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La naturaleza y composicin geoqumica, mineralgica y petrolgica de nuestro planeta difiere por cada

capa en que se divide; la composicin en la zona ms profunda (ncleo) es simple y homognea,


intermedia en el manto y, la capa ms superficial (la corteza) presenta una composicin ms compleja y
heterognea considerndose desde un aspecto geoqumico es decir, que todos los elementos qumicos
estn distribuidos de forma muy amplia en esta ltima zona por lo tanto, esta zona puede estar formada
por rocas gneas, sedimentarias y metamrficas.
Durante los procesos geolgicos que llevan a la formacin de una roca, algunos elementos o minerales
pueden concentrarse selectivamente muy por encima de sus valores "normales" dando origen a
concentraciones "anmalas". Para que esta concentracin mineral se convierta en un yacimiento o
depsito de minerales tiles, tienen que darse las condiciones necesarias que lo permitan; el mineral
debe ser valioso en s mismo o ser portador de algn elemento nativo y debe ser requerido por el
mercado cumpliendo el requisito de que su explotacin sea econmicamente rentable. Prcticamente
cualquier proceso geolgico puede dar origen a yacimientos minerales.
Una definicin de Depsito de minerales o Yacimiento Mineral sera: parte de la corteza terrestre, en la
cual debido a procesos geolgicos, ha habido una acumulacin de materia prima mineral, la cual por sus
caractersticas de cantidad, calidad y condiciones de depsito es redituable su explotacin. Entendiendo
por materias primas minerales a las sustancias que se extraen de la corteza terrestre para aprovechar sus
propiedades fsicas o qumicas. Esta definicin comprende todos los minerales y rocas utilizados por el
hombre y los elementos y compuestos que se extraen de ellos.
Clasificando a las materias primas tomando en cuenta como nico criterio el de sus aplicaciones, se
agrupan en tres grandes categoras:
1. Combustibles o energticas. Incluye a los combustibles fsiles (carbn, petrleo, gas e hidrocarburos
naturales), y los minerales de torio y uranio que se emplean como fuente combustible para los reactores
nucleares.
2. No metlicas o industriales. Incluyen a las rocas y minerales en las que el propio mineral o roca o un
compuesto derivado de l tiene una utilidad o una aplicacin industrial (ridos, rocas ornamentales,
minerales refractarios, abrasivos, absorbentes, lubricantes, entre muchos otros).
3. Metlicas. Incluye todos los minerales de los que se extraen metales.
Al conjunto de tcnicas y labores cuyo objeto es la exploracin y explotacin de yacimientos minerales
se le define comoMinera. Comprende los trabajos de prospeccin, reconocimiento y exploracin de los
yacimientos, el arranque, transporte y concentracin de los minerales y todas las labores secundarias
necesarias para el funcionamiento de una mina.
Las tareas que constituye la minera se agrupan en cuatro fases que se desarrollan en forma
consecutiva: exploracin, evaluacin, minado o extraccin y beneficio del mineral.
Conceptos basicos
Para hablar de Yacimientos Minerales, se deben conocer algunas definiciones y generalidades de gran
importancia:
Mineral. Cuerpo slido que puede aparecer de formas muy diversas en la naturaleza ya sea aislado o
como componente fundamental de las rocas.

Mineral comercial. Mineral cuyos contenidos poseen un valor econmico comercializable en los
mercados con base en el cual se justifica la explotacin.
Minerales asociados. Aquellos que en el momento de la explotacin pueden o no, tener un valor
comercial.
Metalogenia. El trmino se ha utilizado en geologa econmica para designar el conjunto de
conocimientos que estudian a los yacimientos minerales.
Mena: Es el mineral cuya explotacin presenta inters, refirindose al mineral del que se extrae el
elemento qumico til (Cu de la calcopirita, Hg del cinabrio, Sn de la casiterita, entre muchos ejemplos
posibles). Este trmino es ms comnmente utilizado en minerales metlicos.
Ganga: Comprende a los minerales que acompaan a la mena, pero que no presentan inters minero en
el momento de la explotacin (cuarzo, calcita, etc.). Minerales considerados como ganga en
determinados momentos se han transformado en menas al conocerse alguna aplicacin nueva para los
mismos.
Cuerpo mineralizado o depsito mineral (ore body). Se refiere a la mezcla de mena y ganga y puede
encontrase a profundidad o en la superficie.
Ley media: Es la concentracin que presenta el elemento qumico de inters minero en el yacimiento. Se
expresa en tantos por ciento (%), gramos por tonelada (g/t) partes por milln (ppm) u onzas por tonelada
(oz/t).
Ley de corte (cut-off): Es la concentracin mnima que debe tener un elemento en un yacimiento para
ser explotable.
Reservas: Cantidad (masa o volumen) de mineral susceptible de ser explotado. Depende de un gran
nmero de factores (ley media, ley de corte) y de las condiciones tcnicas, medioambientales y del
mercado existentes en el momento de llevar a cabo la explotacin. Comprenden las Reservas
Medidas (calculada con datos concretos), Reservas indicadas(calculadas a partir de la proyeccin de
las anteriores sobre el terreno considerado como productivo y en funcin de diversos indicadores
geolgicos) y, Reservas inferidas (basadas en el conocimiento del contexto geolgico general).
Recurso: Cantidad total de mineral existente en la zona, incluyendo el que no podr ser explotado por su
baja concentracin o ley.
Factor de concentracin: Es el grado de enriquecimiento que tiene que presentar un elemento con
respecto a su concentracin normal para que resulte explotable.
Estril: Las rocas que no contienen mineral o lo contienen en cantidades muy por debajo de la ley de
corte. No suele corresponder con la ganga ya que esta se refiere a los minerales acompaantes de la
mena.
Subproductos (by-products): Suelen ser minerales de inters econmico, pero que no son el objeto
principal de la explotacin, por ejemplo, el manganeso contenido en los prfidos cuprferos.
Explotacin minera: Es el proceso o conjunto de procesos por el cual se extrae un material natural
terrestre del que podemos obtener un beneficio econmico (puede ser desde agua, hasta diamantes) y se
lleva a cabo mediante pozos (caso del agua o del petrleo, entre otros), en minas (subterrneas o a cielo
abierto), o en canteras.