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Moulage des composites

par procds R-RIM et S-RIM


par

Simon CHOUMER
Docteur-ingnieur en gnie chimique
Directeur du dpartement Pices de Carrosserie, socit Hutchinson

et

Chantal NIVERT
Ingnieur de lcole suprieure de chimie organique et minrale (ESCOM),
docteur en sciences
Directeur dtablissement, dpartement Pices de Carrosserie, socit Hutchinson

1.
1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
1.6
1.7
1.8

Systmes ractifs ....................................................................................


Polyurthannes ............................................................................................
Polyures......................................................................................................
Polyurthannes-ures .................................................................................
Polyisocyanurates........................................................................................
Rsines poxydes ........................................................................................
Polyesters-urthannes.................................................................................
Acrylamates .................................................................................................
Polyamides modifis de type 6 ..................................................................

AM 5 250 - 3

2.
2.1
2.2

Renforts et charges .................................................................................


Renforts et charges incorpors aux mlanges de base (R-RIM) ..............
Renforts disposs dans le moule avant injection du polymre (S-RIM) .

5
5
7

3.

Proprits compares .............................................................................

4.
4.1
4.2
4.3

Matriel utilis..........................................................................................
Machines ......................................................................................................
Moule............................................................................................................
Presses porte-moules ..................................................................................

8
8
9
9

5.
5.1
5.2

Mise en uvre des procds ................................................................


Cycle de moulage R-RIM.............................................................................
Cycle de moulage S-RIM.............................................................................

10
10
10

6.
6.1
6.2

Principales applications. Marchs et perspectives ........................


Automobile et transports ............................................................................
Autres marchs ............................................................................................

10
10
11

Pour en savoir plus ........................................................................................... Doc. AM 5 250

es polymres rsultant dune polycondensation ont fait lobjet dtudes


nombreuses, mais lune des dcouvertes les plus importantes est sans
aucun doute la synthse des polyurthannes par Otto Bayer en 1937.
Les polyurthannes, qui rsultent de la raction dun diisocyanate sur un compos bifonctionnel hydrogne mobile, peuvent ragir plus ou moins rapidement en fonction des produits de base et des quantits de catalyseurs utiliss.
Ces matriaux ont tout dabord t mis en uvre sur des machines qui permettaient le dosage des deux composants introduits sparment dans une tte
de mlange munie dun agitateur. Cela impliquait, au dbut des annes 1950,
que les produits passent par le corps des pompes, puis une fois la coule termi-

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ne, que loprateur effectue un nettoyage ou un rinage de la tte de mlange


laide dun solvant.
Aux environs de 1970 sont parues les premires publications dcrivant des
ttes de mlange dites haute pression pour la mise en uvre de polyurthannes. Leur principal avantage tait la suppression du nettoyage de la tte de
mlange aprs la coule, do leur nom de ttes autonettoyantes.
Les tudes ont principalement t menes en Rpublique fdrale dAllemagne. Le dveloppement du procd RIM ( reaction injection molding ) utilisant
ce type de tte de mlange a connu un essor industriel important partir du
milieu des annes 1970. Comme son nom lindique, il sagit dun procd dinjection dans un moule en mme temps que se produit la raction chimique.
Tout polymre rsultant de la polycondensation dlments liquides ou facilement liqufiables peut tre transform par le procd RIM qui fait lobjet dun
article spcialis [A 3 746] dans la rubrique Plasturgie du prsent trait.
ces polymres peuvent tre ajoutes des charges renforantes ou non, de
taille compatible avec le procd que lon appelle alors R-RIM ( reinforced
RIM ), cest--dire des charges pouvant passer par les injecteurs des ttes de
mlange.
Il est galement possible de renforcer les pices laide de fibres longues unidirectionnelles tisses ou distribution alatoire, en positionnant au pralable
ces renforts dans le moule avant linjection du polymre (S-RIM : structural
RIM ).
Les polyurthannes sont les polymres les plus utiliss industriellement dans
les procds R-RIM et S-RIM. On assiste leur remplacement progressif par des
polyures ou dautres polymres qui devraient permettre au procd RIM de
satisfaire pleinement les besoins des industriels, et plus particulirement des
constructeurs automobiles europens, pour la ralisation de pices de carrosserie peintes, cela dans le cadre dune production rellement industrielle et automatisable.
Le rapport qualit/prix de ces nouveaux matriaux pour RIM est prometteur.
De larges possibilits sont offertes aux matriaux polymrisables partir de
deux constituants liquides, susceptibles dtre chargs laide de fibres vgtales ou minrales.
Outre les polyures, il faut noter le dveloppement dautres matriaux tels que
les polydicyclopentadines, les polyesters ou dautres venir.
On peut galement envisager llaboration de nouveaux polymres par interpntration simultane de rseaux ou SIN ( simultaneous interpenetration
networks ). Le degr dinterpntration sera alors fonction de la compatibilit
entre les polymres [1] [2].
Ces types de produits sont encore assez peu utiliss dans le cadre du procd
RIM et nous allons nous intresser plus particulirement aux grandes familles de
polymres transforms industriellement, avec les renforts et les charges associs les plus utiliss.
Ensuite nous dcrirons le matriel ncessaire pour mettre en uvre le procd
RIM :
machine pour doser et injecter les constituants ractifs ;
moule qui donne sa forme la pice raliser ;
presse porte-moule ;
puis nous prciserons le mode opratoire et les performances des procds
R-RIM et S-RIM compars dautres mthodes concurrentes.
Pour terminer, nous en donnerons les principales applications actuelles et
futures.

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1. Systmes ractifs

1.1.3 Rticulants chanes courtes


Les rticulants forment des segments rigides aprs raction avec
les isocyanates.

1.1 Polyurthannes

Les diols les plus utiliss dans ce but sont :

Les polyurthannes [AM 3 425] constituent la famille la plus utilise dans les procds RIM.

le butanediol-1,4 ;
lthylneglycol ;
le dithylneglycol.

Un urthanne est obtenu par addition dun alcool sur un isocyanate suivant la raction (processus ionique) :

1.1.4 Catalyseurs
ROH + R'NCO

R'NHCOOR

En pratique, les mlanges utiliss, traditionnellement appels


constituants A et B, ont la composition type suivante :
A : diisocyanate
B : polyol + rticulant : diol chanes courtes
+ catalyseur

+ agent dexpansion suivant le


type de
+ tensioactifs

formulation.
+ eau

+ pigments

Ils sont utiliss pour acclrer la vitesse de raction et sont gnralement de deux types :
un catalyseur amin pour initialiser la polymrisation ;
un catalyseur organomtallique pour acclrer le processus
de durcissement.

1.1.5 Agents dexpansion


Leur rle est daider le mlange se rpartir dans le moule, sans
pour cela abaisser considrablement la densit du matriau final.
Le plus rpandu est le trichlorofluoromthane (temprature
dbullition : 24 C).

1.1.1 Diisocyanates
1.1.6 Tensioactifs
Le principal diisocyanate utilis avec le procd RIM est le 4,4diphnylmthane diisocyanate ou MDI. Il peut tre utilis sous
forme :
polymrise : fonctionnalit de 2,1 2,7 ;
prpolymre : produit de raction dun diisocyanate sur un
compos hydrogne mobile ;
modifie par des groupes carbodiimides.
Cette modification conduit llaboration dun polymre ramifi
(branch), ce qui amliore la tenue thermique du polyurthanne
obtenu.
Dautres diisocyanates ou drivs de diisocyanates tels que le 2,4toluylne diisocyanate (2,4-TDI) pur ou en mlange avec le 2,6toluylne diisocyanate (2,6-TDI), lhexamthylne diisocyanate
(HDI) ou le 3,3-dimthyldiphnyl-4,4-diisocyanate (TODI), par
exemple, peuvent tre utiliss pour fabriquer des polyurthannes.

Ils sont utiliss la fois comme rgulateurs de cellules et comme


aides lcoulement de la matire dans le moule. Ce sont essentiellement des silicones.

1.1.7 Eau
Leau est la fois un agent dexpansion et un promoteur de segments rigides qui ragit sur lisocyanate suivant le schma :
R

O + H2O

H
OH
acide carbamique instable
RNH2 + CO2

1.1.2 Polyols
Ils servent llaboration des segments souples et longs prsents
dans le polyurthanne final.
Polyols chane polyther
Ces polyols sont gnralement obtenus partir doxyde de propylne ou doxyde dthylne.
Ils peuvent tre linaires difonctionnels ou polyfonctionnels, ou
ramifis (branchs), suivant linitiateur de chane utilis [par exemple trifonctionnels avec la glycrine (propanetriol) et hexafonctionnels avec le sorbitol].
Polyols chane polyester
Ces polyols sont obtenus par raction de diols en excs sur des
acides dicarboxyliques.

1.1.8 Pigments
Ceux-ci sont gnralement empts dans les polyols.
Leur influence sur la cintique de la raction est non ngligeable.

1.2 Polyures
Lure est obtenu par addition dune amine sur un isocyanate suivant la raction :

Comme dans le cas des polythers, il est possible dobtenir des


produits rticuls rsultant de lutilisation de triols par exemple.

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En pratique, les mlanges utiliss, appels galement constituants A et B, ont pour composition type :

soit un mlange polyol + diamine chane courte ;


soit un mlange polyol + diamine chane courte
+ diol chane courte.

A : diisocyanate
B : polyamines + rticulant : amine chanes courtes

Dans les deux cas, le constituant A est un diisocyanate.

+ pigments suivant le type

+ tensioactifs de formulation.

1.4 Polyisocyanurates

La cintique de raction des amines primaires avec les isocyanates est beaucoup plus rapide que celle de la raction des alcools
avec les isocyanates dans le cas des polyurthannes. Cela permet
dviter lutilisation de catalyseurs qui peuvent avoir des effets
secondaires ngatifs sur les produits finaux (coloration, oxydation).

Les isocyanurates rsultent de la trimrisation de diisocyanates


(figure 1). Les groupements isocyanates libres sont en mesure de
ragir avec des composs hydrogne mobile.
La formulation seffectue de la mme faon que pour un polyurthanne et la chane longue peut tre amene soit par un polyol
chane ther, soit par un polyol chane ester contenant ou non des
noyaux aromatiques.

1.3 Polyurthannes-ures

La prsence dun catalyseur savre ncessaire pour que la


vitesse de raction soit compatible avec les procds R-RIM et SRIM.

Nous avons prcdemment examin la formation des polyurthannes ( partir dun polyol de masse molaire moyenne crant des
segments souples et longs, et dun diol chane courte crant des
segments rigides) et la formation des polyures ( partir de polyamines de masse molaire moyenne crant des segments souples et
longs et de diamines chane courte crant des segments rigides).
Dans le premier cas, les ractions ncessitent lutilisation de catalyseurs pour obtenir des cintiques compatibles avec les procds
R-RIM et S-RIM, alors que, dans le second cas, la raction est par
nature suffisamment rapide.
La combinaison de ces deux familles de polymres a donn naissance aux polyurthannes-ures pour lesquels la composition du
constituant B peut tre :

Ces polymres peuvent tre utiliss sous forme compacte ou


expanse. Dans ce dernier cas, lagent dexpansion le plus couramment utilis aujourdhui est le trichlorofluoromthane.

1.5 Rsines poxydes


Les rsines poxydes [A 3 465] les plus courantes sont obtenues
par polyaddition entre le bisphnol A, lpichlorhydrine et la soude.

+ catalyseur
3
OCN

NCO

OCN

N
N

NCO
O

Diisocyanate

Isocyanurate
I

NCO
O
N

OCN
O

O
N

N
O

O
N

N
O

N
N

NCO
O

+ catalyseur
3I
O
N

OCN
O

N
N

NCO
O
NCO

Triisocyanurate
J
NCO

nJ

Polyisocyanurate

Figure 1 Trimrisation de diisocyanates et obtention des polyisocyanurates

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O
H
O
H 2C

C
C

CH3

CH

CH2

CH3

groupe mthacrylate

CH

CH2OH

CH3

H
O
n

groupe fumarate

avec n < 4

Figure 2 Structure chimique des acrylamates

Les durcisseurs sont gnralement des amines primaires et


secondaires, des anhydrides dacide ou des drivs de guanidine,
qui provoquent la rupture du cycle poxyde

de la rsine.

Certains adjuvants sont utiliss pour faciliter la mise en uvre ou


plastifier le polymre obtenu.

1.8 Polyamides modifis de type 6


La molcule de base pour llaboration de polyamide [A 3 360] est
l-caprolactame, de formule :
O
C

NH
(CH2)5

1.6 Polyesters-urthannes
Nous avons vu au paragraphe 1.1.2 quil est possible de fabriquer,
par raction de diacides et de diols, des polyols chane polyester
insature de diffrents degrs dinsaturation, qui pourront ragir
comme dans le cas de polyesters classiques avec du styrne monomre en prsence de catalyseurs.
Pour les procds R-RIM et S-RIM, les deux constituants ractifs
pourront avoir la composition suivante :
A : diisocyanate
+ styrne monomre
+ peroxyde de benzoyle
+ absorbeur deau (ventuellement) ;
B : polyester-glycol
+ styrne
+ dithylaniline
+ catalyseur (ventuellement).

1.7 Acrylamates
Les rsines de base sont obtenues partir dacide mthacrylique,
doxyde de propylne et danhydride malique, avec isomrisation
conduisant un fumarate (figure 2).
Loriginalit de ces produits de base consiste en leur possibilit de
ragir non seulement par polyaddition sur des fonctions isocyanates grce leur fonction alcool, mais encore en prsence de catalyseur de type peroxyde, dobtenir une rticulation grce aux doubles
liaisons des groupes fumarates et acrylates.
Dans le cas dun polyester insatur, on ajoute un diluant ractif tel
que le styrne. Les mlanges pour les procds R-RIM et S-RIM sont
donc :
constituant A : diisocyanate + peroxyde ;
constituant B : acrylesterol + catalyseur.

Le constituant A utiliser pour les procds R-RIM et S-RIM est un


prpolymre de l-caprolactame.
Le constituant B est de l-caprolactame avec un catalyseur. La
structure du polymre obtenu est diffrente selon le catalyseur
utilis :
NaH 60 % de puret conduit un copolymre altern de type
ABABAB (figure 3 a) ;
du bromure de caprolactame-magnsium conduit un
polymre bloc squenc de type ( AB ) x A (figure 3 b).

2. Renforts et charges
Deux types de renforts et de charges, associs aux matrices organiques prcdemment dcrites ( 1), peuvent tre utiliss :
les renforts et charges minrales de faible dimension, pouvant
tre incorpors dans les mlanges de base et injects par lintermdiaire des ttes de mlange fixes sur les moules ( 2.1). Cest le RRIM (reinforced reaction injection molding) ;
les renforts pralablement positionns dans le moule et sur
lesquels on procde linjection des constituants ractifs. Il sagit
essentiellement de tissus de verre ou de carbone par exemple, ou
de mats de verre, prforms ou non, qui sont obtenus par distribution alatoire de fils de verre ( 2.2). Cest le S-RIM (structural reaction injection molding).

2.1 Renforts et charges incorpors


aux mlanges de base (R-RIM)
2.1.1 Renforts de verre
Fibres de verre
Ce sont les renforts le plus largement utiliss dans les matrices
polyurthannes.
Des fibres de verre broyes, de diamtre 14 17 m et de longueur moyenne 0,1 0,2 mm, sont utilises industriellement depuis
le dbut des annes 1980. Ces fibres peuvent tre traites de faon

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O
Prpolymre OCN
NCO + 2 - caprolactame HN
contenant des chanes
issues de polypropylneglycol
ou de polybutadineglycol

O
N

NH

HN

O
N

NH

HN

O
NH

(CH2)5

O
N Na+

acyllactame

B : bloc lastomre

A : bloc polyamide

a copolymre de type ABA

x HO

OH + (x + 1)

polyol

O
NH

O
R

O
N

+ catalyseur

bis - acyllactame

(CH2)5

O
O

O
(CH2)5

NH

O
R

O
N

+ catalyseur
O
+ y HN

Prpolymre polyestriamide

- caprolactame
O

O
C

C(CH2)5

NH

O
NH

(CH2)5

C(CH2)5

O
NH

O
R

O
NH

(CH2)5

O
N

d
x

A : bloc polyamide

B : bloc lastomre

b copolymre bloc squenc de type (AB)x A


Figure 3 Diffrentes structures chimiques des polyamides modifis de type 6

tre lies chimiquement avec la matrice organique. Pour crer


cette liaison, on utilise principalement des aminosilanes ou des
poxysilanes.
Ces types de fibres sont utiliss des taux pouvant atteindre 20
25 % en masse du matriau final. Gnralement, les fibres les plus
courtes prsentent une meilleure aptitude lcoulement et sont
incorpores plus facilement dans les liquides.

2.1.2 Charges minrales

Fibres de verre broyes et tamises


Lutilisation de fibres de verre conduit bien videmment des
matriaux anisotropes, leur rapport longueur/diamtre variant de
20 000 50 000.
Lanisotropie des pices produites peut aussi tre influence par
la position du point dinjection sur les pices qui dterminera
lorientation des flux de matire dans le moule.
Les charges lamellaires apportent une diminution de lanisotropie. Les variations des proprits dans la pice sont donc moins
importantes quavec les fibres de verre.

Grce leur structure lamellaire, comme dans le cas des cailles


de verre, laddition de particules de mica a pour but de diminuer
lanisotropie des composites. Ces micas doivent tre exempts de
sable et de feldspath, et tre traits avec un produit hydrophobe
(driv phnolique ou sel mtallique) de faon viter les
dpolymrisations ultrieures dues la prsence deau. Une bonne
liaison avec la matrice peut tre obtenue par traitement des micas
avec un organosilane.

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Elles sont en gnral broyes et peuvent, comme les diffrents


verres, tre traites pour promouvoir ladhsion entre les charges et
les matrices.
Micas

Les micas prsentent linconvnient dtre trs abrasifs et daugmenter considrablement la viscosit des liquides auxquels ils sont
additionns.

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tissus et des renforts unidirectionnels, on peut envisager des hybrides, par exemple verre-carbone ou carbone-aramides.

Dans certains cas, des micas traits superficiellement au nickel


peuvent tre utiliss comme charges dans les polymres, de faon
obtenir un blindage lectromagntique.

Pour des pices relativement planes, il est possible dutiliser


directement des renforts dcoups dans les nappes. Par contre,
pour raliser des formes profondes, telles que les pare-chocs automobiles, il est impratif :
soit de passer par lintermdiaire de prformes, cest--dire
que lbauche dcoupe plat doit tre mise en forme : la technique
courante consiste saupoudrer la nappe dun lastomre thermoplastique au moment de sa fabrication ; lbauche est chauffe audel du point de ramollissement du produit thermoplastique et
presse chaud dans un moule froid ; en se refroidissant, le renfort
garde, grce au thermoplastique solidifi, la forme qui lui a t
impose ;
soit de mettre en forme la nappe directement dans le moule
injection, ce qui implique une dformabilit de la nappe beaucoup
plus importante et aise que dans la solution prcdente.

Wollastocoat
Ce sont des wollastonites, cest--dire des mtasilicates de calcium traits, commercialiss, par exemple, par la socit Nyco. Ils
ont la forme dune aiguille (longueur/diamtre = 20).
Tismo D
Ce sont des aiguilles (ou trichytes ) de titanate de potassium de
diamtre 0,3 0,6 m et de longueur 10 20 m. Ces fibres sont
commercialises, avec ou sans traitement de surface aux organosilanes, par la socit japonaise Otsuka Chemical Co. Ltd.
Fibres RF
Ces fibres fournies par la socit Lapinus sont obtenues grce
un procd de filature de silicates minraux fondus. Ce sont essentiellement des silicates mixtes de calcium, magnsium et aluminium qui sont utiliss. Ces fibres ont un diamtre moyen de 5 m et,
une fois broyes, ont des longueurs de 70 250 m.
Les longueurs les plus utilises pour le procd R-RIM sont comprises entre 100 et 150 m, ou 150 et 200 m.
Ces fibres peuvent tre utilises telles quelles ou aprs traitement
par un organosilane (le plus souvent un aminosilane).

Les fibres coupes (longueur : 4 5 cm) sont trs utilises dans la


technique du polyester projet : du matriel de dcoupe est coupl
une machine de projection (par exemple machine Venus) de
Matrazur.
Des mats de fibres distribus alatoirement existent avec des
grammages divers (300 1 200 g/m2 par exemple).
Le liant est le plus souvent un thermoplastique faible temprature de fusion, choisi en fonction des rsines surmoules.

Carbonate de calcium
Suivant les fournisseurs et les origines, la granulomtrie peut
varier, mais, pour le procd R-RIM, le diamtre des particules doit
tre situ entre 2,5 et 15 m.

Les tissus sont souvent fabriqus par des spcialistes partir de


fils obtenus auprs des fournisseurs de verre [A 2 110].
Les renforts unidirectionnels peuvent tre relis entre eux par des
fils qui donnent une cohsion suffisante pour obtenir des bandes.

Sulfate de baryum
Comme dans le cas des carbonates de calcium, plusieurs granulomtries sont disponibles sur le march, comme par exemple, 1
20 m ou 1 30 m.

Il est galement possible de fabriquer des tricots de verre


extrmement dformables, ou linverse, des grilles utilisables
plat sans dformation.

3. Proprits compares

2.2 Renforts disposs dans le moule


avant injection du polymre (S-RIM)

Les tableaux 1 et 2 donnent les proprits mcaniques des pices


obtenues par les procds R-RIM (fibres courtes) et S-RIM (fibres
longues, mats et tissus).

Les renforts utiliss se prsentent sous forme de nappes qui peuvent tre composes de :
fibres coupes ;
mats constitus de fibres distribues alatoirement ;
tissus ;
fibres continues unidirectionnelles.
Les matriaux les plus courants sont le verre, le carbone et les
fibres aramides, seuls ou traits superficiellement. Dans le cas des

Quelle que soit la matrice organique utilise, on observe que le


procd R-RIM, qui utilise des fibres courtes, permet dobtenir des
modules de flexion de 450 1 500 MPa. Par contre, le procd
S-RIM, utilisant des fibres longues, permet daugmenter la charge
en verre, de lassocier dautres fibres type carbone et datteindre
des modules de flexion de 40 000 MPa.
(0)

Tableau 1 Proprits mcaniques de pices obtenues par le procd R-RIM partir de divers systmes ractifs
Polyurthannes-ures
renforcs de fibres de verre
Taux de fibres ......................................................... (%)
Masse

volumique ............................................ (g/cm3)

Polyures renforcs
de fibres de verre

Polyurthannes
renforcs de
fibres de verre

10

15

20

15

20

15

1,12 1,15

1,15 1,20

1,20 1,25

1,15 1,20

1,20 1,25

1,15 1,20

Rsistance la rupture en traction .................. (MPa)

20 22

20 22

20 22

25 30

25 30

22 25

Allongement la rupture en traction .................. (%)

200 170

180 140

160 120

50 140

70 120

25 40

Module de flexion ..............................................(MPa)

450 600

500 810

550 1 300

800 1 200

1 000 1 500

800 1 200

140 150

160 170

Temprature sous charge (1) ............................... (C)


(1) En anglais HDT : heat distorsion temperature.

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(0)

Tableau 2 Proprits mcaniques des pices obtenues


par le procd S-RIM partir de divers systmes ractifs
Renfort

% Verre

Air

Module de flexion
(MPa)

Mat

60

12 000

Mat

50

23 000

Tissu

15

Mat verre + unidirectionnel carbone (15 %)

35

40 000

Air

Isocyanate

Huile

Polyol
+ charge

Filtres
Filtres

Pompes

Pompes
Tte de
mlange

Huile
Piston

Polyol
+
charge

4. Matriel utilis

Clapet antiretour

4.1 Machines
Leur fonction est dassurer, de manire fiable, le dosage et le
mlange des constituants. Elles se composent des lments suivants.
Deux cuves de stockage
Ces cuves, contenant respectivement les composants A et B, sont
munies dagitateurs, thermorgules et maintenues sous pression
dair sec.
Deux groupes de dosage
Les dosages des deux constituants A et B sont effectus par des
pompes haute pression dbit variable. Lorsquils sont non abrasifs
et de faible viscosit (infrieure 1 Pa s), les composants A et B
passent directement par les corps de pompe. Les types de pompe
utiliss sont pistons verticaux, axiaux ou radiaux.
Dans le cas o les composants A et B ont une viscosit suprieure
1 Pa s ou contiennent des charges telles que des fibres de verre
ou du mica, ils peuvent tre doss par lintermdiaire dun piston
simple ou double effet. Cest un fluide hydraulique (huile) qui
passe alors dans le corps des pompes et assure le dplacement du

Figure 4 Schma de principe dune machine dinjection munie


dun piston pour lintroduction du polyol

composant qui se trouve dans le piston, vers la tte de mlange


(figure 4).
Dans le cas dun piston simple effet, le remplissage seffectue
laide de la pression des cuves de stockage (9 bar dans ce cas, au
lieu de 3 4 bar si lon dispose dun piston double effet).
Les machines les plus rcentes possdent une distribution de
fluide hydraulique par lintermdiaire de vannes proportionnelles
dont les dbits sont compars ceux imposs par lutilisateur qui a,
au pralable, entr dans lordinateur les paramtres du processus.
Une unit de pilotage rajuste, si ncessaire, le dbit.
Une tte de mlange
Cest vraisemblablement lorgane de la machine qui varie le plus
dun constructeur lautre (figures 5 et 6). Cependant, certains lments sont communs toutes les ttes de mlange.

Isocyanate
(2)
(1)

Fluide
hydraulique

Isocyanate

Fluide
hydraulique

(3)

(2)
(1)
Polyol

Polyol

a recirculation avant l'injection


(1) venant de la pompe de dosage

b injection dans le moule


(2) allant vers le rservoir

(3) vers le moule

Figure 5 Schma de principe dune tte de mlange Krauss-Maffei (R-RIM et S-RIM)

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Alliages lgers couls et gratts


Ce matriau est utilis pour les moules de pices qui ne requirent pas un aspect particulirement soign (porosit possible lors
de la coule).

Polyol
Fluide
hydraulique

Isocyanate

Bloc daluminium usin


Ces moules ont une surface fragile, mais il est possible de raliser
jusqu 200 000 pices dans de tels outillages.
Acier usin

a recirculation avant l'injection

Polyol
Fluide
hydraulique

Isocyanate + polyol

Il est utilis comme matriau des moules dans lesquels sont injects des produits chargs ou non, pour des fabrications en grande
srie. Cest galement le matriau retenu dans le cas du moulage de
pices graines. La profondeur du motif obtenu par grainage chimique est en effet plus facile matriser sur de lacier que sur de laluminium.

4.2.2 Conception
b injection dans le moule

Plan de joint
Il est situ au point haut de la pice.

Figure 6 Schma de principe dune tte de mlange Cannon


(R-RIM et S-RIM)

Les composants pntrent dans la chambre de mlange en passant par des gicleurs. La pression chute brutalement de 150 bar la
pression atmosphrique, do cration dun brouillard dans
lequel se mlangent intimement les deux composants avant
dentrer dans le moule.

vents
Le mlange inject dans le moule remplit partiellement
lempreinte et, pendant la phase dexpansion, chasse lair de
lempreinte. Il peut tre ncessaire de prvoir des vents la
priphrie de lempreinte afin de faciliter cette vacuation dair et de
gaz lgers provenant de la raction.
Lame dinjection

Les ttes sont autonettoyantes : un piston actionn hydrauliquement vient lcher les parois de la chambre de mlange aprs une
injection.

Elle doit tre dimensionne de telle sorte que la matire entre


dans le moule en rgime dcoulement laminaire (nombre de Reynolds Re  50). Suivant les pices, son paisseur peut varier de 1
3 mm.

Par contre, suivant les constructeurs, louverture des gicleurs peut


tre effectue de diffrentes faons :

Postmlangeur (after mixer )

systme hydraulique ;
vannes rotatives trois voies ;
retrait du piston de nettoyage.

Pour parfaire le mlange des composants, un mlangeur statique


est plac dans la carotte dinjection. Il sagit en fait damener la
matire en rgime dcoulement turbulent entre la tte de mlange
et la lame dinjection (Re > 200).
Thermorgulation
Les moules doivent tre parfaitement thermorguls par circulation deau ou dhuile (suivant les polymres fabriqus), de faon
obtenir des arrangements molculaires identiques en tout point de
la pice.

4.2 Moule
Suivant la quantit et la qualit des pices fabriquer, les matriaux constituant le moule et sa conception peuvent tre diffrents.

Pices mobiles

4.2.1 Matriaux

Dans le cas o des contre-dpouilles nont pu tre vites lors de


la conception de la pice, il est ncessaire de crer des pices mobiles dans le moule pour permettre le dmoulage de la pice une fois
celle-ci injecte.

Par ordre de prix croissant et suivant lutilisation requise, lune de


ces solutions est choisie.

4.3 Presses porte-moules

Rsine poxyde
Ce matriau relativement fragile est utilis pour la ralisation de
moules pour prototypes ou de moules pour trs petites sries.
Formes mtalliques ralises par galvanoplastie ou projection
mtallique, rigidifies par des btons de rsine
Cette solution est retenue pour les moules de pices de formes
simples, en petite srie, pour lesquelles aucune modification nest
envisage.

Leur rle consiste :


supporter le moule ;
maintenir le moule ferm malgr les pressions qui peuvent
sexercer au cours de la polycondensation.
Jusqu maintenant, ces presses sont en majorit verticales, mais
il nest pas exclu denvisager lutilisation des presses horizontales
traditionnellement employes pour linjection des polymres thermoplastiques.

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Les plateaux des presses peuvent atteindre 3 000 mm 1 250 mm


pour la fabrication des pices de carrosserie automobile telles que
des pare-chocs.
Les forces de fermeture ncessaires avec les polyurthannes sont
relativement faibles, de lordre de 100 200 tf (soit 1 2 MN), mais
lutilisation de systmes ractifs tels que les polyures impose des
forces de fermeture de 400 600 tf (soit 4 6 MN).
Les presses sont mues hydrauliquement et les temps de cycles
douverture-fermeture sont de lordre de 12 25 s.

5. Mise en uvre
des procds
5.1 Cycle de moulage R-RIM
Le cycle de moulage standard (figure 7) dune pice transforme
par le procd R-RIM peut tre dcrit de la faon suivante :
ouverture de la presse ;
dmoulage de la pice prcdente aprs mouvement des pices mobiles de loutillage sil y a lieu ;
nettoyage succinct du moule pour retirer les bavures ventuelles au niveau des plans de joint ;
application de lagent de dmoulage externe dans le cas o
des matriaux non autodmoulants sont utiliss ;
dplacement des pices mobiles du moule pour que ce dernier
puisse tre ferm ;
fermeture de la presse aprs basculement des plateaux en
position horizontale ;
rapide recirculation des constituants ;
appel de linjection des constituants ;
maintien de la fermeture de la presse pendant le temps de
polycondensation du polymre.
Ces oprations ne sont pas obligatoirement ralises les unes
aprs les autres, mais peuvent, dans certains cas, tre simultanes
pour diminuer le temps de cycle de production.

5.2 Cycle de moulage S-RIM


Dans ce cas, le renfort de fibres longues est plac dans le moule
entre les oprations dapplication de lagent de dmoulage et le
dplacement des pices mobiles du moule qui prcde la fermeture
de celui-ci.

6. Principales applications.
Marchs et perspectives
6.1 Automobile et transports
Le march de lautomobile et des transports, en particulier celui
des vhicules industriels, reprsente un dbouch important pour
les pices ralises en polyurthanne ou polyure par technologie
R-RIM ou S-RIM.
Laddition des fibres de verre ou dautres charges minrales dans
les matrices polyurthannes ou polyures permet, pour les pices
extrieures de carrosserie, de limiter la dilatation thermique diffrentielle. En effet, lvolution constante des exigences de la clientle

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Figure 7 Poste de moulage

et des normes de qualit conduit les constructeurs automobiles et


de vhicules industriels utiliser des matriaux de synthse ayant le
moins tendance la dformation en fonction des carts de temprature. Ainsi, la carrosserie plastique dun mme vhicule, dans les
glaces de lAlaska ou dans le dsert du Nevada, devra se comporter
de faon acceptable.
Les principaux lments de carrosserie ralisables par procd RRIM ou S-RIM sont :
pare-chocs et faces avant ;
ailes ;
lments arodynamiques avant et arrire (becquets) ;
bavolets et bas de caisse ;
grilles et fronts de calandre ;
protections latrales ;
planchers arrire de vhicule.
titre dexemple, la figure 8 prsente quelques-unes des ralisations de la socit Hutchinson pour lautomobile et les vhicules
industriels.
Tous ces lments sont peints la couleur de la carrosserie ou en
ton contrast. Les matriaux base de polyurthannes et de polyures sont particulirement aptes la peinture en raison de leur
nature physique et chimique.
De nombreux quipementiers europens tudient depuis plusieurs annes les polyures et les mlanges polyure-polyurthanne, principalement avec les constructeurs automobiles
europens et les fournisseurs de matire premire europens ou
amricains. La possibilit de moduler les caractristiques physiques
des pices ainsi obtenues, en fonction des cahiers des charges et
des besoins des constructeurs automobiles et vhicules industriels,
est un atout considrable pour les polyures et polyurthannes.
Le dveloppement des procds R-RIM pour la fabrication de pices de carrosserie devrait tre important par suite du succs industriel des matriaux base de polyures. En effet, les pices
obtenues combinent la fois :
des avantages techniques :
bonne rsistance thermique jusqu 190 C (possibilit de
peinture en ligne),
bonne aptitude la peinture,
bon tat de surface ;
des avantages industriels :
temps de cycle de production court, de lordre dune minute
pour le procd R-RIM,
possibilit dautomatisation, en particulier pour lbarbage.
Nous citerons galement pour mmoire ltude dlments de
structure et de semi-structure raliss par procd S-RIM avec des

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Ceinture de caisse Saxo Citron (protecteur ailes AV/AR, protecteur bas


de caisse, protecteur de porte)

Calandre Mascott Renault VI

Pare-chocs Zeta Lancia

Poutre Astra
Figure 8 Pices automobiles ralises par procds R-RIM et S-RIM (doc. Hutchinson)

matriaux trs varis et souvent injects sur des renforts de verre ou


de carbone. La premire application ralise est une poutre de parechocs de vhicule de chantier pour un constructeur italien. Cette
poutre a t produite en injectant du polyester hybride sur une prforme de tissu de verre. Ces polyesters hybrides ont t mis au point
par la collaboration des socits Hutchinson et Cray Valley (groupe
Atofina, filiale du groupe Totalfinaelf).

6.2 Autres marchs


Les marchs autres que lautomobile, tels que llectronique (coffrets), le mobilier (carcasses et structures de siges, fauteuils, lits...),
les sports et loisirs (casques, jouets, protections, skis, raquettes...),
sont moins importants que le march de l'automobile et des vhicules industriels.

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