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LES DAUPHINS

Le Sommaire:
*Prsentation.
*Classification.
*Rpartition.
*Alimentation.
*Description.
*Reproduction.
*Communication.
*Moeurs.
*Le Dauphins et L'Homme

Prsentation
Le nom du dauphin vient du grec " Delphis " qui signifie " esprit de la mer " .
Dj, dans l'Antiquit, les peuples marins leur prtaient de multiples exploits comme de guider
les bateaux gars dans la tempte ou sauver les naufrags...
Ils sont d'ailleurs trs souvent cits dans la littrature grecque, et taient l'emblme de la ville
de Corinthe (Grce)

Classification:
Classe: mammifre
Ordre:ctac
Sous-ordre: odontoctes
Famille: Delphinids
Genre: il existe environ 45 espces; le plus connu est le grand dauphin ou dauphin souffleur
(tursiops truncatus): c'est lui que l'on voit dans les delphinariums.
Remarque: Ctac vient du grec ancien et signifie "monstre marin"
Certains dauphins sont beaucoup moins connus:
Le dauphin pesut: il n'a pas de dents, alors il chasse en envoyant un jet d'eau sur ses proies
pour les tourdir. Il vit dans les lacs de Borno,et a t dcouvert en 1988.
Le plataniste:il vit dans les eaux troubles des grands fleuves d'Asie(l'Indus, le Gange, et le
Brahmapoutre) Sa vue s'est atrophie, il est presque aveugle. Il se repre grce ses larges
nageoires pectorales.
Odontocte veut dire ctac dents

Rpartition:
Il vit dans toutes les mers du globe.
Certains peuvent mme vivre en eau douce.
(le plataniste)
Migrateur: il suit les bancs de poissons.

Localisation des grands Dauphins


observs en Mediterrane

ALIMENTATION
Le dauphin est carnivore
Il mange des calamars, des seiches, des pieuvres, des crevettes mais surtout des
harengs, des sardines et une grande varit de poissons ctiers. Souvent, les dauphins
pchent par groupes en rassemblant les poissons l'intrieur d'un cercle avant de
plonger. Deux dauphins montent la garde pendant ce temps.
Migrateur, il se dplace pour suivre les bancs de poissons

La communication
Ils communiquent avec les autres:
Une communication sonore pour la chasse (clics et
sifflements aigus)
Echolocation, c'est dire la localisation des obstacles et des
bancs de poissons par l'cho: le dauphin met des ultrasons et
reoit en retour les chos qui dterminent la vitesse, la taille et la
direction de la proie par exemple, et cela grce au melon, ce font
rempli de graisse, de muscles et de canaux, qui permet au
dauphin de choisit la direction dans laquelle il envoie les sons.

Description
Sa forme fusele et hydrodynamique, sa peau lisse et trs souple qui se dforme et
absorbe les turbulences de l'eau font du dauphin un animal dou pour la vitesse. ( 44
km/h; c'est le plus rapide des petits dauphins )

Son dos est gnralement noir, son ventre blanc avec des dessins bruns ou violets.
( mais les couleurs peuvent varier )
Ses dimensions:
longueur: de 1,7m 4 m
poids: de 70kg (dauphin commun ou delphinus delphis)
400kg (le tursiops)
Il possde un bec assez long appel rostre, avec 80 100 dents, toutes semblables
entre- elles. Pointues et petites, ces dents ne conviennent pas la mastication mais
elles permettent de saisir solidement les proies. Les aliments absorbs sont broys par
les robustes parois de leur estomac.
Ses nageoires:
Elles servent au dauphin s'quilibrer et se guider.
Sa nageoire caudale, appele aussi palette est aplatie dans un plan
horizontal.
Sa nageoire dorsale est bien dveloppe.
Dans une nageoire, le dauphin a les mmes os que dans une main
humaine. Ces os sont le vestige de l'poque o les anctres du dauphin
taient des animaux terrestres 4 pattes et qui sont alls l'eau pour se
nourrir.
Son il:
Le dauphin a les yeux trs carts. Il peut voir en haut, en bas et mme
derrire lui mais il ne voit pas trs bien de face. Donc pour dceler ce qu'il
y a devant lui, il utilise l'cholocation, c'est dire la localisation des
obstacles et des bancs de poissons par l'cho: le dauphin met des
ultrasons et reoit en retour les chos qui dterminent la vitesse, la taille et
la direction de la proie par exemple, et cela grce au melon, ce font rempli
de graisse, de muscles et de canaux, qui permet au dauphin de choisit la
direction dans laquelle il envoie les sons.( les clics)
Petit, l'il ne possde qu'une seule paupire, mais sa vision est trs bonne
sous l'eau et l'air libre.
Il voit net sous l'eau car son il s'aplatit quand il plonge et ainsi l'image se
forme exactement sur la rtine .
Voit-il en noir et blanc ou en couleurs? On ne le sait pas encore!
Sa temprature interne:

Une paisse couche de graisse sous-cutane lui sert d'isolant thermique


et l'aide toujours garder la mme temprature (entre 35 et 36 C.)On dit
qu'il est homotherme. Cette temprature est indpendante de celle du
milieu extrieur. Ce sont donc des animaux sang chaud.
Le dauphin n'a pas de glandes sudoripares, il vacue la chaleur par les
nageoires, parties moins riches en graisse donc moins isole et plus
irrigues par les vaisseaux sanguins qui transportent le sang chaud.
Sa longvit: Il peut vivre jusqu' 50 ans. (tursiops)
Sa respiration:
Le dauphin possde des poumons ,restes encore de ses anctres terrestres ressemblant
des loups, qui, il y a 50 millions d'annes se sont aventurs dans l'ocan la
recherche de proies ( le Mesonyx, puis le Pakicetus et le Prosqualodon)
Son nez, l'vent, situ au-dessus de la tte, est sans odorat. Il lui sert
seulement respirer. Il ne s'ouvre que lorsqu'il est au-dessus de l'eau.
Le dauphin commun peut rester immerger en apne totale 3 4 minutes.
( 15 mn pour le grand dauphin )
Il renouvelle jusqu' 90% de l'air de ses poumons chaque respiration.
Ce chiffre n'est que de 15% chez la plupart des mammifres dont l'Homme.
Pendant son sommeil, il flotte 50 cm sous l'eau et toutes les 1/2 mn, un
coup de palette le remonte la surface, il respire sans se rveiller de faon
automatique.

La reproduction:
Rappel: Le dauphin est un mammifre, c'est dire qui porte des mamelles. Il est
vivipare, c'est dire que le petit se dveloppe dans le ventre de la femelle.
Le dauphin ne forme pas de couple permanent; il choisit un nouveau partenaire
chaque anne.
Il atteint sa maturit sexuelle vers 5 ou 6 ans.
Les accouplements ont lieu d'octobre dcembre dans l'Atlantique Nord.
La gestation dure de 350 360 jours. La porte est d'un seul petit.
Les naissances s'talent de septembre octobre. Le petit se prsente par la queue et
cela probablement afin d'viter que le nouveau-n n'essaie de respirer avant qu'il ne
soit totalement sorti. Il sait tout de suite nager.

Pendant la naissance, deux autres femelles, les "tantes", protgent la mre et le petit
contre les requins attirs par le sang.
Immdiatement, la femelle emmne son petit respirer la surface.
La mre allaite le petit pendant 12 18 mois, malgr les dents qui sortent ds la
premire semaine.
Les mamelles sont situes dans les sillons placs sur le ct du ventre.
Le petit reste prs de sa mre ou de ses "tantes" 2 semaines.
Les femelles mettent au monde tous les 2 ou 3 ans.

COMMUNICATION
Ils communiquent avec les autres:
Une communication sonore pour la chasse (clics et
sifflements aigus)
Echolocation, c'est dire la localisation des obstacles et des
bancs de poissons par l'cho: le dauphin met des ultrasons et
reoit en retour les chos qui dterminent la vitesse, la taille et la
direction de la proie par exemple, et cela grce au melon, ce font
rempli de graisse, de muscles et de canaux, qui permet au
dauphin de choisit la direction dans laquelle il envoie les sons.

Les murs:

Le dauphin est un animal social qui vit en troupeau de plusieurs centaines


d'individus. Les groupes sont mixtes: mles, femelles et jeunes.
Il n'y a pas de chef.

Le dauphin passe la journe :


chasser le poisson
jouer : le dauphin commun est le plus joueur de tous
communiquer avec ses congnres.
Ils bondissent hors de l'eau en formation parfaite.
Ils nagent souvent sur le dos ou frappe celle-ci avec sa queue.
Le dauphin commun n'apprcie gure la captivit et son dressage est difficile. Le
tursiops, lui, est un habitu des delphinariums.
Il n'est pas rare de voir un dauphin porter secours un autre dauphin bless ou
malade, et mme un tre humain. ( En 1949, en Floride, une femme sur le point de
se noyer a t ramene sur la cte par un dauphin.)
Son principal ennemi est l'orque, bien qu'il soit lui-mme un delphinid.

Le Dauphin et l'homme
En Mauritanie et au Brsil, l'Homme et le Dauphin s'associent pour la pche: le
Dauphin dtecte et rabat le banc de poissons vers les filets qui casse celui-ci. Le
dauphin peut alors capturer les poissons affols.
La pche est bonne pour tout le monde.
Dans certaines rgions,les dauphins sont dresss pour ramener au rivage des
embarcations menaces par une tempte.
Au Japon, Izi au sud de Tokyo, les Tursiops sont chasss pour leur chair, et autour
d'Iki, ils sont massacrs comme de dangereux prdateurs; en effet, ils dvorent, pour
se nourrir, les srioles et les sches convoites par les pcheurs.
Victime du succs de la srie Flipper, le grand dauphin est,de tous les ctacs, le plus
captur pour peupler les marinelands et sa vie s' en trouve grandement court.
En captivit,nos amis ne vivent pas plus de 7 ans alors qu' en libert ,il peuvent

atteindre l' ge de 40 ans.

Pour financer les campagnes (achat de matriel, affrtement des bateaux) et pour
soutenir les recherches,il y a deux possibilits:
Adopter un dauphin (en change de 250F par an) ou devenir ecovolontaire en
participant des missions bord de bateau de recherche.
Renseigements:

"Europe Conservation" ,BP 44,41260 La Chausse Saint Victor


Tlphone: 01.54.55.16.16.