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Monsieur Pierre Briant

Chasses royales macdoniennes et chasses royales perses : le


thme de la chasse au lion sur la chasse de Vergina
In: Dialogues d'histoire ancienne. Vol. 17 N1, 1991. pp. 211-255.

Rsum
L'article s'attache analyser les lments qui, dans la "Chasse au lion" de Vergina, voquent les ralits achmnides et les
ralits macdoniennes. Bien que les premires soient particulirement prgnantes, il convient en mme temps de ne pas
ngliger l'impact d'institutions et de reprsentations royales macdoniennes antrieures Alexandre. L'tude s'insre dans une
recherche sur les inter-ractions entre la Macdoine et l'Empire achmnide avant et aprs la conqute d'Alexandre, et elle
prsente quelques suggestions sur la datation de la fresque.

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Briant Pierre. Chasses royales macdoniennes et chasses royales perses : le thme de la chasse au lion sur la chasse de
Vergina. In: Dialogues d'histoire ancienne. Vol. 17 N1, 1991. pp. 211-255.
doi : 10.3406/dha.1991.1913
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/dha_0755-7256_1991_num_17_1_1913

DHA

17,1

1991

211-255

CHASSES ROYALES MACEDONIENNES ET CHASSES


ROYALES PERSES : LE THEME DE LA CHASSE AU
LION SUR LA CHASSE DE VERGINA i
Pierre BRIANT
Universit de Toulouse-II

2 -Le document et les problmes poss.


1.1. On sait dans quelles conditions, en novembre 1977, Manolis
Andronikos dcouvrit Vergina\Aigai une splendide tombe vote
macdonienne intacte, remplie d'objets du plus haut intrt,
maintenant visibles au Muse archologique de Thessalonique
1- Le texte reprend sous une forme trs dveloppe une communication
prsente sous forme prliminaire au Ve Congrs International sur la
Macdoine ancienne (Thessalonique, octobre 1989 ; paratre =
Briant 1989c). - Par ailleurs, j'ai prsent ce texte (sous une forme
allge) dans une Confrence prononce l'Universit de Messine le
11 mai 1990 : cette occasion et depuis lors, j'ai pu bnficier de
nombreux et fructueux changes avec A.M. Prestianni Giallombardo
et B. Tripodi ; H. Sancisi-Weerdenburg (Utrecht), M.C. Root (Ann
Arbor) et P. Brl (Rennes) ont bien voulu galement me faire part de
leurs remarques et suggestions : il va de soi que les interprtations
prsentes ici n'engagent que moi. - Enfin, certains thmes plus
spcifiques (les Pages royaux et leurs rapports avec Alexandre) ont t
exposs de manire plus complte dans le cadre d'une
communication prsente au Xe Ackaemenid Workshop (Ann Arbor,
avril 1990 = Briant 1990).

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Pierre Briant

(Andronikos 1980, 1984). Ds les premiers instants de la dcouverte,


M. Andronikos jugea qu'il venait de dcouvrir la tombe royale de
Philippe II et, depuis lors, lui-mme et un certain nombre de
commentateurs (cf. Hammond 1989b : 26-31) s'en sont tenus cette
interprtation historique. Pour autant, les oppositions n'ont cess de
se manifester, de nombreux auteurs estimant au contraire que la
tombe ne peut tre que plus tardive, tant pour des raisons
archologiques que pour des raisons d'interprtation historique de
certains objets : je pense en particulier au diadme et la kausia,
dont A.M. Prestianni Giallombardo (1989) et B. Tripodi (1980,
1986) 2 en particulier jugent qu'ils tmoignent d'une date postrieure
la conqute d'Alexandre 3. Dans les dernires annes, on doit
considrer que le nombre d'opposants la thorie de M. Andronikos
s'est accru, certains de ses partisans ayant cd devant la force des
arguments adverses (cf. par exemple Borza 1987) 4.
1.2. Dans le cadre de cette intervention, mon propos n'est pas
de reprendre in toto le problme de la datation de la tombe, mais
bien plutt de centrer la discussion sur un des lments du dbat,
savoir la splendide fresque de la chasse dispose sur la faade, au
dessus de la frise dorique - fresque qui, restaure, fut prsente pour
la premire fois en 1983 au public savant. Sur un bandeau de 5,56 m de
long est reprsente une chasse, ou plus exactement une juxtaposition
de plusieurs scnes, se droulant dans un paysage de montagnes et
d'arbres 5 :
* gauche, deux scnes : un cavalier nu, de dos,
s'apprte dcocher son javelot contre une biche dj perce d'un
trait, tandis qu'un autre personnage, pied, immobilise un cerf.
2- Voir ici mme les contributions des auteurs.
3- Mentionnons en passant que, dans une tombe dcouverte plus
rcemment, on a retrouv, devant un trne en marbre, un tabouret
repose-pieds (Touchais 1988 : 651). Or, il s'agit l d'un mobilier
apparemment trs spcifique du Grand Roi, comme le montrent les
reliefs de Perspolis ainsi qu'un passage de Dinon (Athne XII. 514a).
4- Je ne juge pas utile de dresser ici une bibliographie exhaustive : on
trouvera les rfrences dans les articles rcents de Borza (1987) et
d'Hammond (1989a). Un expos (non critique) des dcouvertes de
M. Andronikos est fourni commodment par Delvoye 1987.
5- On trouvera des photographies et dessins dans Andronikos 1980 ;
Charbonneaux-Martin-Villard 1986 : 439-441 ; voir aussi Touchais 1988,
fig. 83.

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Spar de la premire scne par un arbre, un deuxime tableau


reprsente deux jeunes gens nus, pied, affrontant un sanglier avec
leurs lances, tandis que leurs chiens attaquent le fauve ou le tiennent
en respect ;
* l'extrme droite de la composition, un
personnage vtu d'un manteau affronte un ours reprsent dans un
dcor de montagne. La bte est dj blesse, tandis que le personnage
s'apprte dcocher contre lui un nouveau javelot. Un second
personnage, sa droite, prpare un filet, sans que l'on puisse tablir
un rapport direct assur avec la scne de chasse l'ours ;
* mais, il est clair que la scne centrale de la
reprsentation est une chasse au lion. Au centre du panneau, se tient
un jeune cavalier (tourn vers la droite), se prparant dcocher son
javelot contre la bte ; un autre cavalier (tourn vers la gauche),
droite, est sur le point d'atteindre la bte de sa lance. Les deux
cavaliers sont aids par des chiens, et par deux jeunes gens pied ;
l'un tient le fauve en respect de sa lance, l'autre brandit une hache
dans sa direction 6.
M. Andronikos juge que la chasse se droule en
Macdoine, et plus prcisment dans un bois sacr (alsos), en raison
de la prsence d'un ex-voto accroch un arbre et d'un mince pilier
votif. Il identifie Alexandre et Philippe respectivement dans le
jeune cavalier et dans le cavalier plus g, et il pense que les jeunes
gens nus qui accompagnent et assistent le roi et son fils sont les 'pages
royaux'. Selon lui, nous aurions l une oeuvre de jeunesse de l'auteur
de la mosaque de Naples.
1.3. Dans les annes rcentes, l'examen de cette fresque a incit
plusieurs chercheurs exprimer ou renforcer les doutes sur la
datation propose par M. Andronikos. Dans un article publi en 1982,
M. Robertson a estim que le thme de la chasse au lion tmoigne
d'une datation postrieure aux conqutes d'Alexandre. Alexandre y
agit dans "son rle de Grand Roi" - crit-il - et il mentionne que cette
chasse au lion " est l'un de ces nombreux points gnants qui, ds le

6- Pour mon propos, j'ai isol ici le panneau 'central' de la chasse au lion ;
mais, B. Tripodi (ce volume) a parfaitement raison de souligner la
cohrence iconographique et idologique de l'ensemble de la
composition picturale.

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dbut, [l] 'ont fait hsit accepter l'identification" (1982 : 246) 7.


Plus rcemment, en revenant sur des opinions dfendues
antrieurement, N. Borza (1987 : 109-110) a lui aussi soulign que le
thme de la chasse au lion n'avait pu acqurir une telle popularit
qu'en contre-coup de la conqute d'Alexandre. On notera en passant
que, bien avant mme la dcouverte de Vergina, Perdrizet (1899 :
276), discutant du monument de Cratre Delphes, soutenait lui
aussi que le thme de la chasse au lion, particulirement populaire
au Moyen-Orient, n'avait pu tre introduit dans l'art grec qu'aprs la
conqute macdonienne de l'Empire achmnide.
Pour autant ni Robertson ni Borza n'ont vritablement
men de dmonstration argumente sur ce point. Par ailleurs, il me
semble que l'examen de la fresque ne peut pas, en lui-mme, emporter
la dcision. Il ne peut que reprsenter un lment de discussion parmi
d'autres. Dans l'article dj cit, Borza se rfre au travail de Pollit
(1986 : 38) qui, tout en soulignant lui aussi qu'Alexandre y apparat
comme le successeur du Grand Roi, laisse ouverte nanmoins
l'hypothse d'une introduction de ce thme en Macdoine
antrieurement la conqute macdonienne de l'Empire achmnide,
s'il tait prouv par ailleurs que la tombe est bien celle de
Philippe II (cf. 1986 : 40 et n. 37,p. 306). Autrement dit, dans son
esprit, la fresque devrait tre date en fonction de la chronologie
assigne la tombe, et non l'inverse.
Afin d'envisager tous les aspects du problme, il
convient d'analyser plusieurs points lis logiquement les uns aux
autres :
*le thme de la chasse au lion dans
l'historiographie et l'iconographie d'Alexandre ;
*ses rapports avec des ralits proche-orientales,
et mme plus prcisment achmnides ;
""la popularit du thme chez les diadoques ;
""l'existence ventuelle de ce thme dans le cours
de l'histoire macdonienne, plus particulirement dans la priode
antrieure la conqute d'Alexandre.

7- Cf. dj Robertson 1965 : 80, propos de la mosaque de la Chasse au


lion de Pella.

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2-Alexandre et la chasse au lion


2.1. Bien que les textes ne soient pas trs nombreux (cf. Briant
1989c), il ne fait gure de doute qu'Alexandre a organis plusieurs
grandes chasses au cours de la campagne d'Asie. Je note d'abord, sans
y insister, quelques passages o les auteurs d'Alexandre comparent
certaines oprations militaires de gigantesques battues : ainsi, les
campagnes contre les Mardes d'Hyrcanie (venantium modo : QuinteCurce VI. 5. 17) ou contre les Cossens (kunegesion :Plutarque, Alex.
72. 4). La mme comparaison est systmatiquement employe par
Plutarque dans le De Fortuna Alexandi. On a l l'illustration d'une
thorie grecque qui assimile les Barbares aux fauves et leur
soumission la domestication animale (Briant 1982 : 22-23). Notons
galement la passion pour la chasse manifeste par plusieurs
compagnons d'Alexandre, tels Lonnatos et Mnlatis (E\ien,VH9. 5 ;
Athne XII. 539d) ou encore Philotas (Plutarque, Alex. 40. 1).
Ajoutons que c'est dans un contexte de chasse au sanglier que les
auteurs anciens situent l'origine de la 'conspiration des pages' : on
sait en effet par les auteurs anciens que les pages accompagnaient
rgulirement le roi la chasse (Briant 1990) : c'est videmment ce
qui a conduit M. Andronikos les reconnatre sur la Chasse de
Vergina.
2.2. Plusieurs textes, par ailleurs, font rfrence plus directe
de grandes chasses royales. Le texte le plus clair est assurment ce
passage o Quinte-Curce (VIII. 1. 11-19) dcrit une gigantesque
battue organise dans un paradis de Sogdiane:
"En ces contres, le faste barbare (barbarae opulentiae) se
traduit essentiellement par les magnifiques fauves, qu'on enferme en
bandes dans des parcs et des terrains boiss de vastes tendues
(magnis nemoribus saltibusque nobiliium ferarum grges claus). Pour
cela, l'on choisit de vastes forts, que parent des sources nombreuses,
aux eaux ternelles ; ces parcs sont entours de murs (mures nemora
cinguntur), et des tours y comportent des abris pour les chasseurs. On
savait qu'un de ces terrains boiss tait rest intact depuis quatre
gnrations successives ; Alexandre y entra avec son arme et ordonna
de le battre en tout sens, la poursuite des fauves... Lui, aprs avoir
abattu quatre mille fauves, il dna dans le bois avec l'arme
entire".

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Le principal pisode narr par Quinte-Curce est prcisment


l'affrontement entre le roi et un lion, et la dispute avec Lysimaque,
Alexandre tenant par dessus tout affronter seul le fauve, et QuinteCurce remarque : "Non content d'arrter l'animal, il le tua d'un
coup". C'est propos de cet pisode que Quinte-Curce fait allusion
une autre chasse au lion qui s'tait droule en Syrie et au cours de
laquelle Lysimaque avait t trs srieusement bless en affrontant,
seul, un fauve d'une taille vraiment extraordinaire (VIII. 1. 15 ; cf.
ci-dessous 4.1. ). On suppose en gnral que cette chasse s'est droule
prs de Sidon, o l'on connat l'existence d'un paradis l'poque
achmnide (Diodore XVI. 41).
2.3. Il convient enfin de citer videmment l'inscription qui
subsiste d'une reprsentation de la chasse au lion ddie Delphes
par Cratre le Jeune (Moretti 1975 : n 73). Celui-ci y exaltait la
conduite valeureuse de son pre lors d'une chasse au lion qui se
droula "dans les rgions habites par les pasteurs de Syrie". Le
compagnon du roi y est lou pour avoir sauv la vie du "roi d'Asie"
attaqu par un lion. C'est trs certainement cet pisode que faisait
allusion Plutarque en crivant (Plutarque, A lex. 40. 5) : "Cratre
consacra cette scne de chasse Delphes, o il fit faire des statues de
bronze reprsentant le lion, les chiens, le roi aux prises avec le lion et
lui-mme Cratre se portant son secours" (cf. Pline, NH. XXXIV.
63 sq.).
Il existait certainement d'autres reprsentations du roi
la chasse (Hlscher 1973 : 185-189). On sait par Pline (ibid.)
qu'Euthycrats, fils de Lysippe, avait lui aussi reprsent le roi en
chasseur, sans que l'on puisse dire avec certitude qu'il affrontait un
lion. Une mosaque de Palerme, par ailleurs, figure une grande
chasse - dont une chasse au lion - qui se droule indiscutablement au
Moyen-Orient, et dans laquelle il est tentant de voir une allusion
directe une chasse d'Alexandre (Gabrici 1922 : 193-197 ; Blake
1930: 135-137 ; cf.Hlscher 1973 : 186-189). On citera enfin
videmment l'un des panneaux du sarcophage d'Alexandre o le roi
est reprsent portant secours un Perse attaqu par un lion d'une
force prodigieuse (Charbonneaux-Martin-Villard 1986, fig. 250 ; Von
Graeve 1970 : 58-60 ; Taf. 24/25, 2) . On citera galement la mosaque
8- L'identification propose par Charbonneaux (Dmtrios Poliorcte au
lieu d'Alexandre) parat peu fonde : cf. Hlscher 1973 : 189-190 et
n. 1183.

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de la chasse au lion de Pella (Petsas 1978 : 52-55, Robertson 1965 : 8082), quand bien mme elle continue de poser quelques problmes
d'identification : s'agit-il bien d'Alexandre et de Cratre ?
2.4. La popularit du roi-chasseur de lion l'poque
d'Alexandre ne fait donc aucun doute, mme si le thme, on le verra
(cf. 4), fut rcupr par ses successeurs, comme cela est
particulirement visible sur le groupe lev Delphes l'initiative
de Cratre. Tous les textes et reprsentations sont porteurs d'une
idologie monarchique, qui apparat en pleine clart. Il est tout
fait caractristique en particulier qu' deux reprises, les textes
insistent sur le fait qu'Alexandre tient affronter seul le fauve et
lui porter le coup final 9 : on retrouve trs exactement le mme scheme
idologique dans le rcit relatif aux pages, o le jeune Hermolas est
puni pour avoir tu le sanglier avant le roi. La seule circonstance o
une intervention extrieure est admise, c'est lorsque le roi est menac
directement par la bte (cf. textes dans Briant 1990) : encore
convient-il de souligner, dans le cas de Lysimaque, que, ce faisant, les
compagnons du roi ne doivent pas pour autant mettre en doute le
courage et les vertus du roi. En d'autres termes, la liaison est tablie
fermement entre vertus de chasseur de lion et lgitimit royale 10. En
tmoigne galement cette rpartie mise par Plutarque (40. 4) dans la
bouche d'un ambassadeur lacdmonien tmoin de la victoire
remporte par Alexandre sur un grand lion : "Tu as bien combattu
contre la bte, pour dcider qui serait roi". A un moment o faisait
rage la comptition idologique entre Alexandre et Darius (cf.
Briant 1980a = RTP : 372-384), l'exaltation de la supriorit
d'Alexandre en ce domaine tait la bien venue (cf. Balthus 1987 :
435-436).
3-Chasses d'Alexandre et chasses achmnides.
3.1. De ce point de vue, dj, les rapprochements avec les
Achmnides sont trs nets. On sait qu' la cour achmnide existait
- ou : il a exist - une rglementation qui interdisait d'abattre une
9- Le motif est trs clairement prsent galement chez Xnophon, Cyr.
IV. 6. 3-4 : histoire du fils de Gobryas, tu par le fils du roi d'Assyrie,
parce qu'il a successivement mis mort un ours et un lion, que son
compagnon de chasse n'avait pas russi atteindre de ses traits.
10- Cf. aussi Hrodote I. 37 : dclaration du fils de Crsus. (Il s'agit l de la
lutte contre un sanglier formidable qui dvastait les campagnes).

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bte avant le roi u. C'est sans doute pourquoi le noble Mgabyze fut
durement puni par Artaxerxs I, parce qu'il avait tu un lion avant le
roi (Ctsias, Persika 40). En revanche, un autre noble, Tiribaze,
devint un favori d'Artaxerxs II, parce que lors d'une chasse, il sauva
le roi attaqu par deux lions (Diodore XV. 10. 3). La contradiction
n'est qu'apparente. En rgle gnrale, il convient de laisser le roi
faire la preuve de sa supriorit la chasse : suprieur tous la
guerre, comme l'expriment les inscriptions de Darius et de Xerxs, le
Grand Roi est galement un chasseur mrite, comme le souligne
Cyrus le Jeune en lutte contre son frre Artaxerxs II (Xnophon,
Anab. I. 9. 6 ; cf. Plutarque, Art. 6. 4). Mais, il convient en mme
temps de se porter son secours ds lors qu'il est manifeste qu'il court
un grand danger : le 'sauveur' a toute chance d'tre reconnu comme un
Bienfaiteur royal (Xnophon, ibid.).
Les auteurs anciens font frquemment allusion aux
chasses perses. On sait le rle que Xnophon assigne la chasse dans
l'ducation du jeune Cyrus 12. Aprs avoir tu les btes sauvages
rassembles par Astyage dans le paradis (Cyr. I. 4. 5-6), le jeune
homme obtint la permission de se lancer dans la chasse en pays
ouvert, accompagn des compagnons de son ge (I. 4. 7-15). On sait
qu'aux yeux de Xnophon, la chasse tait l'entranement le mieux
appropri la guerre (cf. I. 6. 27-29, 39 ; Knauth-Nadjmabadi 1975 :
112-119). D'ailleurs, d'aprs le mme Xnophon (VIII. 6. 15), ses
satrapes, Cyrus donna le conseil suivant : "Acqurez des paradis,
levez des animaux sauvages, jamais ne vous mettez table sans
avoir pris de l'exercice, comme jamais ne donnez aux chevaux sans
qu'ils aient travaill". Modles de prosprit agricole et horticole,
les paradis taient galement en effet des rserves de chasse, tel ce
paradis de Sogdiane dcrit trs prcisment par Quinte-Curce, et o
la chasse tait rserve aux rois et aux satrapes (cf. Briant 1980b =
RTP : 451-456 ; Fauth 1979).

11- Cf. Plutarque, Moralia 173D ; Xnophon, Cyr. I. 4. 14. Sur les problmes
historiques et chronologiques que pose cette tradition, voir ma
discussion dans Briant 1990, Appendice : "Service rendu et tiquette
royale".
12- Cf. galement Platon, Aie. 121 f : parmi les enseignements dispenss
aux enfants royaux perses, figurent l'art de montrer cheval et la
pratique de la chasse. Sur l'importance de la chasse ( cheval) dans
l'ducation des jeunes Perses de l'aristocratie, cf. Strabon XV. 3 . 17.

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3.2. Cette exaltatation du roi-chasseur est bien antrieure aux


Achmnides. Elle est particulirement bien illustre l'poque
assyro-babylonienne (Anderson 1985 : 57 sq.). Outre quelques cachets
(Frankfort 1939 : 140 et 192), de nombreux reliefs assyriens mettent en
scne le roi la chasse: beaucoup de ces reliefs se rfrent des
chasses au lion 13. Parfois, le roi est cheval perant les fauves de
ses javelots (Parrot 1961, n 63), plus souvent il est debout sur son
char, comme sur tels reliefs de Ninive (Parrot, n 64-65, 78-71, 74-76)
ou encore comme sur la splendide fresque de Till-Barsib (n 345).
Dans une de ses inscriptions (ANET3: 558-560), Ashurbanipal se
flatte d'avoir tu lui-mme de ses mains pas moins de 450 gros lions,
390 taureaux sauvages, mont sur son char ; galement d'avoir coup
la tte de 200 autruches, d'avoir pris 30 lphants dans des piges et
de s'tre empar, vivants, de 50 taureaux sauvages, de 140 autruches
et de 20 gros lions, enfin d'avoir organis de vritables levages
d'animaux sauvages. Ce sont ces lions que l'on voit librs de leurs
cages par des serviteurs (cf. Parrot, n 69; cf. Gerardi 1988 : 26). Il
s'agissait en effet de chasses minutieusement organises, qui le plus
souvent se droulaient dans des parcs spcialement amnags cette
fin, que l'on peut considrer comme les antcdents des paradis
perses14. Le rle prminent que se donne le roi ne doit pas prter
confusion : il tait videmment accompagn de troupes nombreuses.
On retrouve cette prsentation dans le rcit de Quinte-Curce sur la
chasse de Sogdiane : Quinte-Curce n'hsite pas assigner au roi
l'norme prise de 4000 fauves ; mais, il prcise en mme temps que
c'est toute l'arme qui a particip aux battues 15.
13- Voir surtout l'analyse systmatique mene par U. Magen (1986 : 29-36),
ainsi que les textes prsents par P. Gerardi (1988 : 25-28), o les rois
manifestent trs clairement le lien entre leurs capacits inoues de
chasseur et la protection des divinits (cf. Magen 1986 : 34-35). Sur la
supriorit confre ainsi au roi d'Assyrie, voir en particulier la
dclaration d'Ashurbanipal, auquel le roi lamite, mis en droute par
l'assaut d'un lion, vient demander aide et protection (Gerardi 1988 :
26).
14- Voir sur ce thme Oppenheim 1965 ; Albenda 1974 ; Wiseman 1983 ;
Stronach 1989.
15- Sur les chiffres normes donns par les textes et les inscriptions, cf. les
remarques comparatives d'Ortega y Gasset 1975 : 39, n. 4 : trente ans,
le roi Philippe V d'Espagne avait abattu 400 loups, 600 caprids, un
nombre de daims encore plus grand et 150 sangliers : "C'est un chiffre
record" - commente Ortega y Gasset, qui cite galement le cas du roi
Henri IV d'Espagne, qui, en un jour, avait abattu 3000 btes !

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Pierre Briant

3.3. Pour l'poque achmnide, nous ne disposons pas d'une


documentation iconographique aussi riche que pour l'poque
assyrienne 16. Les lions, sous diffrentes formes, sont reprsents en
grand nombre sur diffrents lments des palais perses connus
aujourd'hui (cf. Baldus 1987 : 429-434). A Perspolis, les sculpteurs et
graveurs ont reprsent le roi en combat singulier contre un lion ou un
dragon-lion dress sur ses pattes arrires (cf. Porada 1963 : 145 ;
1979a, fig.41). Le combat du roi contre le lion tait dj le sujet
figurant sur le sceau royal assyrien (Sachs 1953 ; Miliard 1965). De
nombreux sceaux achmnides reprsentent le 'hros royal' aux prises
avec des lions ou d'autres animaux rels ou fantastiques (griffons
etc.) (Root 1979 : 303-308). Le roi est ici reprsent dans sa qualit de
'Matre des animaux'. On retrouve le thme du 'hros royal' sur un
grand nombre d'empreintes de Perspolis (Schmidt 1957 : 7-8, 18-24 ;
Garrison 1988), de Suse (Amiet 1972, n 2202-2203, 2206-2212), de
Babylonie (Legrain 1925 : n 901, 903-910, 912-916, 918-928, 935-942),
de Daskyleion (Akurgal 1961 : 174), de Lydie (Poetto 1985) et
d'ailleurs (Amiet-Bordreuil 1987 ; Porada 1979 : 82-84 ; Boardman
1970 ; Moorey 1978). Le thme fut emprunt sur certaines de ses
monnaies par le roi sidonien 'Abd'cshmun (c.a. 410-400) (Betlyon
1982 : 7-8).
Si les scnes de chasse (y compris
nombreuses sur des empreintes ou sur des
d'ateliers d'Asie Mineure (cf. ci-dessous 5.3.),
1925 ; Porada 1979), ou encore de la province

de chasse au lion) sont


sculptures provenant
de Babylonie (Legrain
de Judah (Stern 1971 :

16- Selon Ammien Marcellin (XXIV. 6. 1), des scnes de chasse taient
reprsentes sur des tapisseries des palais parthes. Mais, i! s'agit l
d'un tmoignage tardif (tout comme Philostrate, Vit.Apoll. I. 25 :
reprsentations, dans les palais parthes, de scnes de guerres grcoperses de l'poque achmnide). Si les reprsentations de scnes de
chasse royale sont galement bien connues l'poque sassanide
(cf. Harper 1978), il n'en est manifestement pas de mme l'poque
achmnide. On s'entend au contraire aujourd'hui pour considrer
que ni les reprsentations figures de Perspolis, ni les inscriptions
royales ( l'exception de DB) ne sont proprement parler des
documents narratifs, qui seraient lis un vnement particulier ou
un pisode de la journe royale (cf. Root 1979). On soulignera
d'ailleurs que, contrairement ce qu'affirmait Onsicrite (cf.
Briant 1980a = RTP : 69-71), aucune inscription de Darius ne fait
explicitement rfrence aux vertus de chasseur du Grand Roi (voir
Schmitt 1988 : 29).

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11-12), elles sont plus rares dans l'art aulique proprement dit, mme
si elles ne sont pas absentes des empreintes de Perspolis (Schmidt
1957 : 11). On soulignera galement que la chasse au lion est bien
reprsente sur des empreintes de Suse, datant de la priode nolamite III (c. 615-539), dont les canons et les rgles ont si fortement
marqu l'art aulique achmnide ses dbuts (Amiet 1982 ; Steve
1986 : 10-13 ; Bollweg 1988). La pice la plus remarquable du corpus
achmnide proprement dit est le fameux sceau de Darius 1er (cf.
Porada 1961, fig. 86 ; Nagel 1963 : 131, Abb.9, Schmitt 1981, SDa) :
dans un dcor babylonien symbolis par deux palmiers, et surmont
du disque ail d'Ahura-Mazda, le roi, debout sur son char guid par
un conducteur, tire des flches contre un lion gigantesque, dress sur
ses pattes arrires et faisant face au char ; il est dj perc de deux
flches royales, tandis qu'un autre lion, beaucoup moins
impressionnant, gt mort sous les pattes des deux chevaux qui tirent
le char. La posture du lion doit tre souligne : moins qu'une scne de
chasse raliste, nous avons sous les yeux une nouvelle illustration du
combat du hros royal (ici le roi Darius) contre le monstre (qu'il soit
lion, griffon ou autre). Dans le registre de cette thmatique
composite (roi/hros royal), on doit mettre en exergue un cachet
provenant du Bosphore cimmrien (Hill 1923 : 159, fig. 2.1): le roi,
debout sur son char tir par deux chevaux et guid par un conducteur,
dcoche des flches contre un lion-griffon debout sur ses pattes
arrires, la scne tant surmonte du disque d'Ahura-Mazda.
L'vidente parent dans la composition avec le cylindre de Darius
montre combien sont proches l'image du roi-chasseur de lion et celle
du roi/hros royal combattant des monstres. Il n'en reste pas moins
qu'une telle scne cyngtique tait particulirement mme
d'illustrer la valeur et les qualits exceptionnelles de Darius.
On retrouve cette posture de l'animal sur d'autres
cachets achmnides : l'un reprsente un personnage royal sur un
chameau, lance brandie contre un lion dress sur ses pattes arrire
(Frankfort 1939 : PL XXXVII et p. 221) ; un autre montre le roi se
prparant frapper de sa lance un lion dans la mme position
(Delaporte 1923, n A. 789) ; dans une scne presque analogue, le lion
pose les pattes sur le dos d'une taureau ail (ibid. n A. 801B). On
retrouve le lion dress sur ses pattes arrire sur un cachet d'Asie
Mineure : mais ici, le Perse est sur son cheval et lance un javelot
contre le fauve (Boardman 1970, Planche n 975). Il peut s'agir aussi
de scnes plus ralistes : un cavalier perse, muni d'un arc, s'oppose

222

Pierre Briant

un lion bondissant devant sa monture, le lion ayant dj reu une


flche dans le front (Boardman 1970, PI. 889 ; cf. 924 ;, cf . Richter
1949, Plate 34, fig. 1) ; un autre cavalier, tourn vers l'arrire,
dcoche ses flches contre un lion qui le poursuit (PI. 929). On
retrouve le roi sur son chariot, tir par quatre chevaux et conduit par
un aurige ; au dessous du disque ail d'Ahura-Mazda, le roi, tourn
vers l'arrire, dcoche ses flches contre un animal malheureusement
absent (PI. n 927).
4-Les diadoques et la chasse au lion
Avant de revenir sur les emprunts perses (ci-dessous 5),
on s'arrtera sur l'poque des successeurs d'Alexandre. Le thme du
roi-chasseur fut repris avec une particulire prdilection l'poque
des diadoques. Plusieurs des successeurs d'Alexandre aimrent se
faire reprsenter chassant le fauve. Toutes les lgendes cyngtiques
attribues aux diadoques se situent dans le cours de dveloppements
sur l'idologie monarchique et la lgitimit royale.
4.1. On a vu (2.2.) qu' deux reprises, Quinte-Curce fait
rfrence la conduite particulirement valeureuse de Lysimaque
face des lions, lors d'une chasse en Syrie et lors de la chasse de
Sogdiane longuement dcrite par Quinte-Curce. On sait que devenu
roi, Lysimaque aimait arborer les cicatrices qu'il devait aux griffes
du lion de Syrie (cf. Plutarque, Dm. 27. 6). Les lgendes royales nes
autour du diadoque attestent tout particulirement de la liaison
entre la chasse et la vertu royale. Ces lgendes tmoignent de la
recomposition de l'pisode originel (cf. Heckel 1983). Pausanias
(I. 9. 5) et Justin (XV. 3. 6-10) affirment en effet qu'Alexandre
l'exposa " un lion des plus froces". Il russit mater le fauve, "en
lui saisissant la langue et en l'touffant ainsi" 17 ! Justin rapporte
galement qu'au cours de la campagne de l'Inde, Alexandre mit son
diadme au front de Lysimaque afin de calmer une blessure que le roi
lui avait inflige involontairement. De tout cela, Alexandre "conut
une grande admiration " pour son compagnon. Son exploit face au lion
le fit considrer comme "le plus valeureux des compagnons du roi".
C'est pourquoi, en 323, "on lui attribua, comme au plus vaillant de
tous, les nations les plus fires . On lui dcerna ainsi d'un accord
17- Le motif peut tre repr galement l'poque assyrienne : dans l'une
de ses inscriptions, Ashurbanipal se flatte d'avoir saisi un lion "par les
oreilles", et une autre fois "par la queue "( Gerardi 1988 : 27).

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

223

unanime la palme du courage" (Justin). Pour Justin (3.1), il est clair


que l'accession de Lysimaque la royaut s'explique moins par les
origines de sa famille 18 que par l'ampleur de ses exploits guerriers et
cyngtiques.
4.2. De son ct, Elien (VHXll. 39) consacre une de ses histoires
au courage (eutolmia) de Perdiccas :
"Le Macdonien Perdiccas, qui suivit Alexandre dans ses
expditions (sustraseumenos Alexandro), tait si intrpide qu'un jour
il entra seul dans une caverne qui servait de retraite une lionne. A
la vrit, il ne l'y trouva pas ; mais il tira les lionceaux de sa
caverne, et les emporta. Cette action dut faire d'autant plus
d'honneur Perdiccas que les Grecs et mme les Barbares ont toujours
regard la lionne comme l'animal le plus fort, et qui se dfend avec le
plus de courage (alkimattatos kai dusmachtatos). Aussi dit-on que
Smiramis, reine d'Assyrie, s'applaudissait bien autrement d'avoir
terrass une lionne que d'avoir tu un lion, un lopard ou quelque
autre animal semblable".
Il ne fait pas de doute que la lgende a t forge dans
les cercles favorables Perdiccas. La rfrence sa qualit cT'ancien
combattant de la campagne d'Alexandre" ne fait aucun doute cet
gard (cf. Seibert 1969 : 154-156, sans citer le texte). Ce faisant, le
diadoque tentait de lgitimer ses aspirations royales (cf. Goukowsky
1978 : 121-122 sans citer le texte). On notera galement que l'pisode
se situe trs clairement dans un contexte idologique proche-oriental,
comme le montre la rfrence aux Barbares et leur admiration pour
le courage des lionnes. En atteste galement la mention de la reine
mythique Smiramis, dont la figure fut rlabore l'poque
achmnide (cf. Briant 1984 : 23-33). S'appuyant sur Ctsias,
Diodore faisait lui aussi tat des exploits cyngtiques de
Smiramis. Selon Diodore, on pouvait voir sur les murs des palais de
Babylone plusieurs scnes de chasse : "Smiramis tait figure
cheval, lanant un javelot sur une panthre ; auprs d'elle tait
Ninos son poux, frappant un lion d'un coup de lance" (Diodore
II. 8. 6).

18- Sur les contestations relatives aux origines du diadoque, cf. aussi
Merker 1979.

224

Pierre Briant

43. C'est la mme volont de se rattacher Alexandre et aux


chasses royales dont tmoigna Cratre en passant commande du
groupe de la chasse de Delphes (cf. 2. 3). Il est particulirement
dommage que nous ne sachions rien de la composition du groupe qui a
disparu, mis part les renseignements fournis par Plutarque (Alex.
40. 5) et Pline (XXXIV. 63 sq.). Plusieurs tentatives de restauration
ont t proposes, partir de mdaillons de Tarse, ou partir d'un
relief de Messne, ou encore partir du sarcophage d'Alexandre (cf.
Courby 1954 : 235-240 et fig. 191). De nombreuses discussions ont eu
lieu et se poursuivent sur ce point (Perdrizet 1898, 1899 ; Picard 1963 ;
Hlscher 1973 : 181-185 ; Bousquet 1959 ; cf. en dernier lieu
Saatsoglou-Paliadeli 1989). Quoi qu'il en soit, l'objectif politique de
Cratre ne saurait faire de doute, comme le montre l'pigramme
conserve: rappeler aux yeux de tous son rle eminent auprs du roi, et
l'exploit qu'il accomplit en sauvant le roi des griffes d'un lion - que
l'histoire ft vraie ou non. C'est peut-tre cet pisode, ou un
autre, que faisait rfrence la clbre mosaque de Pella, o deux
Macdoniens combattent un lion : mais, de fortes rserves ont t
exprimes sur l'identification propose par M. Petsas de Cratre et
d'Alexandre (cf. Goukowsky 1979 : 303, n. 46), si bien qu'il convient
de laisser prudemment le document hors du dossier.
4.4. On citera galement quatre autres exemples, bien que le
contexte et l'animal les diffrencient sensiblement des exemples
prcdemment prsents.
4.4.1. Dans la lgende royale sleucide qu'il prsente, Appien
(Syr. 57) souligne la valeur physique du diadoque, en rappelant
qu'un jour Sleucos russit immobiliser seul un taureau furieux. Cet
exploit fut commmor par des monnaies sleucides (Bernard 1985 :
40). Bien qu'il s'agisse d'un taureau et non d'un lion, on notera l
encore la liaison logique tablie par Arrien entre exploit cyngtique
(et militaire : Nikatr) et puissance royale.
4.4.2 On notera galement qu'Antiphilos d'Egypte avait
reprsent Ptolme une chasse, probablement une chasse au lion.
Comme soulign justement T. Hlscher (1973 : 186), cette
reprsentation s'inscrit au moins autant dans les traditions
pharaoniques que dans les traditions macdoniennes ou perses.

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

225

4.4.3. Cassandre apparat galement dans un rcit de chasse,


cette fois dans une polmique hostile au diadoque. Cit par Athne
(I. 18a), Hgsandros rappelait en effet "qu'il n'tait pas d'usage en
Macdoine qu'un homme manget couch moins d'avoir servi un
sanglier hors des filets ; jusque l il mangeait assis. C'est pourquoi
Cassandre, l'ge de trente cinq ans, dnait chez son pre assis,
parce qu'il ne pouvait pas venir bout de cet exploit, quoique
courageux par nature et bon chasseur". Intressant par les lumires
qu'il jette sur les rites de passage en Macdoine (cf. Briant 1989c ;
1990), le texte tmoigne de la vigueur de la polmique qui se
dveloppa autour d'Antipater contre le diadoque, au moment o le
premier prparait sa succession (cf. Errington 1983). Il a galement
pour intrt de montrer que les exploits cyngtiques constituaient
une des justifications idologiques du pouvoir suprme. D'ailleurs,
une autre tradition, transmise par Diodore (XVIII. 49. 3), exalte "la
valeur et le courage de Cassandre", que l'on voit "organiser une
chasse qui devait durer plusieurs jours, cherchant ainsi carter tout
soupon de rvolte".
5-Traditions macdoniennes et traditions perses.
5.1. Problmes et mthodes.
A ce point de la discussion, la tentation est grande de
conclure que les documents prsents et analyss confirment l'opinion
selon laquelle le thme de la chasse au lion est un hritage d la
campagne d'Alexandre et que, dans ces conditions, la fresque de
Vergina n'a pu tre peinte qu'aprs 323. Cependant, mon avis, la
conclusion serait prmature. D'une part, tant donn la faiblesse de
la documentation relative aux institutions socio-politiques de la
Macdoine avant Alexandre, nous sommes placs frquemment
devant une situation mthodologique instable : c'est de prouver les
emprunts achmnides partir de textes ou d' priori qui eux-mmes
les postulent. Or, bien des exemples montrent qu'une telle approche
peut tre fautive (Briant 1990). De la mme faon, nous sommes
contraints, en de nombreux cas, tenter de reconstituer les institutions
macdoniennes partir de textes qui y font rfrence dans le contexte
de l'expdition d'Alexandre : cet gard, on sait l'ampleur des
dbats qui se droulent encore sur le problme de l'Assemble
macdonienne, connue surtout par des textes de l'poque d'Alexandre

226

Pierre Briant

ou de celle de ses successeurs 19. Certes, en certains cas, les emprunts


achmnides et les ruptures macdoniennes ne peuvent tre nis. Il ne
fait pas de doute qu'au cours de la campagne d'Asie Alexandre a
repris les traditions de la chasse royale achmnide (et plus
largement moyen-orientale). C'est ce que montre une analyse de la
'conspiration des pages', o se manifeste avec une particulire
nettet l'opposition entre les traditions macdoniennes et la volont
royale de s'identifier au Grand Roi( Briant 1990).
La difficult d'interprtation provient aussi de ce
qu'aussi bien les documents portant sur Alexandre que ceux portant sur
le Grand Roi ne sont pas proprement parler des documents ralistes.
Alexandre est prsent comme un homme qui mprise toutes les ruses
et artifices, qu'utilisent au contraire certains de ses compagnons ;
quant au Grand Roi, il est toujours reprsent comme un personnage
sur-humain, seul face au monstre, alors mme que dans sa pratique
cyngtique, on peut supposer qu'il recourait lui aussi la ruse, si le
besoin s'en faisait sentir 20. Au fond, les textes et reprsentations
mettant en scne Alexandre ou le Grand Roi dans une situation
d'exaltation du pouvoir ne sont pas proprement parler des
documents narratifs : il s'agit plutt de compositions o se rejoignent
et s'entremlent des motifs, que l'on peut reprer dans bien d'autres
corpus fortement idologiss 21.
Mais, avant de proposer une conclusion (ou simplement
une direction), il importe de rassembler et d'interprter les
documents portant sur la chasse royale en Macdoine. Il conviendra
de voir si la chasse au lion est rellement une innovation date de
l'poque d'Alexandre. On devra s'interroger en mme temps sur la
question de savoir si des influences orientales ont pu ou non s'exercer
en Macdoine avant mme la conqute d'Alexandre. C'est l une
question laquelle D. Kienast (1973) a apport une rponse positive.
Mais, d'une part, certaines de ses dmonstrations sont sujettes
19- Cf. Briant 1973. Je renonce citer ici la bibliographie rcente, me
rservant d'y revenir dans un autre cadre.
20- Sur l'usage de piges, cf. Polyen VII. 14. 1 (o, pour s'emparer de
Tiribaze, Oronts copie manifestement une mthode utilise par les
chasseurs).
21- Cf.galement ci-dessus n. 17 et ci-dessous n. 25. Je remercie
H. Sancisi-Weerdenburg d'avoir attir mon attention sur ce problme
mthodologique essentiel.

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

227

caution, en particulier en ce qui concerne l'origine achmnide des


pages royaux, qui sont en ralit une institution ancre dans les
traditions macdoniennes (Briant 1990 ; Hammond 1990 : 261-264).
D'autre part, il n'envisage pas le problme des chasses royales.
5.2. Chasses royales

en Macdoine.

Que la chasse ait constitu un lment important de la


sociabilit aristocratique macdonienne, c'est ce dont tmoignent
l'information donne par Hgsandros sur le rle de la chasse au
sanglier dans les rites de passage, ainsi que les textes portant sur la
passion de la chasse chez les compagnons d'Alexandre (cf. 2. 1 ; 4).
Que des chasses aient t organises la cour macdonienne, c'est ce
dont non plus nous ne pouvons douter 22. Rappelons d'abord les grandes
chasses organises par Cassandre en Macdoine (Diodore XVIII. 49. 3
; cf. 4. 4. 3). A une poque antrieure, l'une des versions de la mort
d'Archlaos prcisait que le roi "mourut en Macdoine, la suite
d'une blessure que Crateuas, son romne, lui avait porte
involontairement dans une chasse" (Diodore XIV. 37. 6 ; cf.
Hammond 1990 : 263). On sait galement que l'une des tches
assignes aux Pages royaux tait d'accompagner le roi la chasse
(Quinte-Curce V. 1. 42 ; VIII. 6. 4), y rivalisant avec le roi (Arrien
IV. 13. 1) (Briant 1990).
Les textes portant sur le rle des Pages royaux dans les
chasses indiquent que, ds l'poque de Philippe II au moins, il
existait une tiquette aulique, qui dterminait la place de chacun
lors des chasses royales. A ce propos, il est important de revenir sur
un passage de Quinte-Curce, o se rvle une nouvelle fois la
difficult de faire le partage entre traditions macdoniennes et
emprunts achmnides. En conclusion de la chasse de Sogdiane,
Quinte-Curce (VIII. 1. 18) crit en effet : "Les Macdoniens, bien
qu'Alexandre se ft heureusement tir d'affaire, dcrtrent
pourtant que, selon la coutume nationale igentis suae more), le roi ne
chasserait plus pied ou sans une lite de nobles et d'Amis (sine
delectis principm atque amicorum)" . La phrase n'est pas tout fait
claire sur le contenu exact de ces gentis suae mores. L'opposition
implicite avec l'tiquette achmnide ne joue pas sur les
22-

Affirmer, comme Kleeman (1958 : 154), que "la coutume de la chasse


questre la bte sauvage n'est pas grecque, mais orientale", c'est
tout simplement faire l'impasse sur les pratiques macdoniennes.

228

Pierre Briant

accompagnateurs royaux. En Perse galement, le roi tait


accompagn d'Amis et de nobles 23 : c'tait un honneur que de faire
partie de ses compagnons de chasse (cf. Plutarque, Thm. 29. 6). 11
semble mme que c'tait toute la cour qui participait l'expdition
et aux festivits 24 . Le Grand Roi, d'autre part, chassait lui aussi
cheval (cf. Hrodote III. 129) ou sur son chariot (cf. Diodore XV. 10 .3
et le cachet de Darius). On peut penser nanmoins que, bien que
chassant lui aussi accompagn de ses Amis et favoris, le Grand Roi
disposait la chasse d'un statut diffrent de celui du roi macdonien
chassant en Macdoine. Peut-tre, Quinte-Curce fait-il une allusion
implicite au droit qui tait celui du Grand Roi de frapper la bte en
premier : c'est, semble- t-il, ce que suggre Vidal-Naquet (1984 : 361)
en crivant : "Contre la chasse royale... [les Macdoniens]
rtablirent, voire largirent, la rgle aristocratique". Cette rgle,
semble-t-il, voulait que les compagnons de chasse (sunkunegetauntes)
devaient, sous peine d'tre punis, porter assistance leur chef
(cf. Plutarque, Alex. 41. 4) 25.
Dans un passage bien connu (Lois VII. 823-824), Platon
oppose plusieurs types de chasse : il condamne fermement ce qu'il
appelle "la chasse fainante que l'on pratique aussi bien veill
qu'en dormant, au moyen de filets". La seule chasse digne des jeunes
gens qu'il entend former, c'est la chasse courre, c'est- - dire "la
chasse dans laquelle ce sont les animaux terrestres qui sont le gibier...
[et o] l'me de l'homme travaille matriser la force sauvage de la
bte". C'tait par l mme condamner la chasse telle qu'elle se
pratiquait en Grce. On peut supposer que Platon a emprunt le
23- C'est ce qu'impliquent tous les rcits qui mettent en scne des
complots contre le roi la chasse (Hrodote III. 30 ; Elien, NH 6. 14) ou
l'aide apporte au roi par ses compagnons de chasse (Ctsias 40 ;
Diodore XV. 10. 3; Xnophon, Anab. I. 9. 6).
24- Voir Athne XII. 514c : "Mme quand le Grand Roi va la chasse, il
est accompagn de ses concubines" - rapprocher des coutumes
indiennes (Strabon XV. 1. 55 ; Quinte-Curce VIII. 9. 28). Dans ses
dplacements, le Roi est suivi de toute sa cour (cf. Briant 1988).
25- La difficult d'interprtation provient aussi de l'ambigut de la
construction de la phrase de Quinte-Curce - comme me l'ont fait
remarquer R. Oliva et B. Tripodi l'issue de ma confrence
Messine : tout le problme est de dcider si l'expression "selon la
coutume nationale" porte sur "dcrter" (au quel cas, elle ferait
rfrence implicite aux 'droits' de l'Assemble) ou sur "chasser"
(solution adopte par H. Bardon dans l'dition G. Bud).

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

229

modle de la grande chasse une civilisation trangre. On pense


gnralement la chasse royale perse (Aymard 1951 : 44). On peut
imaginer effectivement qu'il a pu aisment trouver des informations
sur les chasses perses, peut-tre mme chez Xnophon 26. Mais, d'une
part, Xnophon lui-mme n'est pas un adepte de ce type de chasse en
Grce (Aymard, ibid.). D'autre part, ce rapprochement part du
postulat que les grandes chasses royales ont t pratiques par les
Macdoniens partir d'Alexandre exclusivement (ibid. 45-46) - ce
qui reste prcisment dmontrer. Aprs tout, Platon connaissait
galement les institutions et coutumes macdoniennes. Puisqu'on sait
que des chasses royales existaient en Macdoine ds au moins le
temps de Philippe II et trs probablement avant lui, on peut tout
aussi bien admettre que Platon faisait une rfrence implicite un
modle qui tait la fois perse et macdonien.
Soulignons galement en passant la condamnation qu'il
porte contre la chasse au filet. Sur ce point, les documents
macdoniens et perses sont contradictoires. On sait qu'elle est
reprsente sur la Chasse de Vergina (personnage l'extrmedroite), mais dans une position tout fait subordonne. En revanche,
on sait, par Hgsandros, que le jeune homme devait faire la preuve
de sa valeur en chassant le sanglier sans filet. On sait galement
qu'Alexandre considrait avec mpris le type de chasse pratique
par ses amis Lonnatos et Mnlas qui, l'tape, dlimitaient un
espace l'aide de toiles et poursuivaient les animaux lchs dans
l'espace ainsi dfini (Elien, V.H. IX. 5 ; Athne XII. 539 d). Il
n'avait pas plus d'estime pour Philotas qui "se servait pour la
chasse de filets longs de cent stades" :
ce type de chasse,
Alexandre prfrait la chasse proche de la guerre, "peinant et
s'exposant au danger"(Plutarque, Alex. 40. 1, 4). Certes, l encore, on
pourrait argumenter, et juger que ce faisant, Alexandre oppose la
chasse royale perse (qu'il a reprise son compte) une chasse
macdonienne proche de la chasse de type grec : mais, le passage
d'Hgsandros tmoigne que la chasse sans filet appartient ellemme la tradition aristocratique macdonienne. D'autre part, des
reliefs assyriens et des passages de Strabon (XV. 3. 18) et d'Hrodote
montrent que le filet pouvait tre utilis lors des chasses (et guerres)
royales proche-orientales, y compris l'poque achmnide
26- Cf. Aie. 122-123a-b, rapprocher de Xnophon, Anab. I. 4. 9 (cf. Briant
1985 : 59-60).

230

Pierre Briant

(cf. Meuli 1982). Les contradictions ne sont qu'apparentes : car, d'une


part, il y un dcalage entre la vision thorique de Platon et les
pratiques cyngtiques de tous les jours ; d'autre part, le dcalage
n'est pas moins grand entre celles-ci et les motifs signifiants de
l'idologie monarchique (ci-dessus, p. 226) 27.
5.3. Paradis macdoniens
Dans un passage bien connu, consacr l'exaltation des
vertus du jeune Scipion, Polybe (XXXI. 29) met en exergue les vertus
ducatrices de la chasse, prsente par Paul-Emile comme "le
meilleur des exercices et la plus noble des distractions", propre
rvler le courage (andreia) et les qualits royales (basieuein) 28. Le
passage se situe dans le contexte de la Macdoine aprs la dfaite de
Perse. C'est l qu' l'initiative du vainqueur de Perse, furent
organises des chasses pour Scipion. Polybe crit :
"Les membres de la maison royale de Macdoine (oi en
Makedoniai basilikoi) avaient, en effet, la passion de la chasse
(spoud tes kungsias), et ils avaient constitu, avec les terrains qui
s'y prtaient le mieux (oi epitdeiotatoi topoi), des rserves pour y
assembler le gibier. Pendant tout le temps qu'y avait dur la guerre,
ces districts (chria) avaient t aussi soigneusement gards
qu'auparavant, mais on n'y avait jamais chass au cours de ces
quatres annes, car on avait d'autre choses faire. Ils taient donc
remplis d'animaux de toutes sortes... Paul-Emile mit les veneurs
royaux ( of kunegoi basilikoi) la disposition du jeune Scipion 29et il
lui donna toute libert pour organiser des battues".

27- C'est ce qui, par exemple, rend difficile l'interprtation de rcits tel
que celui que Ctsias donnait des rapports entre Artaxerxs I et
Mgabyze l'issue d'une chasse au lion (cf. ci-dessus n.ll et 25) .
28- Polybe a certainement emprunt Xnophon les considrations sur
les vertus pdagogiques de la chasse dans l'ducation des rois :
cf. Grimai 1975 : 252 ; cf. 262-263. Sur le passage de Polybe, voir
galement Aymard 1951: 54-57, et les remarques d'Ortega y Gasset
1975: 17-23 et 38.
29- Voir galement Plutarque, Paul-Aem. .6. 9 : didaskaloi thras.

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

231

Sans que le mot soit utilis par Polybe 3, il est clair que
nous avons ici une description trs exacte d'un paradis, tel que de
nombreux textes permettent de l'analyser dans le contexte perse : ce
sont des rserves de chasse cres artificiellement dans des rgions
propices (c'est dire boises et arroses de sources, sans doute aussi
montagneuses) 31, o des btes de toute sorte ont t rassembles ; ces
terrains de chasse sont rservs aux rois, ils ne sont donc pas utiliss
par des personnes autres que le roi et la cour 32. Il existe une

30-

A.M. Prestianni-Giallombardo a soulign cette surprenante lacune,


lors d'une discussion prive. J'admets que l'absence du terme
paradeisos fait problme - d'autant que Polybe a lu Xnophon. Il
conviendrait de faire une enqute systmatique dans les textes crits
dans la koin-enqute que je n'ai pas eu le temps de mener. Je
remarque simplement que dans les documents papyrologiques
gyptiens, le terme fait rfrence d'abord des jardins de rapport
(Cadell cite par Husson 1988 : 65) ; il en est de mme des paradeisoi
dans l'inscription de Mnsimachos : Buckler et Robinson (1912 : 78-79)
soulignent bien la diffrence entre le sens que le terme revt ici, et la
signification que lui attribuent les auteurs anciens parlant des parcs
des rois achmnides et des satrapes ; leur avis, cette signification
de 'jardins de rapport' est passe en Egypte. On peut donc se
demander si, l'poque de Polybe, le sens "perse" de paradeisos, sans
disparatre (cf. Husson 1988), ne s'tait pas effac devant la
signification de 'jardin de rapport'. On notera que le terme est
galement absent de la description que faisait Thopompe de
'structures' assez semblables en Thrace (ci-dessous). Dans les deux
cas, cependant, la description est tellement proche de ce que l'on
connat des paradis perses qu'elle ne parat pas, mon avis, laisser de
place une autre interprtation. [Remarquons en passant que dans la
description qu'il donne de telles 'structures' prs d'Ecbatane, QuinteCurce (VII. 2. 22) n'utilise pas non plus le terme paradeisos, mais le
terme latin recessus (ainsi que saltus traduit par " terrain bois")
(cf. aussi ci-dessous n. 38) : il s'agit pourtant d'un paradis, sans nul
doute possible].
31- Rapprocher Polybe de Quinte-Curce VIII. 1. 11-12. Sur les "sites
paradisiaques", cf. textes dans Briant 1980b = RTP : 451-456.
32- Rapprocher Polybe (rserves de chasse restes intactes pendant la
guerre) et Quinte-Curce VIII. 1. 13 ("On savait qu'un de ces terrains
boiss tait rest intact pendant quatre gnrations").

232

Pierre Briant

administration spciale, compose des veneurs royaux, connus


galement par des textes de l'poque antigonide (cf. Roussel 1930) 33.
Se pose immdiatement le problme de la date de
l'introduction de tels paradis en Macdoine. On est videmment
tent de l'inscrire au compte des emprunts achmnides rsultant de
la conqute d'Alexandre. Mais, pour des raisons mthodologiques
dj exposes, il convient de ne pas exclure a priori l'hypothse
d'une date antrieure. Que le passage de Polybe se situe dans la
Macdoine de Perse ne prouve rien: d'une part, Polybe fait allusion
directe une longue tradition cyngtique des rois macdoniens, et
rien ne permet a priori de rduire l'expression la dynastie
antigonide, moins d'utiliser le dangereux argumentm a silentio .
D'autre part, ce ne serait pas le seul cas o des traditions
institutionnelles macdoniennes ne sont connues que par des textes
tardifs.
Certes, aucun texte ne fait explicitement rfrence des
paradis en Macdoine l'poque de Philippe II ou antrieurement.
J'aimerais cependant souligner qu'un passage de Thopompe
(ap. Athne XII. 531 e-f) atteste de l'existence de telles structures
dans la Thrace de Cotys. Rappelant l'arrive du roi macdonien
Philippe aprs sa victoire, Thopompe crivait en effet :
"Deux jours plus tard, il parvint Onocarsis, un endroit
(chrion) en Thrace, qui comprenait un alsos magnifiquement plant
et bien adapt des sjours agrables, surtout pendant l't. En fait,
ce lieu avait t une des rsidences favorites de Cotys qui, plus
qu'aucun autre roi qui avait rgn en Thrace, s'tait vou
principalement une vie de jouissance (hdupatheia) et de luxe
(tryph). Lorsqu'il parcourait le pays, l o il dcouvrait des
endroits ombrags par des arbres et arross d'eaux courantes, il y
organisait des festins (estiatria). Il sjournait dans chacun d'entre
eux tour de rle, lorsque le hasard l'y conduisait, et il y offrait des
sacrifices aux dieux, et y tenait sa cour avec ses lieutenants, restant
prospre et envi jusqu'au moment o il entreprit de blasphmer et
d'offenser Athna".
33- A la cour du Grand Roi, il existait galement des officiers chargs de
l'organisation des chasses ([Arist.], De Mundo 398a. 25 : stratgoi
kynegsn) .

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

233

Nous avons l une exacte rplique des paradis moyenorientaux et perses : lieux de rsidence et de plaisir rservs aux
satrapes et aux rois, caractriss par l'ampleur des feuillages des
arbres plants et la luxuriance des sources et eaux courantes, lieux qui
se confondaient avec les tapes royales (stathmoi basiikoi) o se
reposaient le roi et la cour lors de leurs dplacements dans leurs pays
4, et o se tenaient des banquets dignes de la Table du Roi 35. Il est
probable que la chasse au lion n'tait pas ignore dans la Thrace de
Kotys, si l'on en juge un apophtegme transmis par Plutarque 6 .
Certes, pas plus que Polybe, Thopompe n'utilisait le
terme paradis, mais la description est trop prcise pour qu'on puisse
hsiter. A une occasion, il use du terme alsos (bois sacr, o l'on voit
Kotys sacrifier aux dieux). Selon Andronikos, la Chasse de Vergina
est elle-mme situe dans un alsos, car on y voit figurs un pilier
votif et un ex-voto accroch un arbre 37. D'une part, aux yeux des
Grecs, l'alsos se confond frquemment avec le paradis 38. D'autre
34- Voir en particulier Plutarque, Art. 25. 1. Sur les dplacements du
Grand Roi, cf. Briant 1988. Remarquons que les dplacements de
Kotys, comme ceux du Grand Roi, sont fonction des conditions
climatiques ("surtout pendant l't") : cf. justes remarques
comparatistes de Kahrstedt 1922 : 1552 entre les pratiques de Kotys et
celles des Grands Rois (et celles des Carolingiens, ajoute l'auteur).
Comparer galement avec les pratiques d'Alcibiade au long de ses
voyages en Asie Mineure : Athne XII. 534 c-d et Plutarque, Aie. 12. 1 ;
nul doute qu'Alcibiade copie les moeurs auliques perses (cf. Athne :
skn persik ) ; en d'autres termes, Alcibiade avait repris son profit
l'obligation qui pesait sur les cits (et les peuples) de pourvoir aux
besoins du Grand Roi pendant ses voyages (Briant 1985 : 59 ; 1988 : 262263). - Ajoutons qu'Athne (XII. 536. d), la suite de Phylarque, citait
le cas d'un autre chef thrace, "qui surpassa tous ses contemporains
par sa tryph".
35- Voir en particulier Esther I. 5 ; cf. Albenda 1974.
36- Moralia 174 D : "Kotys offrit en retour (antedresato) un lion celui
qui lui avait offert une panthre". (Il peut s'agir galement d'une
rfrence implicite des 'jardins d'acclimation', typiques galement
des paradis orientaux - et copis par les Ptolmes en Egypte : Husson
1988 : 67-68).
37- Sur ce point , voir la discussion de Tripodi 1991 .
38- Cf. Pollux VII. 140-141. On verra galement la discussion mene par
Grimai 1969 : 82 et n. 1, qui note que le terme latin le plus proche est
nemus, "avec sa double valeur, esthtique et sacre". C'est

234

Pierre Briant

part, le caractre sacral des paradis perses est galement bien


marqu 39. Pour aller jusqu'au bout de l'interprtation propose par
M. Andronikos , on peut parfaitement considrer cet alsos comme une
rplique des paradis perses40.
Aux yeux des Grecs, paradis et banquets taient des
symboles clatants de la tryph perse (cf. Briant 1989a et b) 41.
Lorsqu'on sait la profondeur de l'influence achmnide en Thrace,
particulirement au IVe sicle 42, on ne peut douter que Kotys ait
voulu copier les moeurs auliques perses. D'ailleurs un autre passage
d'Athne (citant Thopompe) en tmoigne. Au Livre IV de ses
Deipnosophistes, Athne consacre un long dveloppement sur le
luxe comparatif des banquets dans diffrentes civilisations. Le
dveloppement commence par un passage consacr au faste d'un repas
royal organis en Macdoine par Karanos (128-130d) 43. La question
est alors pose de savoir quel banquet on peut comparer celui de
Karanos (130e). Aussitt l'exemple des banquets du Grand Roi est

394041-

42-

43-

prcisment le terme utilis par Quinte-Curce dans sa description du


paradis de Sogdiane (VIII. 1. 11).
Voir Fauth 1979 : 11-13 ; Briant 1980b - RTP : 455 ; pour l'poque
assyrienne, voir Albenda 1974 : 13-14 ; Wiseman 1983 : 143-144.
Le Nymphe de Miza (Plutarque, Alex. 7. 4) ne serait-il pas lui-mme
une partie d'un paradis macdonien ?
Sur la fascination des paradis perses chez les Grecs, voir en particulier
Pollux IX. 13. -Admirateur du paradis de Cyrus Sardes (Econ. IV. 2025), Xnophon ne fit rien d'autre que d'implanter le modle Scillonte
(suggestion de P. Brl).
Sur les tmoignages archologiques de cette influence, cf. Fischer
1983 ; Luschey 1983 Alexandrescu 1986 ; Hammond-Fol 1988 : 249-253 ;
Root 1989: 50 et n. 52. Plusieurs des vases dcouverts Rogozen
portent en inscription l'anthroponyme Kotys, mais l'identification fait
problme (Alexandrescu 1986 : 158). On notera galement que dans le
rcit qu'il transmet de l'expdition d'Alexandre sur le Danube, Arrien
(Anab. I. 4. 4) utilise le terme parasange. Selon Bosworth (1980 : 63), on
aurait l une nouvelle illustration de l'influence d'Hrodote ; des fins
'archasantes', Arrien aurait converti en parasanges des distances
donnes par Ptolme en stades. L'interprtation me parat force.
Ne peut-on pas penser plutt au maintien en Thrace, depuis
l'occupation achmnide, d'une mesure de distance perse ?
Sur ce passage de Thopompe, voir galement Bruit-Schmitt Pantel
1986 : 205-206.

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

235

amen l'appui (1300, et tout ce dveloppement nous vaut des


renseignements extrmement utiles sur le luxe des tables et sur
l'ordonnancement des banquets perses (138b-d ; 144-146 ; cf. Briant
1989b). Il est non moins intressant qu'un autre point de comparaison
est le repas de noces, qui scella l'union entre Iphicrate et la fille du
roi thrace Kotys (IV. 131) : on y souligne (d'une manire ironique) la
splendeur des tapis recouvrant le sol, la richesse des vases et des
coupes, la prsence de musiciens et de musiciennes, tout autant que
l'incroyable diversit des mets offerts aux invits : diversit bien
digne en effet de celle que Polyen (IV. 3. 32) dtaille propos des
banquets royaux perses (Lewis 1987), ou de celle que clbre lui-mme
Ashurbanipal (ANET3 : 558-560) !
En Kotys, nous avons un exemple de ces petits princes et
dynastes qui rvaient d'imiter la tryph perse, symbole et gage de la
prosprit et du pouvoir (Briant 1989a). L'adoption des manires de
table est l'un des lments de ce processus 44. Nul doute que le paradis
et les chasses en taient d'autres 45. En Asie Mineure mme, les
paradis de chasse perses de Daskyleion (Xnophon, Hell. IV. 1-16),
de Kelainai (Id. Anab. I. 2. 7-9), de Zle (Strabon XIII. 1. 17) ou de
Sardes (Diodore XIV. 80 ; Xnophon, Econ. IV. 18-25) taient bien
44- Voir en particulier Thucydide I. 130. 1 (la Table de Pausanias "est
servie la mode perse"). Voir galement Briant 1985 : 57-58.
45- Voir, une poque plus haute, l'exemple de Polycrats de Samos qui
cra un jardin l'imitation du paradis de Sardes, et en rivalit avec lui ;
aux yeux de Clarque (ap. Athne XII. 540. e-f), cette dcision rvle
le got du luxe du tyran, fascin qu'il tait par les moeurs lydiennes.
Le mme Clarque soulignait d'ailleurs qu'afin de de procurer de
l'ombre, les Lydiens se rfugiaient dans leurs paradis et jardins
(paradeisoi kai kpoi) : il considrait cette pratique comme une
preuve une preuve de la tryph des Lydiens (XII. 515e). Bien donc
que l'on sache que les paradis pr-existaient la conqute perse en
Asie Mineure (Strabon XIII. 1. 17), il parat clair que cette rivalit de
Polycrats avec Sardes s'inscrit dans le cadre plus large des rapports
conflictuels entre le tyran (qui prend le pouvoir dans les annes 540) et
le satrape de Sardes, Oroits [Hrodote III. 120-125] : c'est bien
d'ailleurs au "luxe emollient' que l'auteur attribue la dfaite de
Polycrate devant les Perses (XII. 541a : rcit romanc). (On peut
comparer avec la rivalit dans la recherche du luxe (considre
comme typique des Perses) qui, selon Thopompe [Athne XII. 531a ;
Elien, VH 7. 21, opposa Straton de Sidon et Nicocls de Salamine de
Chypre).

236

Pierre Briant

connus des Grecs et des princes autochtones. On sait, travers


l'exemple lycien, quel point les dynastes locaux ont cherch
adopter les moeurs et l'thique perses, pour s'assimiler l'ethnoclasse dominante 46. Les reprsentations figures d'Asie Mineure
perse attestent la fois de l'importance de la chasse chez les nobles
Perses de la diaspora impriale 47 et de la diffusion de ce modle
idologique chez les dynastes soumis plus ou moins directement la
tutelle perse 48. Il ne serait donc pas extraordinaire que dans leur
pays, marqu lui aussi par l'influence achmnide depuis la fin du
Vie sicle, les rois macdoniens aient adapt le modle des paradis
et des chasses perses, bien antrieurement la conqute d'Alexandre.
5.4. Chasses au lion en Macdoine ?
5.4.1. Reste envisager le problme de l'existence de chasses
au lion en Macdoine avant Alexandre. On notera d'abord que le lion
- qui figure galement sur la cuirasse retrouve dans la Tombe 2 de
Vergina, et sur un trne dcouvert rcemment dans une autre tombe
(Touchais 1988 : 651) - est reprsent sur de nombreuses monnaies de
rois macdoniens, qui entendaient en particulier exalter leurs
rapports avec Hrakls (Helly 1969 : 274 et n. 1), lui-mme appel
frquemment appel Kynagidas en Macdoine (Edson 1934 ; Kallris
46-

On ne citera pas ici l'ensemble de la bibliographie sur l'influence


perse en Lycie : cf. Asheri 1983.
47- Sur des scnes de chasse reprsentes sur des stles,
cf. rassemblement des documents chez Metzger 1970 ; depuis lors,
cf. Radt 1983 ; Altheim-Stiehl/Metzler/Schwertheim 1983 ; Cremer
1984. Scnes de chasse sur des cachets : cf. Boardman 1970 ; Seryrig
1952 ; Richter 1952 ; Francfort 1975.
48- Catalogue des scnes de chasse la panthre sur des reliefs d'Asie
Mineure achmnide chez Borchardt 1968 : 166-171. Scnes de chasse
sur les sarcophages lyciens, cf. Demargne 1974 : 57-58 (sanglier), 69-70
(cerf, ours), 95-96 (panthre ?), 100-102 (sanglier) ; Demargne, dans
Demargne-Childs 1989 : 253 sq. insiste juste titre sur l'importance de
la chasse au sanglier ; mais je ne vois pas pourquoi, un peu plus loin
(ibid. 280), le mme auteur affirme, propos de la chasse au sanglier :
"C'est vraiment l la chasse du dynaste, comme c'est ailleurs la chasse
des souverains orientaux, commencer par celle des Achmnides". Scnes de chasse sur les peintures de la tombe de Kizilbel (dates
de 525) : Mellinck 1979 (y compris une chasse au lion, mais sans
influence iranienne).Voir galement les remarques de Ratt 1989 : 390,
et, ici mme, l'tude de B. Tripodi.

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

237

1954 : 227-228). Les revers de plusieurs monnaies royales portent un


protom de lion : Alexandre I-Perdiccas II (Head 1879 : n 1-14, 1829), Archlaos II (n 2-3), Pausanias (n 2, 4-7) etc. 49.
Il est vai, comme rappel justement L. Robert (1949 :
127, n. 3), que "la reprsentation d'un lion sur les monnaies n'a rien
voir avec la prsence d'un lion dans la rgion". Mais, dans certains
cas, les tmoignages numismatiques sont confirms par des textes
littraires (cf. Helly 1969). Or, on doit souligner, la suite de tous
les commentateurs, que l'existence de lions en Macdoine est
formellement atteste par Hrodote (VII. 125-126), qui tmoigne de
leur prsence dans l'arrire-pays de la Crestonie l'poque de
l'expdition de Xerxs. Hrodote prcise que "les limites de
l'habitat des lions sont le Nestos, qui coule chez les Abdritains, et
l'Acheloos qui coule chez les Acarnaniens ; nulle part dans toute la
partie de l'Europe qui est en avant du Nestos du ct de l'aurore on ne
peut voir un lion, ni dans le reste du continent l'ouest de l'Acheloos ;
ce n'est qu'entre ces deux fleuves qu'il y en a". L'information
d'Hrodote est reprise par Xnophon (. 11), Aristote (Hist. An.
VI. 5. 4-5), Pline (NH VIII. 45), Pausanias (VI. 5. 4-5) et Elien
(NA. 17. 36) so.
Que des chasses au lion aient pu tre organises dans ces
rgions, c'est ce que suggrent plusieurs documents :
*Pausanias
(loc.cit.) raconte l'histoire du
Thessalien Polydamas, "l'homme le plus grand de l'ge o nous
vivons". Il rapporte que ce clbre athlte , "dans les environs de
l'Olympe, sans aucune arme, tua un lion grand et vigoureux". La
renomme de ses exploits athltiques et cyngtiques parvint jusqu'
la cour de Darius II, qui le fit venir Suse : devant le Grand Roi et sa
cour, il mit mal trois Immortels. Certains de ses exploits furent
sculpts sur une base, accompagne d'une inscription, l'une et l'autre
disposes Olympie (cf. Helly 1969 : 278-281).
* L'existence de la chasse au lion dans les pays
proches de l'Olympe est confirme par certaines monnaies de Gonnoi
de Thessalie. Trois exemplaires de ce monnayage reprsentent "un
lion passant, crinire dploye, comme la recherche d'une proie" ;
49-

Selon Baldus 1987, le lion tait galement figur sur le sceau royal de
Philippe II.
50- Les dngations de Stamatiou (1988 : 210, n. 2) me paraissent
totalement invalides.

238

Pierre Briant

ces monnaies "sont trs probablement contemporaines de la chasse au


lion conduite par Polydamas dans l'Olympe " (Helly 1969 : 272,
285).
* Parlant, comme Hrodote (VII. 125), des lions
qui descendent des montagnes dans la plaine, Xnophon (. 11)
oppose deux types de chasse. Certains chasseurs se contentent de les
dtruire l'aide de poison ou de piges. Parfois aussi, "les lions , qui
descendent dans la plaine pendant la nuit, se voient intercepts par
des cavaliers en armes, mais ils font courir des dangers ceux qui les
capturent". Etant donn que Xnophon ne cite que des montagnes de
Grce du Nord et de Macdoine (Pange, Kittos, Olympe et Pinde : cf.
Helly 1969 : 276, n. 3), il est tentant de supposer qu'il fait rfrence
des cavaliers macdoniens.
5.4.2. Il demeure qu'aucun texte ne fait expressment allusion
une chasse au lion conduite en Macdoine. Plusieurs pigrammes de
YAnth.Pal. (VI. 114-116) illustrent plutt le courage et la valeur de
Philippe V dans les combats qu'il mena contre des taureaux sauvages
de l'Orblos et qu'il tua de son pieu (Edson 1934). Un autre
Macdonien, Peukests, est lou pour avoir tu un taureau sauvage de
"sa lance ponienne "(IX. 300). Une autre pigramme (VI. 240) fut
compose en l'honneur d'un roi "trs noble" qui a consacr Artmis
"guetteuse de btes, archre", "un sanglier qui hante les montagnes".
Ce roi est probablement le roi thrace Rhoimtalkas III, qui rgna peu
avant la transformation du pays en province romaine (Robert 1982).
Le sanglier "est..., peut-on dire, l'animal national" en Thrace (ibid.
144). La chasse au sanglier tait galement populaire en Macdoine,
comme l'indique le passage d'Hgsandros dj plusieurs fois cit,
ainsi qu'un panneau de la Chasse de Vergina.
5.4.3. D'une tout autre importance historiographique est un
statre d'Amyntas III, ainsi dcrit par Babelon (1907 : 491-492) :
"Cavalier macdonien au galop dr. ; il est imberbe, coiff de la
causia, vtu d'une tunique serre la taille, la chlamyde flottant sur
les paules ; de la main g. il tient la bride de son cheval et de la dr.
il brandit un javelot. Rev. AMYNTA. Lion g. brisant dans sa gueule
un javelot dont la pointe lui a perc la patte. C.cr.". Dans son
commentaire, Babelon crit : "Si l'on rapproche le droit du revers, on
peut croire qu'il s'agit d'une chasse au lion, et que le lion broie entre
ses dents le javelot que lui a lanc le cavalier", et il remarque : "Une
scne analogue forme le type des monnaies de Cardia, dans la

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

239

Chersonese de Thrace". Cette interprtation fut reprise, d'une


manire encore plus ferme, par Gaebler (1935 : 160, n 6). On la
retrouve chez Hammond (1972 : 180 ["apparently"] ; 1989a : 224,
n. 30) et, d'une manire plus argumente chez Greenwalt (1988 :
39-41 ; 1989).
L'interprtation pose un problme mthodologique bien
connu. D'une manire gnrale, les numismates refusent d'tablir un
lien narratif entre le droit et le revers d'une monnaie. Le cavalier
la lance (ou l'pieu) est un type montaire macdonien trs rpandu
(Picard 1986 : 68-70 ; cf. Goceva 1986). Quant au thme du lion
bless, on le repre ailleurs (cf. Imhoof Blumer-Keller 1889 : 5), y
compris en Macdoine : on retrouve en particulier le lion brisant une
lance dans ses mchoires au revers d'une monnaie de Perdiccas III ; au
droit, est figur Hracls coiff de la lont (Head 1879 : 175, n.2). Il
est vrai qu'en l'occurrence, on pourrait lier logiquement le revers et le
droit, en considrant qu'ici Hracls est prsent comme un chasseur
de lion. Mais, un examen des monnaies macdoniennes montre
rapidement en ralit que la prsence d'Hracls au droit n'est pas
li systmatiquement une scne de chasse. Quant au motif du lion
brisant une lance dans ses mchoires, c'est un motif trs rpandu sur le
monnayage de diffrentes cits grecques (cf. Imhoff Blumer-Keller
1889 : 5). Enfin, sur certaines missions du Koinon macdonien
d'poque impriale, c'est sur le droit seul que sont figurs le cavalier
et le lion qu'il atteint de sa lance (cf. Picard 1986 : 70 ; y ajouter
Gaebler 1935 : 558b [souvenir d'Alexandre]).
Numismatiquement parlant, la monnaie d'Amyntas III
constitue donc en quelque sorte un hapax. La co-existence de l'un et
l'autre motifs (cavalier/lion) sur la mme monnaie constitue-t-elle
un cas spcifique, qui justifie une interprtation particulire ? Tel est
le point de vue explicit par un numismate aussi avis que J. Zahle.
Il juge en effet qu'il y a des exceptions la rgle que se sont fixe les
spcialistes des monnaies. Il part d'une monnaie d'Aspendos (fin Vedbut IVe s.) qui au droit, reprsente un cavalier brandissant une
lance de la main droite, et au revers un sanglier perc d'une lance, du
sang s'coulant sur le sol. Tout en rappelant que "a narrative link is
extremely rare on Greek coins", il juge qu'ici le lien est indniable.
Pour fonder son argumentation, il s'appuie sur des rapprochements
avec trois autres cas. Il se rfre une monnaie de Corinthe et une

240

Pierre Briant

monnaie thessalienne et, bien entendu, il ne manque pas de citer la


monnaie d'Amyntas (1987 : 120).
Pour Greenwalt , ce type montaire illustre la volont
d'Amyntas d'asseoir son autorit face ses rivaux. Tout en reprenant
l'image du cavalier la lance et celle du lion dj connues sur des
monnaies de ses prdcesseurs, il a consciemment tabli un lien entre
le cavalier et le lion. Greenwalt (1988 : 40) suppose que "le droit et le
revers se rfrent un mythe qui avait quelque rapport avec la
lgimit royale dans la Macdoine argade. Il est galement
possible que ce statre avait galement pour fonction de glorifier les
luttes d'Amyntas pour s'assurer le pouvoir". Il est d'autant plus
intressant, dans cette hypothse, de remarquer que le roi a choisi le
thme de la chasse royale au lion. Par ailleurs, dans une autre tude
(1985), le mme auteur a suppos que l'introduction dfinitive du roi
mythique Karanos dans la gnalogie dynastique date elle aussi
d'Amyntas III. Or, dans la lgende royale de Karanos qu'il rapporte,
Pausanias (IX. 40. 7) introduit galement le motif du lion
"descendant de l'Olympe" 51.
6-Bilan de la discussion
J'ai affirm, ds le dpart, que je n'entendais pas
proposer une datation ferme de la Chasse de Vergina, dans la mesure
o elle ne constitue elle-mme qu'un lment de datation parmi
d'autres de la Tombe 2. L'enqute et la discussion que j'ai menes ne
m'incitent gure droger cette rgle mthodologique. Si les
analyses que j'ai prsentes ont un mrite, c'est sans doute de
rappeler les historiens et les archologues au devoir de prudence
critique. Je veux dire que les lments documentaires et interprtatifs
rassembls ici peuvent donner lieu double lecture.
On peut relever toute une srie d'indices apparemment
concordants qui suggrent que le thme de la chasse au lion n'tait
pas tranger aux conceptions macdoniennes d'avant 334. D'autre
part, l'influence perse dans la Macdoine de ce temps est
difficilement niable. Force est bien de reconnatre cependant que nous
disposons surtout d'arguments de vraisemblance qui, mme
51-

Partant de ce tmoignage, Reinach (1918 : 353-362) a mis l'hypothse


d'un culte d'un dieu-lion macdonien dans l'Olympe : mais, la
dmonstration parat insuffisamment taye.

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

241

convergents, ne constituent pas des preuves proprement parler. Le


seul tmoignage qui pourrait emporter la dcision est la monnaie
d'Amyntas III. Mais, peut-on vraiment affirmer que ces documents [le
passage d'Hrodote sur les lions et la monnaie d'Amyntas] suffisent
pour affirmer que "la chasse au lion n'tait pas particulire
l'Asie" (ainsi Hammond 1989a : 224, n. 30) ? Tel est bien le problme.
Certes, on peut ajouter que , dans le contexte troubl de
l'assassinat de Philippe H, le message dlivr par la fresque tait
clair : l'affirmation d'une collaboration troite entre le pre et le fils
lors d'une chasse au lion tait tout fait prcieuse pour le jeune
prince aux prises avec de graves oppositions intrieures . En imposant
le thme royal par excellence de la chasse au lion, Alexandre
rendait clatant, aux yeux de tous, que sa position d'hritier tait
incontestable : non seulement en raison de son courage physique, mais
aussi en raison d'un choix explicite affirm par son pre. Bien des
textes attestent que la version officielle voulait imposer ce point de
vue 'lgitimiste'. Ajoutons que la fresque tait dispose dans un lieu
stratgique, ds lors que l'on rappelle que la conduite des crmonies
funbres constituait une tape essentielle de lgitimitation du
nouveau roi (Briant 1973 : 318-319). Mais, une telle interprtation aussi sduisante soit-elle - reste fonde sur des identifications qui,
elles-mmes, ne sont rien d'autre que des hypothses.
Face ce faisceau de vraisemblances, les partisans de la
thse adverse ne manqueront pas de mettre en doute l'interprtation
politique de la monnaie d'Amyntas, en soulignant les difficults
mthodologiques. Il convient galement de souligner, comme le fait
si bien B. Tripodi (1991), que le contexte funraire pose des problmes
chronologiques, qui peuvent tre rsolus plus simplement par une
datation postrieure la mort d'Alexandre. En tout tat de cause, on
ne peut non plus manquer de mettre en vidence l'ingale rpartition
chronologique de la documentation : le thme de la chasse au lion est
concentr d'une manire trs frappante dans des textes et
reprsentations figures qui datent de l'poque d'Alexandre et des
diadoques ; l'poque antigonide, en revanche, le roi est plutt
prsent comme un chasseur de sangliers ou de taureaux 52 - motif
52- II est vrai que, pour des raisons dj exposes (ci-dessus p. 226 et n. 11
et 27), il peut y avoir discordance entre les ralits cyngtiques et les
motifs de l'idologie monarchique. Remarquons par exemple que
dans un rcit d'Hrodote (I. 37; cf. ci-dessus n. 10), le fils du roi lydien

242

Pierre Briant

repris dans la propagande de Sleukos (cf. 4.4.1), dont on connat la


volont de se relier aux traditions macdoniennes. Manifestement, le
thme de la chasse au lion n'a jamais eu en Macdoine la diffusion
qu'il a connue au Proche-Orient. Dans ces conditions, il est tentant de
conclure que l'auteur de la Chasse de Vergina s'est inspir d'un
modle n dans l'entourage d'Alexandre en continuit avec un modle
achmnide.
Pour l'instant, je prfre cependant rester dans une
prudente expectative, dans l'attente d'arguments proposs par
d'autres chercheurs. Je pense l particulirement aux spcialistes de
l'iconographie grecque, orientale et grco-orientale 53. Je me
contenterai ici de quelques remarques sous forme d'bauche. A
premire vue, il parat clair d'abord que, tel qu'il s'exprime
Vergina, le thme de la chasse au lion n'a pas grand chose voir
avec les reprsentations connues du Grand Roi chasseur ou 'matre des
animaux'. Mme si l'on sait que le Grand Roi - l'instar
d'Ashurbanipal 54 - n'hsitait pas chasser cheval, il n'en reste
pas moins qu'il est le plus souvent reprsent dans une position
hiratique 55. Or, dans les attitudes des diffrents personnages de
Vergina, rien ne rappelle les reprsentations de cet art aulique
achmnide. On est tent de conclure que, s'il s'agit bien de Philippe

veut affirmer ses vertus royales en chassant le sanglier, alors que le


motif lonin est bien attest chez les Mermnades, aussi bien par la
numismatique que par la sculpture (cf. Wallace 1986 ; Ratt 1989). Il
n'en reste pas moins que la distribution chronologique des
tmoignages macdoniens parat trs nette : aucun texte antigonide
n'est construit sur le motif de la chasse royale au lion.
53- Voir ici mme les tudes d'A.M. Prestianni Giallombardo et de
B. Tripodi.
54- Sur les diffrentes positions du roi assyrien ( pied/ cheval/ sur son
char/ en bateau), voir Magen 1986. -Notons au passage que, sur l'une
des peintures paritales de Kizilbel (vers 525), est figure une chasse
au sanglier, se droulant en bateau dans des marais (Mellinck 1979 :
483).
55- Cf. en particulier la position solennelle et fige que le Roi doit tenir sur
son char : Diodore XVII. 34. 6 (ton para Per sais... ) ; voir
galement Quinte-Curce III. 3. 15 (... quo ipse eminens vehebatur),
IV. 1. 1 (curru sublimis inierat proelim). C'est trs exactement la
posture qu'on lui attribue sur les reprsentations figures (empreintes
et cachets : cf. cachet de Darius).

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

243

et d'Alexandre, ils sont reprsents ' la macdonienne', dans une


posture qui rappelle trangement l'iconographie du 'cavalier la
lance' macdonien. Si emprunt perse il y a eu, il a t adapt aux
conditions locales 56, comme il le fut dans l'art 'grco-perse' d'Asie
Mineure, o l'on retrouve un motif proche 57. On pourrait alors
suggrer que l'adaptation a pu se faire d'autant plus facilement que
la pratique de la chasse royale dans les paradis tait bien
implante en Macdoine et que les thme et motif du roi-chasseur n'y
taient pas inconnus avant mme les conqutes d'Alexandre ...

Pierre BRIANT
20 mars 1991

56- Voir les judicieuses remarques de B. Tripodi (ce volume) sur le Vase
de Kertch ("Forma ellenica e contenuto orientale"), et, sur ce mme
document, les analyses de Barnett 1986 : 24-25. Egalement, sur un plan
plus global, les analyses pntrantes de Root 1990. -Voir aussi
Rodenwalt 1933 : 1038 sur la 'traduction' en grec de motifs perses sur la
frise Ouest du Monument des Nrides de Xanthos, ou encore la
conclusion de Childs 1978 : 108 : "As all Lycian art, the city-reliefs are of
Oriental inspiration presented in the form of Greek representational
art".
57- Sur beaucoup de stles et de reliefs 'grco-perses' d'Asie Mineure , le
chasseur - cette fois vtu la perse - est frquemment mont sur un
cheval et brandit sa lance (ou son javelot) de la main droite contre la
bte (le plus souvent un sanglier ou un cerf) : voir Macridy 1913 :
356 (Cavusky); Hermary 1984 : 298-299 (Silifke) ; AltheimStiehl\Metzler\Schwertheim 1983 : 7; Radt 1983 : 55-57 ; Cremer 1984 :
87 ; Borchardt 1968, Taf. 55.2 (Limyra) etc. La reprsentation du
chasseur cheval est galement frquente sur les cachets et sceaux
'grco-perses' fabriqus dans les ateliers d'Asie Mineure
(cf. Boardman 1970 ; Francfort 1975).

244

Pierre Brian t

La 'Chasse au lion1 de Vergina

/-.,

{{ ))

\ )

La 'Chasse au lion' de Messne

Statre d'Amyntas III

Pice de bronze de Perdiccas III

DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

245

Plaquette d'ivoire de Ziuiye, champ


suprieur : lutte d'un hros contre un
lion.

Ashurbanipal la chasse au lion

Le Grand Roi 'chassant' le griffon

246

Pierre Briant

Empreinte d'un cylindre grav achmnide : le hros royal triomphe de


sphinx et de lions. P. Morgan Library, New York.

Empreinte d'un cylindre grav achmnide, avec inscription de Darius Ier,


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DIALOGUES D'HISTOIRE ANCIENNE

255

Rsum
L'article s'attache analyser les lments qui, dans la Chasse
au lion de Vergina, voquent les ralits achmnides et les ralits
macdoniennes. Bien que les premires soient particulirement
prgnantes, il convient en mme temps de ne pas ngliger l'impact
d'institutions et de reprsentations royales macdoniennes
antrieures Alexandre. L'tude s'insre dans une recherche sur les
inter-ractions entre la Macdoine et l'Empire achmnide avant et
aprs la conqute d'Alexandre, et elle prsente quelques suggestions
sur la datation de la fresque.