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Edmund Husserl, La crise des sciences europennes et la phnomnologie

transcendantale
Message par Robin le 26/11/12, 08:44 am

Edmund Husserl, La crise des sciences europennes et la phnomnologie


transcendantale (abrg Krisis dans la suite du texte et les notes), Paris,
Gallimard, 1976, traduction franaise et prface de Grard Granel.[/b]

Edmund Husserl (8 avril 1859 - 26 avril 1938) est un philosophe, logicien et


mathmaticien allemand, fondateur de la phnomnologie, qui eut une influence
majeure sur l'ensemble de la philosophie du XXme sicle.

"La crise de l'existence europenne n'a que deux issues : soit la dcadence de
l'Europe devenant trangre son propre sens vital et rationnel, la chute dans
l'hostilit l'esprit et dans la barbarie ; soit la renaissance de l'Europe partir de
l'esprit de la philosophie, grce l'hrosme de la raison qui surmonte
dfinitivement le naturalisme. Le plus grand danger pour l'Europe est la
lassitude. Luttons avec tout notre zle contre ce danger des danger, en bons
Europens que n'effraye pas mme un combat infini et, de l'embrasement
anantissant de l'incroyance, du feu se consumant du dsespoir devant la
mission humanitaire de l'Occident, des cendres de la grande lassitude, le phnix
d'une intriorit de vie et d'une spiritualit nouvelles ressuscitera, gage d'un
avenir humain grand et lointain : car seul l'esprit est immortel." (Edmund Husserl,
La crise de l'humanit europenne et la philosophie, p.78)

Aux lves :

Vous pouvez soit vous "attaquer" directement au texte de Husserl ou bien


commencer par le lecture de la confrence de Vienne qui constitue la "cellule
initiale" (une trentaine de pages) du "testament philosophique" de Husserl.

Le texte intgral est paru chez Hatier (textes philosophiques, profil n 754, sous
le titre La Crise de l'humanit europenne et la philosophie) accompagn de
repres biographiques et historiques, d'un aperu des thmes essentiels de la
pense de Husserl et d'un commentaire de Natalie Depraz.

Il s'agit du manuscrit de la confrence de Vienne et de sa version


dactylographie, dite chez Aubier-Montaigne en 1949, traduite par Paul Ricoeur
et puise ce jour.

"la crise des sciences europennes" : cette expression est la premire partie du
titre du dernier ouvrage de Husserl, crit entre 1934 et 1937 et non publi de son
vivant, intitul La crise des sciences europennes et la phnomnologie
transcendantale, Paris, Gallimard, 1976, traduction franaise et prface de
Grard Granel (abrg Krisis dans la suite du texte et des notes)

Prononce le 5 mai 1935 au Kulturbund, la confrence de Vienne, intitule La


crise de l'humanit europenne et la philosophie, en est donc la premire trace
publique, les confrences de Prague prononces la mme anne, prolongent et
approfondissent cette "cellule originaire" qui aboutira la Krisis.

Pour Husserl, la crise des sciences exprime la crise des valeurs qui dchire
l'Europe des annes trente. Husserl ne spare pas crise des sciences et crise
thico-politique, il cherche dcrire d'un point de vue phnomnologique, en son
unit, la crise que vit l'Europe. Selon lui, en effet, la crise est une et seul un
retour rflexif sur l'tat des sciences peut permettre d'en lucider le sens.

Prsentant au sein d'un paragraphe introductif le thme de sa confrence,


Husserl annonce qu'il le traitera en approfondissant le sens de la notion
d'humanit et en l'claircissant de faon nouvelle l'aide de la dmarche
historico-tlologique.

Dans la premire partie du texte, Husserl confre une importance dcisive


l'articulation entre la philosophie et les sciences qu'il dfinit comme un rapport
de fondation. Une partie importante de sa rflexion est ensuite consacre la
diffrenciation de la science entre "science de la nature" et "science de l'esprit",
question qui rapparat la fin.

Questions (aide au commentaire de texte) :

1) Quel thme Husserl se propose-t-il de traiter dans cette confrence ?


2) De quel point de vue Husserl se propose-t-il de traiter ce thme ?
3) Quelle diffrence y a-t-il, selon lui, entre la mdecine comme science de la
nature et l'art de la mdecine naturelle ?
4) Quel est l'objet des sciences de l'esprit ?
5) Pourquoi les sciences de l'esprit chouent-t-elles remplir la tche qu'exercent
les sciences de la nature ?
6) Le mot "nature" avait-il le mme sens pour les anciens Grecs que pour nous ?
7) La notion de monde environnant (Umwelt) a-t-elle un sens en dehors de la
sphre de l'esprit ?

8) Pourquoi est-il absurde de vouloir expliquer les sciences de la nature en tant


qu'vnement historique selon la mthode des sciences de la nature ?
9) Expliquez : "Il n'y a pas de zoologie des peuples".
10) En quoi consiste l'attitude originaire de l'Europe spirituelle ?
11) Quelle est la proprit remarquable de la philosophie ?
12) En quoi le culture europenne a-t-elle le sens d'une rvolution de
l'historicit ? En quoi consiste cette rvolution ?
13) Comment se pose la question de la vrit dans la pense grecque ?
14) Qu'est-ce qui caractrise la communaut philosophique ?
15) La philosophie est-elle lie un milieu ou une nation ?
16) Quel est le rapport de la philosophie la tradition ?
17) Quel est le rle du philosophe dans une humanit europenne ?
18) La philosophie est-elle une sagesse ?
19) Quelle est la source de "toutes les dtresses" ?
20) Comment la philosophie transcendantale peut-elle surmonter l'objectivisme ?
21) Quelles sont pour Husserl, au moment o il prononce cette confrence, les
deux issues possibles de la crise europenne ?

lments de rponses :

Husserl se propose de traiter du thme de la crise de l'humanit (et de la


conscience) europenne. Il va donc lui falloir dfinir ce qu'est l'Europe (s'il existe
une entit autre que gographique appele "Europe"), si cette entit est dote
d'une conscience, en quoi et pourquoi cette conscience est en crise au moment
o il parle. Pour Husserl, les termes "humanit europenne", "conscience
europenne", "sciences europennes" et "raison europenne" sont analogiques.

La situation personnelle de Husserl au moment o il prononce cette confrence


( Vienne, en Autriche qui est encore un pays indpendant de l'Allemagne, puis
Prague) est particulirement dramatique puisqu'en tant que juif, il ne peut plus ni
enseigner, ni parler dans son propre pays o les nazis ont pris le pouvoir depuis
1933 et s'appliquent perscuter les juifs et liminer tous ceux qu'ils
considrent comme suspects (sociaux-dmocrates, communistes, mais aussi
catholiques et protestants anti nazis). Ce contexte explique le caractre souvent
allusif du texte de la confrence de Vienne et bien entendu le fait que la Krisis
n'ait pas t publie du vivant de l'auteur.

L'universit de Californie a propos Husserl de venir donner des confrences


(avec la possibilit de rester aux tats-Unis), mais Husserl a refus obstinment.

Il pense que sa place est en Allemagne, au cur de la crise europenne et nulle


part ailleurs. On peut rapprocher cette attitude courageuse et digne de celle de
Bergson, en France, quelques annes plus tard.

On peut difficilement par ailleurs passer sous silence l'attitude de son


collaborateur le plus proche, Martin Heidegger, qui, par conviction, par sottise
("Dumbheit", comme il le dira aprs la guerre) ou par arrivisme adhre au Parti
national socialiste pour pouvoir devenir recteur de l'universit de Fribourg, d'o
Husserl a t chass par les nazis (mais non par Heidegger lui--mme comme on
l'a parfois affirm) en raison de ses origines juives. Une autre explication possible
de l'attitude de Heidegger est qu'il ait cru sincrement qu'on lui permettrait de
raliser la grande rforme de l'universit allemande dont il trace les contours
dans son Discours du Rectorat (Die Selbstbehauptung der deutschen Universitt,
L'auto-affirmation de l'universit allemande, 1933, TER bilingue, traduit de
l'allemand par Grard Granel)

Note : Lors des lections de 1932, Heidegger vote pour le NSDAP, et y adhre
l'anne suivante. Le 21 avril 1933, il est lu recteur de l'Universit de Fribourg
trois mois aprs l'avnement de Hitler comme chancelier du Reich (le 10 janvier
1933). Il prononce le fameux Discours du Rectorat, qui lui sera constamment
oppos. En dsaccord sur l'idologie politique du national-socialisme, qui ne
correspondrait pas avec l'idal philosophique qui est le sien, il dmissionne de
ses fonctions administratives le 21 avril 1934 mais poursuit son enseignement
jusqu'en 1944 o il est rquisitionn dans la milice en tant que "professeur nonindispensable".

On peut donc dire que la "crise de la conscience europenne" n'est pas une crise
purement intellectuelle. Elle ne touche pas seulement la sphre des sciences,
mais la socit tout entire dans ses fondations. La crise de la science est un
symptme, au sens mdical du terme de la crise gnralise qui secoue l'Europe
et qui se manifeste de manire spectaculaire sur le plan conomique par la crise
de 1929 (venue des tats-Unis, mais pour Husserl, les tats-Unis font partie de
l'Europe spirituelle), sur le plan thico-politique par les perscutions antismites
et la monte des totalitarismes.

Husserl se propose d'analyser les causes de cette crise (qui est en ralit une
crise de la raison) en remontant aux origines de l'Europe dont il va chercher
montrer qu'elles dterminent, la manire d'une "entlchie" son "destin". Cette
approche, Husserl la nomme "historico-tlologique". Le mot franais "Histoire"
signifie deux choses en allemand, l'tude du pass de l'humanit (Historie) et le
devenir humain proprement dit (Geschichte).

Il ne s'agit pas, pour Husserl, de chercher dans l'histoire de l'Europe des "causes"
prochaines ou lointaines de la crise actuelle, mais de chercher comprendre
cette crise la lumire d'un fondement originel qui contient en quelque sorte "en

germe" le dveloppement (scientifique, technique, politique, thique,


conomique...) de l'Europe, son allure propre.

De mme, il ne s'agit pas de dfinir l'Europe partir des pays qui la composent,
en tant qu'entit gographique dote de frontires et oppose d'autres entits
gographiques (l'Inde, la Chine, l'Asie...), mais partir de son identit spirituelle.

Cette dmarche (phnomnologique), Husserl l'a nomme "intuition idtique",


"saisie des essences" (Wesenschau)

"Entlchie" : du grec entelecheia, ce terme dsigne le processus d'actualisation


et de perfectionnement qui confre une forme la matire. La problmatique
husserlienne se situe sur le plan de l'histoire au sens de Geschichte (devenir) et
non sur le plan de la nature, comme chez Aristote. La tlologie de l'histoire
implique une saisie intentionnelle et comprhensive des vnements par la
phnomnologie. Tlologie quivaut donc "devenir spirituel" de l'histoire
comprise phnomnologiquement comme "filiation de sens".

Intuition idtique : l'adjectif "idtique" est driv du grec eidos qui, chez
Platon, signifie "forme", "ide", "essence". "Intuition idtique" est synonyme
d'intuition des essences. Par exemple tout triangle est par essence compos de
trois angles. Le fait pour un trangle d'tre rectangle, isocle ou quilatral est
inessentiel.

Europe : Lanalyse la plus rpandue de ce mot le considre comme une


composition des mots grecs eurs (, large ), la racine Ok, il ; ps,
(, le regard , qui finit par se gnraliser dans le sens d' aspect .

La premire mention connue du mot provient nanmoins d'une stle assyrienne


qui distingue les rivages de la mer ge par deux mots phniciens : Ereb, le
couchant , et Assou, le levant . L'origine des noms grecs Eurp et Asia se
trouve vraisemblablement dans ces deux termes smitiques.

Les marins phniciens dsignaient ainsi les deux rives opposes de la Grce
actuelle et de l'Anatolie ( signifiant pareillement, en grec, le levant). En
grec, dans un hymne Apollon datant denviron 700 avant notre re, Eurp
reprsente encore, comme Ereb, le simple littoral occidental de lge. La
mythologie grecque perptue lorigine smitique du mot en en faisant le nom
dune princesse phnicienne.

Dans son acception gographique, le mot a signifi d'abord la Grce


continentale. La premire fois que le terme Europe est mentionn dans les
crits pour dsigner un continent, c'est vers 590 avant J.-C par Hsiode dans sa
Thogonie. Depuis l'anne 500 avant J.-C, sa signification comprend toutes les
terres au Nord.

(d'aprs l'encyclopdie en ligne wikipedia)

Pour cerner l'essence de l'Europe, Husserl se sert de l'exemple de la


mdecine.Toutes les civilisations, toutes les cultures possdent des savoirs et des
pratiques destins soigner et gurir les maladies. Husserl n'entend pas tablir
de hirarchie entre les cultures et entre les mdecines dites "naturelles" et la
mdecine comme "science de la nature", mais cerner ce qui fait leur essence.

Les mdecines naturelles reposent sur l'observation et l'exprience (au sens de


transmission d'une mmoire, d'un savoir ancestral, d'une expertise empirique
concernant, par exemple les proprits des plantes), la mdecine comme
"science de la nature", qui ne s'est vritablement dveloppe en Europe qu'
partir de la deuxime moiti du XIXme sicle (pensez la satire des mdecins
du XVIIme sicle dans les pices de Molire) est une mdecine base sur
l'observation en tant qu'auscultation des symptmes (invention du stthoscope
par Lannec), mais aussi sur l'exprimentation (Pasteur, Claude Bernard) et sur
des bases thoriques : l'anatomie et la physiologie qui reposent leur tour sur la
physique et la chimie.

La mdecine occidentale moderne est une lointaine hritire moins d'un savoir
que d'une attitude face au monde, ne en Grce, vers le Vme sicle avant JsusChrist et illustre par Hippocrate). Au lieu de chercher gurir le patient en le
rintgrant dans un ordre cosmique (religieux) altr, elle commence se
sparer d'une conception religieuse (mythique) de la maladie pour analyser ses
causes naturelles et ses effets.

Note sur la mdecine dans la Grce antique :

Probablement inspire par la mdecine gyptienne, la mdecine en Grce


antique est cense remonter l'poque homrique. Elle ne prend toutefois son
vritable essor qu'au Vme sicle av. J.-C avec Hippocrate.

L'enseignement qui ressort du Corpus hippocratique apporte trois innovations qui


marqueront durablement la mdecine occidentale.

Observation et raisonnement

Premirement, Hippocrate carte les considrations religieuses. Ainsi, l'auteur de


Sur la maladie sacre entreprend de montrer que l'pilepsie, appele alors
maladie sacre , n'est pas plus divine ou plus sacre que n'importe quelle
autre maladie.

Sa preuve est simple : la maladie ne s'en prend qu'aux flegmatiques or, si la


maladie tait vritablement une visitation divine, tous devraient pouvoir en tre
atteints. Toutes les maladies sont divines et toutes sont humaines , conclut
l'auteur.

La mdecine hippocratique est fonde, de manire gnrale, sur l'observation et


le raisonnement. Les pidmiques comprennent ainsi des sries d'observations
quotidiennes effectues par le mdecin sur son patient : il commence par dcrire
prcisment les symptmes puis observe jour aprs jour l'tat gnral (calme,
agitation) en veille et pendant le sommeil. Son examen porte aussi sur l'tat de
la langue, l'urine et les selles. Un effort de rationalisation est fait : on distingue
fivre continue, fivre quotidienne, fivre tierce ou quarte suivant le rythme
observ dans les pousses de fivre.

Un cadre thorique

Deuximement, l'enseignement hippocratique tente de se donner un cadre


thorique. Le plus connu est la thorie des humeurs (bile jaune, bile noire ou
atrabile, phlegme ou lymphe et sang), dont le dsquilibre cause maladie
physique mais aussi trouble psychique. uvre de Polybe, gendre et disciple
d'Hippocrate, cette thorie sera rpandue ensuite par Galien. On sait que
d'autres attribuent la cause des maladies aux dsquilibres entre le chaud et le
froid, le sec et l'humide dans le corps ; on cite galement d'autres humeurs :
sang, bile, eau et phlegme, par exemple. Cependant, d'autres auteurs comme
ceux de Sur l'ancienne mdecine ou Sur la nature de l'homme mettent en garde
contre toute tentation de simplification excessive : pour eux, le mdecin doit
avant tout agir et rflchir de manire empirique.

Outre la recherche des grandes causes des maladies, les mdecins


hippocratiques s'intressent des problmes de nature plutt thorique, comme
la croissance biologique (comment l'alimentation aboutit-elle une croissance du
corps ?) et la reproduction (comment la semence peut-elle donner naissance un
tre complet ?). Sur un plan plus pratique, ils tudient le fonctionnement du
corps humain, faisant ainsi considrablement progresser l'anatomie. Pour ce
faire, ils se fondent surtout sur des connaissances cliniques : ainsi, la
connaissance des os et des tendons se fonde probablement sur l'tude des

entorses et autres luxations. Les mdecins recourent galement, ds cette


poque, la dissection, mais la pratique reste trs marginale.

Une dontologie

Enfin, l'enseignement hippocratique repose sur une vritable dontologie


mdicale, exprime dans les traits Sur l'ancienne mdecine, Sur la biensance,
Sur le mdecin, les Prceptes et surtout le clbre Serment d'Hippocrate, qui
commence ainsi :

Je jure par Apollon, mdecin, par Esculape, par Hygie et Panace, par tous les
dieux et toutes les desses, les prenant tmoin que je remplirai, suivant mes
forces et ma capacit, le serment et l'engagement suivant. () Je dirigerai le
rgime des malades leur avantage, suivant mes forces et mon jugement, et je
m'abstiendrai de tout mal et de toute injustice. Je ne remettrai personne du
poison, si on m'en demande, ni ne prendrai l'initiative d'une pareille suggestion ;
semblablement, je ne remettrai aucune femme un pessaire abortif. Je passerai
ma vie et j'exercerai mon art dans l'innocence et la puret

Les mdecins hippocratiques soignent tous les malades, les personnes libres
comme les esclaves, les riches comme les pauvres, les hommes comme les
femmes, les citoyens comme les trangers. L o est l'amour des hommes, l
est aussi l'amour de l'art , dclare l'un des aphorismes d'Hippocrate. (d'aprs
l'encyclopdie en ligne wikipedia)

Ce n'est videmment pas un hasard si Husserl prend l'exemple de la mdecine


pour tenter de saisir l'essence de la culture europenne (occidentale) puisqu'il
s'agit de dterminer la cause de la crise qu'elle traverse comme symptme d'une
maladie.

Husserl suggre que la science occidentale ne peut rien dire de cette maladie. Il
convient de souligner ici que Husserl n'est pas un philosophe "romantique",
partisan de l'irrationnel contre la science. Il est lui-mme un homme de science
et de raison, un philosophe et un mathmaticien (sa thse de doctorat en
mathmatiques, en 1883, porte sur le concept de nombre).

Husserl reproche la science moderne :

a) de s'tre dtache de ce que Descartes appelait "l'arbre de la philosophie" et


en particulier de la mtaphysique : la science moderne ne s'interroge pas sur le
sens.

Note : "Ainsi toute la Philosophie est comme un arbre dont les racines sont la
Mtaphysique, le tronc est la Physique, et les branches qui sortent de ce tronc
sont toutes les autres sciences, qui se rduisent trois principales, savoir la
Mdecine, la Mcanique et la Morale ; j'entends la plus haute et la plus parfaite
Morale, qui, prsupposant une entire connaissance des autres sciences, est le
dernier degr de la Sagesse."

Descartes, Principes de la philosophie (slection), lettre-prface, Paris, Vrin, 2009,


p. 260.

b) de ne pas s'interroger sur ses procdures. C'est dans ce sens (husserlien) que
Heidegger ira jusqu' dire que "la science ne pense pas". Le naturalisme,
l'objectivisme croient que la science, qui est une construction de l'esprit, a affaire
des "faits" sans s'interroger sur la manire dont "ces faits sont faits".

c) d'avoir creus un foss infranchissable entre elle (le monde de la science) et le


monde de la vie, le monde environnant (de la vie) (Lebenswelt, Lebens-umwelt).

Note : le concept de "monde de la vie" nat chez Husserl d'un refus de plus en
plus accus de l'abstraction que secrtent la logique et les sciences positives. Le
"monde de la vie" offre au phnomnologue un mode d'accs indit ce qu'il y a
d'unitaire et d'originaire dans l'exprience. Cette unit est pralable
l'opposition d'un ple objectif et d'un ple subjectif, c'est--dire aussi celle des
sciences de la nature et des sciences de l'esprit.

d) de partir de prsupposs tels qu'ils rendent impossible d'tablir une "science


de l'esprit", distincte des "sciences de la nature".

Notes :

Le positivisme : ce terme dsigne un ensemble de courants qui considre que


seules l'analyse et la connaissance des faits rels vrifis par l'exprience
peuvent expliquer les phnomnes du monde sensible. La certitude en est
fournie exclusivement par l'exprience scientifique. Il rejette l'introspection,
l'intuition et toute approche mtaphysique pour expliquer la connaissance des
phnomnes. Le positivisme est aussi appel empirisme logique. Il a fortement
marqu la plupart des domaines de la pense occidentale du XIXme sicle.

Le positivisme d'Auguste Comte affirme :

- que l'esprit scientifique (ou positif) va, par une loi invincible du progrs de
l'esprit humain, remplacer les croyances thologiques ou les explications
mtaphysiques. En devenant "positif", l'esprit renonce la question "pourquoi ?",
c'est--dire chercher une explication absolue des choses. Il se limite au
"comment", c'est--dire la formulation des lois de la nature, en dgageant, par
le moyen d'observations et d'expriences rptes, les relations constantes qui
unissent les phnomnes.

- qu'il est possible de prsenter un tableau encyclopdique des sciences : aprs


les mathmatiques, l'astronomie, la physique, la chimie et la biologie, c'est la
sociologie dont Auguste Comte invente le nom, d'entrer enfin dans le domaine du
savoir positif. Ces six disciplines constituent le systme unifi et achev de la
connaissance.

- qu' cet ge de la science (qui est aussi l'ge industriel) doivent correspondre
une politique, fonde sur une organisation rationnelle de la socit, et aussi une
nouvelle religion sans Dieu : la religion de l'Humanit. (La pratique de la
philosophie, AZ Lyce, Hatier)

Le scientisme :

Le scientisme est une idologie apparue au XIXe sicle selon laquelle la science
exprimentale est le seul mode de connaissance valable, ou, du moins, suprieur
toutes les autres formes d'interprtation du monde.

Le scientisme veut, selon la formule d'Ernest Renan (1823-1892), organiser


scientifiquement l'humanit . Il s'agit donc d'une foi dans l'application des
principes et mthodes de la science exprimentale dans tous les domaines.

Dans cette perspective, il n'existe pas de vrits philosophiques, religieuses ou


morales suprieures aux thories scientifiques. Seul compte ce qui est
"scientifiquement" dmontr (la science suprieure pouvant tre, selon les cas, la
mathmatique, la physique, la biologie, ou autre).

Le politique doit aussi s'effacer devant la gestion scientifique des problmes


sociaux et toute querelle ne peut ds lors que relever de l'ignorance ou d'une
volont de nuire : il existerait pour chaque problme une solution optimale
s'imposant universellement sans que la volont, les desiderata ou la subjectivit
d'un dcideur ni des populations concernes aient intervenir ou tre pris en
compte.

Le scientisme accorde une grande importance l'ducation qui, en librant le


plus grand nombre des illusions mtaphysiques et thologiques, rend possible
une gestion suppose rationnelle de la socit. De mme que Platon voulait que
les rois fussent philosophes, les scientistes les plus radicaux estiment que le
pouvoir politique doit tre confi des savants et non des politiciens lus ou
non et leurs bureaucrates. Cette conception, qu'on peut rapprocher de la
technocratie, est donc plus proche d'une aristocratie ("gouvernement par les
meilleurs") que d'une dmocratie : une solution scientifique labore par des
experts comptents n'a pas tre discute, sinon par d'autres experts. Cette
perspective enthousiasma Renan, mais inquita plus tard srieusement Bernanos
(La France contre les robots).

La science moderne ne peut donc pas gurir la conscience europenne, car elle
est elle-mme l'une des causes de cette crise (elle est d'ailleurs elle-mme en
crise, faute de s'tre interroge sur son essence : elle n'est pas un ensemble de
faits, mais une manation de l'esprit humain - comme le montrent les
incertitudes de la physique quantique). La science est incapable de gurir la
conscience europenne, elle n'a rien nous dire concernant les problmes
fondamentaux de l'existence et loin d'tre "neutre" elle peut tre, dans ses
applications techniques, un puissant auxiliaire de la barbarie.

Lorsqu'un homme de science s'interroge sur la science, comme Jacques Monod


ou Axel Kahn, il chappe la critique de Husserl. Husserl ne reproche pas aux
savants de faire de la science, mais de faire de la science sans s'interroger sur ce
qu'ils font. Cette rflexion sur la science s'appelle "l'pistmologie" (du grec
pistm = savoir, rflexion sur le savoir)

Parmi les reproches que l'on peut faire la science moderne et ses prsupposs
(le scientisme, le positivisme, l'objectivisme, issus de la pense du XIXme
sicle), le plus grave porte sur sa faon de considrer l'homme, l'esprit humain
(qui est pourtant le sujet de la science) comme un objet du monde parmi d'autres
: "C'est un contresens que de vouloir apprhender la nature comme tant en soi
trangre l'esprit, et ensuite, d'asseoir la science de l'esprit sur la science de la
nature en prtendant ainsi la rendre exacte." (p. 53).

Husserl se rfre ici Franz Brentano (1838-1917) auquel Husserl reprend le


concept "d'intentionnalit" et qui dfinit la psychologie comme "science des
phnomnes de l'esprit" (Psychologie, p. 18). Brentano propose des critres pour
distinguer les phnomnes de l'esprit des phnomnes de la nature : les
phnomnes de l'esprit sont l'objet exclusif de la perception interne, ils
apparaissent toujours comme unit et ils sont toujours intentionnellement dirigs
vers un objet.

La critique de Husserl vise en particulier la psychologie exprimentale et le


"behaviorisme" qui prtendent assimiler psychologie (tymologiquement la
science de la psych, de l'me) aux sciences de la nature en liminant de la vie
psychique tout ce qui n'est pas observable, et non seulement la psychologie,
mais l'ensemble des sciences humaines : la sociologie (Durkheim, par exemple,
prconisant de traiter les faits sociaux comme des choses), ainsi que l'Histoire.

Husserl se rfre Wilhelm Dilthey (1833-1911), historien, psychologue,


sociologue et philosophe allemand. Dilthey distingue les sciences de la nature
des sciences de l'esprit (la psychologie, la sociologie, l'Histoire) quant leur objet
et leur mthode.

Les recherches de Dilthey l'ont conduit une rflexion pistmologique sur la


comprhension dont relvent les sciences de l'esprit (Geisteswissenschaft) et
l'explication dont relvent les sciences de la nature. Les sciences de la nature
requirent une mthode explicative de type causal fonde sur un dterminisme
de principe, les sciences de l'esprit sont diriges par une dmarche
comprhensive qui privilgie le sens de l'exprience vcue. : on explique
(Erklren) la nature, on comprend (Verstehen) la vie psychique.

Fondateur de la "sociologie comprhensive", Dilthey spare les sciences de


l'esprit des sciences de la nature. Selon lui, les sciences humaines subjectives
devraient tre centres sur une "ralit-humaine-sociale-historique". A ses yeux,
l'tude des sciences humaines subjectives implique l'interaction de l'exprience
personnelle, la comprhension rflexive de l'exprience et l'empreinte de l'esprit
dans les gestes, les mots et l'art. Dilthey soutenait que tout enseignement doit
tre envisag la lumire de l'histoire sans laquelle la connaissance et la
comprhension ne sauraient tre que partielles.

La russite des sciences de la nature (astronomie, physique, chimie, biologie)


sont incontestables parce que leurs mthodes : hypothse, exprimentation,
vrification, induction sont prouves et qu'elles sont parfaitement adaptes aux
objets qu'elles tudient.

Il n'en est pas de mme des sciences de l'esprit auxquelles les procdures et les
mthodes des sciences de la nature ne conviennent pas parce que l'esprit n'est
pas un objet du monde.

Les sciences de l'esprit s'occupent tout autant de la vie spirituelle individuelle


que de la communaut (Gemeinschaft), ressaisie comme lieu spirituel commun,
qu'il s'agisse de la famille, d'une corporation, de la nation ou d'un ensemble
dtats.

"Descartes nest pas seulement le fondateur de la philosophie moderne, il est


aussi celui du dualisme ; il na pas seulement entrevu la ncessit dun retour
lEgo, il a commis lerreur de psychologiser celui-ci. Il est le pre de ce contresens
fondamental quest, selon Husserl, le "ralisme transcendantal".

Le doute de Descartes, dans la Premire Mditation, constitue une sorte dpoch


phnomnologique (une mise entre parenthse du monde qui doit nous donner
accs la vie de la subjectivit). Mais Descartes manque lEgo transcendantal,
dans la mesure o il en fait une chose, une me, une partie du monde, dans la
seconde Mditation.

Or, pour Husserl, ce qui constitue le sens du monde, savoir la subjectivit, ne


peut tre une partie du monde.

Ainsi, dans la Krisis, le long 9 consacr Galile est suivi dune analyse du
dualisme, qui en est le complment logique, et qui constitue le fondement de la
psychologie moderne. Le dualisme est prsent en germe dans la pense de
Galile, dans la mesure o il reconduit la subjectivit toutes les qualits
sensibles. Mais cest Descartes qui lui donne une forme philosophique acheve :
en face de la nature tendue, du monde des corps, on trouve une res cogitans ;
celle-ci est comme le rsultat de labstraction de Galile qui a donn lieu "lide
dune nature en tant que monde-des-corps rellement spar et ferm sur soi ".

Sensuit une mutation de lide de monde : "Le monde se dissocie pour ainsi dire
en deux mondes : nature et monde-du-psychologique dont le second vrai dire
ne slve pas la consistance dun tre-monde, cause de la faon dont il est
reli la nature".

La physique moderne semble donc appeler une psychologie, mais celle-ci est
alors condamne suivre le modle de la physique : "La dissociation et la
mutation-de-sens du monde fut la consquence, parfaitement saisissable, dun
fait en ralit invitable au commencement de lpoque moderne : le rle de
modle tenu par la mthode de la science de la nature, ou, en dautres termes,
par la rationalit physique (Krisis, p. 70).

Le dualisme de Descartes a donc bien un double sens : il est retour la


subjectivit, mais il est aussi manifestation du rationalisme objectiviste qui rend
possible une "psychologie naturaliste", qui elle-mme donne lieu une forme de
scepticisme, et rend incomprhensibles les oprations de la subjectivit."
(Jonathan Racine, doctorant en philosophie, La place de Descartes dans l'analyse
husserlienne de la crise des sciences et de la philosophie, 2009)

La cause historiale de la crise de la science europenne (en tant que symptme


de la conscience, de la raison et de l'humanit europennes) est le divorce entre
la science et la philosophie qui s'est accompli au XVIIIme sicle, le sicle de la
Raison et des Lumires et l'oubli par la Raison de ses origines philosophiques en
tant qu'tonnement devant ltre (Ti to en eina), en tant que Logos et en tant
que relation la vrit.

La position de thse de Husserl est que "l'irruption de la philosophie, prise en ce


sens o toutes les sciences y sont incluses, est le phnomne originaire de
l'Europe spirituelle."

"Les grands bouleversements dans l'histoire du monde, disait Nietzsche,


s'avancent sur des pattes de colombe". Husserl montre que cette attitude
radicalement nouvelle face au monde (l'tonnement devant l'tre, la recherche
dsintresse de la vrit pour elle-mme... a introduit une "rvolution de
l'historicit".

Il a suffi qu'une poigne d'hommes (les Prsocratiques, Pythagore, Euclide,


Thals, Platon, Aristote, Hrodote, Thucydide...) "invente" la philosophie (ainsi
que les mathmatiques, la gomtrie et l'histoire) comme "recherche de la
vrit" pour bouleverser le rapport la tradition. Husserl parle d'une ouverture
de l'esprit sur l'infini : la philosophie et la science assignent l'esprit humain des
tches infinies dans le temps : exister ne consiste plus "reproduire" mais
"connatre thoriquement tout ce qui est" (p. 68) et dans l'espace : la
communaut des penseurs et des savants n'est pas limite une seule nation,
elle est virtuellement universelle.

Emmanuel Kant, dans la Prface la seconde dition de la Critique de la Raison


pure (1787) fait remonter cette ouverture sur l'infini Thals : "Je crois qu'elle (la
logique) est reste longtemps ttonner (surtout chez les gyptiens), et que ce
changement fut l'effet d'une rvolution due un seul homme, qui conut
l'heureuse ide d'un essai aprs lequel il n'y avait plus se tromper sur la route
suivre, et le chemin sr de la science se trouvait ouvert et trac pour tous les
temps et des distances infinies."

Husserl montre que la pense philosophique s'est constitue partir de la


pense commune et du polythisme grec (la croyance aux dieux de la Cit)
tantt comme rejet, tantt comme rinterprtation et comme transposition,
comme en tmoigne la notion de Logos chez Hraclite.

Le mot "Philosophie" vient du grec "philein" (aimer) et sophia (la sagesse). La


philosophie elle-mme est ne en Grce (et nulle part ailleurs), en un lieu (les
pourtours de la Mditerrane) et une poque bien prcise (entre les VIIme et
IVme sicles avant Jsus-Christ).

Tous les hommes ont fabriqu des outils, vnr des dieux, cre des uvres
d'art, invent des sagesses, mais ils n'ont pas toujours t philosophes. La
philosophie apparat quand les hommes ne se satisfont plus des explications
mythologiques ou magiques et cherchent expliquer le monde en se fondant sur
la raison (en grec : "Logos")

Pour Aristote, la Philosophie commence avec l'tonnement ; elle est "la seule de
toutes les sciences qui soient libres, car seule elle est sa propre fin." :

"Ce fut l'tonnement qui poussa, comme aujourd'hui, les premiers penseurs aux
spculations philosophiques. Au dbut, ce furent les difficults les plus
apparentes qui les frapprent, puis, s'avanant ainsi peu peu, ils cherchrent
rsoudre des problmes plus importants, tels que les phnomnes de la Lune,
ceux du Soleil et des toiles, enfin la gense de l'Univers. Apercevoir une
difficult et s'tonner, c'est reconnatre sa propre ignorance (et c'est pourquoi
aimer les mythes est, en quelque manire se montrer philosophe, car le mythe
est compos de merveilleux). Ainsi donc, si ce fut pour chapper l'ignorance
que les premiers philosophes se livrrent la philosophie, il est clair qu'ils
poursuivaient la science en vue de connatre et non pour une fin utilitaire. Ce qui
s'est pass en ralit en fournit la preuve : presque tous les arts qui s'appliquent
aux ncessits, et ceux qui s'intressent au bien-tre et l'agrment de la vie,
taient dj connus, quand on commena rechercher une discipline de ce
genre. Il est donc vident que nous n'avons en vue, dans la philosophie, aucun
intrt tranger. Mais, de mme que nous appelons homme libre celui qui est
lui-mme sa fin et n'est pas la fin d'autrui, ainsi cette science est aussi la seule
de toutes les sciences qui soit libre, car seule elle est sa propre fin.

(Aristote, Mtaphysique, L. I)

"Le terme de "philosophie" est une cration de Pythagore. Le premier, il s'est


appel philosophe (...) Il allguait qu'aucun homme n'est sage, que la sagesse est
le privilge des dieux. Avant lui, en effet, cette discipline s'appelait la "sagesse",
et celui qui en faisait profession, s'il avait une me riche et leve, s'appelait
"sage". Un philosophe, c'est, au contraire, quelqu'un qui cherche atteindre la
sagesse." (Diogne Larce, Doctrines et sentences des philosophes illustres,
tome I, IIIme sicle, trad. R. Genaille, d. GF, 1965)

Pour les Grecs, la sophia est la fois la sagesse et le savoir.

"Ce qu'on appelle le "miracle grec", crit Patrice Rosenberg, consiste dans le
souci nouveau d'clairer les phnomnes par une justification rationnelle

appuye sur la dmonstration et sur la preuve. Aucun domaine ne doit alors


chapper l'investigation de la raison et l'examen critique.

Les Grecs inventent ainsi la dmonstration mathmatique (Euclide, Pythagore),


l'enqute historique (Hrodote, Thucydide), mais aussi le dbat politique. C'est
dans ce contexte que la philosophie se donne un projet : explorer
mthodiquement la ralit dans le but de la connatre. Mais cette connaissance
possde galement une finalit pratique : elle doit permettre de comprendre et
de savoir comment vivre, elle est une invitation la "vie bonne".

Comme le rappelait Pierre Hadot, "primum vivere, deinde philosophare" ne


signifie pas qu'il est plus important de vivre que de philosopher, mais que toute
pense authentique s'enracine dans la "vie bonne", la justesse de l'me et la
conversion du regard, bref, dans une existence philosophique aussi authentique
que possible.

Toutefois, pour Husserl, dfendre l'ide de la philosophie comme sagesse, selon


son tymologie (philo-sophia = amour de la sagesse), c'est assimiler la
philosophie un "art de vivre" , ainsi que le proposent par exemple les picuriens
et les stociens. Husserl rompt avec cette conception de la philosophie en la
dfinissant comme "science rigoureuse", c'est--dire en mettant davantage
d'accent sur sa dimension de scientificit universelle et radicalement fondatrice
que sur sa porte thique individuelle : "La philosophie conserve la fonction d'un
retour thorique sur soi-mme, libre et universel qui englobe aussi tous les
idaux et l'idal total, c'est--dire l'universel des normes. Dans une humanit
europenne, la philosophie doit exercer de manire constante sa fonction
d'archonte de l'humanit entire." (p. 65)

Nous avons vu que les confrences de Vienne et de Prague ont t donnes dans
un contexte particulirement dramatique qui explique leur caractre allusif par
rapport l'actualit, mme si Husserl fait comprendre ses auditeurs que la
pense requiert une prise de distance pour intgrer les vnements dans une
perspective plus large qui est celle de la crise de la conscience (de la raison, de
la science) europenne.

Cette crise se manifeste sur le plan thico-politique, historial et pistmologique


comme rupture entre la science et la pense commune (le monde de la vie),
divorce entre le monde de la nature et le monde de l'esprit et refus de
s'interroger sur le sens, et donc oubli par la conscience europenne de ses
sources grecques (la philosophie comme unit de l'ontologie, du savoir et de
l'thique).

Husserl voque la fin de sa confrence "l'embrasement anantissant de


l'incroyance" et le phnix d'une "nouvelle spiritualit" renaissant de ses cendres,

mais la relation au judo-christianisme est rendue problmatique par l'hritage


de Kant (la sparation entre foi et savoir) et Husserl n'indique pas de quelle
faon, quel titre et quelles conditions la rvlation judo-chrtienne
s'intgrerait dans son projet refondateur.

Hannah Arendt se demande, partir du procs d'Adolf Eichmann Jrusalem si la


pense (comme semble l'indiquer le mot mme de con-science) ne fait pas partie
des conditions qui poussent l'homme viter le mal et mme le conditionne
ngativement cet gard. "Travaillons donc bien penser. Voil le principe de la
morale." (Blaise Pascal)

Il convient de distinguer entre la philosophie comme fait historique d'une poque


quelconque et la philosophie comme ide, ide d'une tche infinie. "La
philosophie historique effective de chaque poque est la tentative plus ou moins
russie pour raliser l'ide directrice de l'infinit et mme la totalit des
vrits..." (p. 67)

En dfinissant la philosophie comme tche infinie, tentative historique de raliser


l'ide historiale de la vrit, Husserl garde l'esprit le double danger de l'esprit
de systme et de la spcialisation qui menace la philosophie : " Le risque
constant est de retomber dans des points de vue exclusifs et des satisfactions
prcipites, qui assouvissent leur vengeance au sein de contradictions
consquentes. D'o le contraste entre les grandes prtentions des systmes
philosophiques et leur incompatibilit les uns par rapport aux autres. D'o, de
surcrot, la ncessit, et pourtant aussi le danger de la spcialisation." (p. 67)

On a souvent soulign la dimension de "Manifeste" de la Krisis et plus encore des


confrences de Vienne et de Prague. Il a fallu que Husserl peroive le caractre
particulirement grave de la "maladie" europenne pour sortir de sa rserve.
Sans doute tait-il conscient de la ncessit de mettre ses recherches (la
phnomnologie transcendantale) la porte du plus grand nombre, mais aussi
des dangers de contresens que fait courir la pense toute simplification
excessive :

Le "retour au monde environnant", au "monde de la vie" (Umwelt, Lebenswelt)


n'est videmment pas retour l'attitude "nave" de l'opinion commune, mais
retour l'unit d'un sens antrieur tout dualisme strile (le monde comme
donation originelle), enrichi par les acquis de la philosophie historiale : la
dialectique platonicienne, la doute cartsien comme recherche d'une certitude
apodictique fondatrice, la rvolution copernicienne et le criticisme de Kant,
l'idalisme allemand comme conciliation du sujet et de l'objet, de la nature et de
l'esprit (Hegel, Schelling et Fichte), sans ignorer les acquis des sciences de la
nature : l'esprit de rigueur et la recherche de lois universelles, dsormais
claires sur leurs mthodes et leurs dmarches par la rflexivit et
l'intersubjectivit transcendantales.

Le "monde de la vie" est donc le sol d'vidence originaire, en de de l'opposition


nave entre sciences de la nature et sciences de l'esprit. Il est le milieu o ces
deux modalits de connaissance reviennent leur unit premire qui est la
connaissance phnomnologique elle-mme. Il est aussi et corrlativement ce
lieu d'unit intentionnelle de sens, qui est le seul rel phnomnologique.

Rien n'est plus tranger la pense de Husserl que l'apologie du philosophe


solitaire. La science (les mathmatiques, la physique) est une entreprise o la
recherche de la vrit n'a de sens qu' l'intrieur d'une communaut de
chercheurs. Les philosophes doivent imiter les hommes de science et se
constituer eux aussi en une communaut accueillante et ouverte sur le monde.

La confrence de Vienne est un plaidoyer en faveur de la raison ; c'est partir


d'une raison renouvele par un "retour aux sources" que la conscience
europenne pourra se montrer capable de surmonter la tentation du nihilisme et
de dissiper les sortilges de l'irrationnel. "tant averti du pouvoir que recle le
savoir, explique Natalie Depraz, Husserl voit dans l'ducation le refuge contre les
dictatures fascistes ou totalitaires qui menacent alors. La philosophie a bien une
mission ducative, renouant une nouvelle fois avec l'idal grec de la paideia,
dvelopp notamment dans la Rpublique (le mythe de la caverne), et proche de
la formation (Bildung) chre aux philosophes des Lumires."

"Seul l'esprit est immortel" : la raison bien comprise et l'esprit non naturalis
convergent dans la mme qute d'un sens dlivr du contingent et tendant vers
l'ternel.

"Husserl n'tait-il pas conscient des dimensions thiques de sa pense ? On a du


mal le croire. Husserl, dont la voix a retenti comme un appel dans les sombres
annes 30, a certainement saisi la centralit de l'thique, mme si pour lui cela
n'a jamais reprsent qu'un moyen pour accder une humanit scientifique. Ce
n'est pas malgr son attachement la science, mais en raison de cet
attachement mme, que Husserl - dans une conversation avec Eugen Fink, le 22
septembre 1931 - dit que le telos de la science dpend de l'honntet des
scientifiques. La vrit dpendant de la sincrit - ce sera un thme central de
Totalit et Infini d'Emmanuel Lvinas.

C'est pourquoi, finalement, nous ne sommes pas du tout surpris que Husserl
poursuive cette conversation sur la science en invoquant Dostoevski, et
prcisment la phrase des Frres Karamazov qu'Emmanuel Lvinas, des
dcennies plus tard, citera maintes reprises: "Chacun d'entre nous est
responsable de tout devant tous." (Richard Cohen, professeur d'tudes juives
l'universit de Caroline du Nord, La bonne oeuvre d'Edmond Husserl, article
traduit par Carine Brenner)

"Ressaisissons la pense fondamentale de notre dveloppement : la crise de


l'existence europenne" dont on parle tant aujourd'hui, et qui s'atteste dans des
symptmes innombrables de dsagrgation de la vie, n'est pas un destin obscur,
une fatalit impntrable ; bien au contraire, on peut la comprendre et la percer
jour partir de l'arrire-fond de la dcouverte philosophique de la tlologie de
l'histoire europenne. La prsupposition de cette comprhension rside
cependant dans la saisie pralable du phnomne "Europe" dans son noyau
central d'essence. Pour pouvoir concevoir l'nigme de la "crise" prsente, il
faudrait laborer le concept d'Europe en tant que tlologie historique des buts
infinis de la raison ; il faudrait montrer comment le "monde" europen est n des
ides de la raison, c'est--dire de l'esprit de la philosophie. La "crise" pourrait
alors tre interprte comme l'chec apparent du rationalisme. Le motif de
l'insuccs d'une culture rationnelle rside cependant, comme nous le disions, non
dans l'essence du rationalisme lui-mme, mais uniquement dans son
extriorisation, dans son engloutissement dans le "naturalisme" et
"l'objectivisme".

"La crise de l'existence europenne n'a que deux issues : soit la dcadence de
l'Europe devenant trangre son propre sens vital et rationnel, la chute dans
l'hostilit l'esprit et dans la barbarie ; soit la renaissance de l'Europe partir de
l'esprit de la philosophie, grce l'hrosme de la raison qui surmonte
dfinitivement le naturalisme. Le plus grand danger pour l'Europe est la
lassitude. Luttons avec tout notre zle contre ce danger des danger, en bons
Europens que n'effraye pas mme un combat infini et, de l'embrasement
anantissant de l'incroyance, du feu se consumant du dsespoir devant la
mission humanitaire de l'Occident, des cendres de la grande lassitude, le phnix
d'une intriorit de vie et d'une spiritualit nouvelles ressuscitera, gage d'un
avenir humain grand et lointain : car seul l'esprit est immortel." (Edmund Husserl,
La crise de l'humanit europenne et la philosophie, p.78)