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Largumentation utilise les moyens rhtoriques et linguistiques qui permettent de soutenir

une thse que lon dfend ou dattaquer une thse que lon conteste. Ces moyens sont des
arguments, dont organisation vise convaincre ou persuader le destinataire. Le locuteur,
cherchant faire partager son point de vue, peut varier ses stratgies.
DMONTRER OU ARGUMENTER ?
Largumentation ne se confond pas avec la dmonstration. Elles se distinguent lune de
lautre par un rapport diffrent la vrit et par une position diffrente du locuteur dans son
nonc.

Dmontrer, cest partir dune vrit admise par tous pour mener logiquement la vrit
de la conclusion. La dmonstration sappuie sur des preuves et sur la cohrence des
enchanements : elle ne dpend pas des personnes et de leurs opinions. Comme dans les textes
scientifiques, elle cherche tablir une vrit objective, universellement reconnue, sans
engagement subjectif du locuteur.

Argumenter, cest soutenir une thse (une ide, une affirmation) en se situant dans le
domaine des opinions et non des preuves, Il sagit alors de prendre position et dnoncer
des jugements (politiques, sociaux, artistiques...) sur des sujets ouverts la discussion et la
confrontation dopinions. Le locuteur, tout en sappuyant sur des arguments, tend alors
affirmer sa prsence personnelle pour justifier son point de vue.

LES ARGUMENTS :
On appelle argument toute proposition utilise pour soutenir ou rfuter une thse. Il existe
plusieurs types darguments :

Largument logique repose sur lenchanement logique de deux propositions.


Le locuteur part souvent dune cause tablie pour en tirer des consquences
logiques : Le nombre croissant dautomobiles en ville aggrave la pollution ; par consquent
il faut amliorer durgence les transports en commun.

Largument par analogie consiste rapprocher la thse dfendue dun


exemple concret : La musique a besoin de solfge, comme la parole a besoin de grammaire.

Largument dexprience est fond sur lobservation et lanalyse des faits : le locuteur tire
ses conclusions de lexprience quil a vcue : Les gens gnreux font de mauvais
commerants. (Balzac)

Largument dautorit convoque une citation connue, les propos dune personne
qui fait rfrence, un proverbe ou un dicton populaire, pour renforcer largumentation : IL
faut que le pote traite son sujet selon le vraisemblable et le ncessaire ; Aristote le dit, et
tous ses interprtes rptent les mmes paroles.

LARTICULATION DES ARGUMENTS :

Lordre de largumentation est variable mais apporte un sens diffrent selon les choix du
locuteur :
La thse peut tre nonce au dbut ou la fin de largumentation. Dans le premier cas,
elle a valeur daffirmation forte ; dans le second, elle se prsente comme la conclusion
logique dun raisonnement.

La succession des arguments peut se faire selon un ordre chronologique, selon leur nature
(arguments logiques, arguments dautorit, etc.) ou selon leurs champs de rfrence
(arguments historiques, puis littraires, etc.).

Lexemple peut servir de simple illustration et vient alors tayer (cest--dire soutenir) une
thse. Mais il peut aussi servir dargument lui seul : cest le cas des fables dans lesquelles
le rcit-exemple reprsente largument essentiel qui conduit la morale finale.

Les liens logiques (ou connecteurs) effectuent larticulation des arguments entre eux. Ils
mettent en vidence les relations logiques qui fondent et organisent le raisonnement :
- relation de succession, dadjonction (et, en outre...) ou de disjonction (soit... soit...) ;
- relation de cause (car...) ou de consquence (donc...) ;
- relation de concession (certes, sans doute... mais) ;
- relation dopposition (cependant, or...).

LES STRATGIES ARGUMENTATIVES


Un texte argumentatif vise un objectif et cherche toucher un destinataire. Selon quil
cherche convaincre ou persuader (deux manires dargumenter), le locuteur met en place une
stratgie argumentative : il fait appel un type dnonciation et des procds rhtoriques choisis
en fonction du but atteindre

Convaincre, cest faire appel la raison du destinataire pour obtenir son adhsion
rflchie ; les arguments reposent principalement sur la logique, le savoir et la cohrence du
raisonnement.
Persuader, cest faire appel la sensibilit du destinataire, son cur plus qu sa raison,
pour obtenir son adhsion affective ; le locuteur recourt aux images, aux figures,
limplicite, pour faire partager sa thse par le charme, lmotion ou les sentiments.

DES CHOIX DNONCIATION :

Le locuteur peut simpliquer fortement dans son texte, notamment quand il cherche
persuader. Dans ce cas, sa prsence est manifeste par les indices dnonciation
(1re et 2e personnes), les modalisations et les marques de jugement.
Il peut au contraire choisir de se replier derrire une argumentation apparemment
impersonnelle, pour donner limpression dune plus grande objectivit, notamment
quand il cherche convaincre.
Le destinataire est pris en compte et intgr dans largumentation, soit par
lintermdiaire des marques de la 2e personne et de la fonction injonctive du
langage, soit par le choix dun registre, dun niveau de langue et dun domaine
de valeurs qui lui sont adapts.

DES PROCDS RHTORIQUES :

Divers procds rhtoriques servent convaincre ou persuader, et permettent dancrer un


texte dans un registre donn (polmique, satirique, pathtique, didactique...) :

le rythme de la phrase : il insiste sur les oppositions entre les thses confrontes ou il
marque une amplification qui met en valeur la thse ;
lexpressivit due aux phrases exclamatives et interrogatives ;
les figures de style, nombreuses dans le texte argumentatif : mtaphores et comparaisons
(raisonnement par analogie), figures dopposition (antithses) ou dinsistance (paralllismes,
rptitions, anaphores, hyperboles...) donnent du poids la thse dfendue ;
lironie permet au locuteur de dire le contraire de ce quil pense pour montrer le ridicule de
lopinion adverse ;
limplicite cre une plus grande connivence entre le locuteur et son destinataire :
largumentation repose alors sur des valeurs ou des principes partags, qui nont pas besoin
dtre mentionns.

LES INDICES DE JUGEMENT, LES MODALISATEURS :


Les indices de jugement (ou modalisateurs) signalent une prise de position du locuteur par
rapport son nonc. Ils peuvent exprimer :

ses certitudes ou ses doutes : verbes devoir et pouvoir employs comme


auxiliaires, divers autres verbes (paratre, sembler, penser, trouver, croire, douter),
adverbes (peut-tre, certainement, sans doute), adjectifs (possible, vrai, probable,
vraisemblable, sr, douteux), emploi du conditionnel qui modre une affirmation (je
dirais que...), phrases interrogatives ;

la volont ou la ncessit : verbes devoir et falloir employs comme auxiliaires,


autres verbes (vouloir, refuser, admettre), adjectifs (ncessaire, permis, interdit),
emploi de limpratif ou du subjonctif de souhait (puisse, tasse) ;

un jugement valorisant ou dvalorisant, favorable ou dfavorable : lexique


apprciatif (bon/mauvais, beau/laid...), adverbes de jugement (heureusement,
hlas), suffixes pjoratifs (-ard, -asse, -tre) ou intensifs (-issime).

Les indices syntaxiques sont des constructions grammaticales qui supposent une
situation dnonciation concrte : ainsi, les phrases exclamatives et interrogatives
parce quelles expriment lmotion du locuteur ou quelles sadressent un
destinataire, trahissent la prsence du locuteur dans son nonc.