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La biologie de labeille

La biologie de labeille
Gilles ADAM
adam.g02@gmail.com

Table des matires


1.

Labeille et les tres vivants ...........................................................................................- 2 1.1.

Les insectes matres du monde...............................................................................- 3 -

1.2.

Origine de labeille.................................................................................................- 3 -

1.3.

La super-famille apoidea et la famille des Apidae.................................................- 3 -

2. Morphologie de labeille ....................................................................................................- 4 2.1.

Lexosquelette ........................................................................................................- 5 -

2.2.

Les pices buccales ................................................................................................- 5 -

2.3.

Les pattes de labeille .............................................................................................- 7 -

2.4.

Les ailes..................................................................................................................- 8 -

2.5.

Lappareil vulnrant ...............................................................................................- 9 -

3. Anatomie et physiologie de labeille................................................................................- 10 3.1.

Le systme digestif...............................................................................................- 11 -

3.1.1.

Lalimentation de labeille ...........................................................................- 13 -

3.2.

Le systme respiratoire.........................................................................................- 14 -

3.3.

Le systme circulatoire.........................................................................................- 15 -

3.4.

Le systme nerveux ..............................................................................................- 16 -

3.5.

Les glandes exocrines...........................................................................................- 17 -

3.5.1.

La scrtion de la cire...................................................................................- 19 -

4. Les sens chez labeille......................................................................................................- 20 4.1.

Les antennes .........................................................................................................- 20 -

4.2.

Le sens olfactif et gustatif ....................................................................................- 21 -

4.3.

La vision et les yeux.............................................................................................- 22 -

4.4.

Le sens auditif ......................................................................................................- 23 -

5. La reine et le faux-bourdon ..............................................................................................- 23 5.1.

Les appareils gnitaux de la reine et du mle.......................................................- 24 -

6. Le dveloppement des abeilles.........................................................................................- 25 7. Rfrences ........................................................................................................................- 26 -

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1. LABEILLE ET LES TRES VIVANTS


Sur larbre phylognique des animaux, les insectes forment une classe de
lembranchement des arthropodes au mme titre que les crustacs, les myriapodes (millepattes) et les arachnides (araignes). Le tableau 1 rsume la classification de labeille dans le
monde vivant.
Tableau 1. Position de labeille chez les tres vivants
Classification

Taxon

Rgne

Animaux

Embranchement

Arthropodes

Classe

Insectes

Ordre

Hymnoptres

Sous-ordre

Apocrites

Super-famille

Apodea

Famille

Apidae

Genre

Apis

Espce

Apis mellifera L.

Sous-espces

Mellifera
Carnica
Caucasica
Ligustica

Caractristiques, exemples
Htrotrophes pluricellulaires
Homme, poissons, vers
Exosquelette chitineux, articul
Araignes, mille-pattes, crabes, crevisses
Corps divis en trois parties : tte, thorax et
abdomen
Hannetons, pucerons, puces, papillons
Mtamorphose complte
Ailes membraneuses
Mtathorax soud au premier segment abdominal
Gupes, bourdons, abeilles solitaires
Rtrcissement entre le thorax et labdomen
Adaptation au rgime alimentaire (miel et
pollen) : corps couvert de poils, corbeilles
pollen
Insectes sociaux
Scrtion de cire
Abeille mellifre, bourdons, Mellipona
Sept espces dont mellifera, dorsata, cerana,
florea

24 sous-espces au total, qui se diffrencient par


les caractristiques morphologiques et
comportementales

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1.1. LES INSECTES MATRES DU MONDE
Parmi les 1 500 000 despces dtres vivants recenss dans le monde, la classe des
insectes en compterait plus dun million. Certains insectes, tels que le cafard ou la libellule,
existent et nont plus volu depuis trois cent millions dannes : des espces trois cent fois
plus anciennes que lespce humaine, peine ge dun million dannes. Le cafard et la
libellule ont crois les dinosaures et leur ont survcu.
1.2. ORIGINE DE LABEILLE
Lvolution des abeilles est lie lapparition et lvolution des plantes fleurs
(angiospermes) qui produisent du nectar et du pollen. Lapparition de labeille est lie
lapparition des plantes fleurs. Le plus ancien fossile dabeille retrouv est une abeille
emprisonne dans un morceau dambre qui daterait de 40 100 millions dannes.
Les plantes fleurs existent depuis environ 130 millions dannes, la vie sexuelle des
fleurs, confie au dpart exclusivement au vent, jouant les messagers de lamour ,
propulsant des masses de pollen normes dans un voyage risqu et bien souvent infructueux,
saverre tre une aventure au bout du compte assez peu profitable.
Quand les insectes dcouvrirent que le pollen tait pour eux une source de nourriture
et dvoraient les tamines des fleurs avoisinantes, un transport de pollen par les insectes
sinitia malgr le traumatisme caus par linsecte. Certains insectes se comportent encore de
la mme faon, tels que le hanneton de la Saint-Jean ou les ctoines.
Dune autre manire, les abeilles et les fleurs ont jou au couple idal qui co-volue
ensemble, amenant un comportement dlicat avec les fleurs et au dveloppement des
nectaires, source dnergie pour les abeilles.
Le systme de pollinisation des plantes fleurs a entran une dpendance entre les
insectes et les plantes, sexprimant par le fait que les insectes peuvent choisir quelles fleurs
butiner : un jeu de sduction volutif. Les plantes fleurs se diffrencient par la qualit et la
quantit tels les exposants dun march. Les substances contenues dans le pollen varient dune
fleur lautre. Mme la temprature du nectar est une valeur que les plantes utilisent
probablement pour afficher leur qualit. Les bourdons privilgient en effet les fleurs dotes
dun nectar temprature plus leve.
1.3. LA SUPER-FAMILLE APOIDEA ET LA FAMILLE DES APIDAE
La super-famille des apoidea est le groupe dinsectes qui ont co-volu avec les
plantes fleurs pollinisation par les insectes.
Tous les membres de la super-famille apoidea sont des abeilles au sens large et ont en
commun quils se nourrissent exclusivement de nectar et pollen. Cette super-famille
reprsente limmense majorit des insectes pollinisateurs. Parmi ces espces la plupart de
celles-ci sont solitaires.

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La famille des Apidae comprend les espces sociales. Cest cette famille
quappartiennent labeille domestique, les bourdons (Bombus ssp.) et le genre Melipona. Les
mlipones sont originaires dAmrique centrale et dAmrique du Sud, o elles sont leves
par les Indiens. Le bourdon est un insecte adapt aux climats froids et se retrouve en
Amrique du nord, ainsi quen Europe.
Les abeilles du genre apis sont caractrises par un comportement hautement social et
comprend sept espces, rparties en quatre groupes : dorsata, florea, cerana et mellifera.
2. MORPHOLOGIE DE LABEILLE
Le corps de labeille est divis en plusieurs segments (figure 1). On distingue
facilement trois parties, caractristiques de la classe de insectes, composant le corps de
labeille : la tte, le thorax et labdomen.

Figure 1. Morphologie de labeille

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La tte est en quelque sorte le centre nerveux et sensitif de labeille. On y retrouve les
organes des sens (antennes, ocelles, yeux composs) et les pices buccales. La tte renferme
le cerveau de labeille, trs dvelopp, d au haut niveau de socialisation de labeille. Les
glandes hypopharyngiennes, labiales et mandibulaires sont galement situes dans la tte de
labeille.
Le thorax est compos de trois segments souds : le pro-, mso- et mtathorax. Il porte
les lments locomoteurs de labeille : trois paires de pattes et deux paires dailes
membraneuses. Le thorax contient de puissants muscles alaires.
2.1. LEXOSQUELETTE
Lexosquelette est caractristique des tres vivants appartenant lordre des
Arthropodes. Cela signifie quils sont dots dun squelette externe qui protge leurs organes.
Afin de permettre leur mobilit, les membres des arthropodes sont dots darticulations
souples.
Lexosquelette est divis en segment, qui peuvent tre souds ou non. Chez labeille,
les segments sont facilement observables sur son abdomen, tandis que les trois segments du
thorax sont souds. La croissance, en prsence dun exosquelette, ncessite de temps autre
une mue, afin de radapter le squelette lorganisme en dveloppement. Les muscles
prennent leur assise sur la face interne de lexosquelette.
Lexosquelette est form dune couche protique, la cuticule, principalement
compose de plusieurs couches de chitines, substances lgrement lastiques. La mlanine
qui est entrepose dans la cuticule lui confre sa couleur particulire. La sclrotine durcit la
cuticule.
La cuticule forme une couche flexible et hydrophobe, une carapace qui protge le
corps de labeille du desschement, des influences mcaniques et chimiques, ainsi quune
protge face aux agents pathognes.
Lexosquelette est couvert par une toison dense. Les poils de labeille sont de forme et
grandeur diffrentes. Les ramifications de ces poils donnent labeille un aspect duveteux,
qui se perd avec lge ou en cas de maladie. Surtout, la toison de labeille sert la rcolte du
pollen. Les poils sensoriels sont plutt situs sur la tte et les pattes.
2.2. LES PICES BUCCALES
Les pices buccales de labeille sont du type broyeur-lcheur, adaptes la rcolte de
liquides comme le nectar ou le miellat. Elles sont composes de plusieurs lments :
Les mandibules, puissantes, ont de multiples fonctions, telles que la prhension de
matires solides, le travail de la cire, la rcolte et le travail de la propolis et la
dfense contre les ennemis de moindre taille.

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Les maxilles, palpes labiaux et la langue (ou glosse). Ils forment un ensemble
mobile et extensible, repli sous la tte au repos et tendus lorsque labeille
prlve un liquide. Cet ensemble sappelle la trompe. Les maxilles, souds lun
lautre, constituent une sorte de gouttire dans laquelle est glisse la langue qui peut
tre tire pour aspirer de la nourriture. La pilosit de la langue et son extrmit en
forme de cuillre (cuilleron) permettent de recueillir de petits volumes de liquide
qui monte par capillarit jusqu la gouttire linguale fermant le voile du palais
pendant la succion. Si labeille ouvre sa gouttire linguale, elle peut offrir ses
compagnes le contenu de son jabot. La longueur de la trompe permet de
diffrencier les races dabeilles.

Figure 2. Tte de labeille et pices buccales

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2.3. LES PATTES DE LABEILLE
Les trois paires de pattes de labeille servent la fois au dplacement et doutil. On
peut distinguer les pattes antrieures, mdianes et postrieures qui sont cependant toutes
composes de 5 pices articules : le coxa (hanche), le trochanter, le fmur, le tibia et le tarse,
lui-mme divis en cinq articles. Le premier article du tarse, le mtatarse, est prolong.
Larticle terminal porte deux griffes entre
lesquelles se trouve un coussinet. Celui-ci sert
ladhsion sur surfaces lisses, tandis que les griffes aident
saccrocher aux surfaces rugueuses. Le coussinet
transmet aussi des phromones, indiquant par cela le
chemin dentre de la ruche.
Le tibia de la patte antrieure est muni sa pointe
dun peron, alors que la partie suprieure du mtatarse
comprend une cavit entoure dun peigne compos de
poils qui sert nettoyer les antennes. Cette structure est
appele le peigne antennaire.
Louvrire utilise aussi ses pattes la construction des rayons. Les glandes cirires
situes en dessous de labdomen scrtent des plaquettes de cire qui sont embroches par la
broche du talon postrieur des pattes postrieures des abeilles. Elles sont ensuite enleves par
les pattes antrieures et travailles avec les mandibules.

Figure 3. Patte antrieure de labeille


Les pattes postrieures de labeille sont adaptes la rcolte du pollen. Celles-ci sont
munies dune brosse (rteau) et dune corbeille pollen.
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Les pattes postrieures jouent donc un rle trs important dans la rcolte du pollen.
Lors dune sance de butinage, le corps de labeille se recouvre du pollen des fleurs visites.
Avec les brosses des talons de pattes antrieures et mdianes, humectes pralablement,
labeille rcolte les grains de pollen attachs sa toison. Ensuite, elle peigne ses pattes
antrieures et mdianes entre les pattes postrieures, tenues en parallle. De cette manire, le
pollen est amalgam sur la corbeille pollen des pattes postrieures.
2.4. LES AILES
Les abeilles disposent dune paire dailes membraneuses situes sur le thorax. La
particularit membraneuse et fine des ailes est caractristique des Hymnoptres. Un rseau
de nervures tubulaires, les veines, donnent leur structure. La forme de certaines cellules
formes par les veines sert diffrencier les races.
Les ailes ont comme principale fonction la locomotion arienne de labeille. Elles
servent aussi laration de la ruche et la dissmination de phromones, dalarme ou de
reconnaissance. Les aptitudes de vol de labeille sont rsumes dans le tableau 2.
Tableau 2. Performances du vol de labeille.
Nombre dailes
Vitesse moyenne
Vitesse de pointe

4
20-30 km/h
60 km/h
2-24 mg sucre/heure
9 mg glycogne/minute
400-500 battements/s
1500 m
10-12 km
10-30 m
40 mg nectar 30 mg pollen ou
75 mg de pollen
< 1,5 mg glucose/min
800 km

Consommation moyenne
Nombre de battements
Distance de butinage moyenne
Distance max de butinage
Altitude de vol
Tare
Consommation
Dure de vie des muscles alaires

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Figure 4. Arrimage entre les ailes postrieures et antrieures et mouvements des ailes en vol.
Les ailes antrieures et postrieures sont relies par 20 crochets fins situs au bord de
laile postrieure. Elles sont actionnes par des muscles alaires verticaux et longitudinaux
(Figure 4).
2.5. LAPPAREIL VULNRANT
Seules les abeilles femelles possdent un aiguillon. Lappareil vulnrant, ou aiguillon,
est en ralit une modification de lovipositeur, organe servant dposer les ufs chez les
insectes parasites. Lappareil vulnrant comporte (Figure 5) :
Deux soies barbeles qui constituent le dard et qui coulissent lintrieur dune
pice de chitine renfle, le gorgeret ;
Deux gaines qui protgent laiguillon ;
Des glandes venin. La glande acide alimente le rservoir venin, partie renfle du
gorgeret et la glande alcaline qui facilite la lubrification de laiguillon ;
Une poche venin o celui-ci est conserv ;
Des pices chitineuses et des muscles qui permettent la sortie de laiguillon et
linjection du venin.

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Figure 5. Appareil vulnrant de l'abeille


La quantit et qualit du venin est la plus leve (0,3 mg) lorsque louvrire est ge
de 15 jours, priode o celle-ci occupe la fonction de gardienne. Lorsque labeille pique dans
une peau lastique, les crochets restent plants et labeille se fait arracher tout lappareil
vulnrant. Par contre, contre dautres insectes, labeille pique entre les segments, mais les
crochets ne restent pas accrochs et labeille ne perd pas son dard. Le dard de la reine est
muni de seulement quatre crochets contre dix pour louvrire. De plus, le sac venin se
rsorbe au cours de la premire anne.
3. ANATOMIE ET PHYSIOLOGIE DE LABEILLE
Labeille domestique possde une biologie bien particulire, due son comportement
social et sa co-volution avec les plantes fleurs. Il existe des diffrences marques entre les
trois castes dabeilles : la reine, louvrire et le mle. Lappareil buccal est adapt
lingestion de liquides, tels que le nectar ou le miellat. Les pattes de labeille sont dotes
dune corbeille pollen. Les poils rpartis sur tout le corps, mme sur les yeux, permettent
de rcolter un maximum de pollen lorsque labeille butine une fleur. La brosse pollen
permet la rcolte du pollen accroch aux poils de labeille.
La figure 7 donne une reprsentation schmatique des diffrents organes contenus
dans labdomen dune abeille. On y aperoit des organes de lappareil digestif et excrteur, du
systme circulatoire, du systme nerveux et de lappareil respiratoire.

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Figure 6. Coupe transversale schmatique travers l'abdomen d'une ouvrire

3.1. LE SYSTME DIGESTIF


Le tube digestif de labeille est divis en trois parties : lintestin antrieur, lintestin
moyen et lintestin postrieur (Figure 8). Le systme digestif comprend aussi le systme
excrteur, reprsent chez les insectes par les tubes de Malpighi.
Lintestin antrieur dbute juste aprs la gouttire linguale et comprend le pharynx,
lsophage et le jabot. Le pharynx permet le pompage de la nourriture liquide. Lsophage
est le lien entre le pharynx et le jabot. Le jabot est extensible et peut contenir de 50 70 mL
de liquide volume en nectar qui correspond au poids de labeille. Le jabot sert transporter et
stocker la nourriture liquide. Le jabot revt une importance particulire. Il sert de stockage
de miel ou de nectar. Il occupe une grande partie de labdomen. Mlang dautres
substances produites par les glandes annexes du tube digestif, le nectar pourra tre rgurgit
pour former du miel ou bien partag avec dautres abeilles. Ce phnomne sappelle la
trophallaxie.
La trophallaxie nest pas seulement un phnomne de partage de nourriture. Grce la
trophallaxie, des phromones sont transmises de la reine aux abeilles, qui elles-mmes les
transfreront aux autres abeilles de la colonie. Par cela, la colonie acquiert sa propre identit,
dpendant dune seule et unique reine.

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Figure 7. Systme digestif de l'abeille


Lintestin moyen est spar de lintestin antrieur par le proventricule. Lintestin
moyen est compos par le ventricule, estomac de labeille. Le ventricule est le sige de la
digestion. Les sucs digestifs y sont dverss. Les lments nutritifs sont absorbs dans
lintestin moyen et transfrs dans lhmolymphe, do ils seront transports vers les
diffrents organes. Lintestin moyen hberge aussi grand nombre de bactries et champignons
qui jouent un rle important dans la dcomposition de la nourriture, notamment dans la
digestion du pollen, qui contient de la sporopellnine et de lexine, substance proche de la
lignine, situe sur lenveloppe externe du grain de pollen..
Le pylore spare lintestin moyen de lintestin postrieur. A son niveau se retrouvent
une centaine de filaments qui baignent dans lhmolymphe, les tubes de Malpighi. Ils assurent
la fonction de reins en dbarrassant lhmolymphe des dchets mtaboliques, principalement
lacide urique.

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Lintestin postrieur est divis en duodnum et rectum. Alors que quelques processus
digestifs ont encore lieu dans le duodnum, le rectum sert principalement de stockage des
excrments de labeille. La catalase, enzyme produite par les glandes rectales, stoppe la
dcomposition des dfcations dans le rectum. Cela permet aux abeilles dhiver de rester de
longues priodes sans dfquer.
Des glandes annexes au systme digestif ont diverses fonctions autres que la digestion
des aliments :
Les glandes hypopharyngiennes sont situes dans la tte et produisent de la gele
royale chez les jeunes nourrices. Lorsque louvrire vieillit, ces glandes scrtent de
linvertase, enzyme qui intervient dans llaboration du miel en transformant le
saccharose en glucose et en fructose.
Les glandes mandibulaires interviennent dans la scrtion dune fraction de la
gele royale et dans llaboration de la cire.
Les glandes labiales sont formes des glandes postcrbrales places dans la tte et
des glandes thoraciques situes dans le thorax. Leurs scrtions, produites la base
de la langue, humectent les aliments solides pour faciliter leur prlvement.
3.1.1. LALIMENTATION DE LABEILLE
La nourriture de labeille est compose de pollen, de nectar et deau. Le pollen est
essentiellement ingurgit durant le stade larvaire. Le nectar ou le miel fournit lnergie
ncessaire aux activits de labeille, mais aussi de la colonie, super-organisme, qui requiert
son capital nergtique (contrle de la temprature, ventilation, lutte contre les maladies et
parasites, dplacement, reproduction, etc.).
Labeille adulte se nourrit principalement de miel et de nectar, que lui servent
dnergie. Cependant, le pollen reste une source de protines indispensable labeille adulte,
qui le consomme surtout durant les premiers jours de sa vie pour terminer son dveloppement.
Les nourrices utilisent aussi de grandes quantits de pollen pour produire la gele royale et
nourrir les larves.
Le pollen est lunique source protique de la colonie. Lessentiel des protines est
consomm pendant le dveloppement depuis la larve jusqu linsecte adulte. Du pollen en
quantit et en qualit est indispensable pour un couvain sain et une colonie forte. Le miel est
lui, la principale source dnergie de la colonie et des abeilles.
Le mtabolisme de labeille ne permet pas dutiliser le pollen directement comme
source nergtique. Le miel est donc indispensable labeille adulte mais pas le pollen. Le
miel est par consquent laliment principal de labeille adulte. Cependant, une alimentation
carence en pollen chez labeille adulte diminuera sa longvit. Il est noter que labeille est
incapable de digrer les polysaccharides (sucres lents) tels que le lactose ou lamidon.
Les larves, par contre, reoivent une alimentation mixte, pollen, miel et gele royale.
Les larves de diffrentes castes recevront une quantit diffrente de pollen et degele royale.
La larve dune future ouvrire recevra moins de gele royale quune future reine.
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La reine peut salimenter de miel mais la plupart du temps, elle est nourrie par les
courtisanes dun mlange de miel et de gele royale. La reine sera alimente en fonction de
son activit de ponte.
Les lments nutritifs qui ne sont pas utiliss sont mis en rserve dans le tissu adipeux,
gnralement situ juste en dessous de la cuticule. Le tissu adipeux est particulirement
dvelopp chez les abeilles dhiver.
Leau est importante dans lalimentation de labeille. Labeille utilise leau pour
humecter le miel est faciliter son ingestion. La gele royale et le pain de pollen contiennent
une grande quantit. Leau est galement utilise dans la fabrication de la gele royale.
Labeille utilise aussi leau pour la thermorgulation de la colonie. Lvaporation de leau
permet de rafrachir la temprature de la colonie.
3.2. LE SYSTME RESPIRATOIRE
Le systme respiratoire (figure 9) de labeille permet les changes gazeux ncessaires
son organisme, cest--dire labsorption doxygne et le rejet du dioxyde de carbone.

Figure 8. Systme respiratoire de l'abeille. Dtail A : Stigmate ; dtail B : tracholes.

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La respiration est assure, comme chez tous les insectes, par des traches qui
conduisent lair jusquau tissu o il est utilis. Les traches sont des tubes ramifis dans tout
le corps de labeille. Elles entrent en contact avec tous les organes. Les ramifications les plus
fines forment les tracholes. Les traches sont des invaginations de tgument de linsecte et
sont constitues dun tissu aux cellules aplaties, doubl lintrieur dune membrane
(lintima). Cette membrane comporte des paississements en forme de spirale, les tnidies,
qui assurent la rigidit des traches et tracholes. Les traches slargissent par endroits pour
former des sacs ariens dans lesquels lair peut tre stock. Tout ce rseau communique avec
lextrieur par des orifices situs sur le ct de labdomen et du thorax, les stigmates, raison
dune paire par segment.
Le dbit de lair dans les traches est rgul par les mouvements des segments de
labdomen, qui sloignent et se rapprochent et par des dispositifs douverture et de fermeture
des stigmates.
3.3. LE SYSTME CIRCULATOIRE
La particularit de systme circulatoire des insectes est dtre ouvert (figure 10),
cest--dire que le cur de labeille est ouvert, laissant circuler librement lhmolymphe, le
sang de labeille, lintrieur de la cuticule qui est tanche. Les organes baignent dans
lhmolymphe. Lhmolymphe ne porte pas de pigments et est donc de couleur transparente.
En effet, il ny circule pas dhmoglobine servant au transport de loxygne et du dioxyde de
carbone, comme loxygne arrive directement aux organes par le rseau de tracholes.
Lhmolymphe est essentiellement constitu deau (85-90%), des sels minraux, de
sucres, de protines, denzymes, dacides amins et dacides ainsi que des substances de
dchets (acide urique) limins par les tubes de Malpighi.
Lhmolymphe est mise en circulation par le vaisseau dorsal, sorte de cur
rudimentaire form dun tube allant de lextrmit de labdomen jusqu la tte. Le vaisseau
dorsal est ferm au bout de labdomen et perc de cinq ostioles situs au bord de cinq
renflements, les ventricules.
Les ventricules, situs dans labdomen, en se contractant, envoient lhmolymphe vers
la tte et le thorax. Lhmolymphe circule ensuite librement dans labdomen et est aspire
nouveau par les ostioles. Hors du vaisseau dorsal, lhmolymphe est brasse par deux
diaphragmes, dorsal et ventral.

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Figure 9. Systme circulatoire de l'abeille

3.4. LE SYSTME NERVEUX


Labeille possde un systme nerveux dvelopp et complexe. La transmission
nerveuse est semblable celle de lhomme. Comme beaucoup dinsecticides ont un effet
neurotoxique, bas sur la perturbation de la transmission nerveuse, ils sont tout aussi toxiques
pour lhomme et les mammifres.
Comme tous les insectes, le systme nerveux de labeille est compos (figure 11):
Un systme nerveux central, le cerveau et la chane nerveuse centrale, qui
commande les mouvements et gre les relations entre labeille et son
environnement.
Un systme stomatogastrique, qui commande le fonctionnement des organes
internes.
Le ganglion sub-oesophagien, situ dans la tte, compos de trois ganglions
fusionns, de nerfs sensitifs et moteurs, relis aux pices buccales.
La chane nerveuse ventrale comporte deux ganglions dans le thorax et cinq dans
labdomen. Le premier ganglion du thorax anime la premire paire de pattes, tandis
que le deuxime anime les deux paires dailes, les deux dernires paires de pattes et
les muscles du thorax. Les ganglions de labdomen contrlent les mouvements de
labdomen.

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Figure 10. Systme nerveux de labeille constitu du cerveau (4), de la chane nerveuse
ventrale et des ses ganglions (5). Le cerveau reoit des informations des antennes
(1), des yeux composs (2) et des ocelles (3).
Le cerveau est form de lassociation des ganglions cphaliques. Il est aussi divis en
trois parties :
Le protocrbron gre la partie suprieure et frontale de la tte, notamment la
vision.
Le deutocrbron reprsente le centre nerveux de lolfaction.
Le tritocrbron contrle le labre (lvre suprieure qui protge les pices buccales)
et les nerfs responsables de lactivit des glandes.
3.5. LES GLANDES EXOCRINES
Labeille est pourvue des nombreuses glandes exocrines, cest--dire que la substance
est excrte lextrieur du corps de labeille. Parmi ces substances, on retrouve le venin, la
cire, les phromones, etc. Voici un bref rsum des diffrentes glandes exocrines de labeille
domestique :

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Glande

Localisation

Glandes mandibulaires

Mandibules

Glandes nourricires
ou hypopharyngiennes

Tte

Glandes salivaires ou
labiales

Glandes tarsales ou
dAnhardt
Glandes rectales
Glande de Nassanov
Glandes pidermiques

Caractristique
- Scrtion de phromones (fortement
dveloppes chez la reine)
- Rle dans la cohsion et structure de la colonie
- Diffrentes substances selon reine ou ouvrire
- Effet de solvant de la propolis, du pollen et de la
cire (dissolution du couvercle de lalvole)
- Scrtion directement dverse dans la bouche
- Uniquement chez louvrire, surtout nourrices
(6me au 12me jour)
- Fournissent la gele royale
- Evoluent en fonction de lge de labeille (avec le
temps, production denzymes qui transforment le
nectar en miel)

- Prsentes dans les trois castes


Tte et thorax, - Chez louvrire, exsudation de scrtion
le long de
huileuse pour le travail des plaquettes de cire
loesophage - Scrtion aqueuse qui dissout le sucre cristallis
- Chez les larves : scrtion de la soie
- Scrtion permettant daugmenter ladhsion des
Dernier article
ventouses
du tarse
- Phromone de piste (entre du nid)
- Produisent la catalase (blocage du processus de
Rectum
pourriture)
Plaques
- Phromone de rappel (formation de grappe)
dorsales
- Absente chez la reine et les mles
Sixime
tergite
- Senteur de la reine
abdominal

Glande de
Koshzvnikov ou
glande de la chambre
de laiguillon

Appareil
vulnrant

- Senteur de la reine
- Phromone dessaimage

Glande venin ou
acide

Appareil
vulnrant

- Dgnre chez la reine


- Production dpend de lge et de la
consommation en pollen

Glande alcaline
Glandes sexuelles ou
gnitales

Appareil
vulnrant
Appareil
gnital

- Probablement un lubrifiant pour laiguillon


- Reproduction

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La biologie de labeille
3.5.1. LA SCRTION DE LA CIRE
Une particularit des Apidae est la scrtion de leur propre matriau de construction, la
cire. La cire provient des glandes cirires situes dans la face ventrale de labdomen des
ouvrires. Les glandes cirires sont particulirement dveloppes entre le 13me et 18me jour
suivant lmergence. Cependant, ces glandes peuvent se redvelopper sur des abeilles plus
ges, notamment en priode dessaimage.
Les quatre derniers segments abdominaux portent un repli sur la face ventrale. Ce repli
chitineux comporte deux fines plaques ovales transparentes, les plaques cirires ou miroirs
cire. Chaque plaque est surmonte dune couche de cellules graisseuses scrtrices. La cire
scrte passe travers les plaques cirires et se condense lextrieur du corps sous la forme
de petites cailles transparentes denviron 0,8 mg. Lorsquune caille se dtache, elle est
intercepte par les brosses de la troisime paire de pattes. Labeille lapporte aux mandibules
pour tre mlange des scrtions salivaires et mandibulaires et finalement coller et
travailler lcaille dautres plaquettes de cire.

Figure 11. Glandes cirires d'une ouvrire.


La production de cire demande une nergie considrable provenant principalement du
nectar. Avec 100 g de cire, les abeilles fabriquent environ huit mille alvoles. Pour produire
ces 100 g, il faut peu prs 125 000 cailles de cire.
Lorsquun essaim emmnage, il faut environ 1200 g de cire sil construit toutes ses
nouvelles cellules. Cela correspond environ 7,5 kg de miel. A partir de ces 1200 g de cire,
les abeilles btissent environ 100 000 cellules, correspondant la taille moyenne dun nid.

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La biologie de labeille
4. LES SENS CHEZ LABEILLE
Les organes des sens sont le lien de labeille avec son environnement. Ses organes des
sens sont trs diffrents de ceux de lhomme, adapts au butinage, au vol, lobscurit de la
colonie mais surtout au monde de lolfaction, des phromones, des odeurs. Labeille vit dans
un monde de molcules et odeurs quelle peroit par ses antennes et qui influence son
comportement alors que lhomme peroit plus un monde de couleurs.
4.1. LES ANTENNES
Organes multifonctionnels, les antennes de labeille sont lorgane sensoriel principal
de labeille, par lesquelles elle interagit avec son environnement et avec les autres abeilles de
la colonie et la colonie elle-mme. Les antennes de labeille sont trs mobiles, situes audessus de la tte et leur usage est multiple :
Communication et reconnaissance entre abeilles
Olfaction
Got
Audition
Dtection de niveau de CO2

Figure 12. Structure de lantenne du mle (11 articles) et de louvrire (10 articles). Photo :
gros plan de la pointe dune antenne.
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La biologie de labeille
Les antennes sont quipes de structures sensorielles qui permettent les diffrentes
fonctions numres ci-dessus:
Les plaques poreuses permettent la dtection des odeurs. Certaines estimations
dnombrent 6000 sensilles de ce type sur une antenne douvrire et peut atteindre le
nombre de 30 000 sur une antenne de faux-bourdon.
Les sensilles trichodes seraient sensibles aux vibrations et pourraient avoir un rle
olfactif et gustatif.
Les sensilles basiconiques, au nombre dune centaine par antenne douvrire,
interviennent galement dans la dtection des odeurs.
Les sensilles en ampoule ( 100) dtectent le dioxyde de carbone. Labeille est
capable de mesurer des variations de dioxyde de carbone de 0,5%. La mesure du
dioxyde de carbone est ncessaire dans lespace confin de la colonie.
Les sensilles coeloniques sont sensibles lhumidit et la temprature. Labeille
capte des variations de 5% dhumidit relative et de 0,5C de temprature. Cette
haute sensibilit permet aux abeilles de bien rguler les conditions climatiques
lintrieur de la colonie.
Les sensilles campaniformes enregistrent les vibrations.
4.2. LE SENS OLFACTIF ET GUSTATIF
Lorgane olfactif est reprsent par les antennes. La paire dantennes, fort mobiles,
permet labeille de suivre une odeur par mesure du gradient entre les antennes. Les sensilles
jouant un rle dans lolfaction, appeles plaques poreuses, ont une paroi perfore permettant
le passage des molcules odorantes. A lintrieur, se trouve une substance aqueuse, le liquide
sensillaire. Une ouvrire dispose denviron 3000 plaques poreuses par antenne, le mle 15000
et la reine 1500.
Entre les plaques poreuses, il y a des sensilles qui permettent de se rapprocher de
lodeur par ttonnement. Quand labeille se pose sur une fleur, elle ttonne les tamines et les
glandes nectar avec ses antennes et peroit en mme temps lodeur de la fleur.
Le sens gustatif est donn par des cellules situes sur les antennes, les pices
buccales et les tarses. Labeille est capable, comme nous, de distinguer les fondamentaux
sucr, sal, acide, amer mais ses rponses varient grandement en fonction de lge de
labeille, de son tat de nutrition et de son tat physiologique.
Avec ses antennes, labeille reconnat une source de nectar et ses organes buccaux lui
permettent den dterminer la qualit.

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La biologie de labeille
4.3. LA VISION ET LES YEUX
Labeille est pourvue de deux yeux composs, situs de chaque ct de la tte, et de
trois ocelles, disposes en triangle sur le sommet de la tte. Le systme visuel de labeille est
bien adapt son mode de dplacement et dalimentation.
Les yeux composs sont forms de 4000 6000 ommatidies ou yeux simples, forms
dune lentille, dun cristallin et dune rtine de huit cellules photosensibles rattaches au nerf
optique. Les yeux composs des mles sont beaucoup plus dvelopps (8000 ommatidies) que
ceux des ouvrires. Ceci permet au mle de reprer rapidement une reine en vol. Certains
groupes dommatidies dtectent la lumire polarise. Cela permet labeille de localiser le
soleil mme par temps couvert.

Figure 13. Yeux composs de labeille. Photos : Gros plans des yeux composs. Les structures
hexagonales sont des yeux simples, les ommatidies.
La vision de labeille est adapte au vol rapide : champ de vision proche de 360 et
discernement de plus de 200 images la seconde. Cependant, le pouvoir de rsolution de la
vision de labeille est trs faible : 25 000 points/cm contre 450 000 pour lhomme.
Les ocelles sont des yeux simples, avec un pouvoir de rsolution faible. Ils permettent
non pas de discerner des objets, mais bien de capter les variations de lumire. La longueur
des jours est mesure au niveau de ocelles de par la variation dintensit de la lumire.
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Labeille ne voit pas le monde des mmes couleurs que lhomme. Labeille peroit
les longueurs donde de 300 nm (ultraviolet) 650 nm (orange-rouge). Labeille ne voit pas
la couleur rouge (elle lui apparat noire) tandis quelle voit les ultraviolets qui nous
apparaissent noirs (tches noires au centre des coquelicots indiquant les nectaires
labeille!).

Figure 14. Comparaison entre la perception des couleurs par l'homme et l'abeille
4.4. LE SENS AUDITIF
Labeille surpasse les mammifres par le sens auditif. En effet, son sens auditif lui
permet de capter les vibrations aussi bien de corps solides que des vibrations se
dplaant dans lair. Les rayons sont un vritable service de la poste, propageant les
vibrations servant dinformation dune abeille vers les autres abeilles du rayon, voire de la
colonie si les rayons sont relis.
Les vibrations sont ressenties par les griffes du dernier article du tarse, qui le
transmettent lorgane subgnuale, le centre des sens situ dans le tibia.
Les vibrations dans lair sont perues par les organes de Johnston, localiss sur le
pdicelle de lantenne.
Lquilibre chez labeille nest pas associ au sens de loue comme chez lhomme. Le
sens de lorientation dans lespace est situ entre la tte et le thorax et entre le thorax et
labdomen. La position de labeille est enregistre par un rseau de soies sensorielles.
5. LA REINE ET LE FAUX-BOURDON
Diffrentes castes dabeilles se ctoient dans une colonie, rsultat du haut degr de
socialisation de labeille domestique.
Les ouvrires sont des femelles dont lappareil reproducteur est atrophi. Elles sont
spcialises dans les tches de butinage, nettoyage, nourrices, rcolte de pollen, etc.
La reine est la seule femelle fconde de la colonie. Son appareil reproducteur est bien
dvelopp. Elle scrte des phromones qui inhibent le dveloppement de lappareil
reproducteur des ouvrires.
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La biologie de labeille
Le faux-bourdon est adapt pour
maximiser son taux de reproduction. Il ne
sait raliser aucune tche de la colonie.
Son unique fonction est de fconder la
reine. Sil ne dispose pas de corbeille
pollen, le mle possde des antennes et
des yeux plus dvelopps, qui vont lui
servir reprer la reine fconder. Le
faux-bourdon est issu dun uf non
fcond.
5.1. LES APPAREILS GNITAUX DE LA REINE ET DU MLE
La reine dispose de deux ovaires, composs chacun de 160 tubes ovariens qui vont lui
fournir les oeufs ncessaires tout au long de sa vie. Les spermatozodes du mle sont
conservs pendant plusieurs annes dans la spermathque (figure 15).

Figure 15. Appareil gnital femelle de la reine


Le faux-bourdon possde une paire de testicule. A sa naissance, les spermatozodes
sont dj dvelopps dans les testicules. Ils se dplacent ensuite en dix jours environ dans le
canal dfrent o ils sont conservs. Les faux-bourdon nest donc fcond que dix jours aprs
sa naissance. Des glandes mucus se dversent dans le canal dfrent, o se mlangent
spermatozodes et mucus, ensuite envoys dans le canal jaculateur et lendophallus (figure
16).

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La biologie de labeille

Figure 16. Appareil gnital du mle de labeille domestique


6. LE DVELOPPEMENT DES ABEILLES
Lalimentation des larves est un lment clef dans la dtermination des castes. En effet
la quantit de gele royale donne la larve va influencer son dveloppement. Les mles, eux,
sont issus dun uf non fconds, cest la parthnognse.
Toutes les larves seront nourries au minimum trois jours et demi la gel royale.
Ensuite, les larves douvrires sont alimentes de pollen et miel. Les larves de reines sont
nourries de gele royale jusqu la fin de la priode larvaire, environ au dixime jour.
Les trois castes dabeilles traversent quatre stades de dveloppement : uf, larve, pupe
et imago (insecte parfait). La dure de dveloppement varie en fonction de la caste (figure
17) : 16 jours pour la reine, 21 pour louvrire et 24 chez le faux-bourdon.

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La biologie de labeille

Figure 17. Schma du dveloppement de chaque caste de labeille domestique

7. RFRENCES
1. Lehneer and Duvoisin (2003). Biologie de labeille (Volume 2). Edition VDRB,
Winikon, Suisse.
2. Minh-Ha Pham-Delgue (1999). Les abeilles. Editionds Minerva, Genve, Suisse.
3. Le Trait Rustica de lapiculture (2002). Rustica ditions, Paris.

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