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Definicin de Combustin

La combustin es un conjunto de reacciones de oxidacin con


desprendimiento de calor, que se producen entre dos elementos: el
COMBUSTIBLE, que puede ser un slido (Carbn, Madera, etc.), un lquido
(Gasleo, Fuel-Oil, etc.) o un gas (Natural, Propano, etc.) y el COMBURENTE,
Oxgeno.
La combustin se distingue de otros procesos de oxidacin lenta, por ser un
proceso de oxidacin rpida y con presencia de llama; a su vez tambin se
diferencia de otros procesos de oxidacin muy rpida (detonaciones,
deflagraciones y explosiones) por obtenerse el mantenimiento de una llama
estable.
Para que la combustin tenga lugar han de coexistir tres factores:
- COMBUSTIBLE.
- COMBURENTE.
- ENERGIA DE ACTIVACION.
Estos tres factores se representan en el denominado tringulo de combustin,
en l cual si falta alguno de los vrtices la combustin no puede llevarse a
cabo. El comburente universal es el oxgeno, por lo que en la prctica se utiliza
el aire como comburente, ya que est compuesto, prcticamente, por 21%
Oxgeno (O2) y 79% Nitrgeno (N2); nicamente en casos especiales se
utilizan atmsferas enriquecidas en oxgeno e incluso oxgeno puro (por
ejemplo en soldadura). La energa de activacin es el elemento
desencadenante de la reaccin de combustin; en los quemadores
habitualmente suele obtenerse mediante una chispa elctrica entre dos
electrodos, en las calderas individuales de gas se obtiene por llama piloto, tren
de chispas, etc.
La mayora de los combustibles, al margen de que sean slidos, lquidos o
gaseosos, estn compuestos, bsicamente, por Carbono (C) e Hidrgeno (H);
adems de estos componentes principales tienen otros como Azufre (S),
Humedad (H2O), Cenizas, etc. En primer lugar se analiza la combustin desde
el punto de vista de sus componentes fundamentales (C, H); posteriormente se
comentar la influencia de los restantes elementos. Las reacciones de
combustin son:
C + O2 CO2 + Calor (28,09 kWh/kgCO2)
2 H2 + O2 2 H2O + Calor (39,47 kWh/kgH2)
En la prctica los combustibles pueden definirse de la forma CxHy, dando lugar
a las siguientes reacciones:
CxHy + n O2 x CO2 + (y/2) H2O + Calor

Clasificacin de los combustibles


Todos los combustibles industriales se caracterizan por estar constituidos por
mezclas o combinaciones de pocos elementos. La mayor proporcin (en peso)
corresponde a Carbono, Hidrogeno y en muchos casos algo de Azufre,
elementos cuyas reacciones de combustin son exotrmicas.
El resto, mucho ms reducido cuantitativamente, est constituido por Oxigeno,
Nitrgeno, agua, y cenizas (slices, compuestos rgano metlicos de vanadio y
otros, arcillas, sales de sodio y otros, xidos de hierro, etc), su presencia
representa problemas tecnolgicos especficos de cada combustible.
La clasificacin de los combustibles convencionales puede realizarse de
diferentes formas. Atendiendo a su origen, pueden ser fsiles o no fsiles,
segn procedan o no de restos fermentados de seres vivos, sepultados en la
era secundaria. Segn su grado de preparacin se clasifican en naturales, su
utilizacin es directa tal y como aparecen en origen, y elaborados o
manufacturados, que deben ser sometidos a complejos tratamientos o incluso a
preparacin qumica especifica.
Dependiendo de la fase en que se presenten: combustibles slidos, lquidos y
gaseosos. La fase es uno de los factores determinantes en el diseo de los
dispositivos de combustin as como en el de las instalaciones de preparacin
y manejo del combustible.

En los cuadros siguientes se dan las caractersticas de los combustibles


comercializados en Espaa; los contenidos de azufre mximos estn regulados
por las normativas vigentes; de entre ellos los ms utilizados en las
instalaciones de Climatizacin son: Gasleo-C, Gas Natural y Gas Propano.

Analizadores de Combustin

Son equipos que analizan los parmetros de la combustin; siempre analizan


Humos Secos, ya que en caso contrario la humedad de los humos podra
estropear los mecanismos interiores de los analizadores; por ello en primer
lugar secan los humos pasndolos por un filtro. Habitualmente incorporan: Medidor de O2; resultado en % - Medidor de CO, indicacin en ppm. Temperatura Ambiente (C). - Temperatura de Humos (C). - Medicin de tiro
(Pa, mmCA, mbar, etc). Con la medicin de O2, indicando previamente el
combustible que se est analizando, el aparato calcula el exceso de aire y el
CO2 correspondiente, con todos estos datos proporciona el rendimiento de la
combustin. Las mediciones realizadas directamente por el analizador son
vlidas sea cual sea el combustible; sin embargo los datos de exceso de aire
CO2 y rendimiento, al ser calculados por el equipo, dependen de que al mismo
se la haya indicado correctamente dicho combustible.