Vous êtes sur la page 1sur 21

LA ENERGA

1. Introduccin.
Existe hace tiempo, y actualmente se acrecienta aceleradamente, una gran
preocupacin y temor por los elevados costes sociales y medioambientales
asociados a la energa convencional, los combustibles fsiles y la energa
nuclear.
Las emanaciones de las centrales energticas, tanto de carbn, de petrleo
como de incineracin de basuras, las calefacciones y los vehculos de
combustin, etc., son los responsables directos de la destruccin de los
extensos ecosistemas, de daos en los bosques y en el acufero de los
continentes, enfermedades y dolencias en poblaciones humanas, reduccin de
la productividad agrcola, la corrosin en puentes, edificios y monumentos, etc.
Los efectos indirectos tambin son importantes: tributo de vidas humanas en
explosiones de gas, accidentes en sondeos petrolferos y en minas de carbn,
contaminacin por derrames de combustible y vertidos qumicos, etc.
La energa nuclear, que haba sido presentada como la solucin ideal al
problema de la contaminacin, la lluvia cida y el efecto invernadero, se ha
planteado por s misma, como un problema de tal envergadura que ha obligado
a muchos pases a apearla de sus planes energticos para el futuro, no solo por
la produccin de residuos radiactivos, los problemas de desmantelamiento de
instalaciones, el riesgo de accidentes de imprevisibles consecuencias y la
proliferacin de armas nucleares, sino por el elevado coste de construccin y
mantenimiento de las instalaciones.
Ante esto qu soluciones nos quedan?
Dice un acertado proverbio que "No hay mayor ciego que el que no quiere ver".
Las soluciones siempre han estado ah, frente a nosotros, pero la cultura del
derroche, la falta de visin de futuro o los intereses econmicos siempre han
obstaculizado cualquier iniciativa tendente a corregir el desequilibrio entre los
sistemas de produccin energtica y el entorno natural.
Las claves de la solucin a este problema estn en un USO ms EFICIENTE de
la energa, a travs del ahorro y un empleo inteligente y cuidadoso de la
misma, y el fundamental protagonismo de las ENERGAS RENOVABLES.
Luces de Nen:
El Nen es un gas neutro de la familia de los gases nobles o raros (Argn,
Kriptn, Xenn... etc.), que se caracterizan por una gran estabilidad
electrnica, es decir, que no captan ni ceden electrones, por lo que es muy
difcil que reaccione con otros elementos qumicos.

Estos gases suelen ser buenos conductores de la electricidad, y emiten una


radiacin luminosa al ser atravesados por la corriente elctrica. Esta propiedad
es aprovechada para la fabricacin de lmparas fluorescentes, utilizadas en
iluminacin y en publicidad, que tienen como caracterstica principal una gran
eficacia luminosa, es decir, intensidad lumnica y duracin, hasta 10 veces
mayor que las lmparas de incandescencia o Tungsteno.
Pregunta:
Por qu ocurre esto?
Respuesta:
Porque el hilo de Tungsteno de las bombillas
constituye un espacio muy limitado y tortuoso
para el paso continuo de los electrones de la
corriente elctrica, lo que produce un desgaste
mayor y un menor rendimiento, en cambio, en el
amplio espacio ocupado por un gas, apenas se
produce rozamiento porque la resistencia es
mnima.
Ejemplos de Ahorro y Despilfarro:
Placas antifuga
Consiste en la fabricacin casera de planchas aislantes para evitar la fuga de
calor a travs de las paredes, en espacios donde estn situados radiadores fijos
de calefaccin.
Materiales: planchas de cartn, papel aluminio.
Preparacin: se trata de envolver totalmente el cartn con el papel de
aluminio. La idea es colocarlo en el espacio situado entre los radiadores y la
pared donde estn fijados, con la intencin de evitar la absorcin de calor por
parte de la pared y reflejarlo hacia la estancia.
El cuchillo elctrico
El funcionamiento de un cuchillo elctrico es un ejemplo de electrodomstico o
aparato no imprescindible, que puede ser sustituido sin esfuerzo por la mano
del hombre, evitando as un gasto innecesario de electricidad.
2. Energa Renovable / Energa Limpia:
Qu significan los trminos ENERGA RENOVABLE y ENERGA LIMPIA?

Las Energas Renovables son aquellas que, aprovechando los caudales


naturales de energa del planeta, constituyen una fuente inagotable de flujo
energtico, renovandose constantemente. Dicho de forma ms sencilla, son
aquellas que nunca se agotan y se alimentan de las fuerzas naturales.
Las Energas Limpias son aquellas que no generan residuos como consecuencia
directa de su utilizacin.
Ambas expresiones se utilizan sinnimamente para definir las fuentes
energticas respetuosas con el Medio Ambiente, pero no todas cumplen
simultneamente con el espritu de ambos conceptos. Por ejemplo:
Cul podra ser un ejemplo de energa limpia pero no renovable?
El Gas Natural es el ejemplo ms claro, no es que est totalmente exento de
producir contaminacin, pero la proporcin y el tipo de contaminante pueden
considerarse leves.
Y al contrario?
La combustin de Biomasa (masa orgnica, como residuos de depuradoras,
desechos agrcolas, residuos urbanos, etc.) cumple la premisa de ser
renovable, pero estar en la frontera de lo aceptable por emitir componentes
qumicos que perjudican las condiciones naturales de la Atmsfera.
Ambos ejemplos se podran considerar como fuentes energticas intermedias o
puente, que pueden aplicarse como paso intermedio para alcanzar una
produccin energtica basada en mtodos limpios y renovables al cien por
cien.
Las Energas Renovables son tan antiguas como el planeta o el Sol, pues
aparecieron junto con los ros, las montaas y la Luz. Algunas se vienen
utilizando desde muy antiguo:
- Arquitectura solar pasiva, utilizada por los griegos hace 2.500 aos.
- Molinos de viente, desarrollados hacia el ao 1.000 a de C.
- Ruedas hidrulicas, inventadas en la poca de Cristo y muy extendidas en la
Edad Media.
- Molinos de Marea, extendidos en pocas pasas a lo largo de las costas
europeas.
- Calentadores solares, que se remontan a finales del siglo pasado.
- Etc.
Un anlisis de la historia, repleta de tecnologas y mtodos energticos propios
de cada tiempo, puede inducir a que algunos piensen que las energas
renovables pertenecen al pasado, que se trata de procedimientos burdos y

primitivos. Pero nada ms lejos de la realidad, como lo demuestran los


siguientes ejemplos:
- Los acumuladores de calor tienen revestimientos especiales que producen
elevadas temperaturas, incluso con el cielo nublado.
- Una avanzada tecnologa de semiconductores y clulas fotovoltaicas
convierte la luz en energa elctrica.
- Las modernas turbinas aerogeneradores hacen uso de los ms novedosos
materiales ligeros y de ordenadores inteligentes que reaccionan con arreglo al
comportamiento variable del viento.
- Las centrales mareomotrices y geotrmicas han necesitado de tecnologas
avanzadas que permitieran el aprovechamiento del potencial energtico
marino y terrestre.
- Etc.
3. Energas. Descripcin comparativa:
Existe en la actualidad un buen puado de fuentes energticas con
caractersticas propias, que desde el principio de los tiempos han procurado al
hombre un determinado desarrollo econmico y social. Actualmente, gracias a
los recursos energticos, determinadas parcelas de la poblacin mundial estn
alcanzando la que se ha dado en llamar "Cultura del Bienestar".
Entonces cul es el problema?
El problema es la expoliacin de los recursos naturales, como efecto directo de
la explotacin de determinadas fuentes energticas. El problema es la grave
contaminacin que ahoga nuestro planeta, como consecuencia del uso
inadecuado de la energa. El problema es el injusto reparto de los medios de
produccin y del disfrute de la energa, entre los diferentes "mundos" que
habitan nuestro planeta. Etc.
Vamos a estudiar ahora la diferencia bsica, desde el punto de vista del
impacto ambienta, entre las energas tradicionales o contaminantes y las
energas limpias o renovables.
Bsicamente, las principales fuentes de energa son:
RENOVABLES

NO RENOVABLES

A. Hidrulica

G. Carbn

B. Biomasa

H. Petrleo

C. Mareomotriz

I. Gas Natural

D. Solar

J. Nuclear

E. Elica
F. Geotrmica

A. Energa Hidrulica:
Constituye un sistema energtico de los
denominados renovables, pero merece estar en un
grupo intermedio, a medio camino entre las energas
limpias y las contaminantes. Ello es debido
fundamentalmente al elevado impacto ambiental y
humano que causan las presas y embalses.
Aunque cada una de estas construcciones posee unas
caractersticas y circunstancias especficas, debido a
la configuracin o las propiedades del terreno, y
perjudican su entorno de forma diferenciada, en
general, las grandes construcciones son las que ms
grave e irreversiblemente afectan al medioambiente.
La construccin de gigantescos embalses suele producir, como ms inmediata
y peligrosa consecuencia:
- Un altsimo coste econmico y social, generando asfixiantes deudas
econmicas e insalvables hipotecas polticas.
- Inundacin de tierras cultivables ecosistemas vrgenes.
- Desplazamiento y desarraigo de habitantes de las zonas anegadas, con los
conflictos personales y sociales que esto trae consigo.
- Alteracin de los ecosistemas circundantes.
- Interrupcin de la emigracin de peces, del transporte de nutrientes y de la
navegacin.
- Disminucin del caudal del ro.
- Modificacin del nivel de las capas fraticas (manto acufero subterrneo, que
alimenta pozos y manantiales, formado por la infiltracin de precipitaciones y
cursos fluviales).
- Colmatacin de los embalses por sedimentos, acumulados por la fuerza de
erosin y arrastre del agua.
- Descomposicin de la masa forestal inundada, que desencadena la

produccin de gases (metano, sulfhdrico, etc.) y la acidificacin del agua, con


la consiguiente desaparicin de peces, y con ellos, de los recursos para los
habitantes de la zona. Adems esta circunstancia es la principal causante de la
corrosin de las turbinas y de la proliferacin, y esto es lo ms grave, de
enfermedades infecciosas entre las poblaciones cercanas.
- La presencia de grandes presas en zonas de alto riesgo ssmico representa
una seria amenaza para la vida humana y para la preservacin de la fauna.
- Los desprendimientos de tierras pueden generar olas gigantescas que rompan
o desborde la estructura del embalse.
- El peso del agua contenida en las presas puede afectar las caractersticas
telricas del suelo (fuerzas internas de la tierra, causantes de terremotos,
volcanes, formacin de montaas, etc.), provocando modificaciones de
impredecibles consecuencias.
Esta modalidad energtica es aceptable ecolgicamente, siempre y cuando se
apueste por la construccin de minipresas, cuyo principio funcional es idntico
al de los grandes embalses y, sin embargo, su impacto ambiental es reducido y
su rendimiento, aunque menor, es perfectamente almacenable y vlido para
consumo. Lo ideal es la creacin de una red de minicentrales hidroelctricas
que abastezcan de agua y electricidad a zonas rurales muy limitadas. De esta
forma la diversificacin y la eficacia ser mayor y el impacto ecolgico mucho
ms reducido.
B. Biomasa:
Constituye en muchos aspectos la opcin ms compleja de energa renovable,
debido fundamentalmente a la variedad de materiales de alimentacin, la
multitud de procesos de conversin y la amplia gama de rendimientos.
Consiste en la transformacin de materia orgnica, como residuos agrcolas e
industriales, desperdicios varios, aguas negras, residuos municipales, residuos
ganaderos, troncos de rbol, restos de cosechas, etc., en energa calrica o
elctrica.
Los mtodos principales para convertir la biomasa en energa til son:
1.
2.
3.
4.
5.

Combustin directa.
Digestin anaerobia.
Fermentacin alcohlica.
Pirolisis.
Gasificacin.

El mtodo de la combustin directa es el que ms problemas plantea:


- La bsqueda de materia biolgica (madera) para quemar puede afectar a los
ecosistemas naturales hasta el punto de provocar la desaparicin del bosque, y
con l la fauna.

- La combustin de residuos orgnicos puede acarrear la emisin de


determinados elementos txicos:
Dioxinas y furanos: altamente txicos y bioacumulativos.
Metales pesados: bioacumulativos.
(Unos controles estrictos y unos adecuados sistema de depuracin, podran
reducir las emisiones pero es ms conveniente eliminar los materiales txicos
en la combustin de residuos).
- La bsqueda de residuos aptos para el consumo energtico puede afectar las
posibilidades de reciclado de los elementos presentes en la basura.
El resto de modalidades energticas de origen biolgico no provocan un efecto
significativo, quiz alguna repercusin social o econmica, pero un mnimo
perjuicio medioambiental.
C. Energa Mareomotriz:
Actualmente, la energa proporcionada por las mareas se aprovecha para
generar electricidad. Esta circunstancia se produce en un nmero muy
reducido de localizaciones.
Constituye una energa muy limpia, pero plantea algunas cuestiones por
resolver, sobre todo a la hora de construir grandes instalaciones:
- Impacto visual y estructural sobre el paisaje costero.
- Efecto negativo sobre la flora y la fauna.
Estos inconvenientes pueden quedar minimizados con la construccin de
instalaciones pequeas, que son de menor impacto ambiental pero representan
un mayor coste de realizacin.
Este tipo de energa proveniente de las olas est an en proceso de
investigacin, pero ya se dispone de 2 instalaciones (Escocia y Noruega) en el
mundo. Plantea infinitas posibilidades, pero los responsables polticos y
econmicos no confan en este recurso energtico, lo suficiente para destinar
un mayor presupuesto a la investigacin y al fomento de planes de actuacin
en este sentido.

D. Energa Solar:

Es el recurso energtico ms abundante del planeta. El flujo solar puede ser


utilizado para suministrar calefaccin, agua caliente o electricidad. Para ello
existen tres modalidades de aprovechamiento:
1. La arquitectura solar pasiva: que aprovecha al mximo la luz natural,
valiendose de la estructura y los materiales de edificacin para capturar,
almacenar y distribuir el calor y la luz.
2. Los sistemas solares activos: que se valen de bombas o ventiladores para
transportar el calor desde el punto de captacin, hasta el lugar donde se
precisa calor o agua caliente.
3. Clulas fotovoltaicas: que aprovechan la inestabilidad electrnica de
elementos como el Silicio, para provocar, con el aporte de luz solar, una
corriente elctrica capaz de ser almacenada. Este sistema plantea como
problemas, en absoluto insalvables, el impacto visual de las pantallas de
captacin solar y el excesivo precio que actualmente alcanzan los dispositivos
fotovoltaicos, lo que los excluye de la explotacin a nivel de redes nacionales o
provinciales, aunque no en espacios comarcales alejados o de difcil acceso.
La energa que suministra el Sol es ilimitada, inagotable y limpia, aunque
queda por investigar las repercusiones medioambientales que pueden surgir en
la fabricacin de los elementos fotovoltaicos, su impacto sobre el medio,
evidentemente, es positivo.

E. Energa Elica:
El viento es uno de los recursos
renovables ms atractivos, a pesar
de su naturaleza intermitente y
variable. Hasta ahora se haba
utilizado para diversos usos
agrcolas (extraccin de agua,
molinos, etc.), pero la tecnologa
ha aupado este recurso a niveles
competitivos. Actualmente se usa
para la produccin de electricidad,
generada por las aspas de
gigantescas turbinas, que
transforman la fuerza del viento en
energa elctrica. Para que su
productividad sea ptima, han de
ser de un tamao considerable y
emplazados en lugares muy
expuestos al viento, lo que trae
consigo algunas contrapartidas
medioambientales:
- Interrupcin de la armona
paisajstica.
- Repercusin negativa para las
aves que incluso pueden sufrir
accidentes mortales en pleno
vuelo.
- Produccin de ruidos, aunque
ltimamente se est avanzando en
este sentido.
- Interferencias y perturbaciones
en emisiones radiofnicas y de TV,
aunque de forma muy local y
fcilmente solucionables.
- Necesidad de aislamiento: si un
rotor adquiere una velocidad
excesiva y no dispone de
dispositivo de desconexin, puede
llegar a desintegrarse, por lo que
es conveniente dejar una zona
libre en 200-300 m. alrededor del
aparato, para evitar accidentes.

Por este motivo no es aconsejable


instalar grandes aerogeneradores
en zonas urbanas o
faunsticamente activas.

F. Energa Geotrmica:
Consiste en la produccin de calor y electricidad a partir del vapor natural de la
tierra. Trabajos de investigacin han demostrado que tambin es posible
extraer calor de las rocas de baja mar, aplicando una tcnica de fracturacin
hidrulica y haciendo pasar agua a presin a travs de la roca. Sin embargo
este recurso experimental tiene que resolver algunos problemas tcnicos
importantes, como el hecho de necesitar grandes profundidades, 6 7 Km,
para poder llevarse a cabo.
Pero el aprovechamiento del calor geotrmico no carece de repercusiones
medioambientales, si bien estas pueden variar dependiendo de la localizacin:
- Las instalaciones comerciales pueden producir una mplia gama de residuos
en suspensin, bien en la atmsfera, bien en el agua, entre los que se incluyen
sales disueltas, mercurio, arsnico, sulfuro de hidrgeno y en ocasiones radn.
- Las instalaciones de grandes dimensiones pueden causar pequeos
movimientos de tierras, como consecuencia de los cambios de temperatura
bruscos que se producen.
Sin embargo, ninguno de estos inconvenientes plantea problemas insalvables
en instalaciones correctamente gestionadas.
G. Carbn:
Es un combustible fsil y slido que se encuentra en el subsuelo de la corteza
terrestre y que se ha formado a partir de la materia orgnica de los bosques
del periodo Carbonfero, en la Era Primaria.
La explotacin del carbn representa un mltiple y acusado impacto sobre el
medio ambiente, clasificndose bsicamente en las siguientes modalidades:
1. Impacto minero:
- Consumo de recursos naturales como el carbn, el agua, la tierra y el aire.
- Produccin de residuos potencialmente negativos (escorias, polvos, etc.).
- Desde el punto de vista de la seguridad e higiene, el trabajo en minas de
carbn puede producir Silicosis, entre otras enfermedades.
- Existe el peligro real de explosiones gracias al temido gas Gris.
- En caso de minas a cielo abierto, el sistema de produccin utilizado supone la

excavacin de un hueco en la tierra que destruye de forma importante el


paisaje y modifica el ecosistema en el que se implanta.
- Contaminacin de aguas utilizadas para el lavado del carbn.
- Los acmulos de escorias tambin son causantes de contaminacin por
filtraciones hacia las aguas subterrneas.
- Las explotaciones mineras desestabilizan las tierras de superficie, facilitando
la erosin por las aguas de escorrenta.
2. Impacto de centrales trmicas:
- Gases emitidos en la combustin de carbn (en el proceso se pueden haber
aadido conjuntamente petrleo o gas natural), como son el Dixido de Azufre
(SO2), Dixido de Carbono (CO2) y Dixido de Nitrgeno (NO2), que
contribuyen directamente a aumentar el "efecto invernadero", la "lluvia cida",
la contaminacin de los nutrientes del suelo y aguas de escorrenta, etc.
- Emisin de cenizas y polvo.
- Dispersin a grandes distancias de las partculas txicas emitidas.
- Contaminacin de aguas utilizadas para reposicin, almacenamiento y
refrigeracin de cenizas procedentes de la combustin.
- Tratamientos agresivos sobre el agua, para combatir las incrustaciones
producidas en los equipos y componentes de la central.
H. El petrleo:
Constituye uno de los elementos lquidos ms
peligrosos del planeta, no por su naturaleza en s,
sino por el catastrfico uso que de l hace el
hombre. La contaminacin que provoca se
manifiesta de varias formas:
1. El crudo:
- En la extraccin: se vierte parte del petrleo,
directamente al espacio que rodea la prospeccin.
Esto es especialmente daino cuando se trata de
extracciones en mar abierto.
- El transporte es especialmente perjudicial y
contaminante por la diversidad de situaciones y
circunstancias que suelen concurrir, por los
obsoletos e inseguros medios e infraestructuras que
intervienen y por las grandes cantidades de crudo
que se manejan ordinariamente.
Estas son algunas de las principales consecuencias de este cmulo de
circunstancias:

Las operaciones de carga y


descarga de crudo causan vertidos
incontrolados en las localizaciones
dende se producen.
Los grandes petroleros sufren con
demasiada frecuencia graves
accidentes que de nuevo tienen
como fatal consecuencia el vertido
al mar.
Las embarcaciones petroleras han
de limpiar sus depsitos
peridicamente para mantener una
mnima garanta de calidad en el
transporte. Para ello se introducen
grandes cantidades de jabn, que
despus ser expulsado
directamente al mar mezclado con
los restos de crudo que contenan.
Cuando los barcos petroleros
descargan y deben partir de vaco,
utilizan un truco, que consiste en
llenar (en un 40%) los tanques
vacos con agua del mar, con el
propsito de ganar estabilidad y
facilitar la navegacin. Cuando se
procede a cargar de nuevo el crudo
se perpetra lo que se denomina
"achique de lastre", que consiste en
expulsar al mar el agua contenida
en los tanques. Este agua arrastrar
los restos de petroleo que contenan
y de nuevo contaminar el
mar. (Estas dos ltimas actividades,
que estn totalmente prohibidas,
deben efectuarse en instalaciones
adecuadas para estos menesteres,
pero esta norma se incumple
masiva y sistemticamente, debido,
entre otros motivos, a la falta de
control y vigilancia, y la falta de
sanciones duras, que permiten, que
las multas por infracciones de este

tipo supongan cantidades muy


inferiores al precio de tarifa que se
aplica en los caladeros-taller por la
limpieza de tanques).
La gravedad de los vertidos de
crudo sufridos durante el
transporte, determina la necesidad
de prestar una especial atencin a
tan peligrosa actividad.
- En el refinado: se contamina por la evacuacin de los desechos de las
refineras.
Pero qu daos produce el vertido al mar?
Son abundantes y, en la mayora de las ocasiones, catastrficos. El petrleo,
una vez en contacto con el agua, tender a flotar, lo que provocar, entre
otros, los siguientes efectos:
- Rechazo de los rayos de sol.
- Dificultad de evaporacin del agua, lo que condiciona la formacin de nubes
y, como consecuencia final, produce una modificacin del microclima en la
zona.
- Impide la renovacin del oxgeno del agua.
- Ocasiona la formacin de alquitrn, especialmente en los grandes vertidos
debido a que las bacterias no han tenido el suficiente tiempo para asimilar los
componentes del petrleo.
- La capa de crudo termina cubriendo la playa, lo que provoca:
La muerte de toda la micro fauna de la zona. Estos microorganismos filtran y
renuevan la arena, asimilando a la vez materia orgnica. Su desaparicin
desencadena el proceso de eutrofizacin y el deterioro general del medio.
La prdida de la capacidad de la arena para renovar y filtrar el agua del mar.
- La capa de hidrocarburos se pega al plancton y envenena a moluscos,
crustceos, peces y al hombre, cerrando as, el crculo de la contaminacin a
travs de la cadena trfica y devolviendo al hombre su propio desecho
contaminado.
- Las aves marinas tambin sufren las consecuencias. El alquitrn se deposita
en su plumaje, lo que desencadena su muerte por intoxicacin o ahogadas.
- Cuando se produce un vertido al mar, se suele utilizar por costumbre,
detergentes para lavar aguas y playas, pero esta medida slo consigue
intoxicar la flora y la fauna acuticas y precipitar el crudo al fondo marino con
lo que el problema se extiende a los ecosistemas submarinos. Las tcnicas de

limpieza y drenaje son todava ineficaces ante la magnitud que suelen alcanzar
estas catstrofes ecolgicas.
Recientemente se ha abierto una puerta a la esperanza: se ha descubierto una
bacteria capaz de asimilar los elementos fsiles presentes en ambientes
lquidos, lo que representa una elevacin de las posibilidades para la eficaz
recuperacin de los ecosistemas afectados por los vertidos de crudo.
Pero, este descubrimiento no puede ser la solucin a estos problemas
ecolgicos, provocados en la mayora de los casos por negligencia humana,
aunque, si es cierto que va a representar una esperanza para la eficaz
recuperacin medioambiental del entorno. La solucin pues, est en aplicar
medios de transporte seguros y eficaces, es decir: "la solucin no es remendar
sino evitar el roto".
2. La combustin:
la combustin de derivados del
petrleo, tanto en el transporte,
como en las calderas de
calefaccin, o en las centrales
trmicas, tiene como efecto
inmediato la produccin de
elementos qumicos, como el
Dixido de Azufre (SO2), Dixido de
Carbono (CO2), Dixido de
Nitrgeno (NO2) y compuestos
orgnicos voltiles, que son los
causantes directos de problemas
ambientales graves como:
- El Efecto Invernadero: la emisin
de determinados elementos
qumicos (CO2) produce una barrera
artificial en la atmsfera capaz de
permitir el paso de la energa solar y
a la vez retener la energa
despedida por el planeta. Esta
circunstancia provoca una
aclimatacin, parecida a la que
ocurre en los invernaderos, cuyos
efectos son:
Modificacin del clima.
Desaparicin de millones de

ecosistemas.
Alteracin de los sistemas
depurativos y defensivos del
planeta.
- La Lluvia cida: el agua de las
nubes capta los elementos qumicos
producidos en la combustin de
hidrocarburos (derivados del
petrleo y el gas) y en la emisin de
gases industriales, lo que produce
una acidificacin de las nubes y la
posterior precipitacin de elementos
cidos. Este proceso tiene como
consecuencias directas:
La cada de hojas y la inhibicin
del crecimiento en la vegetacin.
La prdida de hbitat para la
fauna.
La acidificacin del suelo, lo que
afecta a los sistemas de nutricin de
las cadenas trficas primarias.
La contaminacin de aguas
subterrneas y superficiales, que
influye en la alimentacin de
animales y plantas, integrantes de
cadenas trficas secundarias.
Empobrecimiento de la
diversidad biolgica.
Otras consecuencias indirectas del consumo de hidrocarburos son:
- Contaminacin acstica.
- Efecto bioacumulativo del plomo contenido en los carburantes, causante de
patologas humanas graves.
3. Los residuos:
Una de las caractersticas ms representativas del petrleo, como producto de
consumo, es su capacidad de transformarse en residuo, generalmente poco
asumible por los procesos degenerativos naturales. Adems, debido a la

diversificacin y difusin de su uso, se constituye en causa determinante


indirecta para la produccin de cantidades ingentes de desechos industriales y
urbanos. Sus manifestaciones ms caractersticas son:
- Aceites usados.
- Desechos de maquinaria industrial.
- Alquitranes y grasas varias.
- Desguace de vehculos.
- Plsticos y en general todos aquellos productos que proceden directa o
indirectamente de la industria del petrleo.
- Etc.
I. El Gas Natural:
Constituye un tipo de energa no renovable, ligado muy directamente a la
industria del petrleo, aunque las consecuencias derivadas de su consumo son
menos perjudiciales para el entorno natural. En realidad, debido a su menor
impacto, se podra utilizar como una energa trnsito, capaz de sustituir con
xito al carbn al petrleo, a corto o medio plazo, hasta alcanzar un ptimo
desarrollo y aplicacin de las energas limpias. Esto representara un freno a la
dependencia hacia electricidad y petrleo y una reduccin importante en la
emisin de contaminantes. Analicemos sus ventajas e inconvenientes:
1. Ventajas en comparacin con otras fuentes energticas:
- Barato.
- Rendimiento energtico mayor.
- Suministro permanente que no obliga a almacenamientos ni se arriesga a
desabastecimientos.
- Reserva mundial inmensa (superior a la del petrleo).
- Menor contaminacin directa, debido a que no contiene azufre y la produccin
de CO2 es mnima.
- Menor contaminacin indirecta, pues no necesita transporte por carretera.
2. Inconvenientes:
- No es una fuente energtica renovable.
- La instalacin de conductos produce impactos ambientales, aunque limitados.
- Genera elementos qumicos en la combustin, aunque en menor proporcin y
con menor incidencia.
J. Energa Nuclear:

La tecnologa nuclear constituye


actualmente una espada de
Damocles que pende sobre nuestras
cabezas. Es la fuente energtica de
mayor poder, aunque no la ms
rentable. Sus dos principales
problemas son:
- Desechos radiactivos de larga vida.
- Alta potencialidad aniquiladora en
caso de accidente.
El estudio de su impacto ambiental
debe llevarse a cabo, analizando todo
el proceso de produccin de la
energa nuclear:
1. Extraccin, concentrado y enriquecimiento de Uranio:
- La extraccin del mineral provoca la contaminacin por:
Slidos: estriles de minera, que por su pobre concentracin en uranio son
desechados, aunque sean activos.
Lquidos: aguas superficiales y subterrneas, que por procesos de lixiviacin
(filtracin), arrastran los materiales de la mina.
Gases: Radn, gas radiactivo, que se libera a la atmsfera una vez abierta
la mina y que entre en contacto directo con los mineros.
- El proceso de concentrado y enriquecimiento se realiza en plantas de
tratamiento, que generan idnticos desechos que en el proceso de extraccin,
pero en diferentes concentraciones. Una vez enriquecido el Uranio, est en
disposicin de ser utilizado como combustible en centrales de produccin
elctrica nuclear.
2. Produccin de energa:
En este apartado los problemas se plantean desde dos localizaciones:
- Centrales elctricas nucleares: el proceso nuclear genera una gran cantidad
de residuos radiactivos, que deben almacenarse en las dependencias de la
misma central y en depsitos especiales para material radiactivo. Producen
contaminacin de aguas (con las que se refrigera), tierras y aire.
- Reactores nucleares: constituyen unidades energticas mviles e
independientes, generalmente utilizadas para la propulsin de submarinos y
portaaviones de los ejrcitos. Su peligro potencial es inmenso:

El riesgo de accidentes obliga a extremar las precauciones en el manejo de


estas naves, pues una colisin, significara la propagacin en el mundo marino
de la contaminacin radiactiva.
El funcionamiento de estos reactores implica la produccin de residuos
contaminados, que han de ser depositados en algn lugar.
Riesgo de exposiciones a la radiacin por parte del personal de las naves,
debido a negligencias o averas.
Posible utilizacin de material blico nuclear (despus de Hiroshima y
Nagashaki, no es necesario explicar sus posibles efectos).
3. Aplicacin en medicina, industria, investigacin y transporte:
De todos es de sobra conocido el tristemente famoso caso del acelerador de
partculas en el hospital de Zaragoza. El fallo producido en la bomba de cobalto
provoc la muerte de ms de 20 personas. Este suceso es lo suficientemente
descriptivo, para tomar en consideracin la potencial peligrosidad de los
elementos radiactivos.
Otra aplicacin es la utilizacin, por parte de la industria, de materiales
irradiados para obtener medidas de densidad espesor, etc.
Los peligros que esconden muchos centros de investigacin y experimentacin
nuclear, son tan variados como el tipo de trabajo que se est realizando en
ellos. Y en la mayora de las ocasiones desconocidos.
4. Clausura de centros nucleares:
El problema principal que se plantea a la hora de clausurar estas instalaciones
es qu hacer con los residuos radiactivos acumulados durante aos?
Lo ms corriente es que los residuos de alta actividad de almacenen en
piscinas dentro de los recintos de las centrales nucleares y los de baja y media
actividad se enven a cementerios nucleares.
En resumidas cuentas, la clausura de centros nucleares suele ser ms peligrosa
y costosa que su puesta en marcha.
La existencia de las instalaciones nucleares, aparte del peligro potencial de
accidente al estilo Chernobil, del peligro de radiacin permanente que sufren
sus trabajadores, de la liberacin a la atmsfera y a las corrientes fluviales de
partculas radiactivas, derivadas del funcionamiento normal de la central, de la
produccin de residuos radiactivos de larga vida, etc., tambin produce un
freno al desarrollo econmico de la zona (aparte del generado por la propia
instalacin), ya sea por coartar el turismo, por limitar las actividades agrarias o
ganaderas o por ser el foco y la causa de conflictos sociales.

La manifiesta peligrosidad de esta fuente energtica y de las instalaciones que


la soportan, es fcilmente observable, si analizamos la excesiva frecuencia en
que se produce algn tipo de accidente o anomala, teniendo en cuenta los
datos y las estadsticas conocida. Pero, cuantos incidentes no habrn
trascendido a la opinin pblica por conveniencia de los poderes polticos y
econmicos? Cuantas cuestiones desconocemos, debiendo conocerlas? Qu
consecuencias nos traer a la larga toda esta historia? Es difcil saberlo.
Las espectaculares consecuencias de un accidente nuclear, como el caso de
Chernobil, los devastadores efectos de los usos blicos nucleares, el potencial
peligro de sabotaje por parte de elementos terroristas, la candidatura a
objetivo preferente en caso de conflicto blico y el partidista e interesado
manejo poltico al que se presta la tecnologa y la industria nuclear, debera
hacernos desistir de seguir por el camino de la locura atmica, que slo nos
puede llevar al desastre.
Otros impactos derivados del uso de la
energa, aunque no relacionados con
ninguna fuente energtica en concreto, son
los derivados del tendido elctrico:
- Electrocucin de animales, sobre todo
durante y despus de las lluvias,
provocando cortocircuitos y apagones en
las poblaciones cercanas.
- Choque de aves en pleno vuelo, durante
las noches y das cubiertos.
(A modo de comprobacin estadstica, se
realiz en la Comunidad de Madrid, un
seguimiento, durante 20 meses a lo largo
de 32 Km de tendido elctrico,
recogindose 248 aves afectadas, entre las
que se podan contar: 57 ratoneros, 56
crabos, 45 milanos reales y negros, 21
azores, 7 guilas imperiales, un buitre
negro, un bho real y una cigea negra).
Como conclusin valga la siguiente reflexin: la manipulacin de las fuentes
energticas acenta la influencia de determinados estratos de poder en las
estructuras sociales. Evitemos la dominacin sin conciencia, a veces evidente,
a veces solapada, pero siempre tirnica, sobre los recursos naturales.
Entendamos que la puerta del futuro energtico del planeta se abre con tres
llaves:

- AHORRO.
- EFICIENCIA.
- ENERGAS LIMPIAS.
4. EL P.A.C. DE LA ENERGA
Planteamiento de actividades continuadas:
Este apartado constituye una serie de recomendaciones y consejos destinados
a corregir los comportamientos inadecuados, desde el punto de vista del
ahorro, y proponer un uso ms racional de la energa.
Actualmente, polticos y cientficos empiezan a ser conscientes de los
problemas que ahogan nuestro plantea: contaminacin, efecto invernadero,
agujero de ozono, etc. Estos y otros problemas tienen su origen principalmente
en el empleo de combustibles fsiles y la sobreexplotacin de sistemas de
energa contaminantes y perjudiciales para el hombre y entorno.
Es pues necesario tomar medidas a corto plazo que corrijan la peligrosa
tendencia destructiva actual. Hay que fomentar un uso racional y eficaz de la
energa y promover el ahorro energtico y el desarrollo de las "energas
limpias" como principales fuentes energticas del futuro.
Pero, en concreto qu puede hacer el ciudadano de a pie?
SOLUCIONES DEL P.A.C. DE LA ENERGA:
* No dejar funcionando cualquier aparato si su rendimiento NO esta siendo
APROVECHADO.
* Analizar si realmente se necesitan todos los ELECTRODOMSTICOS que hay
en casa. Algunos son fastidiosos de manejar, no ahorran trabajo adems
existen alternativas manuales totalmente vlidas para sustituirlos.
* Existen en el mercado BOMBILLAS fluorescentes de bajo consumo y alto
rendimiento, que sustituyen con ventaja a las tradicionales bombillas de
filamento. Son ms caras pero se amortizan rpidamente.
* Graduar el TERMOSTATO a una temperatura intermedia, subindola
nicamente si se siente incomodidad. El exceso de calor perjudica la salud y el
bolsillo.
* El mejor sistema de calefaccin es un buen AISLAMIENTO. Adems es el ms
barato. Por ejemplo: poner cinta aislante bajo puertas y ventanas para evitar
corrientes de aire que enfren el ambiente; tambin la doble ventana, que es
un sistema efectivo, aunque caro. En cualquier caso una pesada cortina puede
ser la mejor barrera contra el fro.

Es importante VENTILAR adecuadamente las dependencias y habitaciones para


evitar aire viciado y gases contaminantes, sobre todo si la calefaccin est
basada en la combustin.
* Si se disfruta de calefaccin con radiadores fijos existen dos trucos que
pueden conseguir un importante ahorro de energa y de dinero:
NO BLOQUEAR la parte frontal de los radiadores con muebles o similares y
colocar las cortinas detrs de los mismos.
Instalar PLACAS DE PAPEL DE ALUMINIO entre la pared y el radiador.
Reflejarn el calor que normalmente absorbe la pared.
* En cuando al transporte, recuerda que:
El medio ms econmico y seguro es el TRANSPORTE PBLICO.
Reducir la VELOCIDAD ahorra combustible, contaminacin y algn que otro
susto.