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Le XVIII e sicle: la crise


de lAncien Rgime.

1. conomie agraire et dveloppement des affaires.

1.1. La survivance de lconomie agraire.


Au dbut du XVIIIme sicle, lagriculture tait lactivit conomique la plus importante. Il
sagissait dune agriculture de subsistance, avec un systme de culture peu volu, adapt la
rotation triennale et la jachre. Les rendements taient trs pauvres et destins la
autoconsommation.

Fig 1. Systme de rotation triennale.

On se produisaient, priodiquement, des crises de subsistances, des priodes de raret des crales
et de monte des prix des mmes. Ces crises provoquaient des famines et de misre et, souvent,
taient la cause des rvoltes populaires.
La majorit de la terre appartenait la noblesse et au clerg. Et la plupart de la population tait des
paysans qui travaillaient les terroirs de leurs seigneurs et taient soumis au paiement des forts
impts.

2. La croissance dmographique et conomique.


Au XVIIIme sicle, aprs les grandes guerres du XVIIme sicle (La Guerre de Trente Ans), le
Trait dUtrecht (1713) a ouvert une priode de paix dans toute lEurope.
Grce a cette situation, la population a augment substantiellement entre 1650 et 1800 de 100 200
millions dhabitants. Cette croissance dmographique a t due labsence des grandes pidmies et
lintroduction des nouvelles espces de cultures (la pomme-de-terre, le mas, etc.).

Fig 3. Modle de la transition dmographique.

Laugmentation de la population a conduit une croissance de la demande de produits et la


monte des prix, et aussi des bnfices des propritaires. Tout a a provoqu un agrandissement de
la production.
Les monarchies ont favoris la croissance conomique et ont stimul des rformes sur lagriculture,
et elles ont financ la cration des manufactures, ddies la production de biens de luxe. Elles ont
protg les compagnies commerciales, les responsables du commerce triangulaire entre les
continents.
Le commerce triangulaire consistait changer en Afrique des produits europens (alcool, armes,
etc.) contre des esclaves, puis apporter ces esclaves comme main d'uvre dans les colonies
d'Amrique (Antilles). Les marchands apportent ensuite en Europe les produits issus des
plantations des colonies (sucre, cacao, etc.).

Fig 4. Modle du commerce triangulaire.

Au XVIIIme, les communications ont amlior grce la construction des routes et des conduites
deau. Mais, le moyen de transport le plus important a t le commerce maritime entre les
continents, le commerce colonial.

2- Socit dordres et monarchie absolue.


2.1.

Une socit ingalitaire.

La socit de lAncien Rgime tait divise en deux grands groups: les privilgis (la noblesse et le
clerg) et les non privilgis (Tiers tat).
En plus, il sagissait dune socit ferme, o chacun appartenait un ordre par naissance, except
le clerg.

Fig 2. Caricature de la socit dordres.

2.1.1 Les privilgis


La noblesse possdait la plupart des terroirs et vivait de ses rentes. Ses membres taient riches,
monopolisaient tous les postes importants et jouissaient de privilges conomiques et fiscaux, parce
quils ne payaient pas dimpts.
Le clerg vivait des revenus de lexploitation des terroirs et de la dme. Ce ntait un group
homogne, car le haut clerg jouissait des luxes de la noblesse, alors que le bas clerg provenait du
Tiers tat.

2.1.2 Les non privilgis


Le Tiers tat (non privilgis) tait limmense majorit de la population (90-95%), et tait trs
htrogne. Il tait constitu par:
La bourgeoisie. Compose par les grands artisans, commerants et banquiers. Ctait le group le
plus actif conomiquement et il sest enrichi grce la croissance conomique du XVIIIme sicle.
Cependant, les bourgeois navaient pas dinfluence politique et prestige social.
Les classes populaires urbaines groupaient aux travailleurs manuels des villes (petits artisans,
ouvriers des manufactures, des domestiques, des soldats, etc.).

Les paysans constituaient le group le plus nombreux de la population. Ils taient obligs travailler
les terroirs des privilgis et les payer beaucoup dimpts. Leurs conditions de vie taient trs
dures.

2.2.

La monarchie absolue.

Dans la socit dordres, le roi avait un pouvoir absolu. Il tait par dessus de tous les habitants du
royaume, et tous les ressortissants lui taient soumis. La monarchie tait hrditaire et dorigine
divine, cest dire, lautorit du roi provenait de Dieu.
Toutes les institutions de ltat dpendaient du roi: il tait lexpression de la loi, lautorit suprme
du gouvernement, le juge suprieur et il dirigeait les affaires, il ne partageait pas sa souverainet avec
dautres pouvoirs.
Le monarque sappuyait sur des institutions que lui conseillaient (Conseils dtat) et sur une
administration (bureaucratie).
Pourtant, quelques affaires, comme la approbation des nouveaux impts, devait tre dcids par les
parlements (tats Gnraux en France), composs par des reprsentantes des trois tats. Mais, les
monarques absolus ne convoquaient pas les parlements pour ne pas limiter leur pouvoir absolu.

3. Lre des Lumires.


Les Lumires est un mouvement intellectuel lanc en Europe au XVIIIe sicle qui a mis en
question tous les principes de lAncien Rgime.
Les prcdents de ce mouvement ont t deux penseurs anglais, John Locke et Isaac Newton. Le
premier a critiqu labsolutisme et a propos, par la premire fois, la sparation des pouvoirs. Grce
Newton la mthode scientifique est ne, base sur lobservation et vrification des faits proposs.
Le mouvement soutenait la confiance absolue en la raison (lintelligence humaine) comme lunique
moyen pour comprendre le monde rel. La raison ne pouvait tre substitue ni par la tradition, ni
par lautorit, ni par la rvlation. Tout ce quelle ne pouvait pas comprendre devait tre refus.
Les penseurs des Lumires croyaient que lHumanit, mene par son intelligence, pouvait atteindre
la connaissance, la base du bonheur, le but dernier de la vie humaine. Cest pour cela quils
dfendaient lducation et le progrs humain, cest dire, lamlioration progressive des conditions
de vie des gens.
De mme, ils dfendaient la tolrance comme la base des relations humaines et ils critiquaient
lintransigeance religieuse. Bien que la majorit des savants des Lumires taient croyants, ils
refusaient la supriorit dune religion sur les autres et ils proposaient le besoin dtablir de codes
moraux dicts par la raison.

3.1. Les philosophes des Lumires.


Les ides des Lumires ont t rpandues par un groupe des penseurs, surtout, franais :
Montesquieu, Voltaire, Diderot, Rousseau, DAlembert, etc.
Dans leur crits, ils ont dfendu les principes de libert et galit pour tous les citoyens et il se sont
opposs la socit dordres, en invoquant que toutes les personnes sont nes libres et gales. Cest
pour a quils ont appuy la mobilit sociale selon le mrite et lintelligence de chacun.

1.1.1. La pense conomique


En conomie, les penseurs des Lumires ont dfendu la physiocratie et libralisme conomique.
Ces deux coles de pense conomique sont opposes au mercantilisme, une pense qui croyait
laccumulation de mtaux prcieux comme la principale source de richesse de nimporte quel pays,
et le commerce tait la meilleure activit pour latteindre.
Par contre, la physiocratie et le libralisme conomique dfendaient la proprit prive et la libert
de commerce et dindustrie. Pour eux, lagriculture tait la principale source de richesse dun pays,
ce qui permettait vivre ses habitants, de toute manire que daccumuler et changer des produits.

3.1.2. La pense politique


La pense des Lumires sest oppose radicalement labsolutisme. Les ides dun groupe de
savants, appuyes sur les doctrines et lexprience de la Rvolution anglaise du XVIIe sicle, ont
conform les principes dune nouvelle pense politique quont connat comme libralisme politique.
Les principaux philosophes des Lumires taient :
Montesquieu, qui a propos la sparation des pouvoirs (lgislatif, excutif et judiciaire).
Rousseau, qui a dfini le concept de contrat social, comme le rsultat dun pacte entre tous les
citoyens. Il a pos le principe de souverainet nationale, selon lequel le pouvoir mane du libre
consentement de tous les citoyens, et qui sexprime par le vote.
Voltaire, qui a dfendu le besoin dun parlement qui limitait le pouvoir du roi et dun systme fiscal
peu onreux pour le peuple.

Le baron de Montesquieu

Jean-Jacques Rousseau

Voltaire

3.1.3. LEncyclopdie
Deux philosophes, Diderot et DAlembert, ont dmarr un projet ambitieux : lEncyclopdie. Il
sagissait de publier une grande uvre qui runissait les connaissances et savoir de leur temps, bass
en la raison et lobservation de la nature.
Cette uvre, laquelle a t publie depuis 1751. Elle comprenait 35 volumes, dans lesquels ont
collabor les principaux philosophes. LEncyclopdie a eu un grand succs des ventes, ce qui a
contribu la diffusion des ides des Lumires et elle a provoqu la cration de nombreux salons
littraires et dacadmies, dans lesquelles les nouvelles ides taient exposes et discutes.

4. La fin de lAbsolutisme
la fin du XVIIIe sicle il y avait une srie de changements politiques en Angleterre qui ont mis
des limites au pouvoir de la monarchie absolue. En mme temps, les ides des Lumires ont donn
lieu, dans plusieurs pays, des expriences de rforme politique, conomique et culturelle quon
connat comme Despotisme.

4.1. La Rvolution Anglaise


Depuis le Moyen ge, le pouvoir royal en Angleterre tait limit par les deux chambres du
Parlement : celle des nobles et les clergs (les lords) et celle des bourgeois, reprsentants des villes
(les Communes). Les monarques avaient besoin de leur autorisation pour lever de nouveaux impts
ou pour dclarer la guerre.

4.2. La Guerre Civile et la Rpublique


Au XVIIe sicle, une nouvelle dynastie, les Stuart, a essay de gouverner sans le contrle du
Parlement et dcid dapprhender ou excuter tous ceux qui lui sont opposs. Pour a, une guerre
civile a clat entre les partisans du Parlement et ceux de labsolutisme. En 1649, le roi Charles Ier a
t excut et la Rpublique est proclame.
Oliver Cromwell, le leader du changement politique, a transform la Rpublique dans une dictature
militaire. la morte de Cromwell en 1660, le Parlement a rtabli la monarchie.

4.3. La limitation du pouvoir royal


Charles IIe, le nouveau roi dAngleterre a accept le contrle du Parlement dans lequel le droit
dHabeas Corpus a t vot, ce droit garantissait les liberts individuelles et empchait au roi les
dtentions arbitraires.
En 1688 la politique absolutiste et la foi catholique du nouveau monarque Jacques IIe ont provoqu
une seconde rvolution qui a suppos la fin de la dynastie Stuart. Le Parlement a offert la couronne
Guillaume III (de la dynastie Orange), beau-fils du roi et calviniste, a prt serment la
Dclaration des Droits en 1689 (Bill of Rights), laquelle limitait dfinitivement le pouvoir du
monarque au profit de celui du Parlement anglais.
Ds ce moment, lAngleterre a t le premier pays dans lequel la monarchie parlementaire remplace
dsormais la monarchie absolue. Le pouvoir du roi tait limit par le Parlement, cest dire, toute
action de la part du monarque exige lassentiment du gouvernement tel quil est reprsent par le
Parlement. Le premier ministre tait lu dentre les lords. Les droits fondamentaux des sujets
anglais sont affirms.

4.4. Le Despotisme clair


Le Despotisme clair est une doctrine politique issue des ides des philosophes du sicle des
Lumires. Cette doctrine sest dveloppe au milieu du XVIIIe sicle, le pouvoir y est exerc par
des monarques de droit divin dont les dcisions sont guides par la raison et qui se prsentent
comme les premiers serviteurs de ltat.

On trouve parmi les monarques clairs les suivants : Marie-Thrse dAutriche, Frdric IIe de
Prusse, Catherine IIe de Russie ou Charles IIIe dEspagne. Laction des monarques clairs tait
inspire par les courants philosophiques des Lumires et se caractrise par lensemble des rformes
quils mettent en place.
Cependant, la structure du pouvoir politique et celui de la socit ne sont pas modifies par ces
rgimes, qui se rapprochent ainsi des absolutismes de lpoque. Ils mettent au service de lordre
tabli les ides philosophiques qui leur sont contemporaines. Les monarques clairs ne sont que
des intermdiaires chargs de mettre en pratique les rformes que la pense rationnelle exige. La
devise Tout pour le peuple, rien par le peuple dfinit parfaitement la nature du Despotisme
clair.
Les rformes modernisatrices stendent notamment dans les domaines de lagriculture, lindustrie,
lenseignement, lorganisation de ltat, le commerce et la religion. Pourtant, toutes ces reformes
sappliquent au service de la grandeur de ltat et du souverain. Le monarque reste absolu parce que
les codes et ladministration ne limitent pas ses pouvoirs. Les rformes prtendent moderniser les
structures de ltat, mais continuent favoriser les privilgis. Cest pour cela que les monarques
devaient en tenir compte et modrer leurs rformes pour ne pas remettre en cause la structure
social en place.

5. La Rvolution Amricaine
5.1. La Guerre dIndependence amricaine
En Amrique du Nord, aprs la Guerre des Sept Ans entre lAngleterre et la France, les treize
colonies amricaines vont souffrir une srie de changements politiques trs importants : la premire
insurrection coloniale contre une mtropole, la cration dun gouvernement bas sur les principes
dgalit et libert et la naissance dun grand tat dans lequel la division de pouvoirs est devenu une
ralit. Le nouveau pays cr, les Etats-Unis, sest dot dune constitution en 1787 qui sinspirait de
la philosophie des Lumires.
Aprs la Guerre des Sept Ans, certaines mesures adoptes par le gouvernement britannique
dplaisent aux colons : ils ne sont pas reprsents au Parlement alors quils paient des impts, ils
sopposent aux taxes imposs par Londres sur certains produits, ainsi qu linstauration de
monopoles (les Amricaines sont obligs dacheter leur th la Compagnie Anglaise des Indes
Orientales). Certains colons boycottent les produits anglais. En 1773, Boston, des Amricains
jettent la mer la cargaison de th de trois navires anglais. Lpisode est connu sous le nom de
Boston Tea Party .
En reprsailles, les Anglais ferment le port. Les colons dcident de sarmer et de lutter contre
l Angleterre qui refuse de ngocier. Les combats commencent en 1775. Lanne suivante, le 4 juillet
1776, des reprsentants des treize colonies runis en Congrs Philadelphie votent la Dclaration
dindpendance des Etats-Unis dAmrique. Le texte a t crit par Thomas Jefferson.
Cette dclaration empressait les suivants principes : le droit de tous les gens la libert et la
recherche du bonheur, et le devoir de tous les gouvernants respecter les droits inalinables du
peuple.

5.2. La formation des Etats-Unis dAmrique et le libralisme amricaine


La guerre a t longue, en 1781 les Anglais capitulent Yorktown et en 1783 ils reconnaissent
lindpendance des Etats-Unis par les traits de Paris et de Versailles). Inspirs par la philosophie
des Lumires, ils mettent en place un tat rpublicain et fdral.

En 1787, une Constitution fdrale est adopte Philadelphie. Le gouvernement fdral est une
autorit commune aux treize tats, qui soccupe de la dfense, de la diplomatie, du commerce
extrieur et des finances. Les pouvoirs sont clairement spars.
Le pouvoir excutif est entre les mains dun prsident lu pour quatre ans. Le premier est George
Washington. Le pouvoir lgislatif appartient au Congrs compos par la Chambre des reprsentants
et par le Snat. Le pouvoir judiciaire est assur par la Cour Suprme. Chaque tat reste cependant
matre de sa justice, de sa police et de son enseignement.
Seuls les plus riches ont le droit de voter. Les femmes, les pauvres, les noirs et les Indiens sont
exclus de la vie politique. Malgr ces limites, les adversaires europens de labsolutisme considrent
les Etats-Unis dAmrique comme une terre de libert et sa Constitution comme un modle.

6. Le XVIIIe sicle en Espagne : la Monarchie bourbonnique


6.1. La Guerre de Succession (1701-1714)
En 1700 le roi dEspagne Charles IIe est mort sans hritiers. Dans son testament, il lgue la totalit
des territoires espagnols au petit-fils de Louis XIV, le futur Philippe V. Le premier roi bourbon en
Espagne.
Plusieurs pays europens sopposaient Philippe V parce que le rapprochement entre lEspagne et
la France pourrait signifier llargissement du pouvoir des bourbons en Europe. Ainsi, lAngleterre,
les Provinces-Unis, le Portugal et lAutriche ont dclar la guerre la France. Leur candidat au
trne espagnol tait larchiduc Charles dAutriche.
Le Royaume dAragon se dtache du Royaume dEspagne et proclame comme son roi Charles II,
tandis que Castille restait partisane de Philippe V. Les troupes philippistes ont diverses victoires
dcisives sur les coaliss telles que Almansa (1707) et ont occup Valence et Aragon.
En 1711 lempereur dAutriche est mort et Charles IIe devint empereur germanique. Pour cette
raison, les Provinces-Unis et lAngleterre ne voulaient pas dune monte en puissance de
lhgmonie germanique. Ainsi, la fin de lanne les belligrants se runissent une seconde fois
pour mettre fin au conflit.
Finalement, le Trait dUtrecht (1713) met fin au conflit. LAutriche a rcupr les Pays Bas
espagnols, le duch de Milan, le royaume de Naples et la Sardaigne ; le duch de Savoie a rcupr
la Sicile ainsi que quelques territoires dans les Alpes (peu de temps aprs, lAutriche va changer la
Sardaigne contre la Sicile avec le duc de Savoie). LAngleterre a rcupr Gibraltar et Minorque. En
contrepartie, Philippe V est reconnu comme roi dEspagne, mais a renonc ses droits sur la
couronne de France.
Seulement Catalogne a rsist les troupes philippistes jusqu septembre 1714, quand Barcelone a
t prise par les armes de Philippe Ve.

6.2. Labsolutisme bourbonien


Les premiers Bourbons espagnols (Philippe Ve et Ferdinand Ve) ont suivi le modle de la
monarchie franaise et ont instaur labsolutisme centraliste. Le monarque avait tous les pouvoirs,
et il sappuyait sur des secrtaires. Les Cortes ont disparu, avec lexception de celles de Castille, mais
restaient contrls par le monarque.

6.3. Lorganisation territoriale


Les Bourbons ont centralis tout le territoire, en imposant les lois de Castille et une administration
et des institutions uniques. Philippe Ve a aboli les fors des royaumes de la Couronne dAragon qui

avaient pris parti contre lui lors de la Guerre de Succession. Lors des dcrets de Nueva Planta le
systme administratif de Castille sest impos sur tous les territoires de la Couronne.
Le territoire a t organis en provinces et intendances, gouverns par des capitans gnraux qui
avaient les pouvoirs militaire et administratif. Dans chaque province des audiences ont t cres
pour administrer de la justice et les corregidors sont destins par le gouvernement des communes,
tandis que les intendants servent au recouvrement des impts.

7. Les Lumires en Espagne


7.1. Les clairs espagnols
LEspagne du XVIIIe sicle a connu un mouvement intellectuel qui a entrepris la rforme et la
modernisation de la socit dAncien Rgime. Ds la fin du XVIIIe sicle, des cercles novateurs se
runissent dans plusieurs villes. La monarchie sest engage en faveur du mouvement de rnovation
culturelle.
Les principaux reprsentants de la pense des Lumires en Espagne sont : Gaspar Melchor de
Jovellanos, le Comte de Floridablanca, le comte de Campomanes, Pablo de Olavide, le Marquis de
la Ensenada et le Comte de Aranda.
Cependant, labsence dune puissante bourgeoisie en Espagne, le conservatisme des cercles
intellectuels et le norme poids de lglise a rendu difficile la propagation des ides des Lumires.

7.2. Le Despotisme clair de Charles III


Charles III (1759-1788), a choisi des conseillers clairs comme le Comte de Aranda ou le Comte
de Floridablanca et sest lanc dans une srie de rformes. Les plus importantes ont t :
Imposer lautorit royale sur lglise. Les Jsuites sont expulss dEspagne (1767).
Crer des nouvelles coles ddies lenseignement primaire et rformer les tudes universitaires.
Dclarer par dcret comme honntes tous les mtiers (1783).
Limiter les privilges de la Mesta et coloniser de nouveaux terroirs pour lagriculture.
Libraliser les prix du bl (1765) et dcrter la libert de commerce avec lAmrique pour tous les
ports espagnols (1778)
Stimuler et protger les Socits conomiques des Amis du Pays, ddies au dveloppement de
lagriculture, lindustrie et le commerce.

7.3. La croissance conomique du XVIIIe sicle


Au dbut du XVIIIe sicle, la socit espagnole tait majoritairement rurale. Lagriculture avait des
baisses rendements, sous-dvelopp techniquement, et la plupart des terres sous les mains des
privilgis.
La population a augment de dix millions et demi jusqu onze millions la fin du XVIIIe sicle.
Cette croissance dmographique a provoqu laugmentation de la demande des produits et a
stimul la production agricole et artisanale.
Dans lagriculture, lexpansion des espaces cultivs, lintroduction de nouveaux cultures (pomme de
terre, etc.), ltendu des terres irrigables et de la viticulture, ont fait possible laccroissement de la
production agricole.
La libert de commerce a dvelopp le commerce maritime grce aux Compagnies de commerce
qui avaient des monopoles des changes avec des produits coloniales (caf, tabac, sucre ) sur les
ports amricaines.

Dautre part, les monarchies ont mis en place des manufactures royales (de verre, de porcelaine,
de fer) et la protection des manufactures libres prives. Ces mesures ont favoris laccroissement
de la production industrielle. Pour protger lindustrie nationale de la concurrence extrieure, des
nouveaux tarifs douaniers se sont imposs.
Cependant, le principal obstacle pour le dveloppement industriel na pas t rsolu, celui de la
faible demande cause de la pauvret de la paysannerie. Cest pour cela que les penseurs des
Lumires ont insist sur le besoin de mettre en place une rforme agraire qui pourrait mettre fin la
concentration de la terre aux mains des privilgis.

10

Exercices.
- Dfinissez les suivants concepts :
o Monarchie absolue.
o Despotisme clair.
o Parlement.
o Seigneurie.

o Mercantilisme.
o Physiocratie.
o Division des pouvoirs.

- Rpondez aux questions :

1.

Quest ce que lAncien Rgime?

2. Quels changements dmographiques et conomiques se sont produits pendant le


XVIIIme sicle?
3. Expliquez le commerce triangulaire.
4. Expliquez pour quoi est-ce quon dit que la socit de lAncien Rgime tait
ingalitaire?
5. Quels groups sociaux composaient la socit de lAncien Rgime?
6. Expliquez les aspects de la monarchie absolue. Sur quelles institutions sappuyaientils?
7. Expliquez les tapes de la Rvolution anglaise et dfinissez le concept de Monarchie
Parlementaire.
8. Quest-ce que le Despotisme clair ? Nommez les principaux monarques clairs.
9. Expliquez les causes de la Rvolution Amricaine.

11

10. Rsumez le processus dIndependence des Etats-Unis.


11.

Expliquez le fonctionnement du systme politique amricaine.

12. Quest-ce que la Guerre de Succession dEspagne ? Expliquez leur causes, le


dveloppement et leurs consquences.
13. Nommez quelques rformes proposes par Charles III de Espagne.

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