siempre se acuerda de l: Sin cesar me acuerdo de ti en mis oraciones (3);
acordndome de tus lgrimas (4); trayendo a la memoria la fe no fingida que hay en ti
(5), y cada vez que me acuerdo de ti doy gracias a Dios (3).
Este ltimo punto es de importancia. Indica en Pablo el reconocimiento de que era Dios
el que haba hecho de Timoteo lo que era. Timoteo no era un apstol como Pablo. Aclaraba
este punto cuando escriban cartas conjuntamente, como en el caso de Colosenses. Pablo,
apstol de Jesucristo por la voluntad de Dios y el hermano Timoteo Timoteo era un
hermano cristiano. Tambin era un ministro cristiano, un misionero y un delegado apostlico.
Dios haba estado obrando en su vida para hacer todo esto. Ya sea en forma directa o
indirecta, en este prrafo Pablo menciona cuatro influencias importantes que contribuyeron
en el forjado y modelado de Timoteo.

a. Cmo fue criado


Pablo se refiere en este prrafo tanto a su propia ascendencia como a la de Timoteo, sus
mayores (literalmente antepasados) y la madre y abuela de Timoteo (5). Su mencin es
correcta, pues cada hombre es en gran medida el producto de su herencia. La mayor
influencia formativa en cada uno de nosotros han sido nuestros padres y nuestro hogar. Por
eso las buenas biografas nunca comienzan con los biografiados, sino con sus padres y quiz
tambin con sus abuelos. Es verdad que nadie puede heredar la fe de sus padres en la misma

12

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


forma en que hereda facetas de su personalidad, pero un nio puede ser guiado a la fe por la
enseanza, el ejemplo y las oraciones de sus padres.
Timoteo haba sido criado en un hogar piadoso. Lucas nos dice que era el hijo de un
matrimonio mixto, en el sentido de que su padre era griego y su madre juda (Hch. 16:1).
Probablemente su padre era incrdulo, pero su madre Eunice era una creyente juda que haba
aceptado el cristianismo. Al parecer, su abuela Loida se haba convertido anteriormente, pues
Pablo escribe acerca de la fe no fingida de las tres generaciones (5). Quiz la abuela, la
madre y el hijo deban su conversin a Pablo, cuando l lleg con el evangelio a Listra. Aun
antes de su conversin a Cristo, estas piadosas mujeres judas haban instruido a Timoteo en
el Antiguo Testamento, de tal manera que desde la niez haba sabido las Sagradas
Escrituras (3:15). Calvino hizo el comentario de que Timoteo fue criado en su infancia de
tal forma que poda mamar la piedad junto con la leche de su madre. Comprese 1 Timoteo
4:6, donde Pablo dice que Timoteo fue nutrido con las palabras de la fe.
Pablo poda hablar de igual manera de s mismo. Serva a Dios con limpia conciencia,
tal como sus antepasados lo haban hecho (3). Por supuesto que su fe se enriqueci, se ampli
y profundiz cuando Dios le revel a Cristo. Sin embargo, era en sustancia la misma fe de
los creyentes del Antiguo Testamento como Abraham y David, tal como lo argumenta en
Romanos 4, pues era el mismo Dios en que todos haban credo. No sorprende, pues, que
pudiera afirmar ante Flix el procurador: sirvo al Dios de mis padres (Hch. 24:14; comp.
26:6). Debemos recordar esto al testificar a judos hoy en da. Una conversin a Cristo no es
de ninguna manera un acto de deslealtad a los padres, sino el cumplimiento de la fe y
esperanza de los antepasados.
Volviendo a Timoteo, la primera influencia fue su crianza y en particular una madre y
una abuela que eran creyentes sinceras y que le haban enseado las Escrituras desde su niez.
Hoy da tambin, todo el que ha nacido y sido criado en un hogar cristiano ha recibido de
Dios una bendicin que excede todo precio.

b. Su amistad espiritual
Despus de nuestros padres, los amigos son los que ms influencia tienen sobre nosotros,
y especialmente si en alguna manera son tambin maestros. Timoteo tena en Pablo un
sobresaliente amigo y maestro.
Ya hemos visto que Pablo era el padre espiritual de Timoteo. Habindolo guiado a
Cristo, no lo abandon ni lo olvid. Por el contrario, se acordaba de l constantemente tal
como lo dice en forma repetida en este pasaje. Tambin lo haba llevado consigo en sus
viajes, ensendole como a un aprendiz. Al despedirse la ltima vez, Timoteo no pudo
contener sus lgrimas. Ahora, al acordarse de stas, Pablo deseaba noche y da volver a verlo
para llenarse de gozo (4) como quien, segn H. Moule traduce epipoton, anhela el hogar
distante. Mientras eso no ocurra oraba por l sin cesar (3) y, de tanto en tanto, le escriba
cartas de estmulo y consejo como sta.
Tal amistad cristiana, incluyendo el compaerismo, las cartas y las oraciones a travs de
las cuales se expresaba, no pudo dejar de tener un poderoso efecto en la formacin de
Timoteo, fortalecindolo y sostenindolo en su vida y en el servicio cristiano.
Doy gracias a Dios por el hombre que me gui a Cristo y por la extraordinaria devocin
con que me nutri en los primeros aos de mi vida cristiana. Me escribi todas las semanas,
si recuerdo bien, por siete aos. Tambin or por m diariamente. Creo que todava lo sigue

13

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


haciendo. Recin comienzo a comprender lo que le debo en el Seor a un amigo y pastor tan
fiel.

c. Su don especial
Pablo se vuelve ahora de los medios indirectos que Dios utiliz para formar el carcter
cristiano en Timoteo, (su familia y amigos) para hablar de un don que Dios le haba dado en
forma directa. Por lo cual te aconsejo que avives el fuego del don de Dios que est en ti por
la imposicin de mis manos (6). No podemos afirmar con certeza en qu consista este don
de la gracia de Dios, este carisma, por la sencilla razn de que no se nos dice. No tenemos
libertad de ir ms all de las Escrituras. No obstante podemos arriesgar alguna conjetura,
siempre que reconozcamos que es slo de naturaleza tentativa. Lo que parece claro, tanto en
este pasaje como en una referencia similar que aparece en 1 Timoteo 4:14, es que el don fue
recibido cuando Pablo y ciertos ancianos (probablemente de la iglesia en Listra)
impusieron sus manos sobre l. Ambos versculos mencionan la imposicin de manos y
parecen referirse a lo que nosotros podramos llamar ordenacin, comisin o
encomendacin. Si nuestro razonamiento es correcto, podemos entonces asumir que el don
era un don de ordenacin, un don relacionado con su ministerio. Pablo puede estar
refirindose al ministerio en s, al cual por medio de la imposicin de manos Timoteo haba
sido separado. Sin lugar a dudas los oficios de pastor y maestro, como los de apstol y profeta,
son dones designados por la gracia de Dios (Ef. 4:7, 11). Es posible que Alford est en lo
cierto cuando dice que el don espiritual es el de ensear y gobernar la iglesia. O quiz la
referencia sea al don de evangelista, al cual ms adelante Pablo se ha de referir exhortando a
Timoteo a que lo ejecute, y cumpla su ministerio. Tambin, ya que el apstol procede de
inmediato a hablar de la clase de espritu que Dios nos ha dado (7), puede estar aludiendo a
una uncin especial o dotacin del Espritu que Timoteo recibi al ser comisionado, para
equiparlo para el trabajo al cual haba sido llamado. En mi opinin, considero que es ms
seguro describir el carisma de Timoteo en las palabras de Alfredo Plummer: la autoridad y
el poder para ser un ministro de Cristo. Vale decir que inclua tanto el oficio como el
equipamiento espiritual requerido para cumplirlo.
Aprendemos pues que un hombre no es slo lo que le debe a sus padres, amigos y
maestros, sino lo que Dios mismo lo ha hecho, al llamarlo a un ministerio particular y dotarlo
con los recursos espirituales apropiados.

d. Su disciplina personal
En verdad, todos los dones de Dios naturales o espirituales necesitan ser
desarrollados y utilizados. Las parbolas de nuestro Seor sobre los talentos ilustran
claramente la responsabilidad en el servicio, la recompensa a la fidelidad y el peligro de la
pereza. Por esto Pablo le dice a Timoteo en su primera carta que no descuide su don (4:14) y
en su segunda carta que lo avive o reavive (6). El don se compara a un fuego. El verbo
griego anazopureo, que no aparece en ningn otro lugar del Nuevo Testamento, no implica
que Timoteo haya dejado que el fuego se apague y que ahora necesite avivar las brasas para
producir nuevamente las llamas. El prefijo ana puede significar tanto agitar como enardecer.
Parece entonces que la exhortacin de Pablo es para que contine avivando o agitando el

14

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


fuego interior; mantenindolo vivo o, ms an, ardiente por medio del fiel ejercicio del don
y esperando en Dios en oracin para que sea constantemente renovado.
Habiendo hecho esta apelacin, Pablo inmediatamente agrega sus razones: porque no
nos ha dado Dios espritu de cobarda, sino de poder, de amor y de dominio propio (7). Ya
hemos considerado los problemas de la juventud, salud y temperamento con los cuales
Timoteo deba luchar. Parece haber sido una persona muy tmida y sensible, para quien la
responsabilidad era una carga honerosa. Quiz tambin era temeroso de excesos espirituales
y extravagancias, por lo que Pablo se ve obligado no slo a urgir que contine agitando su
don, sino a asegurarle tambin que no debe ser tmido en su ejercicio.
Por qu no? Porque la cobarda no tiene nada que ver con el cristianismo. O, como lo
expresa Pablo, a causa del Espritu que Dios nos ha dado. Ntese que si bien un don espiritual
particular le fue dado a Timoteo, el don del Espritu nos ha sido dado a todos los que estamos
en Cristo. Y este Espritu que Dios nos ha dado a todos no es un Espritu de timidez sino de
poder, de amor y de dominio propio. Ya que es Espritu de poder podemos estar confiados
en su capacitacin a medida que ejercitamos nuestro ministerio. Dado que es Espritu de amor
debemos utilizar la autoridad y el poder del Seor para servir a otros, no en autoafirmacin
ni vanagloria. Y ya que es Espritu de dominio propio debemos utilizarlo con la
correspondiente reverencia y reserva.
Hasta ahora hemos estudiado lo que los siete primeros versculos de la carta nos dicen
acerca de estos dos hombres, Pablo y Timoteo, y de su formacin. Pablo reclama ser apstol
de Jesucristo por la voluntad de Dios, como en otra ocasin haba dicho que por la gracia
de Dios era lo que era (1 Co. 15:10). Una serie de factores complejos haban hecho de
Timoteo lo que l era: la crianza piadosa, la amistad de Pablo y su entrenamiento, el don que
Dios le haba dado, y su autodisciplina en agitarlo y ejercitarlo.
En principio, lo mismo ocurre con todo el pueblo de Dios. Quiz lo ms sorprendente es
la combinacin, tanto en Pablo como en Timoteo, de la soberana divina y la responsabilidad
humana, esos dos factores de revelacin y experiencia que encontramos tan difciles de
reconciliar, e imposibles de sistematizar en una ordenada definicin doctrinal.
Pablo poda escribir acerca de la voluntad de Dios y afirmar que la gracia de Dios le haba
hecho lo que era, y que su gracia no ha sido en vano para conmigo, antes he trabajado ms
que todos ellos; pero no yo sino la gracia de Dios conmigo (1 Co. 15:10). l agreg su
trabajo a la gracia de Dios, aunque con toda certeza podemos decir que fue la gracia de Dios
la que inspir su labor.
Lo mismo ocurri con Timoteo. Su madre y su abuela le ensearon las Escrituras y lo
guiaron hacia la conversin. Pablo lo llev a Cristo, lo gan como amigo, or por l, le
escribi cartas, lo entren y exhort. Por su parte, Dios le dio un don especial con su
comisin; sin embargo, Timoteo deba por s mismo ejercitar o agitar el don espiritual que
llevaba dentro. l deba agregar su propia autodisciplina a los dones de Dios.
Nuestro caso no es diferente. No importa cunto o cun poco hayamos recibido de Dios,
ya sea directamente por dones naturales y espirituales, o indirectamente por medio de
nuestros padres, amigos y maestros, debemos dedicarnos con una activa autodisciplina a
cooperar con la gracia de Dios, avivando el fuego interior hasta hacerlo arder. De lo contrario,
nunca llegaremos a ser lo que Dios quiere que seamos, o cumplir el ministerio que nos ha
encomendado.
Pablo ahora se vuelve de los variados factores que haban contribuido en la formacin de
Timoteo a la verdad del evangelio y su responsabilidad con respecto a ste. Antes de definir
al evangelio le ruega a Timoteo que no se avergence de l (8). El sufrimiento, no la

15

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


vergenza, debe caracterizar el ministerio de Timoteo. Puede ser joven, dbil y tmido. Puede
quiz retraerse de las responsabilidades a las cuales es llamado. Pero Dios lo ha dotado y
moldeado para su ministerio, y por tanto no debe avergonzarse ni temer ejercerlo.
Para comenzar, esto significa que Timoteo no deba avergonzarse de Cristo, o de dar
testimonio de nuestro Seor. Cada creyente es testigo de Cristo, y el testimonio cristiano es
esencialmente acerca de Jess (cf. Jn. 15:26, 27; Hch. 1:8). As pues todo creyente debe estar
preparado y dispuesto a ser insensato por amor de Cristo (1 Co. 4:10); pero no es necesario
que pase por insensato por causa de ningn otro!
Adems, si Timoteo no deba avergonzarse del Seor, tampoco deba avergonzarse de
Pablo. Es posible estar orgullosos de Cristo pero tener vergenza de su pueblo, y sentirnos
incmodos por estar asociados con ellos. Al parecer, cuando Pablo fue arrestado por segunda
vez y encadenado, casi todos sus antiguos colaboradores lo abandonaron (15). Ahora le ruega
a Timoteo que no haga lo mismo. A los ojos de los hombres puede aparecer como el
prisionero del emperador, pero en realidad es el prisionero del Seor, su cautivo voluntario,
y aprisionado slo con permiso de Cristo y por causa de l.
Timoteo tampoco deba avergonzarse, sino por el contrario aceptar su porcin de
sufrimiento por causa de l. Dbil como era, poda fortalecerse con el poder de Dios para
soportarlo. Ya que el evangelio del Cristo crucificado, locura para algunos y tropezadero para
otros (1 Co. 1:23) siempre provoca oposicin, deba estar preparado para sufrirla. Al
oponerse al mensaje, los hombres se oponen tambin a sus mensajeros, quienes entonces
participan de las aflicciones por el evangelio.
Estas son hasta el da de hoy las tres reas principales en que los cristianos, como
Timoteo, son tentados a sentirse avergonzados: del nombre de Cristo, al cual somos llamados
a testificar; del pueblo de Cristo, al cual pertenecemos si somos de l, o del evangelio de
Cristo, el cual nos ha sido confiado para su difusin. La tentacin es fuerte e insidiosa. Si
Timoteo no la hubiera sentido, Pablo no lo habra exhortado de esta manera. Si Pablo mismo
no la hubiera sentido, no hubiera sido necesario que con tanta vehemencia, tiempo atrs,
afirmara: no me avergenzo del evangelio, porque es poder de Dios para salvacin a todo
aquel que cree (Ro. 1:16). Ms an, si no fuera esta una tentacin comn a todos los
seguidores de Cristo, l no hubiera expresado la solemne advertencia: Porque el que se
avergonzare de m y de mis palabras en esta generacin adltera y pecadora, el Hijo del
hombre se avergonzar tambin de l, cuando venga en la gloria de su Padre con los santos
ngeles (Mr. 8:38). Todos somos mucho ms sensibles a la opinin pblica de lo que nos
gusta admitir y, como los juncos son doblegados por el viento, tendemos a inclinarnos con
demasiada facilidad ante su presin.
A continuacin, Pablo ampla sus conceptos sobre el evangelio del cual Timoteo no debe
avergonzarse, y del cual debe aceptar su porcin de sufrimiento. Comienza por esbozar sus
caractersticas principales (9, 10) y luego resume nuestra responsabilidad con respecto a las
mismas (1118). Este es pues el doble tema del resto del captulo: el evangelio de Dios y
nuestra responsabilidad.

3. EL EVANGELIO DE DIOS (vv. 9, 10)


Quien nos salv y llam con llamamiento santo, no conforme a nuestras obras, sino
segn el propsito suyo y la gracia que nos fue dada en Cristo Jess antes de los tiempos de

16

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


los siglos, pero que ahora ha sido manifestada por la aparicin de nuestro Salvador
Jesucristo, el cual quit la muerte y sac a luz la vida y la inmortalidad por el evangelio.
Es sorprendente ver cmo Pablo pasa repentinamente de una referencia al evangelio a la
afirmacin central Dios nos salv. En realidad es imposible hablar del evangelio sin
hablar de la salvacin. El evangelio es precisamente esto: buenas noticias de salvacin, o
buenas noticias de nuestro Salvador Jesucristo (10). Desde que las buenas nuevas de gran
gozo fueran anunciadas por primera vez el da de Navidad en trminos del nacimiento de un
Salvador que es Cristo el Seor (Lc. 2:10, 11), los seguidores de Cristo siempre han
reconocido su contenido esencial. Pablo mismo nunca vacil. En Antioqua de Pisidia
durante su primer viaje misionero se refiri a su evangelio como la palabra de esta
salvacin. En Filipos, en su segundo viaje misionero, l y sus compaeros fueron llamados
siervos del Dios Altsimo, quienes os anuncian el camino de salvacin, y escribiendo a los
efesios desde Roma llam a la palabra de verdad el evangelio de vuestra salvacin (Hch.
13:26; 16:17; Ef. 1:13).
Aqu tambin, al escribir acerca del evangelio, vuelve a repetir la terminologa que utiliz
con frecuencia: que somos salvos en Cristo Jess por el propsito, gracia y llamado de Dios,
y no conforme a nuestras obras. Est exponiendo en esta su ltima carta el mismo evangelio
que expuso en su primera (Glatas). Su evangelio no ha cambiado con el correr de los aos.
Hay un solo evangelio de salvacin. Y si bien ambas palabras evangelio y salvacin
deben ser hoy da traducidos en trminos con sentido para el hombre moderno, no tenemos
derecho de alterar la sustancia de su mensaje. Al analizar ms de cerca la concisa declaracin
del evangelio de Dios efectuada en estos versculos, notaremos que indica su carcter (lo que
es), su fuente (de dnde viene) y su base (dnde descansa).

a. El carcter de la salvacin
Es necesario reunir las tres clusulas que aseveran que nos salv, nos llam con
llamamiento santo y sac a luz la vida y la inmortalidad por el evangelio. Estas
demuestran claramente que el evangelio es mucho ms que un simple perdn. El Dios que
nos salv, tambin en forma simultnea nos llam con llamamiento santo, vale decir,
nos llam para ser santos. El llamado cristiano es un llamamiento santo. Cuando Dios
llama a un hombre, lo llama tambin a la santidad. Pablo ha puesto sumo nfasis en este
aspecto en cartas anteriores: No nos ha llamado Dios a inmundicia, sino a santificacin.
Todos somos llamados a ser santos, a vivir como el pueblo de Dios santo y separado (1
Ts. 4:7; 1 Co. 1:2). Pero si la santidad es parte integral del plan de salvacin de Dios tambin
lo es la inmortalidad, de la cual escribe en el versculo siguiente (10). En verdad, perdn,
santidad e inmortalidad son los tres aspectos de la gran salvacin de Dios.
El trmino salvacin necesita ser rescatado urgentemente de los pobres y mezquinos
conceptos a que ha sido degradado. Salvacin es una palabra majestuosa que denota aquel
vasto propsito de Dios por el cual justifica, santifica y glorifica a su pueblo; primero,
perdonando sus ofensas y aceptndolo como justo a sus ojos por medio de Cristo, luego
transformndolo progresivamente por su Espritu en la imagen de su Hijo, hasta que
finalmente llege a ser como Cristo en el cielo, con nuevos cuerpos en un mundo nuevo. No
debemos disminuir la grandeza de una salvacin tan grande (He. 2:3).

17

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.

b. La fuente de salvacin
De dnde proviene una salvacin tan grande? Pablo responde: no conforme a nuestras
obras, sino segn el propsito suyo y la gracia que nos fue dada en Cristo Jess antes de los
tiempos de los siglos (9). Si deseamos rastrear el ro de salvacin hasta su propio origen
debemos mirar bien atrs, superando al tiempo y remontndonos a la eternidad pasada. Las
palabras del apstol son en efecto antes de tiempos eternos, una expresin que puede ser
traducida como antes de que el mundo comenzara, antes de que el tiempo comenzara y
de toda la eternidad.
Con el fin de dejar fuera de duda que la verdad de la predestinacin y eleccin de Dios
pertenecen a la eternidad y no al tiempo, Pablo utiliza un participio aoristo (pretrito de la
conjugacin griega que equivale aproximadamente al indefinido castellano) para indicar que
Dios nos dio algo (doteisan) desde toda la eternidad en Cristo. Lo que nos dio fue el
propsito suyo y la gracia, una expresin compleja para transmitir que sera algo as como
su propio propsito de gracia. Su propsito salvador no era arbitrario sino de gracia. Por
lo tanto es claro y evidente que no son nuestras obras la fuente de nuestra salvacin, pues
Dios nos dio su propio propsito de gracia en Cristo antes de que hiciramos buenas obras,
de que naciramos y pudiramos hacerlas, ms an, antes de la historia y del tiempo, en la
eternidad.
Debemos confesar que la doctrina de la eleccin es difcil de entender con mentes finitas.
Enfatiza que la salvacin es debida solamente a la gracia de Dios y no a mrito alguno del
hombre; no a nuestras obras realizadas en el tiempo, sino al propsito de Dios concebido en
la eternidad. Ese propsito, tal como lo expres Ellicott, que no fue sugerido por algo
exterior, sino que surgi de la ms recndita profundidad de la divina eudokia.
O bien, en las palabras de E. K. Simpson: Las elecciones divinas tienen bases
insondables, pero no estn fundadas en la innata elegibilidad de los escogidos. As
entendido, el propsito de Dios en la eleccin es forzosamente misterioso para los hombres,
pues no podemos aspirar a un entendimiento de las decisiones y pensamientos secretos de la
mente de Dios.
No obstante, debemos sealar que la doctrina de la eleccin nunca es introducida en las
Escrituras para despertar o confundir nuestra curiosidad carnal, sino siempre con un propsito
prctico. Por una parte, engendra profunda humildad y gratitud pues excluye toda jactancia.
Por otra, trae paz y seguridad, pues nada puede aquietar nuestros temores acerca de nuestra
propia estabilidad como saber que nuestra seguridad depende, en ltima instancia, no de
nosotros mismos sino del propsito de la gracia divina.

c. La base de la salvacin
Nuestra salvacin descansa firmemente sobre la obra histrica realizada por Cristo Jess
en su primera venida. Aunque Dios nos dio su gracia en Cristo antes de los tiempos
eternos, la manifest en el tiempo, ahora por la aparicin del mismo Cristo Jess,
nuestro Salvador. Ambas etapas divinas fueron en y por Cristo Jess, pero la entrega fue
eterna y secreta, mientras que la manifestacin fue histrica y pblica.
Qu, pues, fue lo que hizo Cristo cuando apareci y procedi a manifestar el eterno
propsito de gracia? Pablo da en el versculo 10 una doble respuesta. Primero, quit la
muerte. Segundo, sac a la luz la vida y la inmortalidad por el evangelio.

18

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


En primer lugar, Cristo aboli la muerte. Muerte es en realidad la palabra que resume
nuestro drama humano como resultado del pecado. La muerte es la paga del pecado, su
horrible penalidad (Ro. 6:23), y esto es verdad en cada una de las formas en que la muerte se
manifiesta. Las Escrituras hablan de la muerte en tres aspectos. La muerte fsica, donde se
opera la separacin de alma y cuerpo; la muerte espiritual, o sea la separacin del alma de
Dios, y la muerte eterna, la separacin de Dios para siempre, tanto del alma como del cuerpo.
Todas son consecuencias del pecado, son la terrible pero justa recompensa de ste.
Sin embargo, Jesucristo aboli la muerte. Esto no significa que la elimin, tal como la
experiencia diaria nos lo demuestra. Los pecadores an siguen muertos en delitos y
pecados, en los cuales andan (Ef. 2:1, 2) hasta que Dios los vivifica en Cristo. Todos los
seres humanos mueren fsicamente y continuarn muriendo, con excepcin de la generacin
que viva cuando Cristo regrese en gloria. Algunos han de padecer la muerte segunda, que
es una de las terribles expresiones utilizadas en el libro de Apocalipsis para el infierno (Ap.
20:14; 21:8). En efecto, Pablo haba escrito anteriormente que la abolicin final de la muerte
es un hecho futuro, siendo el ltimo enemigo que ser destruido (1 Co. 15:26). Slo cuando
se produzca el regreso de Cristo y la resurreccin de los muertos podremos gritar con gozo:
sorbida es la muerte en victoria (1 Co. 15:54; comp. Ap. 21:4).
Lo que se afirma victoriosamente en este versculo por medio de Pablo es que en su
primera aparicin Cristo derrot o derrib en forma decisiva a la muerte. El verbo griego
katargeo no es en s concluyente, pudiendo ser utilizado con una variedad de significados
que deben ser definidos por el contexto. No obstante, su primera y principal acepcin es la
de hacer inefectivo, inoperante, ftil, o nulo. As Pablo compara a la muerte con un
escorpin cuyo aguijn ha sido quitado, o con un comandante militar cuyo ejrcito ha sido
vencido; y puede gritar en tono desafiante: Dnde est, oh, muerte tu aguijn? Dnde, oh
sepulcro, tu victoria? (1 Co. 15:55). Cristo ha quebrado el poder de la muerte.
Es muy significativo que este mismo verbo katargeo se utiliza en el Nuevo Testamento
con referencia al diablo y a nuestra naturaleza cada, adems de la muerte (He 2:14; Ro. 6:6).
Ni el diablo, ni nuestra naturaleza cada, ni la muerte han sido aniquilados, pero por el poder
de Cristo la tirana de cada uno de ellos ha sido quebrada, de tal forma que si estamos en
Cristo podemos ser liberados.
Consideremos en particular cmo Cristo aboli o anul la muerte. La muerte fsica
ya no es un horrible ogro, como lo era para nosotros antes y como lo es an para los que no
han sido liberados por Cristo. Por el temor de la muerte estn durante toda la vida sujetos
a servidumbre (He. 2:15). Para el creyente la muerte es sencillamente dormir en Cristo.
En realidad, es una ganancia positiva, el portal para entrar a estar con Cristo, lo cual es
muchsimo mejor. Es una de las posesiones que vienen a ser nuestras cuando somos de
Cristo (1 Ts. 4:14, 15; Flp. 1:21, 23; 1 Co. 3:22, 23). Ha llegado a ser tan inocua que Jess
mismo lleg a declarar que el creyente, aunque est muerto, no morir eternamente (Jn.
11:25, 26). Adems, es absolutamente cierto que la muerte jams podr apartarnos del amor
de Dios en Cristo Jess (Ro. 8:38, 39). Para los cristianos, la muerte espiritual ha cedido su
lugar a esa vida eterna que consiste en la comunin con Dios iniciada en la tierra y
perfeccionada en el cielo. Asimismo, aquellos que son de Cristo no sufrirn dao de la
segunda muerte, pues han pasado ya de la muerte a la vida (Ap. 2:11; Jn. 5:24; 1 Jn. 3:14).
En segundo lugar, Cristo sac a luz la vida y la inmortalidad por el evangelio.
Esta es la contraparte positiva. Es por su muerte y resurreccin que Cristo aboli la
muerte, y es por el evangelio que ahora revela lo que ha hecho, ofreciendo a los hombres la
vida y la inmortalidad que ha logrado para ellos. No est muy claro si debemos distinguir

19

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


entre las palabras vida e inmortalidad. Tal vez sean sinnimos, siendo la segunda palabra
una definicin de la primera. Vale decir que la clase de vida que Cristo nos asegur, y ahora
da a conocer y ofrece por el evangelio, es vida eterna, una vida que es inmortal e
incorruptible. Slo Dios posee inmortalidad en s mismo, pero Cristo la da a los hombres.
Nuestros mismos cuerpos, despus de la resurreccin compartirn esta inmortalidad (1 Co.
15:42, 5254). Lo mismo podemos decir de la herencia que recibiremos (1 P. 1:4). Por otra
parte, como escribe C. K. Barrett: posiblemente vida se refiere a la vida nueva que nos es
dada en este mundo, inmortalidad a su prolongacin despus de la muerte. De cualquier
manera, ambas son reveladas o sacadas a la luz por el evangelio. Hay muchas referencias
en el Antiguo Testamento acerca de una vida despus de la muerte y algunos rayos brillantes
de fe, pero en general la revelacin del Antiguo Testamento fue lo que el obispo Moule llam
un crepsculo comparativo. Ahora, el evangelio arroja torrentes de luz sobre el
ofrecimiento de vida inmortal por medio de la conquista de la muerte concretada por Cristo.
Para apreciar toda la fuerza de esta afirmacin cristiana debemos meditar en la persona
que la efecta. Quin es este que escribe con tanta confianza acerca de la vida y la muerte,
acerca de la abolicin de la muerte y la revelacin de la vida? Es uno que enfrenta para s la
posibilidad inminente de la muerte. En cualquier momento espera recibir la sentencia final.
Ya resuenan en sus odos las ltimas notificaciones. Puede ver en su imaginacin el
resplandor de la espada de su ejecutor. Pero aun en la misma presencia de la muerte es capaz
de gritar en voz alta: Cristo aboli la muerte. Esta es fe cristiana triunfante!
Cmo anhelamos que la iglesia contempornea recupere esa seguridad perdida acerca
de la victoria de Cristo Jess, y declare esta buena nueva a un mundo para el cual la muerte
es el gran tema que todos evitan mencionar! La revista The Observer [El Observador] dedic
un nmero completo a la muerte en el mes de octubre de 1968 y comentaba: Lejos de estar
preparada para la muerte, la sociedad moderna ha hecho que la misma palabra sea casi
prohibida Hemos utilizado todos nuestros talentos para evitar la perspectiva de morir, y
cuando llega el momento podemos reaccionar ya sea con excesiva trivialidad o con
desesperacin total.
Una de las pruebas ms exigentes que podemos aplicar a cualquier religin es analizar su
actitud hacia la muerte. Medido con esta vara, gran parte del llamado cristianismo, con sus
negras vestimentas de luto, sus endechas y misas para el reposo de los muertos, es hallado
falto.
Es claro que morir puede ser muy desagradable, y la separacin puede traer amarga
tristeza. Pero la muerte misma ha sido vencida y bienaventurados los muertos que mueren
en el Seor (Ap. 14:13). La lpida adecuada para un creyente verdadero no es una vaga
peticin como Q.E.P.D. (Que en paz descanse) sino la afirmacin cierta y gozosa: C.A.M.
(Cristo aboli la muerte)!
Tal es la salvacin que se nos ofrece en el evangelio y que es nuestra en Jesucristo. Su
carcter es la re-creacin del hombre y la transformacin en la santidad de Cristo aqu y en
el ms all. Su fuente es el eterno propsito de gracia de Dios. Su base es la aparicin histrica
de Cristo y su abolicin de la muerte.
Juntando estas grandes verdades, podemos detectar cinco etapas por las cuales el
propsito salvador de Dios se desarrolla: la primera es el eterno don de su gracia en Cristo;
la segunda es la aparicin histrica de Cristo para abolir la muerte por medio de su muerte y
resurreccin; la tercera es el llamado personal de Dios a los pecadores por medio de la
predicacin del evangelio; la cuarta es la santificacin moral de los creyentes por el Espritu
Santo, y la quinta es la perfeccin celestial final cuando el llamamiento santo sea consumado.

20

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


El alcance del propsito de la gracia de Dios es realmente majestuoso, siendo trazado por
Pablo desde la eternidad pasada a travs de un desarrollo histrico en Cristo Jess y en el
cristiano, y proyectndose a un destino final con Cristo y como Cristo, en una inmortalidad
futura. No es verdaderamente maravilloso que, aunque el cuerpo de Pablo estaba confinado
a los estrechos lmites de una celda subterrnea, su mente y corazn pudieran remontarse
hasta la eternidad?

4. NUESTRO DEBER EN RELACIN AL EVANGELIO


DE DIOS (vv. 1118)
Del cual yo fui constituido predicador, apstol y maestro de los gentiles. Por lo cual
asimismo padezco esto; pero no me avergenzo, porque yo s a quin he credo, y estoy
seguro que es poderoso para guardar mi depsito para aquel da. Retn la forma de las
sanas palabras que de m oste, en la fe y amor que es en Cristo Jess. Guarda el buen
depsito por el Espritu Santo que mora en nosotros. Ya sabes esto, que me abandonaron
todos los que estn en Asia, de los cuales son Figelo y Hermgenes. Tenga el Seor
misericordia de la casa de Onesforo, porque muchas veces me confort, y no se avergonz
de mis cadenas, sino que cuando estuvo en Roma, me busc solcitamente y me hall.
Concdale el Seor que halle misericordia cerca del Seor en aquel da. Y cunto nos ayud
en feso, t lo sabes mejor.
Si le preguntramos a Pablo cul es el primer deber del hombre con respecto al evangelio,
por cierto nos dira recibirlo y vivir de acuerdo a l. Pero su preocupacin aqu no es con el
deber del incrdulo sino del creyente una vez que ha abrazado el evangelio. Pablo da tres
respuestas a esta pregunta.

a. Nuestro deber de comunicar el evangelio (v. 11)


Si la vida y la inmortalidad que Cristo logr son sacadas a la luz por el evangelio,
es claro que nuestro imperativo debe ser proclamarlo. As Pablo contina diciendo que fue
constituido predicador, apstol y maestro del mismo. La misma combinacin de palabras
aparece en 1 Timoteo 2:7, y en ambos casos Pablo utiliza el enftico ego, sin duda para
expresar su sentido de asombro personal de que se le hubiera dado este privilegio.
Quiz podemos relacionar los tres oficios de apstol, predicador, y maestro
diciendo que los apstoles formulan el evangelio, los predicadores lo proclaman como
heraldos y los maestros instruyen a las personas en forma sistemtica en su doctrina e
implicancias ticas.
Hoy da no hay apstoles de Cristo. Ya hemos visto el uso y la aplicacin restringida de
esta palabra en el Nuevo Testamento. El evangelio fue formulado por los apstoles y ahora
ha sido legado a la iglesia. Se encuentra en su forma definitiva en el Nuevo Testamento. Esta
fe apostlica del Nuevo Testamento es rectora de la iglesia en todo tiempo y lugar. La iglesia
est edificada sobre el fundamento de los apstoles y profetas (Ef. 2:20). No hay otro
evangelio y no puede haber un nuevo evangelio.
Si bien no existen hoy apstoles de Cristo, ciertamente hay predicadores y maestros,
hombres y mujeres llamados por Dios para dedicarse a la obra de predicar y ensear. Ntese
que son llamados a predicar y ensear el evangelio. En ciertos crculos teolgicos est de

21

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


moda distinguir en forma tajante entre kerygma (lo que fue predicado) y didaqu (lo que fue
enseado), siendo kerygma esencialmente las buenas nuevas de Cristo crucificado y
resucitado, con el llamado al arrepentimiento y la fe, y didaqu mayormente instruccin tica
a los convertidos. La distincin es til pero puede ser exagerada. Debemos recordar cmo
ambos se entrelazaban. Haba mucha didaqu en la kerygma y mucha kerygma en la didaqu,
estando ambas relacionadas con el evangelio, pues la kerygma era la proclamacin de su
esencia, mientras la didaqu inclua las grandes doctrinas que lo fundamentan, adems del
comportamiento moral que de l surge.
La referencia al testimonio en el verso 8, que ya hemos considerado, agrega una cuarta
palabra a la lista. Nos recuerda que si bien no hay apstoles hoy da, y que slo algunos son
llamados a predicar y a ensear, todo creyente cristiano debe ser un testigo y testificar de
Cristo Jess con su propia experiencia personal.

b. Nuestro deber de sufrir por el evangelio (v. 12a)


Pablo ya ha exhortado a Timoteo a no avergonzarse sino a asumir su parte de sufrimiento
por el evangelio (8) y ampliar ms el tema en el segundo captulo de la carta, pero ahora le
recalca que no le est pidiendo algo que l mismo no est dispuesto a hacer por lo cual
asimismo padezco esto; pero no me avergenzo Cul es la razn para esta relacin entre
el sufrimiento y el evangelio? Qu tiene el evangelio que los hombres odian y rechazan, y
en razn de lo cual los que lo predican deben sufrir?
Precisamente esto: Dios salva a los pecadores en virtud de su propsito y gracia, y no en
base a las buenas obras de ellos (9). Es la inmerecida gratuidad del evangelio la que ofende.
El hombre natural, no regenerado, odia tener que admitir la gravedad de su pecado y
culpabilidad, su absoluta incapacidad para salvarse a s mismo, la necesidad indispensable
de la gracia de Dios y la muerte expiatoria de Cristo para salvarle y, en consecuencia, su
inevitable deuda para con la cruz. Esto es lo que Pablo llamaba el tropiezo de cruz. Muchos
predicadores claudican ante la tentacin silenciarlo. Predican acerca del hombre y sus mritos
en lugar de Cristo y su cruz, y substituyen el uno por el otro solamente para no padecer
persecucin a causa de la cruz de Cristo (G. 6:12; comp. 5:11). Ningn hombre puede
predicar a Cristo crucificado con fidelidad y escapar a la oposicin o a la persecucin.

c. El deber de defender el evangelio (vv. 12b18)


Dejando a un lado por un momento la segunda parte del verso 12, llegamos a la doble
exhortacin de Pablo en los dos versculos siguientes: Retn la forma de las sanas palabras
que de m oste (13) Guarda el buen depsito (14) (V.P.: Cuida el buen depsito que se
te ha confiado). Pablo describe aqu al evangelio, la fe apostlica, con dos expresiones: forma
de sanas palabras (13) y un depsito precioso (14).
Sanas palabras son palabras saludables. En el griego esta expresin se utiliza en los
evangelios al hablar de las personas que Jess san. Antes haban estado enfermas o
atrofiadas, ahora estaban bien, o sanas. As la fe cristiana viene a ser sana doctrina (4:3)
que consiste en sanas palabras, porque no est enferma ni atrofiada sino entera. En otra
oportunidad Pablo habla del tema en trminos de todo el consejo de Dios (Hch. 20:27).
Estas sanas palabras fueron dadas a Timoteo como una forma. La palabra griega es
hypotyposis y puede ser traducida como bosquejo. El Dr. Guthrie dice que significa un

22

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


esbozo de los contornos que hace un arquitecto antes de entrar en los planes detallados de un
edificio. En este caso implicara que Pablo est indicando que Timoteo debe ampliar, exponer
y aplicar la enseanza del apstol. El contexto, especialmente al compararlo con el versculo
siguiente, parece indicar que sta es una explicacin poco probable. El otro lugar donde
aparece hypotyposis en el Nuevo Testamento es en la primera carta a Timoteo, donde Pablo
se describe como el objeto de la maravillosa misericordia y perfecta paciencia de Cristo,
como ejemplo de los que haban de creer en l (1:16). Arndt y Gingrich, quienes proponen
modelo o ejemplo como la traduccin usual, sugieren que se utiliza en 1 Timoteo 1:16
en el sentido de prototipo y en 2 Timoteo 1:13 ms bien en el sentido de estndar o norma.
En este caso Pablo le est encargando a Timoteo guardar delante de s como estndar de
enseanza o como modelo de enseanza sana (V.P.) lo que l haba odo del apstol. Esta
interpretacin ciertamente est en consonancia con la enseanza general de la carta y refleja
fielmente el nfasis de la frase en la primera palabra forma, modelo o estndar.
La enseanza de Pablo deba ser la gua y norma para Timoteo. No deba apartarse de
ella sino seguirla o, ms an, tenerla firmemente: retn (eche). Adems, deba hacerlo en
la fe y amor que es en Cristo Jess. Aqu observamos que Pablo no slo est preocupado
por lo que Timoteo debe hacer sino tambin acerca de cmo debe hacerlo. Al aferrarse a las
enseanzas de Pablo, Timoteo deba ejercitar sus convicciones doctrinales personales, y al
instruir a otros deba hacerlo con fe y amor. Deba buscar estas cualidades en Cristo, una fe
sincera y un amor tierno.
La fe apostlica no es solamente un modelo de sanas palabras sino que es tambin un
buen depsito (he kale parateke). Distintas versiones inglesas lo traducen como: la cosa
buena que te ha sido encomendada, la verdad que te ha sido confiada o el tesoro que se
ha puesto a tu cargo. En castellano: cuida lo que Dios te ha confiado (V.P.). El evangelio
es un tesoro bueno, noble y precioso, depositado en la iglesia para su custodia. Cristo lo haba
confiado a Pablo, y ste a su vez lo confa a Timoteo.
Timoteo deba guardarlo. Pablo le haba hecho precisamente el mismo encargo en su
primera carta (6:20), excepto que ahora lo denomina el buen o literalmente hermoso
depsito. El verbo fylasso significa: guardar algo de manera que no se pierda ni se dae.
Se utiliza cuando se habla de un palacio que debe ser protegido de los invasores o de
posesiones guardadas de los ladrones (Lc. 11:21; Hch. 22:20). En aquel tiempo haba herejas
decididas a corromper el evangelio y as robar a la iglesia el tesoro que le haba sido
encomendado. Timoteo deba estar alerta y vigilante.
Las cosas que haban ocurrido en feso, capital de la provincia romana de Asia donde
Timoteo estaba, exigan que el evangelio fuera guardado con mayor tenacidad (15). El tiempo
aoristo del verbo abandonaron parece indicar que se refera a un evento en particular. La
alusin ms probable es al segundo arresto del apstol. Las iglesias de Asia en las que haba
trabajado intensamente por varios aos dependan mucho de Pablo. Quiz su arresto las hizo
pensar que la causa del cristianismo haba llegado a su fin y reaccionaron manifestando
repudio hacia l, o bien desconocimiento. Nada sabemos acerca de Figelo y Hermgenes,
pero su mencin parece indicar que eran los cabecillas. De cualquier manera Pablo vea en
la actitud de las iglesias de Asia algo ms que una desercin. La vea como un rechazo de su
autoridad apostlica. Tiene que haber sido particularmente trgico pues algunos aos antes,
durante su residencia por dos aos y medio en feso, Lucas dijo que todos los que habitaban
en Asia oyeron la palabra del Seor Jess y muchos creyeron (Hch. 19:10). Ahora, todos
los que estaban en Asia lo haban abandonado. El gran avivamiento haba sido seguido por

23

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


una gran desercin. Segn Moule a los ojos de todos, excepto los que tienen visin
espiritual, haba parecido que el evangelio estaba a punto de extinguirse.
La nica excepcin honrosa parece haber sido un hombre llamado Onesforo, quien a
menudo haba albergado a Pablo en su casa (literalmente refrescado, verso 16), y le haba
ayudado en otras muchas cosas que no se especifican (18). Haba hecho honor al significado
de su nombre: quien trae provecho. Adems, no se haba avergonzado de las cadenas de
Pablo, lo que sugiere que no lo haba abandonado en el momento de ser apresado, sino que
lo sigui hasta Roma, y all lo busc solcitamente hasta que lo hall en su celda. Pablo tena
buenas razones para estar agradecido por este fiel y valiente amigo. No sorprende, pues, que
en dos oportunidades expresa una oracin (16 y 18), primero por su casa (tenga el Seor
misericordia de la casa de Onesforo) y despus por Onesforo en particular (concdale el
Seor que halle misericordia cerca del Seor en aquel da).
Varios comentaristas, especialmente catlico-romanos, han sostenido en base a las
referencias a la casa de Onesforo (mencionado nuevamente en 4:19) y a aquel da, que
Onesforo ya haba muerto, y que en consecuencia en el verso 18 tenemos una intercesin
por un muerto. En realidad esto no es ms que una conjetura. El hecho de que Pablo distinga
entre Onesforo y su casa poda bien significar que estaba separado de la familia por distancia
y no por muerte, estando Onesforo en Roma, mientras su familia quedaba en feso. H.
Moule interpreta que ora por ellos separadamente, el hombre y su familia, pues estaban
separados por tierra y mar no hay razn alguna para suponer que Onesforo haba fallecido.
Una separacin de su familia a causa de un viaje satisface el lenguaje del pasaje.
De cualquier manera, todos en Asia, como bien lo saba Timoteo, haban abandonado al
apstol, con la excepcin del leal Onesforo y su familia. Era en tales circunstancias de
apostasa casi universal que Timoteo deba guardar el buen depsito, retener firmemente
el estndar de palabras sanas, vale decir, preservar el evangelio en una condicin pura e
incontaminada. Una pesada responsabilidad para cualquier hombre, cunto ms para
Timoteo con su temperamento tmido! Cmo podra hacer para permanecer firme?
El apstol le da a Timoteo la seguridad que requiere. No puede pretender guardar el tesoro
del evangelio por su propia cuenta; slo lo puede hacer por el Espritu Santo que mora en
nosotros (14b). La misma verdad se ensea en la segunda parte del verso 12, que hasta ahora
no hemos considerado. La mayora de los creyentes estn familiarizados con la traduccin
de la revisin de 1960: porque yo s a quin he credo, y estoy seguro que es poderoso
para guardar mi depsito para aquel da (v. 12). Esta interpretacin es correcta, corroborada
por otros muchos pasajes, y traducida con precisin lingstica. Pero el contexto sugiere que
la traduccin probablemente sea otra. Las palabras claves son guardar mi depsito (ten
parateken mou). Tanto el verbo guardar como el sustantivo depsito son idnticos en
los versos 12, 14, y en 1 Timoteo 6:20. Sugerimos entonces que mi depsito no es lo que
yo le he encomendado a l (mi alma, mi vida misma, como en 1 P. 4:19), sino lo que l me
ha encomendado a m (el evangelio). La Versin Popular dice: cuida lo que Dios te ha
confiado.
El sentido, entonces, sera ste. Pablo dijo: el depsito es mo, porque Cristo se lo haba
encomendado. No obstante Pablo an est persuadido de que Cristo mismo lo guardar hasta
aquel da en que tendr que dar cuenta de su mayordoma. Cul era la base para su
confianza? Sencillamente yo s a quin he credo. Pablo conoca a Cristo, en quin haba
puesto su confianza, y estaba convencido de su habilidad para mantener seguro el depsito:
Yo s a quin he credo, y estoy seguro que puede guardar hasta aquel da, lo que me ha

24

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


sido encomendado (12). Me lo ha confiado, es verdad, pero l mismo lo cuidar. Ahora
Pablo se lo confa a Timoteo, y l tambin puede tener la misma seguridad.
Hay aqu una palabra de gran estmulo. En ltima instancia Dios mismo es el garante del
evangelio. Preservarlo es su responsabilidad. El trabajo de predicar el Evangelio sera
imposible de realizar si no fuera sobre esta base, bien seala C. K. Barrett. Podremos ver
que la fe evanglica, la fe del evangelio, es contradicha por todas partes, y el mensaje
apostlico del Nuevo Testamento es ridiculizado. Puede ser que tengamos que observar una
creciente apostasa en la iglesia, al tiempo que nuestra generacin abandona la fe de sus
padres. Pero no temamos! Dios nunca permitir que la luz del evangelio se extinga por
completo. Es verdad que nos la ha encomendado a nosotros, criaturas frgiles y falibles. Ha
colocado su tesoro en vasijas de barro quebradizas y nosotros debemos jugar nuestra parte
en guardar y defender la verdad. No obstante, al confiar el depsito en nuestras manos, no ha
retrado las suyas. l mismo es el guardin final, y preservar la verdad que ha encomendado
a la iglesia. Conocemos esto porque sabemos en quin hemos venido a confiar y en quin
continuaremos hacindolo.
Hemos visto que el evangelio consiste en buenas noticias de salvacin, prometidas desde
la eternidad, aseguradas por Cristo en el tiempo y ofrecidas a los que lo reciben con fe.
Nuestro primer deber es comunicarlo, utilizando formas tradicionales y buscando nuevos
medios de hacerlo conocer por todo el mundo.
Si as lo hacemos, sin duda hemos de sufrir, pues el evangelio autntico jams fue
popular. Humilla demasiado al pecador. Y cuando nos enfrentamos con la necesidad de sufrir
por el evangelio, somos tentados a recortarlo, eliminar aquellos elementos que producen
ofensa y causan oposicin, o a acallar aquellas notas que irritan los odos sensibles de la era
moderna.
Debemos resistir esta tentacin. Por sobre todas las cosas somos llamados a guardar el
evangelio, mantenindolo puro a todo costo y preservndolo contra toda corrupcin.
Guardarlo fielmente. Proclamarlo activamente. Sufrir por l valientemente. Este es nuestro
triple cometido con respecto al evangelio de Dios tal como es expuesto en este captulo.

25

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.

Captulo 2
EL ENCARGO DE SUFRIR POR EL
EVANGELIO
1. TRANSMITIENDO LA VERDAD (vv. 1 y 2)
T, pues, hijo mo, esfurzate en la gracia que es en Cristo Jess. Lo que has odo de m
ante muchos testigos, esto encarga a hombres fieles que sean idneos para ensear tambin
a otros.
El primer captulo concluye con la triste alusin de Pablo a la amplia desercin de los
creyentes en la provincia romana de Asia (1:15). Slo Onesforo y su familia fueron la
notable excepcin. Pablo ahora exhorta a Timoteo a que l tambin, en medio del
desmoronamiento general, se mantenga firme. Es la primera de varias exhortaciones
similares de la carta, que comienzan con su oun o su de (por tanto, t o pero t), que
llaman a Timoteo a resistir la tendencia prevaleciente. A pesar de su timidez, Timoteo haba
sido llamado a una posicin de responsabilidad y liderazgo en la iglesia, precisamente en el
rea geogrfica donde la autoridad del apstol haba sido repudiada. Es como si Pablo le
dijera: No importa lo que otras personas digan o piensen. No importa cun dbil y tmido te
sientas. T, pues, hijo mo, esfurzate!
Claro est, si su exhortacin finalizara aqu, hubiera resultado vana o aun absurda. Decirle
a un hombre tan tmido como Timoteo que se esfuerce sera comparable a ordenarle a un
caracol que se apure o a un caballo que vuele. Pero el llamado de Pablo a esforzarse no es un
llamado estoico sino cristiano. No es el pedido de que Timoteo sea fuerte en s mismo
cerrar las mandbulas y afirmar los dientes sino de ser fortalecido interiormente por
medio de la gracia que es en Cristo Jess. La Versin Popular traduce: recibe fuerzas de
la bendicin que tenemos por estar unidos a Cristo Jess. Timoteo ha de encontrar sus
recursos no en su propia naturaleza sino en la gracia de Cristo. No slo dependemos de la
gracia para nuestra salvacin (1:9), sino tambin para nuestro servicio.
Pablo procede a detallar la clase de ministerio para el cual Timoteo debe fortalecerse en
la gracia de Cristo. Hasta ahora ha sido exhortado a mantener la fe y a guardar el depsito
(1:13, 14). Pero ahora, debe hacer ms que preservar la verdad, debe tambin transmitirla. Si
bien la infidelidad de las iglesias de Asia obligaba a Timoteo a guardar la verdad con lealtad,
la muerte prxima del apstol haca igualmente importante la necesidad de que Timoteo
hiciera lo necesario para que la verdad fuera transmitida en forma intacta a la prxima
generacin. En esta transmisin de la verdad Pablo considera cuatro etapas.
En primer lugar, la fe confiada a Pablo por Cristo; por ello la llama mi depsito (1:12).
Es suya por depsito y no por inventiva propia. Como apstol de Jesucristo insiste en que su
evangelio no es segn hombre, ya sea de su propia composicin o de algn otro hombre.
Tampoco se apoya en tradicin humana. Por el contrario, escribe ni lo recib ni lo aprend
de hombre alguno, sino por revelacin de Jesucristo (G. 1:11, 12).
En segundo lugar, lo que le fue confiado a Pablo, l a su vez lo encomienda a Timoteo.
As mi depsito se transforma virtualmente en tu depsito, y lo que me ha sido confiado

26

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


a m (1:12) es ahora la verdad que te ha sido encomendada a ti (1:14). Este depsito consiste
en sanas palabras que Timoteo haba odo de los propios labios de Pablo. La expresin
exacta que de mi oste (1:13, par emou ekousas) es repetida en 2:2, aunque con el agregado
de que Timoteo lo haba odo ante muchos testigos. El tiempo aoristo parece insinuar no
una sola oportunidad en que Timoteo oy la enseanza de Pablo que podra ser en su
bautismo o encomendacin sino ms bien a la totalidad de su instruccin a travs de los
aos. La referencia a los muchos testigos demuestra que la fe apostlica no fue algo
transmitido privadamente a Timoteo (tal como los gnsticos afirmaban), sino por medio de
instruccin pblica, cuya verdad era garantizada por los muchos que la haban odo y que
podan verificar la enseanza de Timoteo, comparndola con la del apstol.
Esta declaracin de Pablo lleg a ser muy importante en el segundo siglo, cuando el
gnosticismo haba crecido y se haba divulgado. Por ejemplo en el captulo 25 de sus
Prescripciones contra Herejes (ao 200 aprox.) Tertuliano de Cartago estaba escribiendo
directamente en contra de los gnsticos, quienes afirmaban haber recibido revelaciones
particulares y poseer tradiciones secretas recibidas de los apstoles. l no admita que los
apstoles hubieran confiado algunas cosas pblicamente a todos, y otras secretamente a
unos pocos. Al apelar a Timoteo para que guarde el depsito no hay referencia velada a
una doctrina escondida, sino un mandamiento a no admitir ninguna otra verdad que no
hubiera odo de Pablo mismo y (yo pienso) pblicamente, ante muchos testigos como dice.
En tercer lugar, lo que Timoteo ha odo de Pablo debe ahora encargar a hombres fieles,
de los cuales evidentemente quedaban algunos entre los muchos desertores de Asia. Los
hombres que Pablo tena en mente eran principalmente ministros de la Palabra, cuya
primordial funcin era ensear; ancianos creyentes cuya responsabilidad sera al igual que
la de los ancianos de las sinagogas judas preservar la tradicin. Estos ancianos cristianos
son administradores de Dios como lo dijera Pablo en su reciente carta a Tito (1:7), dado
que tanto el cuidado de la grey como de la verdad de Dios han sido confiados a su cuidado.
Y el requisito fundamental de un administrador es la fidelidad (1 Co. 4:1, 2). Deben ser
hombres fieles.
En cuarto lugar, tales hombres deben tener idoneidad para ensear tambin a otros. La
habilidad o competencia que Timoteo deba buscar en estos hombres consista en parte en la
integridad o fidelidad de carcter ya mencionados, y en parte en la habilidad para ensear.
Deban ser didaktikoi (maestros idneos), palabra utilizada por Pablo para referirse a
candidatos para el ministerio en 1 Timoteo 3:2, y que volver a utilizar ms adelante en este
captulo (2:24).
Estas, pues, son las cuatro etapas en la transmisin de la verdad que Pablo contempla: de
Cristo a Pablo, de Pablo a Timoteo, de Timoteo a hombres fieles, y de hombres fieles
tambin a otros. Esta es la verdadera sucesin apostlica. Ciertamente habra hombres
involucrados en la transmisin y una lnea de hombres fieles, pero la sucesin de los
apstoles deba estar ms en el contenido del mensaje que en los hombres que lo ensearan.
Es una sucesin de tradicin apostlica ms que un ministerio, autoridad u orden apostlico;
una transmisin de la doctrina de los apstoles trasladada sin cambios de los apstoles a las
generaciones siguientes, y pasadas de mano en mano como la antorcha olmpica. Esta
tradicin apostlica, este buen depsito se encuentra ahora en el Nuevo Testamento.
Hablando idealmente, escritura y tradicin deberan ser trminos intercambiables, pues
lo que la iglesia transmite de una generacin a otra debera ser la fe bblica, nada ms y nada
menos. Y la fe bblica es precisamente la fe apostlica.

27

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


En el resto de este segundo captulo Pablo ampla las caractersticas del ministerio de
enseanza al cual Timoteo haba sido llamado. Lo ilustra vivamente utilizando seis
metforas. Las tres primeras son imgenes favoritas de Pablo: el soldado, el atleta y el
labrador. Las ha utilizado en varias oportunidades en otras cartas para destacar una amplia
variedad de verdades. Aqu todas enfatizan que la labor de Timoteo ha de ser esforzada,
involucrando trabajo y sufrimiento.

2. PRIMERA METFORA: EL SOLDADO DEDICADO


(vv. 3 y 4)
T, pues, sufre penalidades como buen soldado de Jesucristo. Ninguno que milita se
enreda en los negocios de la vida, a fin de agradar a aquel que lo tom por soldado.
Las experiencias de Pablo en la prisin le haban dado sobradas oportunidades de
observar a los soldados romanos y meditar en los paralelos que existen entre el soldado y el
cristiano. En cartas ms tempranas se haba referido a la lucha contra principados y potestades
en la cual el soldado cristiano est involucrado, la armadura que debe vestir y las armas que
debe utilizar (Ef. 6:10 ss.; 1 Ti. 1:18; 6:12; 2 Co. 6:7; 10:35; comp. Ro. 6:13, 14). Pero aqu
se lo llama el buen soldado de Jesucristo, porque es un hombre dedicado, que demuestra
su disposicin y voluntad para sufrir y concentrarse.
El soldado en servicio activo no espera un tiempo fcil y seguro. Asume el riesgo, la
adversidad y el sufrimiento como asuntos de rutina. Estas cosas son parte de la vida y de su
carrera. Como dice Tertuliano en su Discurso a los mrtires: Ningn soldado viene a la
guerra rodeado de lujos, ni entra en accin en un cmodo dormitorio, sino desde una
incmoda carpa, donde ha de encontrarse toda clase de dureza y severidad. De la misma
manera, el cristiano no debe alentar esperanzas de una vida fcil. Si es leal al evangelio,
seguramente experimentar la oposicin y la burla. Debe compartir el sufrimiento con sus
camaradas de armas.
El soldado debe estar dispuesto a concentrarse, adems de sufrir. Cuando est en servicio
activo, no se enreda en los negocios de la vida; por el contrario, se desliga de asuntos
seculares para dedicarse a la milicia y as satisfacer a sus superiores, o estar totalmente bajo
las rdenes de sus comandantes. E. K. Simpson lo expresa diciendo: El espectculo de la
disciplina militar suministr una gran leccin de total dedicacin. As, durante la segunda
guerra mundial la gente sola decir con una sonrisa sarcstica: estamos en guerra, expresin
suficiente para justificar cualquier austeridad, negacin propia o abstencin de actividades
inocentes ante la realidad de la emergencia.
El cristiano, que debe vivir en el mundo y no escaparse de l, no puede evidentemente
esquivar sus responsabilidades en el hogar, en el trabajo y en la comunidad. En efecto, como
cristiano debe estar muy consciente de cumplirlas. Tampoco debe olvidar, como Pablo le
record a Timoteo en su primera carta, que todo lo que Dios cre es bueno y nada es de
desecharse, si se toma con accin de gracias, y que Dios nos da todas las cosas en
abundancia para que las disfrutemos (1 Ti. 4:4; 6:17). Lo que le es privado al soldado de
Jesucristo no es toda actividad secular, sino ms bien enredos, que si bien en s mismos
son inocentes, pueden impedirle pelear las batallas de Cristo. Este consejo se aplica
particularmente al pastor o ministro cristiano. l es llamado a dedicarse a la enseanza y
cuidado de la grey de Cristo, y hay otras Escrituras aparte de stas que afirman que, de ser

28

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


posible, no debera tener la carga adicional de tener que ganarse su sustento en algn empleo
secular.
Es cierto que el mismo apstol a menudo haba obtenido su sustento por medio de la
manufactura de tiendas, pero aclar que en su caso la razn era personal y excepcional:
presentar gratuitamente el evangelio de Cristo y de esta manera no poner ningn
obstculo al evangelio de Cristo (1 Co. 9:18, 12). A pesar de esto afirmaba el principio para
s y para todo ministro por mandato del Seor, que aquellos que anuncian el evangelio, que
vivan del evangelio (1 Co. 9:14). En realidad consideraba que esta deba ser una regla
general. Conviene recordar este hecho en tiempos en que los ministerios auxiliares,
suplementarios o parciales van en aumento, donde el pastor contina con su empleo o
profesin, y ejercita su ministerio en el tiempo que le queda libre. De ninguna manera
podemos decir que estos ministerios contradicen las Escrituras, pero pueden ser difciles de
reconciliar con la exhortacin del apstol a no enredarse con los negocios de esta vida. En la
ceremonia de encomendacin para ministros de la iglesia anglicana, el obispo exhorta a los
candidatos con las siguientes palabras: Considera que debes ser estudioso en leer y conocer
las Escrituras y por esta misma causa debes renunciar y dejar de lado (en todo lo posible)
toda preocupacin y estudio mundano entrgate enteramente a tu ministerio aplcate
totalmente al mismo, y dirige todos tus estudios y afanes en esa direccin.
No obstante, la aplicacin de este versculo abarca no slo a pastores. Todo cristiano es
en cierta medida un soldado de Cristo, aun cuando sea tan tmido como Timoteo; cualquiera
fuere nuestro temperamento, no podemos evitar conflictos a causa de nuestra fe. Si hemos de
ser buenos soldados de Jesucristo, debemos estar dedicados a la batalla, sometindonos a una
vida de disciplina y sufrimiento, y evitando todo lo que pueda enredarnos y distraernos de
la misma.

3. SEGUNDA METFORA: EL ATLETA QUE LUCHA


LEGTIMAMENTE (v. 5)
El que lucha como atleta, no es coronado si no lucha legtimamente.
Pablo pasa ahora de la imagen del soldado romano a la de un competidor en los juegos
griegos. En ningn torneo de atletismo del mundo antiguo (ni tampoco del moderno) el atleta
ofreca un despliegue desordenado de fuerza y habilidad. Cada deporte tena sus reglas para
el torneo en s, y en algunos casos aun para el entrenamiento previo. Todo evento tambin
tena su premio, y los premios otorgados por los griegos eran coronas de laureles y no
medallas de oro o trofeos de plata. Pero ningn atleta, por ms brillante que fuera, era
coronado a no ser que hubiera competido conforme a las reglas.
En el Nuevo Testamento la vida cristiana se compara repetidamente a una carrera, no en
el sentido de que competimos los unos con los otros, sino de otras maneras, tales como la
severa autodisciplina en el entrenamiento (1 Co. 9:2427), el dejar de lado todo impedimento
(He. 12:1, 2) y, en este caso, guardar las reglas.
Hemos de correr la carrera cristiana nomimos, es decir, legalmente. A pesar de las
extraas enseanzas de la nueva moralidad, que insiste en que la categora de la ley ha sido
abolida por Cristo, el creyente est bajo la obligacin de vivir legalmente, guardar las
reglas, y obedecer las leyes morales de Dios. Es verdad que no est bajo la ley como medio
de salvacin, pero s lo est como regla de conducta. Lejos de abolir su ley, Dios envi

29

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


primeramente a su Hijo a morir por nosotros para que la justicia de la ley se cumpliese en
nosotros, y ahora enva a su Espritu para vivir en nosotros y escribir su ley en nuestros
corazones (Ro. 8:3, 4; Jr. 31:33). De lo contrario no hay corona, no porque el cumplimiento
de la ley nos pueda justificar, sino ms bien porque sin la misma faltara la evidencia de que
hemos sido justificados.
El contexto exige que el competir legtimamente tiene una aplicacin ms amplia que
la mera conducta moral. Pablo est describiendo no slo la vida cristiana sino tambin el
servicio cristiano. Parece estar diciendo que la recompensa por el servicio depende de la
fidelidad. El maestro cristiano debe ensear la verdad, construyendo con materiales slidos
sobre el fundamento de Cristo, si es que su trabajo ha de perdurar y no ser quemado (comp.
1 Co. 3:1015).
As, Timoteo deba transmitir fielmente el depsito a hombres fieles. Slo si perseveraba
hasta el fin peleando la buena batalla, acabando la carrera y guardando la fe, poda esperar
en aquel da final la ms codiciada de todas las palmas: la corona de justicia (2 Ti. 4:7,
8).

4. TERCERA METFORA: EL LABRADOR


LABORIOSO (v. 6)
El labrador que trabaja debe ser el primero en participar de los frutos (V.H.A. comp.
V.P., Torres Amat, Straubinger, J. T. de la Cruz).
Si el atleta debe actuar legtimamente, el labrador debe trabajar intensamente. El trabajo
esforzado es indispensable para una buena labranza y especialmente en pases en desarrollo,
donde la mecanizacin an no ha llegado. En tales circunstancias el xito depende tanto del
sudor como de la habilidad y el conocimiento. Aunque la tierra sea mala, el tiempo
inclemente y el nimo poco, el labrador debe perseverar en su trabajo. Habiendo puesto sus
manos sobre el arado, no debe mirar hacia atrs. H. Moule escribe acerca del trabajo
esforzado y prosaico del labrador. Contrariamente al caso del soldado y del atleta, la vida
del labrador est totalmente exenta de excitacin y lejos de toda emocin, ya sea de peligros
o de aplausos.
No obstante, las primicias de la cosecha son para el labrador esforzado. l las merece. Su
buen rendimiento se debe tanto a su trabajo y perseverancia, como a cualquier otra razn. Es
por eso que un perezoso nunca puede ser un buen labrador, tal como se insiste en el libro de
Proverbios. Siempre pierde su cosecha porque est dormido cuando debera estar
cosechando, o porque fue demasiado haragn para arar la tierra en el otoo, o porque permiti
que sus campos fueran invadidos por yuyos y espinas (Pr. 10:5; 20:4; 24:30, 31).
A qu clase de cosecha se refiere el apstol? Podran hacerse muchas aplicaciones, pero
hay dos que son obviamente bblicas. En primer lugar, una de las cosechas es la santidad.
Verdaderamente es el fruto (cosecha) del Espritu, dado que el Espritu Santo es el labrador
principal, que produce una buena cosecha de cualidades cristianas en la vida del creyente.
Pero nosotros tenemos nuestra parte que cumplir si anhelamos una cosecha de santidad.
Debemos andar en el Espritu y sembrar para el Espritu (G. 5:16; 6:8), obedeciendo a
sus indicaciones y disciplinndonos. Muchos creyentes se sorprenden de que no crecen en
santidad. No ser que estamos descuidando cultivar el terreno de nuestro carcter? Todo

30

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


lo que el hombre sembrare, eso tambin segar (G. 6:7). El obispo H. C. Ryle enfatiza vez
tras vez en su libro titulado Santidad que no hay crecimiento sin sufrimiento. Por ejemplo:
Nunca dejar de enfatizar mi conviccin de que no hay crecimiento espiritual sin
sufrimiento. Sera igual que esperar que un labrador prosperara, si slo se contenta con
sembrar su campo y no volverlo a ver hasta el da de la cosecha, o pretender que un
creyente alcance un alto grado de santidad si no es diligente en la lectura de la Biblia, la
oracin y el uso del da domingo. Nuestro Dios es un Dios que obra a travs de medios,
y nunca bendecir el alma de aquel hombre que considera que su nivel espiritual es tal
que ya puede prescindir de ellos.
Como Pablo lo expresa: el que trabaja en el campo tiene derecho a ser el primero en
recibir su parte de la cosecha (V.P.) y la santidad es una verdadera cosecha. La mies es
mucha, dijo Jess refirindose a los muchos que aguardan or y anhelan recibir el evangelio
(Mt. 9:37; comp. Jn. 4:35; Ro. 1:13). Ahora bien, en esta cosecha es Dios que da el
crecimiento (1 Co. 3:6, 7), pero esto no nos da licencia para estar ociosos. Adems, tanto la
siembra de la buena semilla de la Palabra de Dios como levantar la cosecha son trabajos
arduos, especialmente cuando los obreros son pocos. Las almas no son ganadas para Cristo
por la aplicacin de frmulas automticas, sino por medio de sudor y lgrimas, especialmente
en la oracin y a travs de fomentar amistades, aunque cueste sacrificio personal.
Es el labrador que trabaja el que puede esperar resultados. Este pensamiento acerca de
que el servicio cristiano consiste en trabajo esforzado goza de tan poca popularidad en
algunos crculos que siento la necesidad de recalcarlo. Ya he sealado que el verbo significa
trabajar. Arndt y Gingrich dicen que primariamente significa fatigarse, llegar a cansarse
y, por lo tanto, trabajar esforzadamente, con desvelo, con empeo, con lucha. Tanto el
sustantivo (kopos) como el verbo (kopiao) eran palabras favoritas de Pablo, y ser saludable
que notemos qu grado de esfuerzo l consideraba necesario en el servicio cristiano.
Casi est de ms decir que la palabra se utiliza con referencia al trabajo manual y Pablo
la aplic a su manufactura de tiendas: nos fatigamos trabajando con nuestras propias manos
(1 Co. 4:12; comp. Ef. 4:28; 1 Ts. 4:11). Pero en su opinin el trabajo espiritual tambin
involucraba esfuerzo. Estaba pronto a reconocer la dedicacin de otros, y al final en su carta
a los Romanos dirige saludos especiales a Mara, la cual ha trabajado mucho entre vosotros
y a la amada Prsida, la cual ha trabajado mucho en el Seor (Ro. 16:6; 12b). No es que
Pablo esperara ms de los otros de lo que l mismo estaba dispuesto a hacer. Sus esfuerzos
en el evangelio fueron fenomenales. l escribi de trabajos, vigilias, hambres, porque al
igual que su Maestro a menudo estaba demasiado ocupado para dormir o comer, y con
respecto a los dems apstoles argumentaba: He trabajado ms que todos ellos (2 Co. 6:5;
1 Co. 15:10; comp. G. 4:11; Flp. 2:16). Si le pidiramos que nos dijera en qu consistan
sus trabajos, creo que contestara en trminos apostlicos refirindose a las dos prioridades
de la oracin y el ministerio de la palabra (Hch. 6:4). En su primera carta a Timoteo alude
a aquellos ancianos que trabajan en predicar y ensear (1 Ti. 5:17), y describe a los
colosenses su trabajo, luchando segn la potencia de l, la cual acta poderosamente en m
(Col. 1:292:1; comp. 1 Ti. 4:10), en un contexto que parece referir a la batalla de oracin
que estaba librando a favor de ellos.
La bendicin de Dios repos sobre las labores del apstol Pablo de una manera muy
singular. Sin duda se podran ofrecer muchas explicaciones al respecto, pero me pregunto si
lo atribuimos suficientemente al celo y al esfuerzo, a la devocin casi obsesiva con que se

31

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


dedic al trabajo. Se entreg y no le import el precio, luch y no prest atencin a las
heridas, se esforz y no busc descanso, trabaj y no pidi recompensa alguna, excepto el
gozo de hacer la voluntad de su Seor, y Dios prosper sus esfuerzos. Es el labrador
laborioso el que obtiene una buena cosecha.
Hasta aqu hemos considerado las tres primeras metforas con las cuales Pablo ilustra los
deberes del obrero cristiano. Por medio de ellas ha aislado tres aspectos de la dedicacin que
deberan hallarse en Timoteo, y en todos aquellos que como l buscan pasar a otros el buen
depsito recibido: la dedicacin de un buen soldado, la obediencia del atleta que lucha
legtimamente, y el fatigoso trabajo de un buen labrador. Sin estos no podemos esperar
buenos resultados. No habr victoria para el soldado que no lucha, ni corona para el atleta
que no se atiene a las reglas del juego, ni cosecha para el labrador que no trabaja
esforzadamente.

5. EL CAMINO AL ENTENDIMIENTO (v. 7)


Considera lo que digo, pues el Seor te dar entendimiento en todo (V.H.A.)
Con este versculo concluye el primer prrafo del captulo, y en el mismo tenemos un
importante aspecto de equilibrio bblico. Si Timoteo va a conocer y entender la verdad, y en
particular el significado de las metforas que Pablo acaba de utilizar, sern necesarios dos
procesos: el uno humano, y el otro divino. A Timoteo le corresponde pensar (V.P. y
V.H.A.) o considerar la enseanza del apstol, escuchndola cuidadosamente y aplicando su
mente para analizarla.
Entonces, habiendo cumplido su parte, el Seor le dar entendimiento en todo. En este
caso, la versin hispanoamericana traduce mejor el sentido, ya que lo que Pablo expresa aqu
es una promesa del Seor ms que un deseo propio de que el Seor le d entendimiento a
Timoteo.
Hay dos factores importantes en esta combinacin de estudio humano e iluminacin
divina para cualquiera que desee heredar la promesa del don de entendimiento por parte del
Seor.
En primer lugar, si hemos de recibir entendimiento del Seor, debemos considerar lo que
el apstol est diciendo. Este es un buen ejemplo de la autoridad apostlica de la que Pablo
estaba consciente. l ordena a Timoteo que escudrie sus enseanzas y le promete que el
Seor le otorgar entendimiento en todo si as lo hace. l no considera que sea anmala la
afirmacin de que su enseanza como apstol merece cuidadoso estudio, o que slo el Seor
puede interpretarla, o que este es el medio para que Timoteo crezca en conocimiento. Es una
evidencia clara de que Pablo tena la conviccin de que sus enseanzas no eran propias sino
del Seor. Ms an, en los versculos siguientes y en forma casi imperceptible, l iguala su
evangelio (8) con la palabra de Dios (9).
En segundo lugar, si hemos de obtener entendimiento de parte del Seor, debemos
considerar lo que el apstol est diciendo. Algunos creyentes jams llegan a efectuar un
estudio serio de la Biblia. La razn puede ser meramente carnal, es decir, son demasiado
haraganes; o espiritual (aunque realmente debera denominarse pseudoespiritual), y
consiste en creer que el entendimiento les vendr del Espritu Santo y no de sus propios
estudios (una tesis totalmente falsa). As, todo lo que hacen es pasear superficialmente sobre
algunos versculos de una manera vaga e inconsciente, confiando (y aun orando) para que el

32

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Espritu Santo les muestre de qu se trata. Pero no toman en serio las palabras del apstol:
considera lo que digo.
Otros son muy diligentes en el estudio de la Biblia. Son labradores laboriosos,
ejercitando sus mentes y trabndose con el texto de la Escritura, consultando concordancias
y devorando comentarios, pero olvidan que es slo el Seor quien imparte el entendimiento
y que lo hace como quien extiende un don.
No debemos separar lo que Dios ha unido. Para la comprensin de las Escrituras es
esencial un equilibrio combinado de pensamiento y oracin. Nosotros debemos considerar
y el Seor dar el entendimiento.

6. EL SUFRIMIENTO COMO CONDICIN PARA LA


BENDICIN (vv. 813)
Acurdate de Jesucristo, del linaje de David, resucitado de los muertos conforme a mi
evangelio, en el cual sufro penalidades, hasta prisiones a modo de malhechor; mas la
palabra de Dios no est presa. Por tanto, todo lo soporto por amor de los escogidos, para
que ellos tambin obtengan la salvacin que es en Cristo Jess con gloria eterna. Palabra
fiel es esta: Si somos muertos con l, tambin viviremos con l; si sufrimos, tambin
reinaremos con l; si le negremos, l tambin nos negar. Si furemos infieles, l permanece
fiel; l no puede negarse a s mismo.
Llegamos ahora a un nuevo prrafo, antes de que el apstol introduzca otras tres
metforas para ilustrar el rol del obrero cristiano. Hasta aqu podramos resumir lo dicho con
el epigrama: nada fcil es de valor o en la forma inversa: nada de verdadero valor es fcil
de obtener. Ningn soldado, atleta o labrador espera resultados sin trabajo o sufrimiento.
Aqu Pablo contina con el mismo tema, pero habindolo ilustrado por medio de metforas
prosigue su exposicin utilizando la experiencia: primero la de Cristo (8), luego la suya como
apstol (9, 10) y finalmente la de todos los creyentes en Cristo (1113).

a. La experiencia de Cristo (8)


A primera vista, el mandato de acordarse de Jesucristo aparenta ser extraordinario.
Podra acaso Timoteo olvidarlo? Sin embargo, la memoria humana es sumamente
inconstante; uno llega incluso a olvidarse de su propio nombre! El epitafio sobre la tumba
de Israel fue bien pronto olvidado (Sal. 106:13), y fue precisamente para evitar nuestro
olvido del Cristo crucificado que deliberadamente l instituy su cena como fiesta de
recordacin, un fragante nomeolvides. Asimismo, la Iglesia muchas veces ha olvidado a
Jesucristo, concentrndose en ridos debates teolgicos, ya sea sobre asuntos puramente
humanos o pequeas disputas parroquiales. Cmo y por qu debemos recordar a Jesucristo?
Esencialmente, porque l es el evangelio, el corazn del buen depsito. Ms an, Pablo lo
expresa diciendo que l es el corazn de mi evangelio, el evangelio no inventado por m
sino encomendado a m como un depsito (1:12). Si Timoteo, pues, ha de guardar el
depsito, y transmitirlo a otros hombres fieles, deber acordarse de Jesucristo conforme
a mi evangelio.
En particular, Cristo deber ser recordado como el resucitado de los muertos, y del
linaje de David. Al meditar en estas dos expresiones es notable la amplitud del contenido

33

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


evanglico que nos sugieren. Estn implcitos el nacimiento, la muerte, la resurreccin y la
ascensin de Cristo, nos recuerdan de su persona divino-humana y de su obra salvadora.
En primer lugar, su persona. Las palabras del linaje de David o descendiente del Rey
David (V.P.) sealan su humanidad, pues hablan de su ascendencia terrena. Las palabras
resucitado de los muertos nos hablan de su divinidad, pues fue declarado Hijo de Dios
con poder por la resurreccin de entre los muertos (Ro. 1:4). Ntese que tambin en
Romanos 1:3 se describe a Jess como del linaje de David segn la carne.
En segundo lugar, su obra. La frase resucitado de los muertos indica que muri por
nuestros pecados y resucit para comprobar la eficacia de su sacrificio expiatorio. La frase
del linaje de David indica que l ha establecido su reino como el gran rey, Hijo del
Altsimo (comp. Lc. 1:32, 33). Tomadas en conjunto ambas frases aluden a su doble rol de
Salvador y Rey.
Hay an otra razn por la cual Timoteo deba acordarse de Jesucristo, resucitado de los
muertos, del linaje de David. No es que estos factores slo constituyen el evangelio que
Timoteo deba predicar, sino que tambin ilustran acerca de la propia experiencia de
Jesucristo, el principio de que la muerte es la puerta a la vida y el sufrimiento el sendero hacia
la gloria. El que muri se levant de entre los muertos, y el que naci en humildad como
descendiente de David, reina ahora en gloria sobre el trono de David. Ambas expresiones
presentan en forma de embrin el contraste entre la humillacin y la exaltacin.
Por lo tanto, nos parece or decir al apstol: Timoteo, cuando te sientas tentado a evitar
el dolor, la humillacin, el sufrimiento o la muerte en tu ministerio, acurdate de Jesucristo
y reflexiona!

b. La experiencia del apstol Pablo (vv. 9 y 10)


Pablo est sufriendo por causa del evangelio. Est teniendo que soportar la dolorosa
infamia de llevar cadenas a modo de malhechor otra cita donde se utiliza esta palabra
en el Nuevo Testamento es cuando se habla de los malhechores crucificados con Cristo (Lc.
23:32, 33) aunque l sea un ciudadano romano y un hombre inocente. Pero aunque est
encadenado, la palabra de Dios no lo est. l mismo, en su primer arresto, haba tenido la
oportunidad y las fuerzas para proclamar la palabra de Dios a la corte, tal como lo explicar
en detalle ms adelante (4:16, 17). Adems, la palabra de Dios se estaba difundiendo por
medio de muchos otros, y particularmente Timoteo deba participar cada vez ms en este
trabajo.
La relacin entre los sufrimientos de Pablo y la efectividad del evangelio no es slo de
contraste: Estoy encadenado, la palabra de Dios no est presa, sino una relacin de causa
y efecto. Por tanto, todo lo soporto por amor de los escogidos, para que ellos tambin
obtengan la salvacin. Notemos de paso que la doctrina de la eleccin no exime de la
necesidad de predicar, sino por el contrario, lo hace esencial. Pablo predica y sufre en
consecuencia a fin de que puedan obtener la salvacin que es en Cristo Jess con gloria
eterna. Los elegidos obtienen salvacin no aparte de la predicacin de Cristo, sino por medio
de ella.
Adems, no es solamente la predicacin, sino tambin el sufrimiento resultante el medio
para la salvacin de los escogidos. La afirmacin de Pablo que de alguna manera la salvacin
de otros se logra por sus sufrimientos puede en primera instancia asombrarnos, pero es as.
No que sus sufrimientos tengan eficacia redentora como los de Cristo, sino que los escogidos

34

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


son salvados por el evangelio, y que l no poda predicar el evangelio sin sufrir. Es otro caso
de gloria a travs del sufrimiento, la gloria eterna de los escogidos por medio de los
sufrimientos soportados por el apstol.

c. Nuestra comn experiencia cristiana (vv. 1113)


Pablo cita ahora un dicho corriente o fragmento de un himno cristiano, cuyo contenido
declara ser verdadero.
Consiste de dos pares de epigramas que son axiomas generales de la vida y experiencia
cristianas. Se aplican igualmente a todos los creyentes. El primer par se refiere a aquellos que
permanecen fieles y perseveran, el segundo a aquellos que reniegan y se tornan infieles.
Si hemos muerto con l, tambin viviremos con l; si sufrimos pacientemente, tambin
reinaremos con l (11b, 12a, V.H.A.)
La muerte con Cristo que aqu se menciona debe referirse, de acuerdo al contexto, no a
nuestra muerte al pecado en virtud de nuestra unin con Cristo en su muerte, sino ms bien
a nuestra muerte al yo y a la seguridad, en la medida en que tomamos su cruz y le seguimos.
El sentido sealado en primer lugar es desarrollado por Pablo en Romanos 6:3: (no sabis
que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jess, hemos sido bautizados en su
muerte?); el otro sentido se expresa en 1 Corintios 15:31 (cada da muero) y en 2 Co.
4:10 (llevando en el cuerpo siempre por todas partes la muerte de Jess). Las expresiones
paralelas hemos muerto con l y sufrimos pacientemente (V.H.A.) parecen indicar con
claridad que este es el sentido de los fragmentos del himno citado. As, la vida cristiana es
presentada como una vida de morir y de sufrir. Slo si participamos en la muerte de Cristo
aqu en la Tierra, podremos compartir su vida en el cielo. Para poder participar de su reino
en el ms all debemos participar aqu de sus sufrimientos, soportndolos pacientemente. El
camino a la vida es la muerte y el camino a la gloria pasa por el sufrimiento (comp. Ro. 8:17;
2 Co. 4:17).
Si le negremos, l tambin nos negar;
si furemos infieles, l permanece fiel;
l no puede negarse a s mismo (12b, 13).
Este otro par de epigramas contempla la terrible posibilidad de negar a Cristo y resultar
infieles. La primera frase si le negremos, l tambin nos negar, parece ser eco de la
misma advertencia hecha por el Seor: cualquiera que me niegue delante de los hombres,
yo tambin le negar delante de mi Padre que est en los cielo (Mt. 10:33).
Qu significa entonces la segunda frase: si furemos infieles, l permanece fiel? A
menudo ha sido interpretada como dando la seguridad de que aunque nos apartemos de
Cristo, l no nos dejar, pues nunca ser infiel como nosotros. Por supuesto, es verdad que
Dios nunca exhibe cualidades de inconstancia o infidelidad como el hombre, pero la lgica
de este himno cristiano, con sus dos pares de epigramas equilibrados, demandan otra
interpretacin. Si le negremos y si furemos infieles son paralelos, lo que requiere que
l nos negar y l permanece fiel tambin lo sean. En este caso, su fidelidad cuando
nosotros somos infieles se manifestar en fidelidad a sus advertencias. W. Hendriksen lo
expresa de la siguiente manera: Fidelidad de su parte significa llevar a cabo sus
advertencias al igual que sus promesas. El resultado ser que l nos negar, como lo

35

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


afirma el epigrama anterior, dado que si no nos negara (en fidelidad a sus claras advertencias)
se estara negando a s mismo. Una cosa es cierta respecto de Dios, y sobre esta no queda
ninguna sombra de duda, y es que no puede negarse a s mismo.
La idea de que pueda haber algo que Dios no puede hacer parece extrao para algunos.
Acaso no puede hace cualquier cosa, y todas las cosas? No son todas las cosas posibles
para l? No es acaso omnipotente? Sin duda alguna, pero la omnipotencia de Dios debe ser
entendida. Dios no es un tirano totalitario como para ejercer su poder en forma arbitraria y
hacer absolutamente cualquier cosa La omnipotencia de Dios es la libertad y el poder de
hacer todo lo que elige hacer, pero slo elige hacer el bien, y slo obra de acuerdo con la
perfeccin de su carcter y voluntad. Dios puede hacer todo lo que sea consecuente con lo
que l mismo es. Lo nico que no puede hacer, porque no lo quiere, es negarse a s mismo o
actuar en forma contraria a su personalidad. Dios sigue siendo para siempre lo que es, el
mismo Dios de misericordia y justicia, cumpliendo sus promesas (ya sean de bendicin o de
juicio), dndonos vida si morimos con Cristo y un reino si perseveramos, pero negndonos
si lo negamos, tal como lo advirti, dado que no puede negarse a s mismo.
Volviendo sobre la primera mitad de este captulo (versos 113), el apstol Pablo parece
haber estado recalcando una sola leccin. De la analoga secular (soldados, atletas,
labradores) y de la experiencia espiritual (la de Cristo, la suya propia y la de todo creyente)
ha estado insistiendo en que la bendicin viene a travs del dolor, el fruto por medio del
trabajo, la vida por la muerte, y la gloria por el sufrimiento. Es una ley invariable de la vida
y servicio cristianos.
Por qu entonces esperar que la vida nos sea fcil o prometer una vida fcil a otros? Ni
la sabidura humana ni la revelacin divina nos animan a albergar tales esperanzas. Por qu
es entonces que nos engaamos a nosotros mismos y a otros? La verdad es a la inversa: no
hay crecimiento sin sufrimiento y no hay corona sin cruz.
Es el principio que llev a Cristo de un humilde nacimiento y una muerte vergonzosa a
su gloriosa resurreccin y reino celestial; es el que condujo a Pablo a las cadenas y prisiones,
a fin de que los escogidos obtuvieran salvacin y gloria; el que dispone al soldado para sufrir
penalidades, al atleta para la disciplina y al labrador para el trabajo rudo. Sera ridculo
entonces esperar que no haya precio que pagar en nuestra vida y servicio cristianos.
En la segunda parte de 2 Timoteo 2 (vv. 1426) Pablo contina con el cuadro vivo de
Timoteo en su rol de ensear y transmitir la fe, y por derivacin el de cualquier ministro,
maestro u obrero cristiano. Ahora utiliza otra tres metforas: el obrero que no tiene de qu
avergonzarse (15), el instrumento para honra (21) y el siervo del Seor (24). Cada una
agrega una nueva caracterstica al cuadro.

7. CUARTA METFORA: EL OBRERO NOAVERGONZADO (vv. 1419)


Recurdales esto, exhortndoles delante del Seor a que no contiendan sobre palabras,
lo cual para nada aprovecha sino que es para perdicin de los oyentes. Procura con
diligencia presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qu avergonzarse, que
usa bien la palabra de verdad. Mas evita profanas y vanas palabreras, porque conducirn
ms y ms a la impiedad. Y su palabra carcomer como gangrena; de los cuales son
Himeneo y Fileto, que se desviaron de la verdad, diciendo que la resurreccin ya se efectu,
y trastornan la fe de algunos. Pero el fundamento de Dios est firme, teniendo este sello:

36

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Conoce el Seor a los que son suyos; y: Aprtese de iniquidad todo aquel que invoca el
nombre de Cristo.
Por un momento dejaremos a un lado el versculo 14 y analizaremos el verso 15. De esta
exhortacin a procurar ser un obrero que no tiene de qu avergonzarse surgen de inmediato
varios hechos.
Primeramente, que el trabajo que efecta el obrero cristiano es un trabajo de enseanza.
Es llamado a usar bien la palabra de verdad.
En segundo lugar, hay dos clases de obreros. Por una parte los que son aprobados, o
probados y hallados verdaderos (el sentido del griego es ser probado y como resultado
aprobado), que habiendo sido probados como se ensayan los metales han pasado la prueba
favorablemente y son reconocidos como genuinos. Por la otra, estn los que no son
aprobados, porque fracasaron en el ensayo. Los unos no tienen de qu avergonzarse,
mientras que los otros tienen motivo de profunda vergenza.
En tercer lugar, la diferencia entre estas dos categoras tiene relacin con el trato o uso
de la palabra de verdad, el buen depsito.
As Pablo coloca a estas dos clases de maestros en contraste y ofrece un ejemplo de cada
uno. Timoteo (v. 15) deber ser un buen obrero, aprobado y no avergonzado. Por el contrario,
Himeneo y Fileto (v. 17) son ejemplo de malos obreros que han perdido el derecho a la
aprobacin de Dios (no importa qu grado de aprobacin hayan recibido de los hombres) y
tienen sobrados motivos para estar avergonzados.
Adems, el trabajo de estos buenos y malos obreros se describe con verbos de intenso
contenido. El buen obrero corta o traza rectamente (v. 15 literalmente) la palabra de
verdad; el mal obrero ha errado el blanco (V.H.A.) o se ha desviado (v. 18) de la verdad.
Debemos ahora estudiarlos en forma ms exhaustiva y separada.

a. El buen obrero
En el verso 15 el verbo ortotomeo, que se traduce usando bien, significa literalmente
cortar derecho. Es una palabra muy poco usual y ocurre slo tres veces en el griego bblico:
una vez en el Nuevo Testamento (en esta cita) y dos veces en el libro de los Proverbios (3:6:
l enderezar tus veredas y 11:5: la justicia del perfecto enderezar su camino).
Preguntamos entonces: cmo est siendo ilustrada la palabra de verdad para que
Timoteo reciba instrucciones de cortarla derecho? No como una vctima del sacrificio,
cortada en trozos o en forma recta como algunos comentaristas antiguos pensaban, ni como
un pan, como si Pablo asignara a los maestros el deber de cortar o trozar la palabra, como
un padre divide el pan en pedazos para alimentar a sus hijos, ni como una cinta que debe
cortarse en tiras, o un terreno en lotes, como algunos modernos dispensacionalistas ensean,
ni aun como una piedra que debe ser cortada para ubicarla luego en la construccin del
edificio (C. K. Barret), sino ms bien como un sendero o camino, una carretera o autopista
para actualizar la figura que debe atravesar en lnea recta a travs del campo.
Arndt y Gingrich definen este verbo como cortar un sendero en direccin recta o cortar
un camino a travs del campo (que puede estar forestado o con otros obstculos) en una
direccin recta, de manera que el viajero pueda llegar a su destino en forma directa. Es
tambin posible que la metfora haya sido tomada del arado y no de la construccin de
caminos, siguiendo la interpretacin de Crisstomo, que traduce arando un surco recto en
tu proclamacin de la verdad.

37

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


La palabra de verdad es la fe apostlica que Timoteo ha recibido de Pablo y debe
comunicar a otros. Para nosotros es sencillamente la Escritura. Cortarla rectamente o
hacerla un camino recto significa para nosotros exponerla con correccin o exactitud, por
una parte, y con sencillez, por la otra. Al parecer Sfocles utiliz este trmino para exponer
sanamente. De manera que el buen obrero es fiel a las Escrituras y no debe falsificarlas, ni
debe tratar de confundir a las personas como Elimas el mago, quien trastornaba los caminos
rectos del Seor (Hch. 13:10, comp. V.P. y V.H.A.). Por el contrario, ha de usar la palabra
con un cuidado tan escrupuloso que lo mantendr en el sendero, evitando desvos y
facilitando al mismo tiempo que otros lo sigan de la misma manera.

b. El mal obrero
La metfora que utiliza Pablo para describir al mal obrero no es tomada ni de la ingeniera
de caminos, ni de la agricultura, sino de la ballestera (prctica de lanzar flechas). La verdad
aqu no se compara a un camino en construccin o a un surco que est siendo arado, sino a
un blanco hacia el cual se lanzan las flechas. El verbo astocheo (v. 18) proviene de stochos,
un blanco, y significa errar el blanco y, por ende, desviarse de algo. Ocurre tres veces
en las epstolas pastorales:
Algunos, habiendo errado el blanco (de amor, buena conciencia y fe no fingida) se
apartaron a vanas plticas. La cual profesando algunos (la falsamente llamada ciencia)
erraron el blanco respeto de la fe Que han errado el blanco respecto de la verdad (1
Ti. 1:6; 1 Ti. 6:21 y 2 Ti. 2:18, V.H.A.).
Estamos ahora en condiciones de apreciar la alternativa que Pablo pone frente a cada
maestro cristiano al que le ha sido confiada la palabra de verdad y que determina si ser un
buen o mal obrero.
La palabra de verdad es un blanco. Al lanzar sus flechas al blanco puede acertar o errar.
La palabra de verdad es tambin un camino. Al trazar el camino a travs del bosque puede
hacerlo en forma recta o torcida.
Como resultado de lo que hace, vale decir, de cmo ensea, es inevitable que otros sean
afectados, ya sea para bien o para mal. Si traza el camino en forma recta, otros podrn seguirlo
y mantenerse en el camino. Si yerra al blanco, la mirada de los espectadores ser distrada
del blanco y sus ojos seguirn a la flecha desviada. Pablo advierte a Timoteo de este grave
peligro. Haba en Asia personas que estaban enseando errores serios. En lugar de predicar
el evangelio de Pablo que inclua a Jesucristo, resucitado de los muertos (8), sea y modelo
de la resurreccin de todos los creyentes, estaban enseando que la resurreccin ya se
efectu (18). Es cierto que en un sentido se ha efectuado, ya que Cristo ha resucitado y
nosotros hemos resucitado juntamente con l. Pero la resurreccin del cuerpo es todava un
evento futuro. Los falsos maestros estaban negando toda posibilidad de resurreccin futura
(comp. Hch. 17:32; 1 Co. 15:12). Posiblemente se trataba de los primeros gnsticos, para
quienes el cuerpo era algo malo en s y el concepto de posibilidad de cualquier resurreccin
del cuerpo era inconcebible e indeseable. Por tanto, lo espiritualizaban como una
liberacin del cuerpo por medio de gnosis (conocimiento), o afirmando que la promesa de la
resurreccin se haba cumplido en su totalidad cuando por fe y en el bautismo fuimos
resucitados con Cristo. De manera similar, algunos hoy da desmitifican la resurreccin y
hablan slo de la fe que resucita en el corazn del cristiano.

38

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Estos herejes estaban sustituyendo la palabra de verdad por lo que Pablo llama
contiendas sobre palabras (14). El verbo que emplea aqu (logomacheo) no ocurre en otro
lugar del Nuevo Testamento, aunque el sustantivo logomachia (contienda de palabras) se
encuentra en 1 Timoteo 6:4 y en Tito 3:9 en algunos manuscritos. Parece estar refirindose a
las contiendas verbales sobre puntos insignificantes de los escolsticos de la Edad Media. En
otro lugar utiliza la expresin profanas y vanas palabreras (16, kenofonia, palabras
huecas).
La instruccin de Pablo respecto de estos malos obreros es sencillamente que Timoteo
los evite, exhortndoles delante del Seor a que no contiendan sobre palabras, lo cual
para nada aprovecha, sino que es para perdicin de los oyentes (v. 14). Evita profanas y
vanas palabreras, porque conducirn ms y ms a la impiedad, y su palabra carcomer como
gangrena (16, 17a).
El dao causado por estos falsos maestros es doble; es tanto impo como gangrenoso.
En primer lugar, aleja a las almas de Dios. El versculo 16, traducido literalmente, dice que
aquellos que sostienen tales doctrinas avanzan y penetran ms y ms en la impiedad. Por
supuesto que est lejos de ser un avance. Segn P. Fairbairn viene a ser un movimiento
progresivo en direccin equivocada. En segundo lugar, disemina su infeccin en la
comunidad. Para enfatizar este aspecto, Pablo lo reitera tres veces de la siguiente manera:
Para nada aprovecha, sino que es para perdicin de los oyentes (14b); Sus enseanzas se
extendern como el cncer (17, V.P.); Trastornan la fe de algunos (18b).
Estas dos tendencias de la hereja son sumamente reveladoras. Bien haramos en
preguntarnos respecto a todo tipo de enseanza cul es su actitud hacia Dios, y cul es su
efecto sobre los hombres. En el error aparece invariablemente algo que deshonra a Dios y
que daa a los hombres. Por otra parte, la verdad siempre honra a Dios promoviendo la
piedad, y siempre edifica a los oyentes. En lugar de trastornarlos y producir una katastrofe
(14), los edifica en fe, amor y santidad.
Aunque la fe de los hombres puede ser trastornada (18b), el fundamento de Dios
permanece firme. Esta es la verdadera iglesia que l est construyendo. Tiene un doble
sello, inscripcin, o seal (V.P.). El primero es secreto e invisible: Conoce el Seor a
los que son suyos. El segundo es pblico y visible: Aprtese de iniquidad todo aquel que
invoque el nombre de Cristo, comprobando que es del Seor por su santidad. Esta es
posiblemente una referencia a la historia del Antiguo Testamento sobre la rebelin de Cor,
Datn y Abiram (Nm. 16:5, 26). En ltima instancia Pablo est diciendo que slo el Seor
conoce y reconoce a su pueblo y puede diferenciar entre el verdadero y el espurio, pues slo
l ve el corazn. Pero aunque nosotros no podamos ver el corazn, podemos ver la vida y la
conducta, que son evidencia de la condicin del corazn, visible a todos. Ambos sellos son
esenciales: el divino y el humano, el invisible y el visible. En conjunto dan testimonio al
firme fundamento de Dios, su verdadera iglesia.
La referencia a la necesidad de apartarse de iniquidad es sin duda la que lleva a Pablo a
presentar la metfora siguiente.

8. QUINTA METFORA: EL UTENSILIO LIMPIO (vv.


2022)
Pero en una casa grande, no solamente hay utensilios de oro y de plata, sino tambin de
madera y de barro; y unos son para usos honrosos, otros para usos viles. As que, si alguno

39

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


se limpia de estas cosas, ser instrumento para honra, santificado, til al Seor, y dispuesto
para toda buena obra. Huye tambin de las pasiones juveniles, y sigue la justicia, la fe, el
amor y la paz, con los que de corazn limpio invocan al Seor.
El cuadro que el apstol est presentando es claro. Toda casa est equipada con vasos o
utensilios de diferente clase: cacerolas, platos, fuentes, etctera. En una casa grande o
mansin se encuentran en cantidad y variedad. Se pueden dividir en dos grupos: aquellos de
oro y plata para usos honrosos o posiblemente para ocasiones especiales (comp. V.P.),
y otros para el uso personal del dueo de casa. Tambin hay vasos de madera y de barro,
que aparte de ser de calidad inferior son reservados para usos viles en la cocina o el
fregadero.
A qu alude el apstol en esta metfora? Parece lgico y fuera de duda que la casa
grande es la casa de Dios, la iglesia profesante y visible. Pero, qu representan los vasos?
El uso de los trminos en otros pasajes del Nuevo Testamento sugiere que no representan a
los miembros de la iglesia en general, sino a los maestros. Por ejemplo, Jess le dijo a Ananas
acerca del recin convertido Pablo de Tarso: V, porque instrumento escogido me es ste,
para llevar mi nombre en presencia de los gentiles, de reyes, y de los hijos de Israel (Hch.
9:15). Aos ms tarde, Pablo se describa a s mismo y a sus colegas con una imagen similar
cuando escriba: tenemos este tesoro en vasos de barro (2 Co. 4:7). En estos versculos, la
misma palabra griega skeuos se traduce como instrumento, vaso, y es la misma que
utiliza en su carta a Timoteo. Un skeuos era un tipo de utensilio. Es cierto que cuando se
refera a s mismo como a un vaso de barro aplicaba la metfora en forma diferente, ya que
estaba enfatizando debilidad fsica, y no que slo era apto para usos viles. No obstante, el
tema de servicio sobresale en ambos versculos. Como instrumento, la funcin de Pablo
era llevar el nombre de Cristo a los incrdulos, y el vaso de barro contena el tesoro del
evangelio, as como una frgil lmpara de barro llevaba la luz.
Considerando este uso de la palabra creo que estaban justificados al concluir que las dos
clases de vasos en la casa grande (oro y plata para usos honrosos; madera y barro para usos
viles) no representan a miembros genuinos y falsos de la iglesia, sino a maestros verdaderos
y falsos. En efecto, Pablo se est refiriendo a las dos clases de maestros que haba contrastado
en el prrafo anterior; los autnticos como Timoteo, y los espurios como Himeneo y
Alejandro. La nica diferencia es que cambia la metfora de buenos y malos obreros a vasos
para honra y para deshonra.
Sera difcil exagerar el privilegio que Pablo presenta ante Timoteo en el verso 21. Ms
an, lo extiende a todo ministro u obrero que rene la condicin, pues su afirmacin es hecha
en trminos muy generales: si alguno se limpia de estas cosas. El privilegio se describe en
palabras simples pero hermosas: ser instrumento para honra, y esto se ampla con tres
expresiones adicionales: santificado (apartado permanentemente), til al Seor (al
servicio del amo de la casa) y dispuesto para toda buena obra. No podramos imaginar un
honor mayor que ser un instrumento en las manos de Jesucristo, y estar a su disposicin para
el avance de sus propsitos, dispuestos cada vez que sea requerido para su servicio.
El amo de la casa slo establece una condicin. Los vasos que l utilice debern estar
limpios. Su promesa gira en torno a esta condicin. Salta a la vista que alguna clase de
autolimpieza es la condicin para ser tiles a Cristo; pero especficamente, a qu limpieza
se refiere? Las palabras si alguno se limpia de estas cosas deben referirse a los vasos para
usos viles mencionados en el versculo anterior. En qu sentido hemos de purificarnos? No
puede significar que cortemos nuestros vnculos de todos los miembros de la iglesia que

40

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


sospechamos no sean verdaderos creyentes y separarnos de la iglesia visible, pues Jess
ense en su parbola que la cizaa haba sido sembrada entre el trigo y que no podan
separarse con xito hasta el tiempo de la cosecha. Adems, ya hemos visto que la referencia
a las dos clases de vasos es a maestros y no a miembros de la iglesia en el sentido general.
Este hecho y el contexto sugieren, por lo tanto, que debemos mantenernos separados de la
clase de maestros falsos que, como Himeneo y Fileto, niegan algn fundamento del evangelio
y que (de acuerdo a 1 Ti. 1:19, 20) tambin han violado sus conciencias y cado en alguna
forma de impiedad. Pero la condicin de Pablo es an ms radical. Lo que hemos de evitar
no es tanto el contacto con ellos, sino su error y maldad. Purificarnos de estas cosas es
esencialmente purgar nuestras mentes de su falsedad y nuestros corazones y vidas de su
maldad. En consecuencia, la pureza pureza de doctrina y de vida es la condicin esencial
para ser tiles a Cristo.
La confirmacin de que esta interpretacin es la correcta la encontramos en el hecho de
que la metfora de la casa grande est intercalada entre dos claras referencias a la santidad
personal. Aprtese de iniquidad todo aquel que invoca el nombre de Cristo (19) y huye
tambin de la pasiones juveniles, y sigue la justicia (22). Es verdad que en su providencia
soberana Dios ha utilizado en algunas oportunidades vasos impuros como instrumento de
juicio y de salvacin. En los tiempos del Antiguo Testamento describi a la Asira pagana
como vara y bculo de su furor (Is. 10:5) con que azot al recalcitrante Israel. Tambin
llam a Nabucodonosor, rey de Babilonia, mi siervo, y por medio de l juzg a su pueblo;
a Ciro, rey de Persia, llam su pastor y su ungido, por medio de quien los redimi (Jr.
25:9; 27:6; 43:10 e Is. 44:28; 45:1). Pero stos fueron casos excepcionales y nacionales: no
personales. El nfasis abrumador de las Escrituras es que Dios elige y utiliza vasos limpios,
instrumentos de justicia (Ro. 6:13), para el cumplimiento de sus propsitos. Sin lugar a
equvocos, en la exhortacin de Pablo a Timoteo est bien claro que ste debe purificarse si
ha de ser apto para el servicio del maestro.
A continuacin el apstol ampla lo que quiere decir con una apelacin que es tanto
negativa como positiva. En el aspecto negativo, Timoteo ha de huir de las pasiones juveniles.
Esto no debe interpretarse exclusivamente como pasiones sexuales, sino tambin ambiciones
egostas, indulgencia, arrogancia, y otros impulsos caprichosos de la juventud. En el aspecto
positivo, Timoteo debe seguir o apuntar a cuatro marcas esenciales de un cristiano la
justicia, la fe, el amor y la paz (v. 22) y ha de hacerlo en buena compaa (posiblemente
para compensar la mala compaa que haba de evitar al limpiarse de las cosas viles) de
aquellos que de corazn limpio invocan al Seor, vale decir, los que comparten con
Timoteo el mismo hambre de justicia y con sinceridad claman a Dios para que lo satisfaga.
Al escuchar la exhortacin moral de Pablo es importante notar el agudo contraste entre
sus aspectos negativo y positivo, en particular de los verbos huir y seguir. Ambos son
muy sugestivos. Feugo (huye) significa literalmente buscar seguridad por medio de la
huida o escape. Se utiliza al hablar de escapar de peligros fsicos, como cuando Moiss
huy de la ira de Faran y la familia sagrada huy de Herodes (Hch. 7:29; Mt. 2:13). Tambin
la palabra se emplea al referirse al asalariado que huye del lobo, y a los judos cristianos
cuando en el ao 70 Jerusaln fue sitiada por las legiones romanas y debieron huir a las
montaas (Jn. 10:12, 13; Lc. 21:21). De la misma manera, cuando el verbo se utiliza en forma
figurada, denota huida de algn peligro espiritual. A todos los pecadores se les exhorta a huir
de la ira que ha de venir (Mt. 3:7). A todos los creyentes se les manda que huyan de la
idolatra, de la inmoralidad, del espritu materialista, del amor al dinero y, en esta ocasin,
de las pasiones juveniles (1 Co. 10:14; 6:18; 1 Ti. 6:11). Es cierto que tambin se nos exhorta

41

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


a resistir al diablo para que huya de nosotros (Stg. 4:7), pero debemos reconocer en el pecado
algo peligroso para el alma. No hemos de entretenerlo ni negociar con l ni detenernos en su
presencia como Lot en Sodoma (Gn. 19:15, 16). Por el contrario, debemos alejarnos de l lo
ms lejos y lo ms pronto posible. As como Jos, cuando la esposa de Potifar procur
seducirlo, debemos nosotros tambin echar a correr (Gn. 39:12).
El verbo dioko (sigue) es precisamente lo opuesto. As como feugo significa huir de,
dioko significa correr detrs de o perseguir, ya sea en la caza o en la guerra. El uso literal
y reiterado de la palabra en el Nuevo Testamento (se utiliza aproximadamente 30 veces) es
el de persecucin. Pablo mismo la utiliza cuando habla de sus actividades antes de
convertirse, de la manera en que persegua a la iglesia (G. 1:13) y de su furia contra los
creyentes, castigndolos en las sinagogas y persiguindolos hasta ciudades extranjeras (Hch.
26:11). En forma de metfora, este verbo es utilizado para ilustrar la bsqueda de la voluntad
de Dios por parte del cristiano. Usando la ilustracin de una carrera de carruajes romanos,
Pablo se describe a s mismo como esforzndose con determinacin, y agrega prosigo y
nuevamente prosigo a la meta (Flp. 3:12, 14). En particular, al creyente se le urge a que
persiga la justicia moral con la misma intensidad con que los judos perseguan la justicia
legal (Ro. 9:31). En otros pasajes esta justicia o santidad (He. 12:14) se divide en sus partes
constitutivas y se suplementa con otras virtudes. Debemos seguir denodadamente la justicia,
la piedad, la fe, el amor, la paciencia, la mansedumbre (1 Ti. 6:11) o sencillamente el
amor (1 Co. 14:1), en especial aquel amor para los desconocidos que la Biblia llama la
hospitalidad (Ro. 12:13) y lo bueno unos para con otros, que es siempre producto del
amor (1 Ts. 5:15) o sencillamente la paz, aquella gracia que todo lo incluye, junto con lo
que contribuye a la paz y a la mutua edificacin (He. 12:14a; 1 P. 3:11 citando Sal. 34:15;
Ro. 14:19). En todos estos pasajes se utiliza la misma palabra dioko (perseguir).
De manera que volviendo a unir estos dos aspectos de la exhortacin de Pablo que hemos
estudiado separadamente, debemos tanto huir del peligro como correr detrs del bien
espiritual, huir del uno con el fin de escapar, y perseguir al otro con el propsito de alcanzarlo.
Esta doble responsabilidad del cristiano negativa y positiva es la enseanza consecuente
y reiterada de las Escrituras. As pues, hemos de negarnos a nosotros mismos y seguir a
Cristo. Debemos despojarnos de la vida vieja y vestirnos de la nueva; dar muerte a nuestros
miembros mortales y fijar nuestras mentes en las cosas celestiales; crucificar la carne y andar
en el Espritu. En resumen, la Escritura nos impone como secreto de la santidad el drstico
rechazo del uno combinado con una incesante persecucin del otro. Slo de esta manera
podemos llegar a ser vasos tiles para el servicio del Maestro. Si la promesa ha de ser
heredada (ser instrumento para honra), debe cumplirse con la condicin si alguno se
limpia de estas cosas.

9. SEXTA METFORA: EL SIERVO DEL SEOR (vv.


2326)
Pero desecha las cuestiones necias e insensatas, sabiendo que engendran contiendas.
Porque el siervo del Seor no debe ser contencioso, sino amable para con todos, apto para
ensear, sufrido; que con mansedumbre corrija a los que se oponen, por si quiz Dios les
conceda que se arrepientan para conocer la verdad, y escapen del lazo del diablo, en que
estn cautivos a voluntad de l.

42

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


La metfora vuelve a cambiarse. El vaso en la casa se troca ahora en un esclavo de la
familia. El skeuos se transforma en un doulos. Pero antes de bosquejar la clase de
comportamiento que debe caracterizar al siervo del Seor, Pablo describe el contexto dentro
del cual debe vivir y trabajar. Vuelve al tema de los debates de palabras del verso 14 y las
profanas y vanas palabreras del verso 16.
La palabra traducida contiendas (23) (zetesis, un sustantivo singular), se utiliza
normalmente en dos sentidos. Puede significar una investigacin, como la encuesta legal a
los cargos hechos contra Pablo acerca de los cuales Festo le dijo a Agripa que no saba cmo
encarar (Hch. 25:20), o una discusin, como el debate entre los apstoles y los judaizantes
acerca de la circuncisin (Hch. 15:2, 7). Si se utiliza en el sentido indicado en primer lugar,
se estara refiriendo a una especie de investigacin filosfica y podra traducirse como
especulacin, pero si se utiliza en el sentido sugerido en segundo lugar, la alusin podra
ser a una controversia.
La palabra aparece tres veces en las epstolas pastorales y una vez en cada una de ellas (1
Ti. 6:4; 2 Ti. 2:23; Tit. 3:9), o cuatro veces si se agrega ekzetesis, el trmino algo reforzado
mencionado en 1 Timoteo 1:4. Esta ltima palabra parece significar una especulacin
intil. Dentro del contexto viene a ser el fruto de una preocupacin por fbulas y
genealogas interminables. Al final de la misma carta la palabra zeteseis (plural) est unida
a logomachiai, que significa batalla de palabras, y de ambas se dice que producen
envidias, pleitos, blasfemias, malas sospechas, disputas necias (1 Ti. 6:4, 5a), de manera
que la referencia es ms bien a controversias acaloradas.
Quiz no sea necesario elegir entre los dos significados. En Tito 3:9 aparecen combinadas
las exhortaciones a evitar cuatro cosas: cuestiones necias (zetesis), genealogas (nuevamente
la idea de especulaciones), contenciones (ereis) y discusiones (machas - batallas) acerca de
la ley. Esta ltima palabra aparece tambin en 2 Timoteo 2 engendran contiendas
(machas), y exhorta en el verso 14 a no incurrir en logomachein (contiendas de palabras,
comp. 1 Ti. 6:4). En el verso 24 se refiere a machestai (contender). La expresin utilizada
por Calvino, especulaciones contenciosas, combina adecuadamente los dos nfasis.
Qu es entonces lo que se le est vedando a Timoteo y por medio de l a todos los siervos
del Seor? No podemos concluir que sea una prohibicin a todo tipo de controversia, pues
cuando la verdad del evangelio estaba en juego Pablo mismo se transform en un ardiente
controversista, aun hasta el extremo de resistir cara a cara al apstol Pedro pblicamente (G.
2:1114). Adems, en estas epstolas pastorales est amonestando a Timoteo y a Tito a
guardar y a contender por el depsito sagrado de la verdad. Todo cristiano debe en algn
sentido pelear la buena batalla de la fe (1 Ti. 6:12; 2 Ti. 4:7), procurando defenderla y
preservarla. Lo que se nos prohbe es incursionar en controversias que en s mismas son
necias e insensatas y que slo generan contiendas. Son tontas (V.P.) o vanas porque son
especulativas. Por la misma razn son sin sentido (V.P.) o insensatas (apaideutos),
literalmente sin instruccin o indisciplinadas, pues van ms all de las Escrituras y no
se someten a la disciplina intelectual que la Escritura debera imponerles. Inevitablemente
tambin engendran contiendas, porque cuando alguien reemplaza la revelacin por la
especulacin pierde toda base de autoridad y todo tribunal de apelacin imparcial. Cae en un
subjetivismo puro y as en argumentos improductivos en que la opinin de un hombre es tan
buena (o mala) como la de otro. Si tan slo la iglesia hubiera atendido a esta advertencia!
La combinacin de especulaciones no-bblicas y polmicas faltas de amor han causado
mucho dao a la causa de Cristo. La caracterstica principal del siervo del Seor debe ser
la amabilidad (24, 25a). Ya hemos visto que es llamado a un ministerio de enseanza y por

43

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


lo tanto debe ser apto para ensear (didaktikos), dotado de un don o aptitud para ensear.
Su instruccin deber ser en algunas ocasiones negativa al igual que positiva. Vale decir que
no slo es llamado a ensear la verdad a aquellos cuyo cuidado le ha sido confiado, sino
tambin a corregir el error. No debe retraerse de corregir a los que se oponen o a los
rebeldes (V.P.). En todo su ministerio, instruyendo y corrigiendo, debe exhibir la misma
calidad. No debe ser contencioso, sino por el contrario amable para con todos sufrido
y caracterizado por la mansedumbre. La primera palabra (epios) significa manso, y
Pablo la utiliza para describir la actitud de la nodriza cuidando a los nios (1 Ts. 2:7). La
segunda palabra (anexikakos) significa literalmente sufriendo el mal sin resentimiento, es
decir, sufriendo pacientemente la falta de bondad, soportando con paciencia sus insensateces,
y siendo tolerantes con sus reacciones infantiles. La ltima de estas tres palabras (prautes)
aade a la amabilidad descripta por las otras dos una nota de humildad, cortesa,
consideracin y mansedumbre. Lo opuesto a todo esto sera altivo, altanero, agresivo.
Todo esto conforma el porte que corresponde al siervo del Seor y, por supuesto, es
reminiscente de ese otro siervo del Seor descripto por Isaas en el cntico del siervo.
Ese siervo era un maestro, pues el Seor le haba dado lengua de sabios y la utiliz
sabiamente para hablar palabras al cansado. Tan manso fue en su ministerio que nunca
alz su voz ni grit, y era tan sensible que trat con suavidad a aquellos cuya valenta haba
sido aplastada o cuya fe se apagaba. Jams quebr una caa cascada, ni apag un pabilo
que humeaba. Cuando la gente se levant en oposicin no se resisti, ni se veng. Dio su
espalda a los azotadores, sus mejillas a aquellos que tironeaban de su barba, su rostro a los
que le escupan, y finalmente permiti que lo llevaran como un cordero, en silencio y sin
resistencia, al matadero (Is. 50:4; 42:2, 3; 50:6; 53:7). Tal fue Jess de Nazaret, el siervo del
Seor por excelencia, quien se describi a s mismo como manso y humilde de corazn
(Mt. 11:29). Esta misma mansedumbre y ternura de Cristo (2 Co. 10:1) deben caracterizar a
todos los que hoy da reclaman ser siervos del Seor.
Adems, si el siervo del Seor adorna su enseanza cristiana con el carcter cristiano, y
si es manso en sus modales con los descarriados, corrigiendo a los que se oponen con
amabilidad, el resultado ser de beneficio duradero. Dios mismo, a travs de tal ministerio,
puede realizar una notable obra de salvacin.
Debemos observar cuidadosamente en los versos 25b y 26 cmo son tratados estos
opositores de la verdad apostlica. Evidentemente son pecaminosos, pues tienen necesidad
de arrepentirse, y tambin estn en el error, pues necesitan conocer la verdad. Pero lo que
ms sobresale es que el mal y el error en que estn involucrados son considerados como
sntomas del lazo del diablo en que estn cautivos y necesitan ser liberados. Adems, si
bien es importante el rol del siervo del Seor en corregirlos, es Dios mismo quien les concede
todo arrepentimiento, quien ilumina sus mentes para reconocer la verdad y quien los libra del
poder de Satans. La expresin griega literalmente se traduce concederles arrepentimiento
para o hacia (eis) el reconocimiento de la verdad, haciendo que su reconocimiento de la
verdad sea una consecuencia del arrepentimiento. Este es un buen ejemplo del fuerte eslabn
entre lo moral y lo intelectual que enfatizan las Escrituras. Todos sabemos que nuestras
creencias condicionan nuestro comportamiento, pero no todos estn tan convencidos de que
nuestro comportamiento tambin condiciona nuestra creencia. As como violar la conciencia
conduce al naufragio de la fe (1 Ti 1:19), tambin el arrepentimiento de nuestro pecado nos
gua al reconocimiento de la verdad.
Hay un grado de incertidumbre respecto a la ltima frase del verso 26, cuya traduccin
literal es habiendo sido cautivados por l para la voluntad de aquel uno. No est claro si l

44

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


(quien los cautiva) y de aquel (cuya voluntad efectan) se refieren a una sola persona, ya sea
a Dios o al diablo. Algunos interpretan que ambos se refieren a Dios, describiendo as la
captura divina que asegura a los hijos de Dios el escape del diablo. El verbo cautivar es
zogreo y significa capturar vivo. El otro caso en el que aparece es en Lucas 5:10 cuando
Jess le dice a Pedro el pescador que en el futuro capturar hombres. Quiz por esta razn
algunos comentaristas atribuyen la captura al mismo siervo de Dios. Por ello, Loch escribi:
No podra ser que yo llegue a ser un pescador de hombres, salvndolos vivos, trayndolos
de vuelta para hacer la voluntad de su verdadero Maestro?
Otros piensan que la cautividad es del diablo, si bien la voluntad es la de Dios. En este
caso escapan del lazo del diablo, despus de haber sido capturados por l para hacer la
voluntad de l (Dios). Pero la mayora de los comentaristas parecen coincidir en que esta
ltima frase del verso 26 en que estn cautivos a voluntad de l se refiere al diablo, en cuyo
caso la frase sencillamente ampla el significado previo de el lazo del diablo. En este lazo
el diablo los captur y mantuvo cautivos (Biblia de Jerusaln). Si esta interpretacin es la
correcta, nos permite ver detrs del escenario en cada ministerio de evangelizacin o
enseanza. Detrs del escenario y de manera invisible para los que actan al igual que para
el auditorio se est desarrollando una batalla espiritual. La malvada actividad del diablo se
describe grficamente. Se lo compara con un cazador que captura viva a su presa por medio
de un inteligente lazo o trampa. Tambin los droga o embriaga, pues la palabra utilizada para
el escape de sus cautivos (amanefo) significa literalmente volver a la sobriedad o volver
a la sensatez despus de un perodo de embriaguez diablica. Slo Dios puede libertarlos
de tal cautividad, en que los hombres son atrapados y drogados por el diablo, y concederles
arrepentimiento y el reconocimiento de la verdad. Pero l efecta el rescate por medio del
ministerio humano de uno de sus siervos que evita contiendas y ensea con bondad, paciencia
y mansedumbre.
Recapitulando, podemos vislumbrar en nuestras mentes el cuadro del obrero cristiano
ideal que Pablo ha estado pintando con palabras e imgenes variadas. Debemos dedicarnos
totalmente a nuestra obra como buenos soldados, atletas que actan legtimamente y
labradores que trabajan con esfuerzo. Como obreros sin vergenza debemos ser claros y
exactos en nuestra exposicin. Como vasos para usos de honra debemos ser justos en nuestro
carcter y conducta. Finalmente, el siervo del Seor debe ser corts y amable. Cada metfora
se concentra en una caracterstica que contribuye a presentar un cuadro completo,
estableciendo en cada caso la condicin para ser tiles. Solamente si nos entregamos sin
reservas a la pelea, la carrera y la labranza, podremos esperar buenos resultados. Slo si
trazamos la verdad en forma recta y no nos desviamos, seremos aprobados por Dios y no
habr motivo de vergenza. nicamente si nos purificamos de lo vil, de todo pecado y error,
seremos vasos para honra, tiles para el amo de la casa. Solamente si somos afables y no
contenciosos, como siervos verdaderos del Seor, Dios dar arrepentimiento a nuestros
adversarios, conocimiento de la verdad y liberacin del mal.
Tal es nuestra pesada responsabilidad de trabajar y sufrir por el evangelio. No sorprende
que el captulo haya comenzado con una exhortacin a esforzarnos en la gracia que es en
Cristo Jess.

45

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.

Captulo 3
EL ENCARGO DE PERSEVERAR EN EL
EVANGELIO
Confinado en su celda, prisionero del Seor, Pablo sigue preocupado por el futuro del
evangelio. Su mente se posa ora sobre los males del siglo, ora sobre la timidez de Timoteo.
Timoteo es tan dbil y la oposicin tan fuerte Parece una anomala que un hombre como
l sea llamado en tales circunstancias a contender por la fe. Por esta razn el apstol comienza
con un cuadro vivo de la escena contempornea, y con esto como fondo intima a Timoteo
a pesar de la apostasa casi universal y de su propia debilidad de temperamento a seguir
fiel en lo que haba aprendido.

1. ENCARANDO TIEMPOS DIFCILES (vv. 1, 2a)


Tambin debes saber esto: que en los postreros das vendrn tiempos peligrosos. Porque
habr hombres amadores de s mismos
Por qu comienza Pablo este captulo con un mandamiento enftico: debes saber esto?
Al parecer era evidente la existencia de una fuerte oposicin al evangelio. Pablo mismo haba
sido arrestado, encadenado y encarcelado precisamente por su lealtad al evangelio (1:11, 12;
2:9). Todos en Asia lo haban repudiado, como Timoteo bien lo saba (1:15). En un prrafo
anterior el apstol le haba dicho a su joven amigo que no se avergonzara del evangelio, sino
que asumiera su parte de sufrimiento como buen soldado de Cristo, recordndole que deba
sufrir por Cristo si es que deseaba un da reinar con l, y adems le haba advertido que detrs
de las contiendas de palabras, las profanas y vanas palabreras y las controversias
difundidas por falsos maestros, acecha la figura del mismo diablo (1:8; 2:3, 11, 12, 14, 16,
23, 26). Por qu entonces le encarece el apstol a Timoteo que debe saber lo que ya sabe?
Sin duda, porque desea enfatizar que la oposicin a la verdad no es una circunstancia
pasajera, sino una caracterstica permanente del siglo. Quizs tema que Timoteo est algo
confiado en que si sufre y se humilla por un tiempo la tormenta pasar. Pero Pablo no le da
esta esperanza. Nosotros tambin debemos saber esto, y estar bien seguros de que nos
afectarn peligros y problemas si nos mantenemos firmes en la verdad del evangelio.
A continuacin Pablo se refiere a los postreros das. Puede parecer natural aplicar estos
trminos a una poca futura, a los das que precedern en forma inmediata al fin, cuando
Cristo regresar. Pero el sentido bblico no nos permite hacerlo. La conviccin de los autores
del Nuevo Testamento fue que la nueva dispensacin (prometida en el Antiguo Testamento)
arrib con Jesucristo, y que con su venida la antigua era haba pasado y los ltimos das
haban amanecido. En el da de Pentecosts fue citada la profeca de Joel diciendo que en
los postreros das Dios derramara su Espritu sobre toda carne, declarando que esta profeca
se haba cumplido: Esto es lo dicho por el profeta Joel. En otras palabras, los postreros
das a los cuales se refera el profeta ya haban llegado (Hch. 2:1417). De igual manera la
carta a los Hebreos comienza diciendo que Dios, quien haba hablado en otros tiempos a los
padres por los profetas, en estos postreros das nos ha hablado por medio de su Hijo (1:1,

46

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


2). Siendo esto as, estamos viviendo en los postreros das. Fueron introducidos por
Jesucristo, el Hijo de Dios.
Por tanto, lo que sigue en el tercer captulo de 2 Timoteo es una descripcin del presente
y no del futuro. Pablo describe todo el perodo que transcurre entre la primera y la segunda
venida de Cristo. Segn Calvino, en los postreros das Pablo incluye la condicin universal
de la iglesia cristiana. Esto no slo surge de la forma en que la expresin das postreros
se utiliza en el Nuevo Testamento, sino que es tambin evidente por el hecho de que Pablo
aqu no hace predicciones acerca de una poca futura que Timoteo no ha de ver, sino que da
instrucciones relacionadas con su ministerio presente, incluyendo (por ejemplo), el
mandamiento de evitar ciertas personas (5). Timoteo ya estaba viviendo en los postreros
das a los cuales Pablo se refiere, al igual que nosotros. Puede ser que empeoren en el futuro
(13), pero aun ahora los tiempos son malos y peligrosos. En estos das postreros, agrega
Pablo, vendrn das difciles (V.H.A.). Lo que Timoteo debe entender o saber sobre estos
ltimos das es que no sern das uniformes o continuamente malos, sino que incluirn
perodos peligrosos. La historia de la iglesia lo confirma. Como un navo saliendo en alta
mar, la iglesia cristiana no deba esperar un viaje sereno y sin dificultades, sino que sera, y
lo ha sido, azotada por tormentas, tempestades y aun huracanes.
A estos perodos Pablo los denomina tiempos peligrosos. El adjetivo griego chalepos
significa bsicamente duro o difcil, e implica ya sea duro de soportar (por ejemplo,
en el caso de dolor fsico o mental) o duro de encarar, violento, peligroso, amenazante. La
palabra era utilizada en el griego clsico para referirse tanto a animales salvajes como al mar
furioso. La nica ocasin en que se utiliza la palabra en el Nuevo Testamento, aparte de sta,
es en la historia de los dos endemoniados gadarenos, quienes eran tan salvajes como fieras
indmitas y a quienes Mateo describe como feroces (chalepos) en gran manera, tanto que
nadie poda pasar por aquel camino (Mt. 8:28). Esto nos da una idea de la clase de tiempos
que la iglesia debe esperar en estos postreros das. Sern peligrosos y dolorosos, duros de
soportar y difciles de encarar.
Pablo procede de inmediato a explicarnos por qu sern as: Porque los hombres
sern (V.H.A.). Es importante reconocer que sern hombres los responsables de los
perodos de amenaza que la iglesia debe sobrellevar, hombres cados, hombres malos cuya
naturaleza est pervertida, cuyo comportamiento es egocntrico e impo, cuyas mentes son
hostiles hacia Dios y su ley (comp. Ro. 8:7), y quienes diseminan en la iglesia el mal, las
herejas y una religin muerta.
Antes de estudiar en detalle la caracterizacin que Pablo hace de estos hombres debemos
absorber sus palabras introductorias. Primeramente, estamos viviendo en los postreros das;
Cristo los introdujo cuando vino al mundo. En segundo lugar, estos das incluirn perodos
peligrosos y difciles. En tercer lugar, sern el resultado de la actividad de hombres malos.
En cuarto lugar, debemos conocer bien todo esto, comprenderlo con claridad, y de esta
manera estar preparados.

2. LA DESCRIPCIN DE LOS HOMBRES MALOS (vv.


29)
Porque habr hombres amadores de s mismos, avaros, vanagloriosos, soberbios,
blasfemos, desobedientes a los padres, ingratos, impos, sin afecto natural, implacables,
calumniadores, intemperantes, crueles, aborrecedores de lo bueno, traidores impetuosos,

47

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


infatuados, amadores de los deleites ms que de Dios, que tendrn apariencia de piedad
pero negarn la eficacia de ella; a stos evita. Porque de stos son los que se meten en las
casas y llevan cautivas a las mujercillas cargadas de pecados, arrastradas por diversas
concupiscencias. Estas siempre estn aprendiendo, y nunca pueden llegar al conocimiento
de la verdad. Y de la manera que Janes y Jambres resistieron a Moiss, as tambin stos
resisten a la verdad; hombres corruptos de entendimiento, rprobos en cuanto a la fe. Mas
no irn ms adelante; porque su insensatez ser manifiesta a todos, como tambin lo fue la
de aqullos.
Este primer prrafo del captulo 3 est dedicado a presentar un cuadro meticuloso de estos
hombres. Pablo descubre en particular su conducta moral (24), sus conductas religiosas (5)
y su celo proselitista (69).

a. Su conducta moral (vv. 24)


En estos tres versos el apstol utiliza nada menos que diecinueve expresiones para
describir a los hombres malos que son los responsables de los das peligrosos. Notemos de
inmediato la primera y ltima frase utilizadas. La primera de ellas nos dice que son
amadores de s mismos (filautoi) y la ltima (4) que no son, como debieran ser, amadores
de Dios (filoteoi). Cabe destacar que cuatro de las diecinueve expresiones estn compuestas
por amor (fil-), sugiriendo que lo que est fundamentalmente mal con estos hombres es que
son amadores de s mismos, amadores del dinero (V.H.A.) y amadores de los deleites
(2, 4).
Entre estas cuatro, aparecen otras quince expresiones que son casi en su totalidad
descriptivas de las relaciones de los hombres entre s.
Las primeras tres amplan el significado de amor a s mismos o amor propio. Aquellos
que se aman a s mismos en exceso se tornan vanagloriosos, soberbios, blasfemos. La
primera expresin significa fanfarrn o baladrn (alazones), la segunda arrogancia
(hyperefanoi), lo que conduce naturalmente a la tercera: maldiciente (blasfemoi), porque
inevitablemente aquellos que tienen un concepto exagerado de s mismos desprecian con
desdn a los dems y hablan mal de ellos.
Las cinco palabras siguientes se pueden agrupar convenientemente, pues parecen
referirse a la vida de familia, en particular a la actitud que algunos jvenes adoptan hacia sus
padres. Las palabras griegas son todas negativas en su forma y comienzan con el prefijo a-,
como las palabras castellanas que comienzan con a: apoltico, o disconforme, dispar, como
para recalcar la ausencia de aquellas cualidades que la misma naturaleza nos indica
podramos esperar. La primera es desobedientes a los padres, a quienes los hijos deben
honrar segn las Escrituras y, por lo menos durante la minoridad, obedecer. La segunda es
ingratos, o sea, carentes de la apreciacin ms elemental. La siguiente palabra se traduce
impos (anosioi), dado que nosios normalmente significa devoto o po. Pero al igual
que el adjetivo eusebes (reverente) se utilizaba a veces en el griego clsico con el sentido de
respeto filial. En este caso el contexto sugiere que sta puede ser la alusin. Sin afecto
natural (astorgoi) sugiere que es parte del orden natural que los padres e hijos se amen unos
a otros. La ltima palabra de estas cinco es aspondoi y se traduce implacables. Describe
una situacin en la cual las personas (posiblemente la referencia primaria sea a los jvenes)
se hallan en una actitud de rebelin tal, que ni siquiera estn dispuestas a acercarse a la mesa
para negociar. En una sociedad ideal la relacin de los hijos hacia sus padres debera

48

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


caracterizarse por obediencia, gratitud, respeto, afecto y razonamiento. En tiempos
peligrosos estas cinco caractersticas estn ausentes.
Las restantes siete palabras de este catlogo van ms all del crculo familiar. La primera
es calumniadores (diaboloi, literalmente diablos). Son culpables del pecado de hablar mal
contra otros, especialmente a sus espaldas. Tambin son intemperantes (akrateis), no
pueden dominar sus pasiones (V.H.A.) o carecen de autocontrol, crueles (anemeroi) o
fieros (V.H.A.), con el posible sentido de indmitos y aborrecedores de lo bueno
(afilazatoi) o no amadores del bien (V.H.A.). Finalmente son traidores (palabra utilizada
en Lucas 6:16 acerca del traidor Judas), impetuosos (completamente carentes de
consideracin en palabras y hechos), e infatuados, inflados de vanidad (con la connotacin
de autoimportancia). As llegamos al mal principal con que comenz la detestable lista: el
orgullo.
Todo este comportamiento antisocial, esta condicin de desobedientes, ingratos,
irrespetuosos, de actitudes inhumanas hacia los padres, junto con la ausencia de control,
lealtad, prudencia y humildad, es la consecuencia inevitable de un egocentrismo impo. En
un comentario sobre el significado de filantos (egosta), Trench hace referencia a un telogo
puritano, de quien no menciona el nombre, que asemeja al egosta con un puercoespn que,
encogindose en forma de pelota, slo presenta sus espinas para los que estn alrededor,
guardando al mismo tiempo toda la blanda y abrigada lana en la parte interior, para s
mismo. Si un hombre es vanaglorioso, arrogante e inflado con vanidad, est claro
que nunca se ha de sacrificar por otros. El orden de Dios, declarado explcitamente en su ley
moral, es que lo amemos a l primero (con todo nuestro corazn, mente y fuerzas), luego a
nuestro prjimo, y a nosotros en ltimo lugar. Si invertimos el orden del primero y del tercero,
poniendo al ego primero y a Dios al final, es inevitable que nuestro prjimo que est en el
medio sufra.
As pues, la raz del problema en tiempos peligrosos es que los hombres son totalmente
egocntricos, amadores de s mismos (filautoi); segn Simpson, un trmino aristotlico
para describir un amor propio excesivo.
Slo el evangelio ofrece una solucin radical a este problema, pues nicamente l
promete un nuevo nacimiento y una nueva creacin que involucran un cambio total de
adentro hacia afuera, del egosmo a la negacin; una verdadera reorientacin de la mente y
la conducta, y que fundamentalmente nos hace teocntricos en lugar de egocntricos. Cuando
Dios es primero y el ego ltimo, amamos al mundo al cual Dios ama y buscamos dar y servir
como l lo hace.

b. Su conducta religiosa (v. 5)


Puede ser una sorpresa descubrir que seres como stos, carentes de las actitudes decentes
de una sociedad civilizada y ms an de la ley de Dios, puedan ser religiosos, pero es verdad.
Aunque sea vergonzoso confesarlo, en la historia de la humanidad la religin y la moral han
estado ms divorciadas que unidas. Ciertamente las Escrituras dan testimonio de este hecho.
Los grandes profetas de la tica en los siglos VII y VIII antes de Cristo denunciaron a Israel
y Jud precisamente por esta causa. Ams, durante el reinado de Jeroboam II, fue el primero
en sealar la anomala de un resurgimiento religioso en forma simultnea con la injusticia.
Denunci a los adoradores israelitas diciendo: Sobre las ropas empeadas se acuestan junto
a cualquier altar; y el vino de los multados (injustamente) beben en la casa de sus dioses

49

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


(Am. 2:8). En otras palabras, en la misma observacin de sus deberes religiosos estaban
utilizando vestimenta y vino a los cuales no tenan derecho moral. La inmoralidad haba
invadido su vida religiosa.
Isaas deploraba la misma aberracin en Jud. Por medio de l Dios se dirigi a su pueblo
diciendo:
Vuestras lunas nuevas y vuestras fiestas solemnes las tiene
aborrecidas mi alma;
le son gravosas; cansado estoy de soportarlas.
Cuando extendis vuestras manos, yo esconder de vosotros mis ojos;
Asimismo cuando multipliquis la oracin yo no oir;
Llenas estn de sangre vuestras manos.
Lavaos y limpiaos; quitad la iniquidad de vuestras obras
De delante de mis ojos; dejad de hacer lo malo;
Aprended a hacer el bien buscad el juicio, restituid al agraviado,
Haced justicia al hurfano, amparad a la viuda. (Is. 1:1417)
El Seor Jess tuvo que hacer el mismo reclamo ante los fariseos, los ultrarreligiosos de
su tiempo: limpiis lo de fuera del vaso y del plato, pero por dentro estis llenos de robo y
de injusticia (Mt. 23:25). Vale decir, procedan meticulosamente para asegurarse de la
pureza ceremonial de sus vasos, mientras que lo que coman y beban de sus vasos y platos
limpios haba sido adquirido con apetito impuro y deshonestidad.
El mismo mal estaba presente en la gente a la cual Pablo est describiendo. Preservaban
una forma o apariencia de piedad, pero negaban la eficacia de ella (5). Evidentemente
atendan las reuniones de culto de la iglesia; cantaban los himnos; decan el amn a las
oraciones, y ponan su dinero en la caja de las ofrendas. Parecan ser notablemente piadosos.
Sin embargo, era forma sin poder, apariencia exterior sin realidad interior, religin sin moral,
fe sin obras.
La verdadera religin combina la forma con el poder. No es una forma exterior sin poder.
Tampoco, por otro lado, enfatiza el poder moral de tal manera como para desdear o
despreciar las formas externas correctas, sino que las combina. Promueve una adoracin que
es esencialmente espiritual, que surge del corazn, pero que se expresa en servicio
corporativo y pblico, y se manifiesta en comportamiento moral. Lo contrario no slo carece
de valor, sino que constituye una abominacin para el Seor.
No sorprende en absoluto que Pablo agregue las palabras a estos evita. Esto no significa
que deba evitar todo contacto con pecadores, pues Jess mismo haba sido amigo de
publicanos y pecadores, y si Timoteo iba a cortar todo contacto con ellos, debera salir del
mundo (comp. 1 Co. 5:912). Pablo se refiere ms bien a lo que ocurre dentro de la iglesia,
pues ha estado dando una descripcin de una especie de cristianismo pagano (Ellicot), y
Timoteo no deba estar implicado con los que podramos llamar pecadores religiosos.
Podemos ir un paso ms adelante y sealar que segn las Escrituras cualquiera que lleve un
notorio mal comportamiento debe ser disciplinado, y si persiste en su actitud sin arrepentirse,
debe ser excomulgado (comp. 1 Co. 5:5, 13).

c. El celo proselitista (vv. 69)

50

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Es realmente pasmoso que el tipo de personas que el apstol est describiendo, llenos de
amor propio, impiedad y malicia, no slo profesan religin sino que tambin la propagan
activamente.
Es posible que su celo proselitista sea presentado como una operacin militar. El verbo
traducido cautivar (aichmalotizo) significa tomar prisionero en la guerra, aunque Arndt
y Gingrich agregan que la figura puede palidecer de manera que la palabra signifique
llevarse o descarriar, engaar. De cualquier manera, su mtodo no era abierto y directo,
sino furtivo, secreto y astuto. Estos mercaderes de la hereja procedan con bajeza,
introducindose en las casas por la puerta de atrs en lugar de la del frente; elegan las horas
del da en que los hombres estaban ausentes (posiblemente trabajando) y concentraban su
atencin sobre mujeres dbiles. Este procedimiento, comenta Ellicot, es tan viejo como la
cada del hombre, pues la serpiente enga primero a Eva. Fue tambin empleado por los
gnsticos, y ha sido el mtodo habitual de mercaderes religiosos itinerantes, como lo son los
Testigos de Jehov en el da de hoy.
Pablo se refiere a las vctimas por ellos elegidas con el trmino gynaikaria, mujercillas,
un trmino despectivo usado para mujeres ociosas, tontas y dbiles. Su debilidad tena doble
sentido. En primer lugar eran dbiles moralmente, cargadas de pecados, arrastradas por
diversas concupiscencias. Sus pecados eran una carga y a la misma vez un tirano, y los
falsos maestros, entrando astutamente en sus casas, especulaban con sus sentidos de culpa y
de pecado. En segundo lugar, eran dbiles intelectualmente, inestables, crdulas, fciles de
engaar. Eran del tipo de mujer que escucha a cualquiera, mientras que al mismo tiempo
nunca pueden llegar al conocimiento de la verdad. Eran como pequeas naves, llevadas de
ac para all en la tormenta (comp. Ef. 4:14), incapaces de llegar a una conviccin firme. En
tal estado de confusin mental, la gente escucha a cualquier maestro, no importa de qu
especie sea. No era el amor a la verdad lo que las impulsaba a aprender, sino el mero antojo
de or una novedad. Tales mujeres, dbiles en carcter y en intelecto, eran fcil presa para
mercaderes religiosos que van de puerta en puerta buscando a quien atrapar.
Como ejemplo de maestros espurios Pablo menciona a Janes y Jambres, los nombres
(siguiendo la tradicin judaica) de los dos magos principales de la corte de Faran. No se
mencionan en el texto del Antiguo Testamento, si bien uno de los Targums (parfrasis en
arameo o caldeo de las Escrituras hebreas) inserta sus nombres en xodo 7:11 donde leemos:
Entonces llam tambin Faran sabios y hechiceros, e hicieron tambin lo mismo (milagros)
los sabios y hechiceros de Egipto con sus encantamientos.
La implicancia de lo que Pablo escribe aqu es de extrema importancia, si bien no aparece
en la superficie. l traza un paralelo histrico entre Janes y Jambres, que haban resistido a
Moiss siglos atrs, con estos hombres (los falsos maestros de su tiempo), quienes tambin
se oponen a la verdad. Janes y Jambres eran hechiceros, mientras que los falsos maestros
eran impostores y engaadores (v. 13). Quiz ellos tambin practicaban alguna clase de
magia, pues cuando los efesios que practicaban la magia se convirtieron trajeron los libros
y los quemaron delante de todos (Hch. 19:18, 19). Sin embargo, lo que resalta de esta
analoga no es simplemente la semejanza que exista entre los hechiceros de Asia menor y
los egipcios, sino que por medio de ella Pablo se compara a s mismo con Moiss! Moiss
fue el personaje ms importante del Antiguo Testamento. Se nos dice que no hubo profeta
como l en Israel, ya sea en su conocimiento de Dios (a quien haya conocido Jehov cara a
cara), o en las seales y prodigios que hizo para autenticar la revelacin de Dios (Dt. 34:10,
11). Mira, le haba dicho el Seor, yo te he constituido dios para Faran t dirs todas

51

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


las cosas que yo te mande (Ex. 7:1, 2). As, por cuarenta aos Moiss habl la palabra de
Dios y entreg la ley de Dios al pueblo.
Ahora Pablo asume la osada de igualarse a Moiss, porque de la manera en que Janes y
Jambres resistieron a Moiss, as tambin los falsos maestros de Asia se oponan a la verdad.
Qu verdad? La verdad enseada por Pablo y confiada por l mismo a Timoteo (1:14); la fe
apostlica el depsito sagrado que Timoteo deba guardar y transmitir. De esta manera, el
apstol Pablo se coloca en un mismo nivel con Moiss, como uno que tambin ense la
verdad de Dios. Moiss ense la ley; Pablo predic el evangelio. Pero ya sea la ley o el
evangelio, la enseanza de Moiss el profeta o de Pablo el apstol, era la verdad de Dios que
los hombres resistan y rechazaban.
As Pablo los denuncia como hombres corruptos de entendimiento (en sus mentes) a
pesar de sus atribuciones de gnosis (conocimiento), y rprobos (adokimoi, probados y
hallados en falta) en cuanto a la fe. Adems manifiesta su confianza de que tales hombres
no irn ms adelante (no irn muy lejos), sino ms bien de mal en peor (v. 13). Sus falsas
enseanzas tambin podrn difundirse por un tiempo y carcomer como gangrena (2:17),
pero su xito ser limitado y transitorio. Cmo poda Pablo estar seguro de esto?
Precisamente porque su insensatez ser manifiesta a todos como tambin lo fue (o vino a
ser, egeneto, verbo aoristo) la de aquellos dos hombres Janes y Jambres.
A veces en nuestros das nos turbamos atendible y justificadamente por los falsos
maestros que resisten la verdad y acosan a la iglesia, especialmente con los mtodos astutos
y engaosos de los mercaderes religiosos. Pero no debemos temer aun cuando algunos
dbiles sean atrapados o la falsedad se ponga de moda. Hay algo en la hereja que se hace
patente y espurio, as como se percibe claramente lo verdadero en la verdad. El error se puede
difundir y llegar a ser popular por un tiempo, pero no ir ms adelante (no ir muy lejos).
Con el tiempo quedar claramente expuesto y la verdad ser reivindicada, como lo demuestra
la historia de la iglesia. A lo largo de la historia han surgido numerosas herejas y pareca que
algunas de ellas iban a triunfar, pero hoy son apenas antigedades de poco inters. Dios ha
preservado su verdad en la iglesia.
Habiendo llegado al final del primer prrafo del captulo 3, deber quedar claro ante
nuestros ojos en qu consisten y cmo se manifiestan estos perodos peligrosos que aparecen
peridicamente en los postreros das en que vivimos. Ocurren porque donde Dios ha
sembrado trigo el diablo tambin ha sembrado cizaa (comp. la parbola de Jess relatada en
Mt. 13:2430, 3643). Cambiando de imagen podemos decir que el diablo tiene su quinta
columna, sus agentes secretos dentro de la misma iglesia. En efecto, en medio de la sociedad
visible de los creyentes profesantes existen hombres de carcter y conducta inmoral, de una
religin meramente exterior, de mente corrupta y fe falsa. Son amadores de s mismos, del
dinero y el placer ms que de Dios y sus semejantes. Retienen una forma de religin, pero
niegan su poder. Se oponen a la verdad y procuran ganar a los dbiles para que sigan en sus
perniciosos errores. Son perversos moral, religiosa e intelectualmente, y constituyen una
descripcin muy precisa de lo que hoy se denomina la sociedad permisiva, que
generalmente tolera toda desviacin de las normas cristianas de justicia y verdad que se
puedan concebir, y cuya naturaleza se ha infiltrado en la iglesia.
Timoteo no debe contagiarse de esta infeccin ni ser arrastrado por la corriente, sino por
el contrario, debe oponerse osadamente a la moda imperante.

3. MANTENINDOSE FIRME EN LA FE (vv. 1015)


52

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Pero t has seguido mi doctrina, conducta, propsito, fe, longanimidad, amor, paciencia,
persecuciones, padecimientos, como los que me sobrevinieron en Antioqua, en Iconio, en
Listra; persecuciones que he sufrido, y de todas me ha librado el Seor. Y tambin todos los
que quieren vivir piadosamente en Cristo Jess padecern persecucin; mas los malos
hombres y los engaadores irn de mal en peor, engaando y siendo engaados. Pero
persiste t en todo que has aprendido y te persuadiste, sabiendo de quin has aprendido; y
que desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para
la salvacin por la fe que es en Cristo Jess.
En este prrafo Pablo se dirige dos veces a Timoteo con los dos monoslabos griegos su
de. Aparecen al principio de los versos 10 y 14 (al igual que el su oun del 2:1) y se traducen:
Pero t En abierto contraste con la declinacin contempornea de la moral, despliegue
de religin vaca y difusin de falsa enseanza, Timoteo es llamado a ser diferente y, si es
necesario, hacerlo solo.
Todo creyente es llamado a ser distinto del mundo. No os conformis a este siglo es la
directiva de Pablo en Romanos 12:2. La traduccin parafraseada de J. B. Phillips dice: No
permitas que el mundo te conforme a su propio molde. Sin duda, las presiones que nos
rodean para conformarnos al mundo son colosales, no slo a travs del desafo a la fe y la
moral tradicionales, sino tambin por el ambiente insidioso y persuasivo del secularismo que
se infiltra en la iglesia. A menudo muchos ceden sin darse cuenta de lo que estn haciendo,
pero la Palabra de Dios nos amonesta vez tras vez a permanecer firmes. No debemos ser
como un junco movido por el viento, que se somete sin resistencia no importa la direccin
de la cual ste sople, sino por el contrario, como una roca en medio del torrente de montaa,
debemos permanecer firmes.
Se podra proponer la siguiente parfrasis de la doble exhortacin del apstol a Timoteo
en los versos 10 a 14: Pero t, a pesar de todas las corrientes de falsa enseanza, has estado
siguiendo de cerca mi doctrina y mi forma de vida, junto con mi propsito, fe, paciencia,
amor, longanimidad, persecuciones y sufrimientos Hombres malos y charlatanes
engaando a otros y engandose a s mismos, continuarn con su extrao progreso, de mal
en peor. Empero t, no debes progresar en ninguna direccin, y menos an yendo ms all
de mi enseanza (pues eso sera declinacin y no avance). Por el contrario, debes permanecer
firme para continuar en lo que has aprendido y has credo, porque sabes de quin lo has
aprendido
Pablo le recuerda a Timoteo lo que l ha estado haciendo hasta ahora: has seguido mi
doctrina (10). Luego lo exhorta a continuar en el mismo sendero: persiste en lo que has
aprendido (14). De manera que los versos 10 a 13 describen la lealtad pasada de Timoteo
hacia el apstol y los versos 14 a 17 lo intiman a permanecer fiel en el futuro. Los dos verbos
principales resumen la esencia del prrafo: Has seguido fielmente hasta ahora (10), persiste
de la misma manera (14).

a. El pasado (vv. 1013)


La posicin de Timoteo se explica en trminos de seguir a Pablo. El verbo
parakolouteo puede utilizarse literalmente con relacin a seguir a una persona mientras se
dirige a un lugar, seguir sus pisadas, pero no se usa con este sentido en el Nuevo Testamento.
Su uso figurado se aplica a un seguimiento intelectual, tal como cuando le decimos a una
persona que nos est explicando algo que seguimos su razonamiento, o a un verdadero

53

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


compromiso de la mente y la vida como cuando decimos de alguien que es seguidor de
fulano. Arndt y Gingrich definen estos dos significados como el seguir con la mente,
entender, apropiar y seguir fielmente, seguir como regla. Lucas utiliza el verbo ms bien
en el sentido dado en primer lugar cuando le escribe a Tefilo acerca de sus diligentes
investigaciones histricas. Dice en el captulo 1:3 que ha investigado o seguido
(parakoloutekoti) todas las cosas desde su fuente de origen. Pero en sus cartas a Timoteo,
Pablo parece utilizar el verbo en el sentido ms comprometido. En su primera carta urge a
Timoteo a nutrirse de la buena doctrina que has seguido, vale decir, abrazado (4:6), y
seguramente el verbo tiene el mismo significado aqu en su segunda carta. Pablo le est
recordando que haba aprendido y se haba persuadido de su doctrina y conducta no como un
estudiante imparcial o un observador independiente, sino como uno que haba llegado a ser
discpulo dedicado del apstol. Sin duda, haba comenzado por aprender el significado de las
enseanzas de Pablo, pero luego sigui ms adelante, apropindose de ellas, creyndolas,
absorbindolas y viviendo de acuerdo con ellas. De la misma manera, haba comenzado por
observar la forma de vivir del apstol, pero con el tiempo la imit.
Pablo, sabiendo en s mismo que como apstol estaba siguiendo a Cristo, no se frenaba
en invitar a otros a que lo siguieran a l. Sed imitadores de m, escriba, as como yo de
Cristo (1 Co. 11:1, comp. 1 Ts. 1:6). Incluso lleg a constituirse como norma por medio de
la cual la verdad poda ser distinguida de lo falso. Hermanos, sed imitadores de m y mirad
a los que as se conducen segn el ejemplo que tenis en nosotros (Flp. 3:17). De manera
que en creencia y en prctica, en doctrina y conducta (10), Timoteo lleg a ser un fiel
seguidor de Pablo.
El contraste con el primer prrafo de este captulo es obvio. Los hombres all presentados
seguan sus propias inclinaciones (eran amadores de s mismos, del dinero y los placeres) y
sus patticos conversos haban sido arrastrados por sus propios impulsos. Timoteo, por el
contrario, haba seguido una norma totalmente distinta: la enseanza y el ejemplo de Pablo,
el apstol de Cristo. Pablo procede entonces a enumerar las caractersticas de su vida en
contraste con las de los amadores de s mismos que haba sealado en los versos 2 a 5. Las
palabras con ms nfasis son los pronombres personales y los adjetivos posesivos, que
proyectan claramente el contraste: ellos sern y harn esto o aquello pero t Timoteo, t
(en contraste con ellos) has seguido mi doctrina, mi conducta, etctera
Por qu nos ofrece Pablo, en los versos 10 y 11 este catlogo de virtudes y sufrimientos?
No parecera falta de modestia o aun presuncin que el apstol hable de s mismo de esta
manera? Quiz sea aceptable que mencione su doctrina, pero por qu sigue haciendo
alarde de su fe y amor, propsito y conducta, sufrimientos y padecimientos No parece estar
fuera de lugar todo esto?
De ninguna manera. Pablo no se est gloriando, sino que tiene motivos fundados para
atraer la atencin a su persona sin incurrir en exhibicionismo. Menciona su doctrina primero,
luego procede a ofrecer dos evidencias objetivas que autentican lo genuino de su enseanza:
la clase de vida que vivi y los sufrimientos que padeci. Ciertamente estas son buenas
(aunque no infalibles) evidencias generales de la sinceridad de una persona, y ms an de la
verdad o falsedad de su sistema. Est convencido de lo que predica de manera tal que lo
practica y est dispuesto a sufrir por ello? Sus creencias lo han transformado en un hombre
mejor, aun frente a la oposicin? Pablo poda contestar ambas preguntas afirmativamente.
Los falsos maestros vivan vidas indulgentes, y sera ilgico esperar que estuvieran
dispuestos a sufrir por sus creencias. Eran demasiado blandos y complacientes para llegar a

54

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


esto. El apstol, por el contrario, viva una vida de justicia consecuente, de dominio propio,
de fe y amor, y permaneci fiel a sus principios ante duras y diversas persecuciones.
Analicemos primero su conducta. Timoteo haba observado y procurado imitar la
conducta de Pablo (agoge, su comportamiento y forma de ser), su propsito (ambiciones
espirituales que lo motivaban y que le daban sentido a su vida), su fe (que quiz tambin en
este caso incluye fidelidad), su longanimidad (makrotymia, tolerancia hacia sus ofensores y
personas difciles de soportar), su amor (hacia Dios y los hombres, en contraste con el amor
a s mismos, al dinero y a los placeres de los falsos maestros) y su paciencia (hypomone, el
sufrir pacientemente circunstancias adversas, haciendo distincin con makrotymia que
significa soportar con paciencia a personas difciles). Dado que en el Nuevo Testamento
hypomone (paciencia) es habitualmente el resultado de nuestra esperanza, nuestra espera
del regreso del Seor y la gloria que le ha de seguir, podemos detectar dentro de esta lista
otro ejemplo ms del tro favorito de Pablo: fe, esperanza y amor (comp. 1 Co. 13:13; Col.
1:4, 5; 1 Ts. 1:3; 2 Ts. 1:3, 4; He. 10:2224).
La referencia a la paciencia conduce en forma natural a las persecuciones y
padecimientos que Pablo tuvo que sufrir. Menciona en particular tres ciudades de Galacia:
Antioqua, Iconio y Listra, porque Timoteo era ciudadano de Listra y posiblemente haya sido
testigo de aquella ocasin en que el apstol fue apedreado por una turba hostil, arrastrado
fuera de la ciudad y abandonado pensando que estaba muerto, aunque de esta y otras
persecuciones el Seor lo haba librado hasta la fecha. Quiz la valenta de Pablo durante esta
persecucin tuvo alguna influencia en la conversin de Timoteo, as como el valor de Esteban
en su propio martirio influy en la conversin de Pablo. De cualquier forma, Timoteo estaba
al tanto de las persecuciones de Pablo, primero porque las observ y luego porque descubri
que l debera participar de ellas, ya que no poda estar comprometido con la enseanza y
conducta de Pablo sin estar involucrado tambin en sus sufrimientos. (Vase Hch. 13:14
14:23).
En el verso 12 Pablo aclara que su experiencia en tal sentido no es la nica. l procur
vivir piadosamente en Cristo Jess, amando y sirviendo a Dios antes que a s mismo, y
como resultado tuvo que sufrir. Timoteo tuvo la misma experiencia, pues todos los creyentes
en Cristo Jess (los que estn unidos a l) que quieren vivir piadosamente padecern
persecucin. As lo fue para Cristo y as lo anticip para nosotros. Si el mundo os aborrece,
sabed que a m me ha aborrecido antes que a vosotros. Si fuerais del mundo, el mundo amara
lo suyo; pero porque no sois del mundo, antes yo os eleg del mundo, por eso el mundo os
aborrece. Acordaos de la palabra que yo os he dicho: El siervo no es mayor que su seor. Si
a m me han perseguido, tambin a vosotros os perseguirn (Jn. 15:1820, comp. 16:33). Es
importante notar las circunstancias en que Cristo les dijo a sus seguidores que esperaran
persecucin. Por una parte les indic que estaran en el mundo (viviendo entre gente impa)
y por otra, que no seran del mundo (viviendo una vida piadosa en Cristo). Aquellos que
estn en Cristo pero no estn en el mundo no son perseguidos, porque no entran en contacto
y por ende en colisin con sus potenciales perseguidores. Aquellos que estn en el mundo y
no son de Cristo tampoco son perseguidos, porque el mundo no encuentra nada en ellos que
cause la persecucin. Los primeros escapan de la persecucin retrayndose del mundo, los
otros por asimilarse al mundo. La persecucin slo se torna inevitable para aquellos que estn
simultneamente en Cristo y en el mundo. Tal como lo comenta Calvino: es vano procurar
separar a Cristo de su cruz, y es tambin natural que el mundo aborrezca a Cristo, aun en las
personas de sus miembros.

55

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Lo inevitable de la persecucin se explica aun ms en el verso 13 por la persistente
actividad de los falsos maestros. Pablo es bien cortante acerca de ellos, llamndolos
hombres malos y engaadores o impostores. La ltima palabra (goes) significa
hechicero, juglar, y en la literatura cristiana de los primeros tiempos se usaba para describir
a un estafador o tramposo. El apstol no les acredita la sinceridad, sino que los califica de
charlatanes. Tales hombres irn de mal en peor. El verbo ir (prokopto) significa ir hacia
adelante, progresar, pero en esta ocasin Pablo lo utiliza irnicamente, pues el nico avance
que logran es regresivo y no progresivo, de mal en peor. Aparentemente, no se refiere a su
xito como maestros, pues ya haba dicho que no irn ms adelante (o muy lejos) (9), sino
a su deterioro personal, tanto moral como intelectual. Son engaadores siendo
engaados.
Alfredo Plummer lo expone de la siguiente manera: Comienzan por ser seductores y
terminan siendo embaucados y, con mucha frecuencia, por sus propios engaos, pues el
engao generalmente conduce al autoengao.

b. El futuro (vv. 14, 15)


Hasta ahora Pablo se ha estado describiendo a s mismo con referencia a Timoteo, quien
lo ha tomado como su gua. Timoteo se destaca notablemente del trasfondo de los hombres
malos y los falsos maestros, pues ha seguido cuidadosamente a Pablo y ha modelado su vida
en base a su enseanza. Adems, ha procedido con acierto, pues la enseanza de Pablo ha
sido ampliamente confirmada por su vida piadosa y por las muchas persecuciones que
padeci valientemente. Ahora, por segunda vez, Pablo comienza una frase con los
monoslabos griegos su de, Pero t, distinguiendo a Timoteo de los hombres malos e
impostores recin descriptos.
Previamente haba contrastado sus malas inclinaciones con el fiel seguimiento de
Timoteo de la doctrina y el ejemplo apostlico. Ahora traza otro contraste: ellos seguirn
(aunque hemos visto el extrao tipo de progreso involucrado), mientras que Timoteo ha de
continuar o persistir en lo que ha aprendido y credo.
Esta exhortacin se lee con frecuencia en las pginas del Nuevo Testamento, y es
particularmente efectuada cada vez que surgen innovadores en la iglesia, radicales que
reclaman ser progresistas y que repudian todo lo que tiene sabor a tradicional. Quiz nunca
ha sido tan necesaria como en nuestros das, cuando los hombres se jactan de inventar un
nuevo cristianismo con una nueva teologa y una nueva modalidad, todo lo cual
conduce a una nueva reforma. Ciertamente, la iglesia de cada generacin debe procurar
traducir su fe al idioma contemporneo, relacionando la palabra inmutable con el mundo
cambiante. Pero una traduccin es la presentacin de un mismo mensaje en otro idioma, y no
una nueva composicin. Sin embargo, eso es lo que algunos radicales estn haciendo,
proponiendo conceptos de Dios y de Cristo que Jess y sus apstoles no habran aceptado.
En tales circunstancias quiz quedaramos excusados si utilizando las mismas palabras del
Seor les decimos: ninguno que beba del aejo, quiere luego nuevo; porque dice: El aejo
es mejor (Lc. 5:39). Los mismos apstoles advertan constantemente a sus lectores sobre
ideas estrafalarias, llamndolos a volver al mensaje apostlico original. Juan declara que
cualquiera que se extrava y no persevera en la doctrina de Cristo, no tiene a Dios, y exhorta
a su grey: lo que habis odo desde el principio, permanezca en vosotros, pues de esta
forma permanecern en el Hijo y en el Padre (2 Jn. 9; 1 Jn. 2:24). De igual manera, Pablo

56

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


le aconseja a Timoteo persistir en lo que ha aprendido. En cada uno de estos versculos el
verbo griego es el mismo. Timoteo haba aprendido cosas y ahora estaba persuadido de ellas
y, por lo tanto, deba continuar en ellas con firmeza y no permitir que nadie lo moviera de su
base.
A continuacin el apstol agrega dos razones. Su clara exhortacin a Timoteo a
permanecer, a cultivar la estabilidad en las verdades que ha aprendido, descansa en dos
sencillos argumentos que ahora despliega en los versos 14b y 15. Timoteo debe persistir en
lo que ha aprendido porque sabe de quin lo ha aprendido. La enseanza estaba garantizada
por el maestro. Quin era el maestro? Los manuscritos griegos ofrecen dos posibles lecturas,
una en singular y otra en plural. La ms probable es la plural (para tinon), en cuyo caso los
maestros incluan a su abuela Loida y su madre Eunice (quienes en verdad le haban enseado
desde su niez; cf. 1:5; 3:15), como as tambin al apstol Pablo. Los comentaristas que
analizan la evidencia de los manuscritos no van ms all de expresar que esta interpretacin
es quiz preferida o probablemente correcta. Estn de acuerdo en que la alternativa del
singular para tinos tambin tiene asidero, y por tanto en este caso se refiere slo al apstol
Pablo. A pesar de que la autoridad externa para esta interpretacin es ligeramente ms dbil,
la evidencia interna a mi entender la favorece ms fuertemente. Vale decir, en el contexto
inmediato Pablo ha estado poniendo el nfasis sobre el hecho de que Timoteo ha seguido de
cerca su enseanza (10). Se ha enfatizado que la instruccin apostlica de Pablo era el modelo
de Timoteo por medio de las preposiciones enfticas m y me utilizadas en los versos 10 y
11.
El contexto ms amplio de toda la carta seala en la misma direccin. En los dos primeros
captulos Pablo le ruega a Timoteo que retenga la forma de las sanas palabras que de m
oste (1:13) y luego a que confe a otros hombres fieles lo que has odo de m (2:2). Parece
por lo tanto probable que la frase sabiendo de quin has aprendido en el 3:14 tambin se
relaciona con lo que Timoteo ha odo de Pablo. Adems, el apstol parece estar dando dos
razones para la lealtad de Timoteo y es probable que stas sean distintas y no se refieran
ambas a la educacin de las Escrituras recibida en su niez.
En este caso, la primera base para la confianza de Timoteo y la primera razn por la cual
debe continuar en lo que ha aprendido es que lo aprendi de Pablo. l conoce a este Pablo
que le ha enseado, pues no slo lo gui a Cristo (1:2) y le impuso sus manos al ser
encomendado a la obra (1:6), sino que tambin es un apstol de Jesucristo por la voluntad
de Dios (1:1), a quien Cristo haba confiado el depsito del evangelio (1:11, 12); se haba
comparado con Moiss en su enseanza y verdad (3:8); Timoteo haba seguido lealmente su
doctrina y su ejemplo hasta ahora, y haba confirmado su enseanza por una vida consecuente
y fortaleza en las persecuciones. Timoteo tena confianza en Pablo y su autoridad docente y
nosotros tambin podemos compartirla. El evangelio de Pablo es autenticado todava hoy por
su autoridad apostlica.
Timoteo no slo haba aprendido el evangelio de Pablo y conocido su autoridad. Desde
la niez haba sido instruido en las Escrituras del Antiguo Testamento por su madre y su
abuela; por lo tanto estaba muy familiarizado con ellas. Crea que eran divinamente
inspiradas, como Pablo afirma. As pues, la segunda razn por la cual debe persistir en lo que
ha aprendido de Pablo es la armona que existe entre sus enseanzas y las de las mismas
Escrituras. Esta era una afirmacin constante de Pablo. Al comparecer ante el rey Agripa
afirm que estaba enseando, no diciendo nada fuera de las cosas que los profetas y Moiss
dijeron que haban de suceder. Que el Cristo haba de padececer y ser el primero de la
resurreccin de los muertos, para anunciar luz al pueblo y a los gentiles (Hch. 26:22, 23).

57

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


De igual manera, al comienzo de su carta a los Romanos haba presentado el evangelio de
Dios para el cual l haba sido apartado, como lo que Dios haba prometido antes por sus
profetas en las santas Escrituras (Ro. 1:2, comp. 3:21).
Por tanto, las dos razones por las cuales Timoteo deba permanecer leal a lo que haba
aprendido y credo son: que lo haba aprendido del Antiguo Testamento y del apstol Pablo,
y que estas dos bases siguen vigentes hasta el da de hoy. El evangelio que creemos es el
evangelio bblico, del Antiguo y del Nuevo Testamento, atestiguados tanto por los profetas
de Dios como por los apstoles de Cristo. Nosotros tambin, en vista de esta doble
autenticacin, debemos comprometernos a atender a la exhortacin hecha por Pablo a
Timoteo y permanecer en lo que hemos aprendido.

4. EL ORIGEN Y PROPSITO DE LAS ESCRITURAS


(vv. 15b17)
las Sagradas Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin por la fe
que es en Cristo Jess. Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para
redargir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea
perfecto, enteramente preparado para toda buena obra.
Aqu se afirman dos verdades fundamentales en cuanto a las Escrituras. La primera se
relaciona con su origen (de dnde provienen) y la segunda con su propsito (el fin
perseguido).
En primer lugar: toda la Escritura es inspirada por Dios, es decir, contiene el aliento
divino. Algunos eruditos han traducido las palabras iniciales del verso 16: toda Escritura
inspirada es til, pero tal traduccin impondra una doble limitacin a las Escrituras.
Sugerira por una parte que no toda la Escritura es inspirada, y que por lo tanto no toda la
Escritura es provechosa, sino slo aquellas partes que son inspiradas. Dado que la frase en
griego no tiene un verbo principal es perfectamente legtimo, hablando gramaticalmente,
incluir el verbo ser despus del adjetivo inspirada y no antes del mismo, traduciendo
entonces: toda Escritura inspirada por Dios es til. Pero el argumento contra esta
construccin gramatical es que no hace justicia a la conjuncin copulativa kai y, que
aparece entre los dos adjetivos inspirada por Dios y til. La conjuncin kai sugiere que
Pablo est asentando dos verdades respecto a las Escrituras y no solamente una: que es
inspirada y til. Por esta razn debemos leer la frase: toda Escritura es inspirada por Dios,
y til
Qu quiere expresar Pablo por toda Escritura? En mi opinin es muy posible que por
medio de esta frase est incluyendo las dos fuentes de conocimiento de Timoteo recin
mencionadas, o sea, lo que has aprendido (de m) y las Sagradas Escrituras. Si bien es
cierto que en ningn lugar el apstol denomina a sus epstolas en forma explcita escrituras,
en varios pasajes se acerca mucho al hecho, y sin lugar a dudas recomienda que sus cartas
sean ledas pblicamente en las asambleas cristianas, seguramente junto con las lecturas del
Antiguo Testamento (comp. Col. 4:16; 1 Ts. 5:27). Varias veces afirma que habla en el
nombre y con la autoridad de Cristo (2 Co. 2:17; 13:3; G. 4:14) y llama a su mensaje la
palabra de Dios (1 Ts. 2:13). Habiendo dicho esto, al comunicar a otros lo que Dios le ha
revelado utiliza no palabras enseadas por sabidura humana, sino las que ensea el
Espritu (1 Co. 2:13). Esto es una reclamacin de inspiracin, ms an de inspiracin verbal,

58

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


que es la caracterstica distintiva de las Escrituras. Pedro se refiri con claridad a las cartas
de Pablo llamndolas Escrituras, pues al mencionarlas habla del Antiguo Testamento como
de las otras Escrituras (2 P. 3:16). Adems, parece evidente que Pablo contemplaba la
posibilidad de un suplemento cristiano del Antiguo Testamento, pues combinaba una cita de
Deuteronomio (25:4) con un dicho de Jess registrado por Lucas (10:7), y a las dos las llama
igualmente Escrituras (1 Ti. 5:18).
En su definicin de Escrituras, toda Escritura significa que es inspirada por Dios. La
palabra griega teopneustos se traducira literalmente Dios-alentada o Dios-soplada, e
indica que ni la Escritura en s misma ni los autores humanos fueron inspirados (movidos por
el aliento de Dios), sino que la Escritura fue alentada o soplada por Dios. Sin duda,
inspiracin es un trmino conveniente para ser utilizado, pero spirado o aun espirado
comunicaran el sentido del adjetivo griego ms exactamente. La Escritura no debe ser
considerada como ya existente cuando vino el aliento de Dios sobre ella, sino que comenz
a existir por el aliento del Espritu de Dios. No es sta una teora o explicacin de la
inspiracin, pues no hay referencia a los autores humanos, quienes (afirma Pedro) de Dios
hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo (2 P. 1:21). No obstante, de varios pasajes
surge que la inspiracin, cualquiera que fuera el proceso, no anulaba la individualidad o la
cooperacin activa de los escritores humanos. Lo nico que se establece en este pasaje es el
hecho de la inspiracin, que toda Escritura es alentada por Dios. Se origin en la mente de
Dios y fue comunicada por la boca de Dios, por el aliento o Espritu de Dios. Como afirmaban
los profetas: la boca de Jehov lo ha dicho.
En segundo lugar, Pablo explica el propsito de la Escritura: es til, provechosa
(V.H.A.), y lo es precisamente porque es inspirada por Dios. Slo su origen divino asegura
y aplica su provecho para el humano. Para demostrar lo que esto significa, Pablo utiliza dos
expresiones. La primera est en el verso 15: las Sagradas Escrituras te pueden hacer sabio
para la salvacin. La Biblia es en esencia un manual sobre la salvacin. Su propsito global
no es ensear hechos de la ciencia que los hombres pueden descubrir por su propia
investigacin emprica (una roca lunar), sino hechos acerca de la salvacin que ninguna
exploracin espacial puede descubrir, que slo Dios puede revelar. La Biblia entera despliega
el esquema divino de salvacin: la creacin del hombre a la imagen de Dios; su cada en
pecado por desobediencia y por ende bajo condenacin; el amor continuo de Dios por l a
pesar de su rebelin; el plan eterno de Dios para salvarlo por medio de su pacto de gracia con
un pueblo elegido, culminando en Cristo; la venida de Cristo como el Salvador, quien muri
para llevar los pecados del hombre, resucit de los muertos, fue exaltado a los cielos y envi
el Espritu Santo; el rescate del hombre primero de su estado de culpa y separacin, luego de
la esclavitud, y finalmente de la mortalidad en su experiencia progresiva de la libertad de los
hijos de Dios. Nada de esto sera conocido si no fuera por la revelacin bblica. La Escritura
contiene la regla perfecta para una vida buena y feliz (Calvino).
En forma particular, la Biblia instruye en salvacin por la fe que es en Cristo Jess.
Por tanto, siendo la Biblia un libro sobre salvacin, y dado que la salvacin es por medio de
Cristo, la Biblia enfoca su atencin sobre Cristo. El Antiguo Testamento predice y tipifica a
Cristo en muchas y variadas maneras; los Evangelios relatan la historia de su nacimiento y
vida, sus palabras y sus obras, su muerte y resurreccin; los Hechos describen lo que continu
haciendo y enseando a travs de sus apstoles, especialmente en la propagacin del
evangelio y en el establecimiento de la iglesia desde Jerusaln hasta Roma; las epstolas
despliegan la gloria completa de su persona y de su obra, y la aplican a la vida del cristiano
y de la iglesia; mientras que el Apocalipsis describe a Cristo compartiendo el trono de Dios

59

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


ahora, y viniendo en breve para consumar la salvacin y el juicio. El cuadro completo de
Cristo es ofrecido para despertar nuestra fe en l, a fin de que por fe podamos ser salvos.
Pablo procede ahora diciendo que el provecho o la utilidad de las Escrituras est
relacionado con el credo y la conducta (16b, 17). Los falsos maestros los divorciaban,
nosotros debemos unirlos. En cuanto al credo, la Escritura es provechosa para ensear la
verdad y corregir el error. En cuanto a la conducta, es provechosa para redargir y para
instruir en justicia. En cada par, los aspectos negativos y sus contrapartes positivas estn
combinados. Anhelamos, ya sea en nuestras propias vidas o en nuestro ministerio de
enseanza, superar el error y crecer en la verdad, vencer el mal y crecer en santidad? Entonces
debemos recurrir a las Escrituras, pues ellas son provechosas precisamente para esto.
Realmente, la Escritura es el medio principal que Dios emplea para conducir al hombre
de Dios a la madurez. A quin se refiere con la expresin el hombre de Dios no se explica.
Puede ser un trmino general para todo creyente, dado que las palabras en s significan el
hombre que pertenece a Dios. Por otra parte, la frase era un ttulo del Antiguo Testamento
aplicado a algunos de los interlocutores de Dios como Moiss (Dt. 33:1), David (2 Cr. 8:14),
Elas (1 R. 17:18), y Pablo utiliza la frase hablando especficamente de Timoteo en su primera
carta (6:11). Puede entonces referirse aqu a hombres llamados a posiciones de
responsabilidad en la iglesia, y especialmente a aquellos cuya labor es, bajo la autoridad de
las Escrituras, ensear, refutar, reformar y disciplinar. De cualquier manera, es slo a travs
de un estudio diligente de las Escrituras que el hombre de Dios puede llegar a ser perfecto
(completo), enteramente preparado para toda buena obra.
Echando una mirada retrospectiva al captulo podemos apreciar la importancia de su
mensaje para nuestra sociedad pluralista y permisiva. Los tiempos peligrosos en que estamos
viviendo son muy angustiosos. A veces uno se pregunta si el mundo y la iglesia se han vuelto
locos, ante sus ridculas opiniones y bajeza en el nivel de vida. Algunos creyentes son
arrastrados de sus bases por la corriente del pecado y el error. Otros se esconden, como si
fuera sta la mejor alternativa para subsistir, pero ninguna de estas actitudes es el camino
cristiano. Pero t, nos dice Pablo como le dijo a Timoteo, permanece firme. No importa
si la presin para conformarte al mundo es fuerte. No importa si eres joven, tmido y dbil.
No importa si te hallas solo en tu testimonio. Hasta ahora has seguido mis enseanzas;
contina con lo que has credo. Conoces las credenciales bblicas de tu fe. La Escritura es
alentada por Dios y provechosa. Aun en medio de estos tiempos difciles en que los hombres
malos e impostores van de mal en peor, te puede hacer una persona completa y equiparte
adecuadamente para tu trabajo. Permite que la palabra de Dios, te transforme en un hombre
de Dios! Permanece leal a ella y te guiar hacia la madurez cristiana.

60

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.

Captulo 4
EL ENCARGO DE PREDICAR EL
EVANGELIO
Este captulo contiene algunas de las ltimas palabras habladas o escritas por el apstol
Pablo. Sin duda son las ltimas registradas. Est escribiendo semanas o quiz das antes de
su martirio. Segn una tradicin de cierta confiabilidad fue decapitado en la va Ostia.
Durante treinta aos aproximadamente haba trabajado sin interrupciones como apstol y
evangelista itinerante. Tal como l mismo dijo, verdaderamente haba peleado la buena
batalla, acabado la carrera, guardado la fe (7). Ahora aguardaba su recompensa, la corona
de justicia que le estaba preparada en el cielo (8). De manera que estas palabras son el legado
de Pablo a la iglesia. Transmiten una atmsfera de gran solemnidad y es imposible leerlas
sin sentirse profundamente conmovido.
La primera parte del captulo toma la forma de un impresionante desafo. Comienza con
Te encarezco delante de Dios (o en la presencia de Dios). El verbo diamartyromai tiene
una connotacin legal y puede significar testificar bajo juramento en una corte legal, o
juramentar a un testigo. Se utiliza en el Nuevo Testamento en el sentido de una afirmacin
solemne y enftica. El desafo de Pablo se dirige en primera instancia a Timoteo, su delegado
apostlico y representante en feso. Pero es tambin aplicable en un sentido secundario a
toda persona llamada a un ministerio pastoral o evangelstico, y por extensin a todos los
cristianos.
Hay tres aspectos del desafo que merecen ser estudiados: su naturaleza (lo que Pablo le
est encomendando a Timoteo), su base (los argumentos sobre los cuales Pablo fundamenta
su encargo) y una ilustracin personal tomada de un ejemplo propio de Pablo en Roma.

1. LA NATURALEZA DEL ENCARGO (v. 2)


que prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende,
exhorta con toda paciencia y doctrina.
Omitiendo por el momento el versculo 1, la esencia del encargo se encuentra en la frase
que prediques la palabra. Observamos de inmediato que el mensaje que Timoteo debe
comunicar se denomina palabra, o sea, una expresin hablada. Ms bien es la palabra, la
Palabra de Dios, que Dios ha hablado. Pablo no tiene necesidad de aclarar el sentido, pues
Timoteo sabr de inmediato que se refiere al cuerpo de doctrina que haba odo de Pablo y
que ahora le haba sido encomendado para que lo transmitiera a otros. Es idntico al
depsito del captulo 1, y en este captulo es el equivalente de la sana doctrina (3), la
verdad (4), y la fe (7). Consiste en las Escrituras del Antiguo Testamento, inspiradas por
Dios (o alentadas por Dios) y provechosas, que Timoteo ha conocido desde su niez, junto
con la enseanza del apstol que Timoteo ha seguido, aprendido y de la cual se haba
persuadido (3:10, 14). El mismo encargo le es impuesto a la iglesia de todos los tiempos. No
tenemos libertad para inventar nuestro mensaje, sino slo para comunicar la palabra que Dios
ha hablado y que ahora le ha sido encomendada a la iglesia como un depsito sagrado.

61

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Timoteo debe predicar esta palabra; l mismo debe hablar lo que Dios ya ha hablado.
Su responsabilidad no se limita a escucharla, creerla y obedecerla, ni tampoco a guardarla de
falsificaciones, o de sufrir por ella y continuar en ella. Ahora debe predicarla a otros. Es
buena noticia de salvacin para los pecadores y, por tanto, debe proclamarla como un heraldo
en el mercado (kerysso, comparar con keryx, heraldo, en 1:11). Debe levantar la voz sin
temor y osadamente hacer conocer el mensaje. A continuacin, Pablo procede a enumerar
cuatro aspectos que deben caracterizar la proclamacin de Timoteo.

a. Una proclamacin urgente


El verbo efistemi, instar, ser urgente, significa literalmente estar presente y, por
ende, estar preparado, o estar alistado. Pero en este caso aparentemente no slo refiere al
sentido de estar alerta o despierto, sino tambin al de insistencia y urgencia. Una parfrasis
podra ser: nunca pierdas el sentido de la urgencia. Ciertamente, de nada vale predicar en
forma lacnica y sin conviccin. Toda predicacin verdadera debe transmitir un sentido de
importancia y urgencia. El heraldo cristiano sabe que es responsable de un asunto de vida o
muerte. Est anunciando el peligro que corre el pecador bajo el juicio de Dios, la obra
salvadora de Dios por la muerte y la resurreccin de Cristo, y el llamado al arrepentimiento
y la fe. Cmo puede tratar temas de tal importancia con fra indiferencia? Ricardo Baxter
dijo: Permite que las almas vean que ests seriamente involucrado en lo que haces No
puedes quebrantar los corazones de los hombres por bromear con ellos, contndoles cndidas
historias, o haciendo uso de una oratoria jocosa. Los hombres no abandonarn sus placeres
ms caros ante un pedido somnoliento de alguien que no parece querer decir lo que dice, ni
importarle si su llamado es ignorado o no.
Esta predicacin urgente debe continuar a tiempo y fuera de tiempo. Cabe aclarar que
la exhortacin no debe tomarse como un permiso para proceder en la forma insensible y
desconsiderada que en ciertas oportunidades ha caracterizado nuestro evangelio y lo ha
desprestigiado. No tenemos derecho a invadir sin respeto la vida privada de otros, o de
entrometernos en sus asuntos privados. De ninguna manera. Las ocasiones que Pablo
probablemente tiene en cuenta cuando dice a tiempo y fuera de tiempo no son tanto del
punto de vista de los oyentes, como del predicador. Una traduccin ms acertada podra ser:
permanece en actividad en todo tiempo, sea conveniente o no. Esta posibilidad interpreta
al verbo efistemi en su sentido alternativo y se encuentra en ciertas oportunidades en los
papiros. Parece indicar, entonces, que lo que aqu se nos da no es una base bblica para ser
agresivos y desconsiderados, sino una apelacin bblica contra la holgazanera o negligencia
del obrero.

b. Una proclamacin adecuada


El heraldo que anuncia la palabra debe redargir, reprender y exhortar, lo que sugiere
tres formas distintas de hacerlo. La Palabra de Dios es provechosa para una variedad de
ministerios, tal como Pablo ya lo ha declarado (3:16); habla a diferentes personas en distintas
situaciones. El predicador debe recordar esto y ser hbil en su uso. Tiene que utilizar
argumentos, reprensiones, que vienen a ser una clasificacin de los tres enfoques: intelectual,
moral y emocional. Algunas personas viven atormentadas por dudas y necesitan ser
convencidas por argumentos; otros han cado en pecado y necesitan la reprensin, mientras

62

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


que los restantes son acosados por temores y necesitan ser animados. La palabra de Dios hace
todo esto y mucho ms. Nosotros debemos aplicarla en forma adecuada.

c. Una proclamacin paciente


Si bien necesitamos un sentido de urgencia (anhelando que las almas respondan a la
Palabra), precisamos hacerlo con toda paciencia. Nunca debemos echar mano de tcnicas
de presin humanas, ni procurar forzar una decisin. Nuestra responsabilidad es ser fieles en
la predicacin de la palabra; los resultados de la proclamacin son responsabilidad del
Espritu Santo y debemos esperar pacientemente que l haga la obra. Tambin es
imprescindible ser pacientes en todo nuestro comportamiento, pues el siervo del Seor debe
ser amable para con todos sufrido, que con mansedumbre corrija a los que se
oponen (2:24, 25). Toda la solemnidad de nuestra comisin y la urgencia de nuestro
mensaje no son justificativo para un proceder brusco o impaciente.

d. Una proclamacin inteligente


No slo hemos de predicar la palabra sino tambin ensearla, o mejor dicho predicarla
con toda enseanza (V. H. A.) (keryxon en pase didaque). C. H. Dodd nos ha
familiarizado con su distincin entre las palabras kerygma y didaqu, siendo la primera la
proclamacin del evangelio a los incrdulos con un llamado al arrepentimiento, y la segunda
la instruccin tica a los convertidos. La distincin es valiosa e importante, pero como ya se
ha sealado al comentar el verso 11 del captulo 1 puede ser aplicada con demasiada rigidez.
Por lo menos, este pasaje demuestra que nuestra kerygma debe contener mucha didaqu. Sea
nuestra predicacin destinada a convencer, redargir o exhortar, debe abarcar un ministerio
doctrinal.
El ministerio pastoral es esencialmente un ministerio de enseanza, lo que explica porqu
los candidatos deben ser ortodoxos en su propia fe y tener aptitud para ensear (Tit. 1:9; 1
Ti. 3:2). Hay una necesidad creciente, especialmente a medida que avanza el proceso de
urbanizacin y se superan los niveles educativos, de que los ministros del evangelio se
ejerciten en desarrollar una predicacin sistemtica expositiva, o sea, en proclamar la
palabra con toda enseanza (V.H.A.). Esto es precisamente lo que Pablo hizo en feso,
y de lo cual Timoteo fue testigo. Por un plazo de aproximadamente tres aos persisti en
ensearles todo el consejo de Dios, lo que hizo pblicamente y por las casas (Hch. 20:20, 27;
comp. 19:810). Ahora Timoteo deba hacer lo mismo.
Este es el encargo de Pablo a Timoteo. Debe predicar la palabra, y al anunciar el mensaje
dado por Dios precisa hacerlo con un enfoque de urgencia, una aplicacin pertinente, ser
paciente en sus modales e inteligente en su presentacin.

2. LA BASE PARA EL ENCARGO (vv. 1, 38)


Te encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo, que juzgar a los vivos y a los
muertos en su manifestacin y en su reino Porque vendr tiempo cuando no sufrirn la
sana doctrina, sino que teniendo comezn de or, se amontonarn maestros conforme a sus
propias concupiscencias, y apartarn de la verdad el odo y se volvern a las fbulas. Pero
t s sobrio en todo, soporta las aflicciones, haz obra de evangelista, cumple tu ministerio.

63

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Porque yo ya estoy para ser sacrificado, y el tiempo de mi partida est cercano. He peleado
la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe. Por lo dems, me est guardada
la corona de justicia, la cual me dar el Seor, juez justo, en aquel da; y no slo a m, sino
tambin a todos los que aman su venida.
Ya ha surgido de los captulos anteriores de esta carta que Timoteo era de una disposicin
tmida y que los tiempos en que viva y trabajaba eran muy poco propicios. Seguramente al
leer el solemne encargo para continuar predicando la palabra se habr sentido desanimado, y
posiblemente tentado a huir de tal responsabilidad. Por esta razn, Pablo no slo le da el
encargo sino que agrega ciertos incentivos. Le sugiere a Timoteo que mire en tres
direcciones: primero a Jesucristo, el juez y rey que viene; en segundo lugar, la escena
contempornea, y en tercer lugar, al mismo Pablo, el anciano apstol prximo a ser
martirizado.

a. El Cristo que se manifestar (v. 1)


Pablo no est efectuando este encargo en su propio nombre o por su propia autoridad sino
delante de Dios y del Seor Jesucristo y, por lo tanto, consciente de la direccin y
aprobacin divinas. Quiz el ms fuerte de los incentivos a la fidelidad es el sentido de haber
recibido una comisin de Dios. Si Timoteo puede estar seguro de que l es siervo del Dios
altsimo y un embajador de Jesucristo, y que el encargo de Pablo es en verdad el desafo de
Dios, entonces nada le har declinar de su cometido.
El nfasis principal de este primer versculo no est tanto en la presencia de Dios como
en la manifestacin de Cristo. Es evidente que Pablo todava cree en el regreso personal de
Cristo, del cual haba escrito en sus cartas ms tempranas, y en forma especial en las dos
dirigidas a la iglesia en Tesalnica. Si bien ahora es consciente de que ha de morir antes de
que esto ocurra, encontramos que aun al final de su ministerio lo sigue aguardando, vive a la
luz de sus implicancias, y describe a los cristianos como aquellos que aman su venida (8).
Est seguro de que Cristo se manifestar en forma visible (la palabra es epifaneia en los
versos 1 y 8), y que cuando aparezca juzgar a los vivos y a los muertos y consumar su
reino o reinado.
Estas tres verdades de la manifestacin, el juicio y el reino deben ser una expectativa
tan clara y cierta para nosotros como lo fueron para Pablo y Timoteo, y no pueden dejar de
ejercer una influencia poderosa en nuestro ministerio, pues tanto los que predican la Palabra
como los oyentes deben rendir cuentas a Cristo cuando se manifieste.

b. La escena contempornea (vv. 35)


Ntese el uso de la palabra porque (gar) que introduce este nuevo prrafo, pues sugiere
que Pablo est ahora dando una segunda razn sobre la cual basar su encargo Se trata de otro
evento futuro; no la venida de Cristo, sino los das venideros oscuros y difciles. Aunque el
apstol parece estar anticipando que la situacin va a deteriorarse, surge tambin con claridad
de este prrafo y de lo que ha dicho anteriormente que tal perodo ya haba comenzado para
Timoteo, y es a la luz de esta escena contempornea que imparte recomendaciones
adicionales.

64

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Cules son las caractersticas de este tiempo? Una de ellas es que la gente no sufrir la
verdad. Pablo lo expresa dos veces en forma negativa y positiva: no sufrirn la sana doctrina,
sino se amontonarn maestros conforme a sus propias concupiscencias (3); apartarn de
la verdad el odo, y se volvern a fbulas (4). En otras palabras, no pueden soportar la verdad
y rehusan escucharla. Todo tiene que ver con los odos, que en el griego se mencionan dos
veces. Sufren de una condicin patolgica peculiar llamada comezn de or, o segn
Ellicot: una comezn por or cosas nuevas. Arndt y Gingrich explican que es una expresin
figurada para describir esa clase de curiosidad que busca descubrir informacin de inters
y jugosa. Adems, continan, esta comezn es aliviada por los mensajes de los nuevos
maestros. En efecto, lo que las personas hacen es taponar sus odos hacia la verdad (comp.
Hch. 7:57) y abrirlos a cualquier maestro que alivie su irritacin, satisfacindolos con su
enseanza.
Ntese que lo que rechazan es la sana doctrina (3) o la verdad (4) y que prefieren
sus propias concupiscencias (3) o fbulas (4). De esta manera reemplazan la revelacin
de Dios con sus fantasas. El criterio con que juzgan a los maestros no es, como debiera ser,
la palabra de Dios, sino sus propios gustos subjetivos. Adems, esto se agrava, pues no
escuchan primero para luego decidir si lo que han odo es verdad, sino que primero deciden
lo que quieren or y luego seleccionan los maestros que les hablarn a su gusto.
Cmo debe reaccionar Timoteo ante esta circunstancia? Uno supondra que esta
situacin desesperada lo hara callar. Si los hombres no pueden tolerar la verdad y rehusan
escucharla, seguramente la prudencia aconsejara callar. Pero Pablo arriba a la conclusin
opuesta. Por tercera vez utiliza los monoslabos su de, pero t (5; comp. 3:10, 14). Repite
su llamado a que Timoteo sea distinto, que no se deje llevar por las corrientes que prevalecen
en su tiempo.
A continuacin siguen cuatro instrucciones precisas que parecen haber sido preparadas
en forma deliberada para encuadrar en la situacin particular en que se encontraba Timoteo
y a la clase de personas a quienes l deba ministrar.
1. Ya que las personas son inestables en mente y conducta, Timoteo debe ser
especialmente sobrio en todo. Literalmente, nefo significa ser sobrio y figuradamente,
estar libre de toda intoxicacin mental y espiritual, por ende, ser bien equilibrados,
autocontrolados (Arndt y Gingrich). Cuando hombres y mujeres se intoxican con herejas
mentales y novedades fantasiosas, el ministro de Dios debe permanecer calmo y sano.
2. Aunque la gente no escuche la sana enseanza, Timoteo debe persistir en ensearla y
en estar preparado para soportar aflicciones, como resultado de la verdad que no est
dispuesto a abandonar. Cada vez que la verdad bblica se torna impopular, los siervos de Dios
son tentados a mutilar aquellos elementos que causan ofensa.
3. Ya que las almas estn en una ignorancia lamentable acerca del evangelio, Timoteo
debe hacer obra de evangelista. No aparece con claridad si esta referencia es a un ministerio
especfico, como se desprende de los otros dos pasajes del Nuevo Testamento donde la
palabra es utilizada (Hch. 21:8; Ef. 4:11). La alternativa sera interpretarla como aplicable a
cualquiera que predica el evangelio y testifica acerca de Cristo. En cualquiera de los casos,
Pablo le est recomendando a Timoteo que la predicacin del evangelio sea la obra de su
vida. La buena noticia no slo debe ser preservada de distorsiones, sino tambin difundida.

65

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


4. Aunque las personas abandonaran el ministerio de Timoteo a favor de otros maestros
que satisfacan sus caprichos, Timoteo deba cumplir su ministerio. El mismo verbo se
utiliza cuando Pablo y Bernab completaron su servicio de ayuda a la iglesia en Jerusaln.
Lucas lo describe en Hechos 12:25 diciendo: cumplido su servicio. De la misma manera
Timoteo habra de perseverar hasta que su ministerio estuviera cumplido.
De este modo, las cuatro instrucciones, si bien diferentes en su detalle, contienen el
mismo mensaje general. Aquellos das, en que era difcil obtener atencin para escuchar el
evangelio, no deban desanimar a Timoteo ni apartarlo de su ministerio o inducirlo a
acomodar su mensaje para satisfacer a sus oyentes y, menos an, silenciarlo, sino por el
contrario deban alentarlo a predicar ms y ms. De igual manera tiene que ser con nosotros.
Cuanto ms duros sean los tiempos y ms sordos los odos, ms clara y persuasiva deber ser
nuestra proclamacin. Tal como dijo Calvino: cuanto ms decididos estn los hombres a
despreciar la enseanza de Cristo, ms celosos debern ser los ministros piadosos en
afirmarla y esforzados en preservarla entera, y con suma diligencia guardarla de los ataques
de Satans.

c. El apstol anciano (vv. 68)


La tercera base para el encargo del apstol es otro evento futuro: su propio martirio. El
enlace entre este prrafo y el verso 5 es evidente. El argumento de Pablo avanza de la
siguiente manera: Pero t, Timoteo, t debes cumplir tu ministerio, pues yo estoy a punto
de morir. Ante el hecho de que la vida y la obra del apstol tocan a su fin, es de vital
importancia para Timoteo continuar y completar su ministerio. As como Josu sigui a
Moiss, Salomn a David y Eliseo a Elas, as tambin Timoteo deba suceder a Pablo.
El apstol utiliza dos formas de expresin muy grficas para describir su prxima muerte:
una tomada del lenguaje de los sacrificios y otra (probablemente) de los navos. Primero dice:
yo ya estoy para ser sacrificado, o segn la versin hispanoamericana: yo ya estoy siendo
ofrecido en libacin. Se compara a s mismo con una libacin, y parece tan inminente para
l el martirio que habla como si el sacrificio ya hubiera comenzado. Luego contina diciendo
que el tiempo de su partida ya est cercano. Partida (analysis) parece haber llegado a ser
un sinnimo de muerte, pero no por esto debemos concluir que su origen metafrico ha sido
totalmente olvidado. Significa soltar y podra utilizarse con referencia a desarmar una
tienda o carpa (interpretacin que prefiere Lock en vista del soldado que ha peleado la buena
batalla). Puede tambin haber referencia a soltar cadenas o prisiones (posibilidad que
menciona E. K. Simpson), o a soltar las amarras de una embarcacin. Sin duda la ltima
posibilidad es la ms grfica de todas. Las dos imgenes se complementan, pues el fin de esta
vida (derramado en libacin) no es otra cosa que el comienzo de la otra (soltar amarras). El
ancla ha sido elevada, las sogas se deslizaron y la embarcacin se apresta a desplegar sus
velas con miras a otras costas. En estos instantes, antes de que comience la gran aventura de
este nuevo viaje, mira hacia atrs, a los aproximadamente treinta aos de ministerio, y los
describe en forma concreta y jactanciosa con tres expresiones brillantes.
Primero, he peleado la buena batalla. Las mismas palabras tambin podran traducirse
correctamente he corrido la gran carrera, pues agon denota cualquier puja que requiere
esfuerzo, sea una carrera o una lucha. Pero dado que la frase siguiente hace mencin clara a
la carrera que ha acabado, es probable que Pablo est nuevamente combinando las dos

66

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


metforas del soldado y del atleta (como en 2:35), o al menos las metforas de la lucha y la
carrera (vase V.H.A. 4:7).
A continuacin escribe, he acabado la carrera. Algunos aos antes, hablando a los
ancianos de la misma iglesia que Timoteo estaba ahora presidiendo, Pablo haba expresado
la ambicin de hacer precisamente esto. Pero en manera alguna estimo mi vida como cosa
preciosa para m, con tal que acabe mi carrera y el ministerio que recib del Seor Jess
(Hch. 20:24 V.H.A.). Ahora puede decir que lo ha hecho. Tanto el verbo como el sustantivo
utilizados son los mismos. Lo que haba sido un propsito es ahora un hecho. Puede usar el
tiempo perfecto en cada una de estas tres expresiones, tal como lo haba hecho Jess en el
aposento alto (comp. Jn. 17:4, habiendo acabado la obra que me has dado que hiciese
V.H.A.), porque el fin ya estaba a la vista.
En tercer lugar, he guardado la fe. Esta frase podra significar: he guardado la fe en
mi Maestro, pero en el contexto de esta carta, que enfatiza con tanta fuerza la importancia
de guardar el depsito de la fe revelada, es ms probable que Pablo est afirmando su
fidelidad en el siguiente sentido: he guardado en forma segura, como un guardin o custodio,
el tesoro del evangelio que haba sido confiado a mi cuidado.
De esta manera, el trabajo del apstol, y en alguna medida el de todo predicador y maestro
del evangelio, se describe como pelear una batalla, correr una carrera, guardar un tesoro.
Cada aspecto del ministerio implica trabajo, sacrificio, y aun peligro. En los tres sentidos,
Pablo ha sido fiel hasta el fin.
Ahora slo resta que reciba el premio, al que l denomina corona (o mejor an,
guirnalda) de justicia, que le est reservada y que le ser entregada en la meta aquel
da. Aunque intrnsecamente sin valor, las guirnaldas compuestas de hojas verdes en lugar
de oro o plata eran de alta estima para los vencedores en los torneos griegos. Segn H. Moule:
muchas pequeas aldeas de aquellos das demolan parte de sus blancos muros a fin de que
su hijo, coronado con la corona del istmo o de Olimpia, pudiese entrar por una puerta que no
hubiera sido utilizada anteriormente. Pablo aguarda la que l llama corona de justicia
(dikaiosyne). De su pluma, la palabra significara naturalmente justificacin. Pero en esta
oportunidad tiene quiz una connotacin legal y contrasta deliberadamente con la sentencia
que aguarda en cualquier momento de un juez humano en un tribunal humano. El emperador
Nern poda declararlo culpable y condenarlo a muerte; sin embargo, pronto habra un
magnfico reverso al veredicto de Nern cuando el Seor, el juez justo lo declarara justo.
La misma vindicacin por Cristo le espera a todos los que aman su venida. Esta no es,
por supuesto, una doctrina de justificacin por las obras. Es innecesario recalcar la conviccin
absoluta de Pablo de que la salvacin es un don gratuito de la gracia de Dios no conforme
a nuestras obras, sino segn el propsito suyo y la gracia (1:9). La corona de justicia se le
otorga a todos los que han amado su manifestacin (V.H.A.), no porque se trate de una
accin meritoria sino porque es una evidencia segura de la justificacin. El incrdulo, quien
no ha sido justificado, teme la venida de Cristo (si es que cree o piensa en ella). Al no estar
preparado, se encoger con vergenza ante ella. Por el contrario, el creyente, habiendo sido
justificado, aguarda la venida de Cristo, que es el anhelo de su corazn. Al estar preparado,
tendr confianza cuando Cristo aparezca (1 Jn. 2:28). Slo aquellos que han entrado por fe
en el beneficio de la primera venida de Cristo aguardan con anhelo su segundo advenimiento
(He. 9:28).
Este es, pues, Pablo ya anciano, tal como l se autodenomin dos aos antes al escribir
a Filemn (v. 9). Ha peleado la buena batalla, ha acabado la carrera y guardado la fe. Su
sangre y su vida estn por derramarse. Su pequea barquilla est por soltar las amarras,

67

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


desplegar sus velas y navegar hacia otro puerto; adems, est aguardando ansiosamente su
corona. Estos hechos constituyen el tercer motivo para incentivar a Timoteo a la fidelidad.
Nuestro Dios es el Dios de la historia; est obrando su propsito ao tras ao. Sus siervos
mueren, pero su obra sigue. La antorcha del evangelio es entregada de una generacin a otra.
Mientras los lderes de una generacin van pasando a la presencia del Seor, se torna ms
urgente la necesidad de que los que les suceden avancen con valenta para tomar su lugar. El
corazn de Timoteo sin duda fue profundamente conmovido por esta exhortacin de Pablo,
el anciano guerrero, quien le haba conducido a Cristo. Quin te gui a Cristo? Es de edad
avanzada? El hombre que me present a Cristo ha tenido que retirarse del ministerio (aunque
sigue activo!). No podemos depender para siempre del liderazgo de la generacin precedente.
Llega el da en que debemos ponernos sus zapatos y tomar la delantera. Aquel da haba
llegado para Timoteo y a su tiempo llegar tambin para nosotros.
As pues, en vista de la prxima venida de Cristo, de la oposicin al evangelio por parte
del mundo contemporneo y de la muerte inminente del apstol encarcelado, la ltima
comisin a Timoteo contena una nota de solemne urgencia: Predica la palabra!

3. UNA ILUSTRACIN DEL ENCARGO (vv. 922)


Procura venir pronto a verme, porque Demas me ha desamparado, amando este mundo,
y se ha ido a Tesalnica. Crescente fue a Galacia, y Tito a Dalmacia. Slo Lucas est
conmigo. Toma a Marcos y trele contigo, porque me es til para el ministerio. A Tquico lo
envi a feso. Trae, cuando vengas, el capote que dej en Troas en casa de Carpo, y los
libros, mayormente los pergaminos; Alejandro el calderero me ha causado muchos males;
el Seor le pague conforme a sus hechos. Gurdate t tambin de l, pues en gran manera
se ha opuesto a nuestras palabras. En mi primera defensa ninguno estuvo a mi lado, sino
que todos me desampararon; no les sea tomado en cuenta. Pero el Seor estuvo a mi lado, y
me dio fuerzas, para que por m todos los gentiles oyesen. As fui librado de la boca del len.
Y el Seor me librar de toda obra mala, y me preservar para su reino celestial. A l sea
gloria por los siglos de los siglos. Amn. Saluda a Prisca y a Aquila y a la casa de Onesforo.
Erasto se qued en Corinto, y a Trfimo dej en Mileto enfermo. Procura venir antes del
invierno. Eubulo te saluda, y Pudente, Lino, Claudia y todos los hermanos. El Seor
Jesucristo est con tu espritu. La gracia sea con vosotros. Amn.
Adems de enviar un encargo apostlico a Timoteo a predicar la palabra desde lo que
podra considerarse la distancia prudencial de su celda, Pablo le ofrece una ilustracin con
su propio ejemplo. l mismo ha predicado la Palabra no slo a travs de todos sus aos de
ministerio sino tambin muy recientemente, proclamando el evangelio con osada en la
misma corte de la Roma imperial donde era juzgado.
Antes de poder considerar los detalles de esta notable predicacin, debemos comprender
las circunstancias en que tuvo lugar.
De su majestuoso resumen del pasado (He peleado la buena batalla) y su confiada
actitud hacia el futuro (por lo dems me est guardada la corona), Pablo regresa en
pensamiento al presente y a su situacin personal. El gran apstol era tambin una criatura
de carne y sangre, un hombre de naturaleza y pasiones semejantes a las nuestras. Aunque ha
acabado su carrera y est aguardando una corona, sigue siendo un ser frgil con necesidades
humanas ordinarias. Describe su estado de apremio en la crcel, y expresa en forma particular
su soledad.

68

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Varios factores contribuyeron a su sensacin de aislamiento, los que relata abiertamente.
Haba sido abandonado por sus amigos (913), perjudicado por Alejandro el calderero (14,
15), y en su primera defensa haba sido desamparado (1618).

a. Abandonado por sus amigos (vv. 913 y 1921)


Es evidente que Pablo no haba sido abandonado totalmente por sus amigos. Esto se
confirma al seguir la lectura hasta el final del captulo. Pablo menciona all a sus amigos que
estn allende los mares y les enva un mensaje de salutacin. Prisca y Aquila, a quienes ha
denominado sus colaboradores en Cristo Jess (Ro. 16:3) y con quienes permaneci en
Corinto (Hch. 18:2, 3; 1 Co. 16:19), estn al parecer an en feso, de acuerdo a la ltima
mencin que se hace de ellos en Hechos 18:26. Asimismo, la casa de Onesforo, si bien,
como lo mencionamos en el comentario de 1:1618, pareca que Onesforo mismo estaba
separado de su familia, en Roma.
A continuacin, Pablo le enva noticias a Timoteo de otros dos amigos mutuos (20).
Erasto, dice, se qued en Corinto. Parece razonable identificarlo con el Erasto mencionado
como el tesorero de la ciudad de Corinto (Ro. 16:23) y con el Erasto a quien el apstol
envi junto con Timoteo a Macedonia (Hch. 19:22). El hecho de que Pablo informe a
Timoteo que se haba quedado en Corinto sugiere que despus del segundo arresto de Pablo
posiblemente lo acompa hasta Corinto en su viaje a Roma. La otra noticia est relacionada
con Trfimo, quien era nativo de feso y haba sido uno de los compaeros de Pablo durante
su tercer viaje misionero, por lo menos en Grecia, Troas, y en el viaje a Jerusaln (Hch. 20:1
5; 21:29). Desconocemos las circunstancias en que lo dej en Mileto, un puerto cercano a la
ciudad de feso.
En estos versculos finales de la carta el apstol tambin menciona a algunos cristianos
de Roma, quienes envan sus saludos a Timoteo. Da los nombres de tres hombres: Eubulo,
Pudente y Lino (este ltimo posiblemente el Lino a quien Ireneo y Eusebio mencionan como
el primer obispo de Roma, despus de que Pedro y Pablo fueran martirizados) y de una mujer,
Claudia, mencionando finalmente a todos los hermanos. Parece probable, dado que Pablo
conoce algunos de sus nombres y puede mandar sus saludos a Timoteo, que lo hayan visitado
en la crcel.
A pesar de esto, el apstol se siente terriblemente aislado y abandonado, exiliado de las
iglesias que haba fundado y de las personas a quienes conoce y ama. Ms punzante an es
el hecho de que un nmero de los amigos que formaban el crculo ms ntimo de compaeros
de viajes le haban abandonado por varias razones, o se haban separado de l. En los versos
10 y 12 menciona en particular a cuatro de ellos: Demas, Crescente, Tito y Tquico.
Evidentemente, la desercin de Demas fue muy dolorosa para Pablo. Anteriormente
haba sido uno de sus allegados o colaborador. En los dos pasajes del Nuevo Testamento
donde es mencionado aparece en conjunto con Lucas (Col. 4:14; Flm. 24). Pero ahora, en
lugar de fijar su afecto en la futura manifestacin de Cristo (8), se ha enamorado del mundo
(10) (literalmente, presente siglo). No se dan a conocer los detalles, pero H. Moule puede
haber acertado cuando supuso que fue azotado por la cobarda en ese reino de terror. Los
otros tres no son censurados por su separacin. Crescente, cuyo nombre no aparece en otro
lugar del Nuevo Testamento, se fue a Galacia (quiz refirindose a Galia, Francia), y Tito,
que para esta fecha debera haber concluido su misin en Creta, haba viajado a Dalmacia,
en la costa este del mar Adritico. No se dan razones para estos movimientos, pero de Tquico

69

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Pablo dice: le envi a feso (12) En dos oportunidades se lo describe como un hermano
amado y fiel ministro en el Seor y haba sido enviado en varias misiones de
responsabilidad, al parecer llevando las cartas de Pablo a los efesios, a los colosenses, y a
Tito (Ef. 6:21, 22; Col. 4:7, 8; Tit. 3:12). Parece que ahora se le est confiando la ltima carta
escrita por Pablo, sta a Timoteo que estamos considerando. Quiz sea tambin intencin de
Pablo que l reemplace a Timoteo mientras ste lo visita en Roma.
Aqu tenemos a cuatro colaboradores ntimos y confiables, a quienes Pablo extraa con
dolor, aun cuando (con excepcin de Demas) su ausencia se debe a los negocios del Seor.
Prosigue diciendo: Slo Lucas est conmigo (11). Es un emotivo testimonio de la
invariable lealtad de este compaero del apstol, el mdico amado (Col. 4:14). No
obstante, y con la sola excepcin de Lucas, por varias razones, buenas o malas, Pablo est
solo en la prisin y lo siente profundamente. Anhela y ruega por tres cosas: primero por
compaa, segundo un capote para protegerlo del fro, y en tercer lugar libros y pergaminos
para ayudarle a ocupar su tiempo.
En primer lugar, compaeros. Le dice a Timoteo: Toma a Marcos y trele contigo (11).
Marcos haba sido un desertor en el primer viaje misionero (Hch. 12:25; 13:13; 15:38, 39).
Ms adelante fue restaurado (Col. 4:10; Flm. 24; 1 P. 5:13), y ahora poda ser til para el
ministerio de Pablo.
Pero por sobre todas las cosas Pablo anhela la compaa del mismo Timoteo y le dice:
procura venir pronto a verme (9); procura venir antes del invierno (21). Para tener el
gozo de ver a Timoteo nuevamente y disfrutar de su compaerismo, entonces ste deba ir
pronto (mientras Pablo estuviera vivo) y antes del invierno (cuando la navegacin se tornaba
imposible). Por eso, en dos oportunidades le ruega que haga todo lo posible por ir. No
debemos disminuir la importancia del afectuoso deseo de Pablo de ver a Timoteo. El mismo
apstol que ha fijado el anhelo de su corazn y su esperanza en la venida de Cristo (8),
tambin anhela la venida de Timoteo. Al principio de su carta haba dicho: me acuerdo de
ti en mis oraciones noche y da, deseando verte para llenarme de gozo (1:3, 4). Los dos
anhelos no son incompatibles. A veces nos encontramos con personas superespirituales que
declaran que jams sienten la soledad y que no necesitan tener amigos humanos, pues la
compaa de Cristo satisface todas sus necesidades. Pero la amistad humana es la amable
provisin de Dios para la humanidad. Fue Dios mismo el que dijo al principio: No es bueno
que el hombre est solo (Gn. 2:18). Tanto la presencia del Seor Jess todos los das como
la perspectiva de su venida en aquel da son maravillosas, pero su propsito no es el de
substituir la amistad humana.
Adems de la compaa de Timoteo, Pablo necesita ropa abrigada y por tanto le pide:
Cuando vengas, trae el capote que dej en Troas, en la casa de Carpo (13). Parece ser
probable que el failones (capa) era el equivalente para el latn paenula, una vestimenta
exterior de tela gruesa y de forma circular con un agujero en el centro para la cabeza. Sin
duda, en vista del invierno que se acercaba, Pablo senta la necesidad del calor adicional que
podra proporcionarle. No obstante, es difcil establecer quin era Carpo y por qu Pablo dej
sus posesiones en Troas. H. Moule conjetura que fue en la casa de Carpo en Troas donde se
efectu la clebre reunin del partimiento del pan relatada en Hechos 20:112, y el lugar en
que aos ms tarde Pablo fue arrestado y llevado, sin poder siquiera juntar sus pocas
posesiones.
La tercera necesidad mencionada por Pablo la constituyen los libros, mayormente los
pergaminos (verso 13). La diferencia entre los dos puede haber sido que los primeros eran
hechos de papiros en lugar de pergaminos. Los rollos de papiro constituan tal vez los

70

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


materiales para escribir su correspondencia o algunos documentos oficiales, quiz su propio
certificado de ciudadana romana. Los pergaminos podran haber estado sin uso (libros de
anotaciones), pero lo ms probable es que fueran alguna clase de libros. Quiz se trataba de
la versin de Pablo del Antiguo Testamento en griego, cosa no muy fcil de transportar de
un lado a otro, de copias oficiales de las palabras del Seor, o de narraciones originales de su
vida.
Estas eran, pues, las tres necesidades conscientes del apstol. Prosigue diciendo que
durante su primera defensa en la corte el Seor estuvo a mi lado y me dio fuerzas (17), y
sin duda tambin recibi la compaa y la fuerza del Seor en su calabozo subterrneo. Sin
embargo, la ayuda que obtuvo de su Seor fue tanto directa como indirecta. l no despreciaba
el uso de medios, como tampoco nosotros debemos despreciarlos. Cuando nuestro espritu
se siente solitario, necesitamos amigos. Cuando nuestro cuerpo siente fro, necesitamos
abrigo. Cuando nuestra mente est aburrida, necesitamos libros. Admitir esto no es falta de
espiritualidad, sino sencillamente ser humanos. Estas son las necesidades naturales de
hombres y mujeres mortales. Como dice sabiamente H. Moule: la gracia nunca, ni por un
momento, desnaturaliza al hombre. No debemos, pues, negar nuestra humanidad ni
fragilidad, o pretender que somos formados de otra materia que no sea polvo.
Sabemos que hay cristianos hoy da que desprecian la lectura y el estudio, y afirman que
no necesitan libros en ningn momento, menos an en la crcel. Dejemos que Calvino les
conteste: Este pasaje refuta la locura de los fanticos que desechan los libros y condenan
toda lectura jactndose slo de su entusiasmo, sus inspiraciones privadas recibidas de Dios.
Nosotros debemos notar que este pasaje recomienda la lectura constante a todos los hombres
piadosos, como cosa de la cual pueden sacar provecho.
Varios comentaristas sealan el paralelo histrico entre el encarcelamiento de Pablo en
Roma y el de Guillermo Tyndale en Blgica casi quince siglos despus. Lo que sigue es la
descripcin que H. Moule hace de Tyndale, y una cita de su carta:
En 1535, encarcelado por el perseguidor en Vilvorde, Blgica, escribi poco antes de su
martirio una carta en latn al marqus de Bergen, gobernador del castillo: Ruego a su
seora, y esto por el Seor Jess, que si debo permanecer aqu durante el invierno, le
instruya al Comisario que sea lo suficientemente amable como para enviarme, de las
posesiones mas de que l dispone, una gorra ms abrigada; siento el fro en forma aguda
en la cabeza. Tambin una capa ms abrigada, pues la vestimenta que tengo es muy
liviana. l tiene una camisa ma de lana; que tenga a bien envirmela. Pero ms que todo,
mi Biblia en Hebreo, la Gramtica y el Vocabulario, a fin de que pueda dedicar mi tiempo
a ellos.

b. Perjudicado por Alejandro el calderero (vv. 14, 15)


El segundo factor que contribuy a la odisea de Pablo fue la fuerte oposicin que debi
soportar contra s mismo y su mensaje de parte de un hombre llamado Alejandro. Sabemos
que ste era calderero de profesin, alguien que trabajaba el bronce, pero desconocemos su
identidad. Es poco probable que Alejandro el calderero haya sido Alejandro, el hereje que
Pablo menciona en 1 Timoteo 1:20, o Alejandro el orador, mencionado en Hechos 19:33,
pues este nombre era muy comn en aquella poca. Tampoco sabemos en qu consistan los
muchos males que le haba causado. A. T. Hanson expresa que el pasaje, traducido en forma
literal, dira: Alejandro inform muchas cosas malas contra m y que la palabra

71

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


generalmente utilizada para informante est vinculada con este verbo. En vista de esto
algunos comentaristas sugieren que Alejandro fue el informante responsable por el segundo
arresto de Pablo. Si esto ocurri en Troas, podra explicar por qu Pablo le advierte a
Timoteo, quien debera pasar por Troas en su viaje hacia Roma (13): gurdate t tambin
de l. Pero Alejandro hizo ms que informar: en gran manera se opuso a nuestras palabras.
Podemos estar seguros de que fue la preocupacin de Pablo por la verdad del mensaje, y no
enojo personal o deseos de venganza, lo que lo impuls a expresar su pensamiento con estas
palabras (en los mejores manuscritos el texto aparece como una declaracin y no un deseo):
el Seor le pagar conforme a sus obras (ver. V.H.A.).

c. Sin apoyo en su primera defensa (vv. 1618)


Algunos han credo que la primera defensa de Pablo es una referencia a su primer arresto,
y que la proclamacin de la palabra a los gentiles (que menciona en el verso siguiente) fue
resultado de su liberacin. Sin embargo, el contexto refiere a un evento ms reciente. Por
consiguiente, la mayora de los comentaristas entienden que esta primera defensa fue la
primera presentacin o prima actio de su causa, la investigacin preliminar que antecede a
un juicio formal (D. Guthrie). La ley romana hubiera permitido que l utilizara los servicios
de un abogado y el testimonio de testigos. Pero, tal como dice A. Plummer: Entre todos los
cristianos de Roma no haba uno que estuviese dispuesto a permanecer al lado de Pablo en la
corte, defenderlo, o aconsejarlo en la conducta que deba asumir, o tan siquiera apoyarlo con
una expresin de simpata. Si alguna vez un acusado tuvo necesidad de ayuda, fue Pablo en
esta oportunidad. Sin embargo, en su primera defensa ninguno estuvo a mi lado, sino que
todos me desampararon. No sabemos cules eran los cargos que se presentaron en su contra,
pero sabemos por los escritos de Tcito, Plinio y otros escritores contemporneos la clase de
acusaciones que se hacan contra los cristianos en esa poca. Se los acusaba de horrendos
crmenes contra el Estado y contra la sociedad civilizada, de atesmo (porque evadan la
idolatra y el culto al emperador), de canibalismo (porque hablaban de comer el cuerpo de
Cristo), y aun de abrigar un odio general hacia la raza humana (dada la supuesta deslealtad
a Csar y quiz porque haban renunciado a los placeres populares del pecado). Es posible
que algunos de estos cargos hayan sido presentados contra Pablo. Cualquiera fuera el caso,
sabemos que no haba una sola persona que lo defendiera. Ya fuera porque no queran o
porque no podan, lo abandonaron y estuvo solo.
Podramos decir con cierta cautela que este momento vino a ser como un Getseman para
Pablo. Por supuesto su agona fue distinta de la de Cristo, pero al igual que su maestro tuvo
que encarar esta odisea solo, pues en el momento ms agudo de su necesidad tuvo que decir
todos me desampararon, como est escrito de Cristo todos los discpulos, dejndole,
huyeron (Mr. 14:50). Walter Lock va ms all, sealando nueve verbos similares entre el
Salmo 22 y los versos 1618 de este captulo, y se pregunta: Habr San Pablo estado
repitiendo, al igual que su Maestro, este Salmo en la hora de la desercin? Ciertamente, tal
como lo hizo el Maestro, or para que este pecado no les sea tomado en cuenta. De paso,
podemos sealar que no existe una discrepancia irreconciliable entre esta oracin y la
declaracin que hizo respecto de Alejandro en el verso 14. Los casos eran muy distintos, pues
Alejandro haba hablado contra el evangelio con malicia deliberada, mientras que los amigos
de Pablo en Roma no haban hablado para nada, y su silencio se deba no a la malicia sino al
temor.

72

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


Sin embargo, igual que su Maestro, Pablo saba que no estaba solo. Anticipando la
inminente desercin Jess dijo: la hora viene, y ha venido ya, en que seris esparcidos cada
uno por su lado, y me dejaris solo; mas no estoy solo, porque el Padre est conmigo (Jn.
16:32). En forma similar, Pablo poda decir que aunque todos me desampararon (16), el
Seor estuvo a mi lado y me dio fuerzas (17). La presencia de Cristo a su lado y su don de
fuerza interior (el verbo endynamoo igual que en 2:1 y Flp. 4:13) le fortalecieron para
predicar el evangelio a todos los gentiles que estaban presentes y contribuyeron a su
liberacin (al menos temporaria) de la boca del len.
Hay mucha especulacin en cuanto a la identidad de la boca del len, pero podemos
estar seguros de que no era una referencia a los leones del anfiteatro, pues como ciudadano
romano no haba posibilidad de que ste fuera su fin. Los primeros comentaristas crean que
Pablo se refera en forma indirecta a Nern, dada su naturaleza cruel, y tal como seala A. T.
Hanson, de acuerdo a Josefo la noticia de la muerte del emperador Tiberio en el ao 37 le
lleg a Herodes Agripa en la forma crptica de el len est muerto. Otros intentan
interpretar que el len es Satans (como en 1 P. 5:8), o el acusador de Pablo en la corte, o la
muerte, o en forma aun ms general, el gran peligro en que sus enemigos lo haban colocado
(como en los Salmos 22:21; 35:17). De cualquier manera, emerge de este incidente como el
Daniel del Nuevo Testamento para cuya proteccin el Seor cerr la boca del len. En cuanto
al futuro, Pablo contina diciendo con confianza el Seor me librar, no de la muerte pues
est aguardando morir (6), sino de toda obra mala fuera de lo permitido por Dios. l
tambin me preservar para su reino celestial, aunque Nern pronto lo elimine de su reino
terrenal.
Ahora estamos en condiciones de ver la soberbia ilustracin que el apstol le est dando
a Timoteo con respecto a su encargo de predicar la palabra. Pablo est esperando la
sentencia de muerte. Ha sido desamparado por sus amigos (quienes lo dejaron abandonado,
o no pudieron ayudarlo), y sufre la oposicin de sus enemigos sin el apoyo de un abogado
defensor o de testigos. Est solo. Por una vez en su vida, pensar en s mismo? Se defender
a s mismo y abogar por su propia causa? Quiz contest a los cargos en contra suyo, pues
se refiere a su defensa (16), pero aun en medio de grave peligro personal, enfrentando la
probable sentencia de muerte, su preocupacin central no est en s mismo sino en Cristo, no
en ser un testigo en su propia defensa sino un testigo de Cristo, no abogar por su causa sino
por la de Cristo Jess.
En uno de los ms altos tribunales del imperio, delante de sus jueces y quiz del mismo
emperador, sin duda con una multitud de pblico presente, Pablo predic la Palabra, o como
l mismo lo expresa: el Seor estuvo conmigo y me llen de poder para que por m fuese
completada la proclamacin del evangelio, y que todos los gentiles la oyesen (V.H.A.). Si
alguna vez fue predicado un sermn fuera de tiempo, sin duda fue ste!
Todo lo que se nos dice respecto al contenido es que la proclamacin (kerygma) fue
cumplida o completa. Vale decir que aprovech la oportunidad de exponer el evangelio en
su plenitud, la buena noticia de Jesucristo encarnado, crucificado, resucitado, reinando y que
ha de volver. Slo por esto poda decir, como lo hizo, he acabado la carrera (7).
Alfredo Plummer ofrece una descripcin grfica de la escena de la siguiente manera:
Es muy posible que este evento, que el apstol de los gentiles considera como el hecho
concluyente de su misin y ministerio, tuvo lugar en el mismo foro Pero de cualquier
manera se habra efectuado en una corte a la que el pblico tendra acceso; y el pblico
romano de esa poca era el ms representativo del mundo En aquella ciudad

73

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


representativa, y ante esa audiencia representativa, predic a Cristo; y por medio de
aquellos que estaban presentes y le escucharon, el hecho se habr divulgado a travs del
mundo civilizado, que en la ciudad imperial y ante el estrado imperial el apstol de Cristo
proclam la venida de su reino.
Este habra de ser el modelo de Timoteo. En das pasados haba seguido a Pablo en su
doctrina, conducta y sufrimientos (3:10, 11); ahora poda seguir tambin este ejemplo de
Pablo. Al efectuar la comisin solemne de predicar la Palabra y de hacerlo con urgencia,
Pablo mismo no haba evadido su propia responsabilidad. Por el contrario, haba cumplido
con la comisin, no slo tomando en cuenta la venida de Cristo y la escena contempornea
de su muerte inminente, sino tambin con el brillante ejemplo que l mismo acababa de dar
en la corte imperial en un momento de gran peligro y soledad personal.

d. Conclusin
A travs de toda esta carta se destaca la conviccin de Pablo de que Dios ha hablado por
medio de sus profetas y apstoles y que esta revelacin nica la fe, la verdad, la palabra,
el evangelio, la sana enseanza ha sido encomendada a la iglesia como un sagrado tesoro
o depsito.
Ahora el apstol, quien a travs de tres dcadas de activo ministerio ha entregado con
fidelidad a otros lo que l mismo haba recibido, se encuentra en el umbral de la muerte. Est
a punto de ser sacrificado. Parece haber advertido con el ojo de su mente el brillante acero
de la espada de su verdugo. Por eso arde con un deseo apasionado de que Timoteo, su joven
pero confiable lugarteniente, tome su lugar, contine donde l ha dejado, y pase la antorcha
a otros.
Sin embargo, Pablo es consciente de las dificultades internas y externas. A Timoteo le
falta experiencia, es de salud frgil y tmido. La oposicin del mundo es fuerte y sutil, y
detrs de todo est el diablo, determinado a capturar hombres con vida y mantenerlos
cautivos. El diablo odia el evangelio y utiliza todas sus fuerzas y astucia para obstruir su
progreso, ya sea por pervertirlo en la boca de quienes lo predican, por atemorizarlos y
silenciarlos por medio de la persecucin y el ridculo, por persuadirlos a que le agreguen
alguna fantasa novedosa, o por permitir que se ocupen tanto en su defensa que no tengan
tiempo para proclamarlo.
As pues, conociendo el sagrado depsito que le ha sido confiado, la inminencia de su
martirio, la natural debilidad de Timoteo, la oposicin del mundo, y la extrema sagacidad de
Satans, Pablo le hace a Timoteo este cudruple encargo respecto al evangelio: guardarlo
(porque es un tesoro de gran precio), sufrir por l (porque es una piedra de tropiezo para los
altivos), continuar en l (porque es la verdad de Dios) y proclamarlo (porque constituye la
buena noticia de salvacin).
Timoteo fue llamado a ser fiel en su generacin. Dnde estn los hombres y mujeres
que sern fieles en la nuestra? Se requieren con urgencia. Sin duda nuestra respuesta ser,
quin est a la altura de las circunstancias? Para ello debemos considerar dos frases cortas
en los ltimos versculos de la carta, que hasta ahora he omitido.
Primero leemos en el verso 22: El Seor Jesucristo est con tu espritu. La gracia sea
con vosotros. Estas son las ltimas palabras del apstol que fueron registradas. Si hasta este
momento haba estado dictando (probablemente a Lucas), es posible que ahora tomara la
pluma l mismo y escribiera estas palabras como si fueran su autgrafo final. El Seor est

74

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.


contigo, ruega, como lo ha estado conmigo durante mi juicio (17). La gracia (esta palabra
en la cual se destila toda la teologa de Pablo) sea con vosotros. En este caso el pronombre
es plural, lo que hace suponer que la carta estaba destinada para uso pblico. Estaba dirigida
a toda la iglesia, y est dirigida a nosotros hoy.
Luego en el verso 18 leemos: A l sea gloria por los siglos de los siglos. Amn. Sera
difcil encontrar un resumen ms apropiado que estas dos frases para describir la vida y la
ambicin del apstol. Primero recibi gracia de Cristo, luego le dio la gloria. De l, gracia;
a l, gloria. En todo nuestro servicio y vida cristiana no cabe otra filosofa que sta.

Edicin solamente del formato: Jose Miguel | uNiDeOs


75

John R. W. StottSegunda Epstola a Timoteo.

76