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Pour citer cet article :


Jean-Christophe BAILLY,
Pictural, vgtal ,
Alliage, n64 - Mars 2009, ,
mis en ligne le 31 juillet 2012
URL : http://revel.unice.fr/alliage/index.html?id=3386
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Pictural, vgtal
Jean-Christophe Bailly
Ecrivain, est lauteur de nombreux livres qui embrassent tous les
genres lexception du romain ; il a rcemment publi Le versant
animal (Bayard, 2007) et Linstant et son ombre (Seuil, 2008). Il
enseigne depuis 1997 lEcole nationale suprieur de la nature et
du paysage de Blois, o il dirige aussi des Cahiers annuels
fr
17-21
Mars 2009

Linfini de la formation dispens par la nature aboutit des formes elles-mmes infiniment
varies et prissables, qui se multiplient, se superposent, se dclinent, se dispersent,
sentrecroisent. Par consquent des tats de forme plutt que des formes, par consquent une
interminable sculpture de ltre dans le devenir. De tous les rgnes, le rgne vgtal est sans
doute le plus exubrant, le plus illimit dans son pouvoir de formation, et cela quil sagisse des
tats de forme eux-mmes, de leurs mtamorphoses, de leur dure ou de leur taille. Au sein du
vivant, les plantes sont dites autotrophes, parce quelles vivent et se nourrissent sans avoir besoin
de se dplacer : la qute de la nourriture nexiste pas, proprement parler, pour les vgtaux, qui
ne sont quattente et patience, dans la terre. Attente deau, de lumire, de chaleur, de sels
minraux. Or tout vient, tout finit par venir, par tre livr temps, sauf en cas de crise majeure,
cest--dire en cas de manque total ou au contraire dexcs de ces apports. Et ds lors, cest
comme si la limitation initiale labsence de mouvement propre tait compense par une
illimitarion du pouvoir de formation. Alors que les autres vivants (btes et hommes) sont
compacts, ferms, finis, alors quils voluent comme des formes fixes et inscables dom la
croissance sarrte au fond assez tt, les plantes, elles, semblent vivre dans un monde
dlongations et de reprises infinies. Dune certaine faon, le vgtal est sans contours, sans
volume seul le fruit se dtache de ce monde comme un volume indiscutable. Fleurs, feuilles,
branches, rameaux, brindilles, racines, quelle quen soit la morphologie, sont toujours en partance
dans le devenir que rythment les saisons, sont toujours en train de faire partir la forme (la
dormance elle-mme nest quune tape de ce voyage). Sans doute les plantes meurent-elles, mais
ce qui avec elles est le plus spectaculaire et le plus imposant, cest la renaissance, le retour,
lendurance, lexprimentation : soit tout ce que le printemps, dans les rgions froides ou
tempres, accueille et acclame. Et cela se fait en douceur ou en force, avec des volutes, des
dentelles, des plis, des froissements, des enchevtrements, des raccords, des incursions, des
batailles. Et cela monte de tout en bas vers le haut, sans plaintes ni cris de victoire, comme un pur
dpliement, comme une modulation infinie de diversit vivace.
Il y a celles qui sont rigides et celles qui sont flexibles, celles qui se mangent et celles qui
empoisonnent, il y a des conqurantes et des paresseuses, des robustes et des fragiles, des
baroques et des classiques, des monochromes et des bigarres, des folles et des raisonnables, des
discrtes et des volubiles, des rampantes et des balanantes, des sobres et des voraces tout ce
quon veut et mme, pour autant quon soit un peu jardinier, tout ce quon ne voudrait pas. ce
pouvoir formel infini, ce film cyclique qui est comme une manne, lhomme est redevable dune
infinit de noms et de motifs, et dun nombre lev mais plus ou moins constant de types et de

patterns. Par-del ses saveurs et sa gnrosit nourricire, le monde vgtal, en son abondance,
donne et dispense infiniment : du grand squoia au persil et plus petit que lui encore, un art de
la dcoupe tend la finitude comme une surface o dinvisibles ciseaux dcident daccents, de
rythmes, de ciselures, en des gammes sans fin rejoues. Or tout cet art est de lart abstrait o
les formes se reprennent mais nimitent rien. Dessiner par exemple une fougre, on le peut, et ce
sera un geste figuratif simple, un travail, si lon veut, dcole, mais ce quimite ce geste, cest en
vrit une abstraction pure ; dessiner une fougre, cest entrer dans un monde purement
rythmique, dans des quilibres, des balancements, des pointills, cest regarder vivre une
chorgraphie. Et ce qui vaut pour la fougre vaut pour le chne et sa feuille, pour le pin et ses
aiguilles, pour le bouton de pivoine, la brindille de thym, la fve, le haricot, lipome, le tremble :
partout et toujours il ny a que formation, cration, non pas de lignes, de surfaces et de volumes
en tant que tels, mais de composs fractals qui les enchevtrent et les proposent au vent comme
des sculptures mobiles.
Imaginons maintenant quun peintre, au lieu de dessiner ou de peindre ce fantastique herbier,
sy plonge. Imaginons quil fasse la nuit, quil dcide que la feuille de papier ou la toile soit cette
nuit, et que dans cette nuit vienne lclat, la parure, lenveloppe non dune plante relle , mais
dune sorte de plante-souvenir, dune plante gnrique, et que cette plante gnrique il la dcline
son tour, imitant ou plus encore mimant, non tant les tats de forme eux-mmes que leur
profusion, leur dlire. Or ce peintre existe et cen est une, Anne-Marie Pcheur, qui remplit de
tels cahiers dtats de formes, de tels irrels herbiers. Maintenant vous en avez un entre les mains,
et vous voyez quils sont gais, quils sont beaux mais, aussi, quils sont paradoxaux, quils
drangent quelque chose dans lhabitude que nous avons des formes ou des figures, et cest ce
quil va falloir interroger, parce que leur beaut et leur gat viennent de ce paradoxe, ou de cette
situation transversale qui est la leur.
Les plantes, nous nous les figurons selon plusieurs modes : dans les arts plastiques, elles ont
fait leur entre par la voie de lornementation et du schmatisme, se dployant dune ciivilisation
une autre en frises et en rinceaux, soit tout ce vocabulaire formel quAlos Riegl a si
prcisment tudi dans ses Questions de style, livre qui, soit dit en passant, a t lu
minutieusement par Anne-Marie Pcheur. Si cette fonction ornementale ne sest jamais dmentie,
elle a t concurrence, partir du Moyen ge, en Occident, par lobservation, autrement dit par
un rendu de plus en plus exact, tendance qui sest prolonge jusqu saffermir au contact de la
botanique, surtout au moment de la formation relle de cette science, cest--dire lpoque de
Linn, cest--dire lpoque des classifications et du triomphe taxinomique. Paralllement, en
Extrme-Orient, la voie des fleurs, avec ses bambous, ses fleurs de prunier ou ses chrysanthmes,
poursuivait son chemin, la recherche dun unique trait susceptible de se faire lcho dune
apparence trie sur le vide.
Plus tardivement, la photographie est alle la rencontre du vgtal, mais en peinant
retrouver la prcision laquelle avait pu atteindre le dessin : de telle sorte que le butin visuel que
nous tirons de la photographie vgtale est surtout celui dune approche quon pourrait dire
structurelle. Mais les plus beaux exemples les photographies de Blossfeldt semblent, dans
leur bain noir et blanc, attendre le cinma et, plus prcisment, ces images ralenties/acclres
par lesquelles le cinma a pu montrer luvre les dpliements, dploiements et closions des
plantes, en condensant la dure de leurs mtamorphoses.
ces images, il convient dajouter bien sr la ralit elle-mme, soit tout ce qui du vgtal
nous arrive, que lon soit jardinier ou pas : non seulement les formes et les couleurs, mais aussi
les mouvements, les grces, les pourrissements, les odeurs, les contacts, mains nues ou par les
yeux. Et je ne rsiste pas citer ici lonagre, la fleur qui chaque soir devient film, image-

mouvement : en effet, alors mme que dautres fleurs comme lipome ou lhibiscus se replient
sur elles-mmes et senroulent pour passer la nuit, lonagre nouvre quant lui ses fleurs que
lorsque le soleil a pass sous lhorizon. Deux fleurs chaque soir, places en haut de la hampe,
juste au-dessus de celles de la veille qui dj sont fltries, et qui souvrent en repoussant
lentement lenveloppe qui les retenait, exactement la vitesse dun film acclr. chaque
closion de ces fleurs jaunes et fragiles, que lon peut suivre, en se tenant prs delles, il se
produit dans lair comme un petit mouvement, une naissance, mais qui se contenterait denvoyer
dans le jour finissant une infime bulle de fracheur dj nocturne.
Dans le vgtal-souvenir dAnne-Marie Pcheur, toutes ces virtualits relles ou images sont
la fois prsentes on les retrouve et absentes elles ne sont pas reproduites. Ce que lon
retrouve, par consquent, cest davantage une nergie quune ressemblance : les plantes de
ses cahiers nont pas dautre rfrent que cette nergie et cette prolifration du monde vgtal.
Jai tent de dire comment chaque plante tait une abstraction . Or nous nous trouvons en face
de dessins qui nont pas lair abstraits, au sens de lart abstrait, et qui ne sont pas non plus des
figurations , au sens usuel, de ces abstractions premires et naturelles. De lart abstrait
pictural, Anne-Marie Pcheur provient : un travail long et patient sur la saturation de la surface,
une sorte de rcapitulation des jeux de forces dun informel libre et discontinu. Mais ce
quelle a rencontr je crois, au sein de ce travail, cest quau fond linformel nexistait pas, cest
que dans le chaos apparaissait toujours une tension et que les points, les surfaces, les lignes
finissaient toujours par composer quelque chose qui les tirait hors deux-mmes : non pas vers la
figure en tant que telle mais vers une autonomie formelle plus grande encore. Et cest ici
quAnne-Marie Pcheur est, si je puis le dire ainsi, tombe sur le haricot. Lequel, avec ses cosses,
graines et pdoncules, lui est apparu comme une sculpture volutive, comme un work in progress
fascinant et jovial. Non pas un motif mais un exemple, un modle dpos et oubli de cette
autonomie formelle suprieure. Et leffet cahiers a suivi, avec le haricot dcompos en
pseudo-haricot, puis avec dautres plantes, reconnaissables ou non, et un herbier est venu, qui
nest ni rel ni abstrait, ni, il faut lajouter aussitt, fantastique.
Car si elles se dploient bel et bien dans limaginaire, les plantes dAnne-Marie Pcheur ne
sont pas des crations pures et simples, ce sont des boutures ou plus prcisment encore, des
greffes Des greffes o lart abstrait incorpor comme mmoire fonctionne comme sujet, et o le
monde vgtal lu pour sa puissance formatrice fonctionne comme greffon. Et si lon tient
raconter une gense, on pourrait dire que les premires peintures ou les premiers dessins dAnneMarie Pcheur sont comme le compost pictural qui prparait la venue de ce quon peut voir
maintenant car cest vritablement nourries de cette matire quelles viennent, les formes
daujourdhui, les formes formes et dtoures, les formes hybrides et paradoxales de ces cahiers
dexpriences qui parfois deviennent des tableaux.
Maintenant lon peut regarder et lon voit, lon voit cette variation infinie, ces feuilles
dtaches, lon voit comment cela se dtache sur la nuit, comment cela se comporte avec la
libert dun travail de rve, et comment ce rve pictural, ce rve de coloriage et de dcoupage
transite comment il accueille en lui des devenirs-mduse et des devenirs-chouette ou lapin,
comme si les htrotrophes, de mme quen la nature, taient admis visiter le monde qui les
porte et les nourrit, Une enfance de lart est ici retrouve, avec ces devenirs, avec ces rendez-vous
prolixes o la couleur sbroue comme chez elle et o rien ne vient perturber son libre jeu de
contagions, de lisers, de fondus-enchans et dcarts soudains : pseudo-cactus ocre-fraise
entour de lunules grises et bleues sur fond vert deau, plante-oiseau blanche sur fond rouge,
champignon-mduse bleu stri de rouge sur fond blanc, carotte-feuille rouge et givre sur fond
orang, oiseau chlorophylle vert et bleu sur fond lie-de-vin zbr de blanc, tels pourraient tre les

titres, si lon voulait, si lon en avait besoin, de ces improvisations, mais on le voit aussitt, pardel le plaisir dun transfert de fantaisie la langue, il ne reste rien, rien de ces cratures dans ce
qui pourrait les nommer. Ici, nul besoin dune taxinomie, nul dsir de fixer ce qui justement se
montre en partance, nous navons affaire qu des glissements ou ce que Gilles Deleuze
appelait des ritournelles, et sil y avait une musique pour accompagner ces dessins, ces extraits
dun monde en fte et perptuellement visit, ce seraient ces merveilleux chants que les Yi du
Yunnan excutent sur des feuilles darbres, semblables ceux des paysans suivant les bufs au
labour, en France, autrefois.
Chanter, crier, hurler, parler, murmurer, on peut tout faire et la peinture, art muet, sa faon, le
fait aussi. Mais chantonner, on ne le fait pas beaucoup, Ou pour soi. Or sil y a bien une catgorie
dans laquelle on pourrait faire entrer les dessins dAnne-Marie Pcheur, cest celle du chantonn,
autrement dit celle dairs qui ne veulent ni conqurir ni sduire mais qui naissent parce quils sont
eux-mmes dj sduits, parce quentre celui qui les produit et ltendue qui les reoit ne
sinterpose aucun obstacle. Linsouciance vient ici comme une onde fragile, mais cette onde il
faut la relier labsence dintention et labsence deffet qui sont la vrit que le chantonn tient
sous lui, dans ses airs qui pour nous, ici, sont devenus ses dessins, ses volutes, ses coques, ses
chapeaux, ses piquants.
On le remarquera, lhomme, la silhouette humaine est absente de cette fantasmagorie. Mais si
lon regarde attentivement, on peut voir, ici ou l, des mains, des mains lindex point qui
dsignent, dans limage, limage mme. Le geste qui dsigne est lun des plus simples et des plus
antiques : montrer du doigt, cest rejouer lorigine du langage, cest remonter la rgion
adamique o le sens pouvait se dtacher comme un fruit. Lenfance de lart a remont toute sa
pente et rejoint le point o le signe, montr du doigt, se dtache de larbitraire, en se taisant dans
la chanson que, sous nos yeux, dans un livre dimages, il chantonne.